Youkoso Jitsuryoku Shijou...
Kinugasa Shougo Tomose Shunsaku
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

VOL 3 [ĐÃ HOÀN THÀNH]

Chương 01: Ranh giới giữa thiên đàng và địa ngục

Độ dài: 31,297 từ - Lần cuối: - Bình luận: 74

Biển mùa hạ vô cùng. Bầu trời xanh vô tận. Khoảng tầng không trong vắt. Tại đây, ngay giữa Thái Bình Dương bao la, ta không những chẳng cảm thấy cái nóng gay gắt của hạ chí, mà cơ thể ta còn được gió biển nhẹ nhàng vuốt ve. Phải, đây quả thực là thiên đường giữa đại dương.

“Yay! Quả là số dzáchhhhhh!” 

Ike hét lớn, hai tay vươn cao. Giọng cậu ta vang vọng khắp boong tàu.

Thường thì ai đó sẽ quát lên ‘Trật tự đi!’. Thế nhưng, chỉ hôm nay thôi, chẳng ai trong số chúng tôi cảm thấy phiền cả. Tất cả đều đang đắm mình trong khoảng thời gian hạnh phúc. Quang cảnh vọng từ những chiếc ‘ghế đặc biệt’ trên boong quả thực vô cùng rực rỡ.

“Tầm nhìn tuyệt thật đấy! Tớ thấy xao lòng quá đi thôi!”

Một nhóm con gái, dẫn đầu bởi Karuizawa, bước ra từ khoang tàu. Karuizawa chỉ tay ra đại dương bao la, trên miệng cô ấy nở 1 nụ cười rạng rỡ.

“Thật đó, phong cảnh ở đây đẹp quá!”

Kushida Kikyou cũng có mặt trong nhóm đó. Chắc cô ấy cũng thấy choáng ngợp trước cảnh sắc lạ thường nơi đây.

Chúng tôi đã vượt qua vô vàn khó khăn, rồi các bài thi giữa kỳ và cuối kỳ khốc liệt, giờ đã đến lúc chào đón kỳ nghỉ hè của đời học sinh rồi nhỉ. Năm nay nhà trường quyết định “chơi lớn” bằng cách tổ chức cho năm nhất chúng tôi một chuyến du lịch 2 tuần – trên một chiếc du thuyền sang trọng bậc nhất.

“Hehe, mày nên thấy may mắn đi vì đã không bị đuổi học Ken à. Học ở cao trung bình thường thì làm sao có thể đi 1 chuyến thế này. Ê, cảm thấy thế nào khi suýt bị đuổi học vì đứng bét lớp ở bài cuối kỳ thế? ~Keke thôi nào, nói tao nghe đi. Cảm giác thế nào?”

Dù bị Yamauchi Haruki châm chọc, nhưng tâm trạng của Sudou Ken không có vẻ gì là không tốt cả. Trái lại, cậu ta còn rú lên cười man rợ, nghe giống tiếng sói tru hơn là tiếng cười của một học sinh cao trung.

“Với kỹ năng của tao thì đếch có gì phải lo cả. Chẳng phải tao đã nói sẽ chứng tỏ bản thân hay sao?”

Chỉ mới đây thôi chúng tôi đã như gà mắc tóc, vậy mà chuyến đi này đã đánh tan mọi âu lo. Có lẽ biển xanh giúp cuốn trôi những phiền não thường nhật.

“Vãi thật, tao chưa bao giờ nghĩ sẽ được đi 1 chuyến sang trọng cỡ này. Và trong 2 tuần. Hai tuần đấy! Ba mẹ tao mà nghe được chắc sẽ vãi cả ra quần mất!”

Như Sudou nói đó, chuyến đi này hoàn toàn không phải tầm thường. Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao được Chính phủ tài trợ nên học sinh không cần đóng học phí cũng như các tạp phí khác – dĩ nhiên, bao gồm cả chuyến đi này. Chúng tôi được hưởng những ưu đãi bậc nhất. Chiếc du thuyền này và dịch vụ trên đây cũng thuộc hàng top chứ không đùa. Có đủ mọi thứ, từ nhà hàng cao cấp, đến rạp chiếu phim, rồi cả spa. Nếu đi tự túc thì chuyến này chắc cũng ngốn của tôi phải đến 100000 yên, kể cả ở mùa giảm giá đi chăng nữa.

Chuyến du lịch xa hoa bậc nhất này bắt đầu từ hôm nay. Theo lịch trình, tuần đầu tiên chúng tôi sẽ dừng chân tại một nhà nghỉ trang hoàng nào đó trên đảo. Rồi tuần còn lại sẽ là thời gian trên du thuyền.

5h sáng nay, toàn thể khối năm nhất đã khởi hành bằng xe buýt đến Vịnh Tokyo. Đến nơi rồi, chúng tôi liền lên tàu để rời bến. Sau khi dùng bữa sáng, chúng tôi được phép tự do đi lại trên tàu. Điều tuyệt vời nhất là các dịch vụ ở đây hoàn toàn miễn phí. Với những ai sống khổ sở ngày qua ngày vì thiếu điểm, con tàu này cứ như của trời ban vậy.

Bỗng chốc, Kushida quay sang nhìn tôi. Cô nàng hẳn đang có suy nghĩ gì đó rồi. Đứng giữa đại dương bao la và trời xanh bất tận, trông cô nàng lộng lẫy hơn bao giờ hết. Tim tôi bất giác đập mạnh. Phải chăng...?

“Heh? Giờ mới để ý, không biết Horikita-san đi đâu rồi nhỉ? Tưởng hai cậu luôn đi cùng nhau chứ?”

Chắc tôi không có quyền ảo tưởng đâu nhỉ. Kushida chỉ nghĩ đến Horikita thôi.

“Ai biết được? Tớ có phải người trông trẻ đâu.” 

Nhắc mới nhớ, tôi đã không gặp cô ấy từ sau bữa sáng.

“Hay vì cậu ấy không thích đi du lịch nên tự nhốt mình trong phòng chăng?”

“Chắc thế.”

“Trưa nay chúng ta sẽ được bơi thỏa thích trên đảo đấy. Tớ háo hức quá đi!”

Có vẻ như nhà trường sở hữu một hòn đảo tư nhân nằm về phía nam của đất liền. Điểm đến của chúng tôi.

“Học sinh chú ý, xin hãy tập trung ở boong tàu. Các em sẽ thấy đảo sớm thôi, do đó đây là lúc thích hợp nhất để ngắm những cảnh quan trọng đấy.”

Phát thanh viên của tàu thông báo. Nghe có vẻ lạ thật. Kushida và những người khác hẳn chẳng để tâm mấy nên cứ tiếp tục trông ngóng về phía trước. 

Chúng tôi tập trung được vài phút thì thấy dáng hòn đảo lờ mờ đằng xa. Ike hét lên đầy vui sướng.

Các học sinh khác thấy thế liền xúm lại trước mũi tàu. Giữa đám đông ấy, vài cậu trai hống hách bắt đầu đẩy lớp tôi ra để chiếm vị trí quan sát tốt nhất.

“Này, này, các người đang chắn lối đấy. Xê ra, lũ khiếm khuyết.”

Một trong số đó tỏ ra hăm dọa và huých vai tôi khiến tôi suýt ngã. Tôi kịp víu lấy lan can tàu, nhưng vẫn không tránh được tràng cười đầy khinh bỉ của đám người kia.

“Chúng mày làm gì thế hả?”

Sudou ngay lập tức đáp trả với vẻ hăm dọa. Kushida thì tỏ ra lo lắng, cô nàng liền tiến tới bên tôi. Được con gái ‘backup’ như thế, chắc tôi trông thảm hại lắm nhỉ.

“Các người cũng hiểu cơ cấu của trường này đúng không? Lớp D thì không có nhân quyền. Lũ khiếm khuyết như các người – những sản phẩm lỗi – hãy chịu quy phục đi. Bọn ta đến từ lớp A đấy.”

Lớp D chúng tôi như thể bị xua đuổi đành tiu nghỉu rời đi. Sudou tỏ ra vô cùng bất mãn, nhưng rồi cũng tự kiềm chế bản thân. Không giải quyết xô xát bằng nắm đấm, cậu ta đã trưởng thành hơn rồi nhỉ. Hoặc cũng có thể, cậu ta đã hiểu được vị trí yếu kém của Lớp D hiện tại. Đành rằng sự thể bất công, nhưng chúng tôi không muốn gây ra những rắc rối không cần thiết, nên tốt nhất là cứ lờ đi thôi.

“Oh, thì ra các cậu ở đây cả à. Sao vậy? Có chuyện gì thế?”

Hirata Yousuke, ‘thủ lĩnh’ của Lớp D, vẫy gọi tôi. 

Hôm nay là ngày cuối của học kỳ I, việc chia phòng cũng đã xong xuôi. Tôi chẳng mong gì được mời vào nhóm của Ike, Sudou hay những người khác cả; nhóm của họ vốn đã đủ đông người rồi. Ngay trước viễn cảnh bị cô lập, tôi như được cứu rỗi bởi sự xuất hiện của cậu ta, người hùng của tôi – Hirata Man.

“~Hirata này, cậu với Karuizawa tiến xa mức nào rồi hử?” 

Thấy Hirata không có vẻ gì là sẽ đến bên Karuizawa, Ike bắt đầu bông đùa. 

“Sao cậu không ra âu yếm cô ấy? Chúng ta có cả 1 chuyến đi dài cơ mà.”

“Chúng tớ muốn để mọi việc diễn ra tự nhiên thôi mà.” 

Cùng lúc đó chuông điện thoại của Hirata reo lên. 

“Xin lỗi, có vẻ Miyake-kun gặp rắc rối rồi. Tớ phải đi đây.”

Tay bấm điện thoại, Hirata liền trở lại khoang tàu. Người của công chúng luôn bận rộn nhỉ.

“Có chuyện gì với cậu ta vậy? Đang đi du lịch mà lại lo lắng cho bạn cùng lớp là sao?”

“Tao đoán dạo này cậu ta và Karuizawa không mặn mà cho lắm... Này, mày có nghĩ hai người họ đã chia tay không? Nếu thế thì bỏ mẹ thật đấy. Lại thêm 1 địch thủ nữa trong cuộc chiến giành lấy Kushida-chan rồi!”

Quả thực Hirata và cô bạn gái đã trở nên ít gần gũi hơn rất nhiều so với những ngày đầu tiên hẹn hò. Nhưng cũng không có vẻ gì là họ đang cãi nhau cả. Thực tế, mỗi khi nhìn 2 người đó nói chuyện, tôi thấy bầu không khí giữa họ ôn hòa phết đấy chứ.

“Quyết định rồi, Haruki à. Tao.... sẽ thổ lộ tình cảm của mình với Kushida-chan trong chuyến đi này!” 

Ike tuyên bố.

“N-Nghiêm túc đấy chứ? Nếu cô ấy từ chối thì mày sẽ chết vì nhục đấy. Có chắc sẽ ổn không?”

“Nghe này, chỉ là suy luận của tao thôi nhé. Kushida-chan thực sự rất dễ thương, phải chứ? Đó là tại sao phần đông con trai theo đuổi cô ấy. Nhưng vì cô ấy ở 1 đẳng cấp hoàn toàn khác nên chẳng thằng nào có gan thổ lộ cả. Có nghĩa là cô ấy không quen với việc được tỏ tình, đúng không? Thế nên tao nghĩ con tim cô ấy sẽ rung động trước lời tỏ tình của tao... Mày thấy đấy, không hoàn toàn vô vọng đâu.”

“Hiểu rồi. Vậy mày đã quyết rồi nhỉ.”

“Yep!”

Thường thì Yamauchi sẽ ‘nóng máy’ lên và so đo với Ike đến cùng, nhưng lần này thì khác. Thay vào đó, cậu ta đảo mắt một lượt quanh boong tàu như thể đang tìm kiếm gì đó vậy.

“Có chuyện gì à?”

“À... không có gì đâu.” 

Yamauchi trả lời 1 cách lơ đãng. Cho đến cùng, cậu ta chẳng thèm nhắc đến Kushida nữa.

“Nè, nè, Kushida-chan. Tớ có thể nói chuyện với cậu 1 chút được không?”

“Hmm, là gì thế?”

Ike ngay lập tức áp sát Kushida, người đang ngắm cảnh biển. Một hành động rõ ràng rất khả nghi.

“Anou, là thế này... Chúng ta đã quen nhau được 4 tháng rồi nhi? Nên là... tớ...tự...hỏi...liệu...có..ổn...nếu...tớ-gọi-cậu-bằng-tên-không? Ý tớ là, haha, chỉ gọi cậu bằng họ thì nghe xa lạ quá.”

“Nghĩ kỹ thì, mình đoán cậu và Yamauchi đã bắt đầu gọi nhau bằng tên được 1 thời gian rồi nhỉ?”

“Vậy... tớ không thể sao? G-G-Gọi cậu là Kikyou-chan ý?”

Kushida chỉ mỉm cười trước câu hỏi của Ike.

“Tất nhiên là được chứ. Vậy, mình có thể gọi cậu là Kanji-kun nhỉ?”

“Whooooaaaaa! Kikyou-chaaaaaaan!” 

Ike reo lên và tạo dáng như thể sắp chạm tới thiên đường, kiểu như người đàn ông trên tấm poster của bộ phim Platoon vậy. Kushida bật cười khúc khích.

“Tên riêng, huh? Này, nhắc mới nhớ, không biết tên của Horikita là gì nhỉ? Ê mày?” 

Sudou hỏi tôi cứ như thể tôi đã biết vậy.

“Tomiko. Horikita Tomiko.”

“Tomiko, huh? Nghe dễ thương đấy. Đúng như tao mong đợi. Nó hợp với cô ấy 1 cách hoàn hảo.”

“Ồ xin lỗi, tớ nhầm. Là Suzune.”

“Này, đừng nhầm lẫn thế chứ! Suzune, huh? Giông giống Tomiko, nhưng hay hơn gấp 100 lần.”

Xét cho cùng, kể cả tên của Horikita có là Sadako hay Sam hay gì cũng được, thì cậu ta vẫn sẽ bảo nó hoàn hảo thôi.

“Tao cũng sẽ gọi cô ấy bằng tên trong suốt hè này. Suzune. Suzune...”

Có vẻ đám con trai thực lòng muốn thu hẹp khoảng cách với đám con gái nhỉ. Trong khi đó, chẳng ai trong số họ buồn gọi tôi bằng tên, còn tôi thì cũng chẳng gọi họ như vậy.

“Ê này. Để tao luyện tập với mày trước đã nhé. Tập gọi tên Suzune, ý tao là thế.”

“Luyện tập ư? Ý cậu ‘luyện tập’ là sao? Đó không phải những gì người ta thường làm đâu.”

Sẽ thật vô nghĩa nếu tập gọi tên một người trừ phi ta nói với chính người đó. 

Giờ thì Sudou đang nhìn tôi chằm chằm. Cậu ta không định tưởng tượng tôi là Horikita đấy chứ? Có lẽ bởi Sudou đang cố hình dung tôi như một người khác giới, nhưng phải nói thật, ánh nhìn của cậu ta khiến tôi ghê chết đi được. Trong thâm tâm, tôi bắt đầu thở dốc.

“Horikita này, cậu có thể dành ra chút thời gian không? Tớ có chuyện này muốn nói...” 

Sudou lẩm bẩm.

"Đây đếch phải Horikita.” 

Cảm thấy ghê tởm, tôi liền đảo mắt đi chỗ khác.

“Thằng đần này! Chỉ là luyện tập thôi mà! Tao cũng không muốn đâu, nhưng vẫn phải làm thôi. Cũng như việc phải luyện tập nếu muốn chơi bóng rổ khá lên ý. Sao cũng được, tao vẫn muốn thử!”

Tôi thực sự không muốn nghe thêm 1 lời nào nữa, nhưng chẳng còn cách nào khác. Phải cắn răng chịu đựng thôi.

“Horikita này. Chẳng phải cứ nói chuyện như 2 người xa lạ sẽ rất kỳ cục sao? Chúng ta quen nhau cũng được 1 thời gian rồi. Những người khác đã bắt đầu xưng hô bằng tên rồi. Không phải đã đến lúc ta làm vậy rồi sao?”

“...”

Tôi rất muốn tặng Sudou 1 quả đấm, nhưng đành nhẫn nhịn như 1 người lớn.

“Nói gì đi chứ! Tại sao mày không luyện tập cùng tao hả?!”

“Thế tớ phải nói gì bây giờ?”

“Bắt chước Horikita đi. Mày đã quen cô ấy từ lâu rồi, chắc phải biết cô ấy sẽ trả lời như thế nào chứ?”

Chúng tôi chỉ mới quen nhau có 4 tháng nên tôi không nhất thiết phải biết rõ thế. Dù vậy, Sudou vẫn cứ nằng nặc đòi tôi ‘luyện tập’ cùng cậu ta. 

Tôi siết chặt nắm đấm như thể đe dọa.

“Trưởng thành hơn đi. Muốn luyện tập cùng tớ thay vì Horikita? Dùng chính bản thân cậu ấy.”

Ike nhảy vào thế chỗ tôi. Sudou bắt đầu trở nên lúng túng.

“Horikita... liệu có ổn không nếu tớ gọi cậu bằng tên?”

“Hể? Này, cậu không hẳn là đẹp trai phải không, Sudou-kun? Và trông cậu chẳng giàu gì cả, nên là, cậu không phải mẫu người tôi thích, oke? Thế nên là, xin lỗi nhé, nhưng mà không, cảm ơn!” 

Dù chẳng giống gì cả, Ike vẫn cố nhập vai một gyaru. Hậu quả là cậu ta bị Sudou siết cổ đến nỗi giãy đành đạch trên boong tàu. Mấy cậu này lúc nào cũng tràn trề năng lượng cả. Tôi cũng phát mệt khi nhìn họ ấy chứ. Mà thôi, kể ra cũng khá là vui.

Một lúc sau, đám đông bắt đầu hò reo đầy phấn khích. Nhiều người nhảy cẫng lên trong vui sướng, khiến sự náo nhiệt càng lúc càng tăng. Hòn đảo đã ở rất gần rồi.

Tôi cứ nghĩ con tàu sẽ cập bến luôn. Nhưng vì 1 lý do nào đó, chúng tôi dừng lại trước bến và bắt đầu chạy 1 vòng quanh đảo. 

Hòn đảo được Chính phủ cho mượn này rộng khoảng 0.5 km vuông. Mỏm cao nhất trên đảo cách mực nước biển 230m. Nếu so với toàn thể diện tích của Nhật Bản thì hòn đảo này chẳng là gì cả, nhưng từ con mắt của 1 trăm người trên tàu thì nó thực to lớn làm sao.

Cuối cùng thì chúng tôi cũng đi hết 1 vòng quanh đảo. Con tàu tiếp tục lướt nhanh trên mặt nước thêm 1 vòng nữa.

“Khung cảnh thật huyền bí làm sao! Tuyệt quá đi mất! Nhỉ, Ayanokouji-kun?” 

Kushida thốt lên đầy hứng thú.

“U-Ừ. Chắc vậy.”

Tôi nhìn Kushida, đôi mắt cô ấy lung linh nhìn về phía đảo. Tim tôi bắt đầu đập mạnh. Cô ấy dễ thương thật. Tôi muốn bảo vệ nụ cười ấy, sự ngây thơ ấy.

u22719-af0a54a5-607a-4b89-bef0-be410f9a1916.jpg

Phát thanh viên của tàu thông báo tiếp. 

“Chúng ta sẽ rời tàu sau 30 phút. Xin các em tập trung lại trên boong. Tôi hy vọng tất cả đều đã thay sang đồng phục thể dục. Hãy kiểm tra thật kỹ hành lý, balo xách tay và điện thoại di động của mình. Vui lòng để tất cả các vật dụng cá nhân trong phòng. Có khả năng các em sẽ không được sử dụng nhà vệ sinh trong 1 thời gian, nên ai có nhu cầu xin hãy giải quyết luôn.”

Bãi biển đã ở ngay trước mắt rồi. Ike và những người khác bắt đầu thay đồ, lòng đầy phấn chấn. Tôi cũng về phòng của mình để lấy đồ thể dục. Thay đồ xong xuôi, tôi trở lại boong và chờ đợi.

Càng đến gần đảo, năm nhất chúng tôi càng trở nên náo nhiệt.

“Bây giờ, chúng ta bắt đầu rời tàu. Học sinh Lớp A, xin mời đi trước. Các em không được phép sử dụng điện thoại di động trên đảo. Vui lòng đưa chúng cho giáo viên chủ nhiệm trước khi rời tàu.”

Nghe theo lời của phát thanh viên, năm nhất chúng tôi bước xuống tàu theo thứ tự.

“Thôi nào, nhanh chân lên đi chứ! Chúng ta đang chảy mồ hôi nhễ nhại đây này!”

Chẳng có mái che nào trên boong để chắn ánh nắng gay gắt của mặt trời cả. Mọi người bắt đầu phàn nàn cũng đúng thôi. Nhất là Lớp D, những người phải đợi đến sau chót. 

Thoạt nhìn thì chẳng có gì thay đổi, nhưng thực tế thì vài thứ đã bắt đầu trở nên xộc xệch. Kể cả Horikita, một con người chỉn chu, cũng mất đi vẻ gọn gàng thường thấy. Mái tóc của cô ấy bị ẹp về 1 bên.

Trông cô ấy vẫn lạnh nhạt như thường, hai tay chà vào nhau trong vô thức.

“Cậu làm gì nãy giờ thế?”

“Tôi ngồi đọc sách trong phòng. Cuốn Chuông nguyện hồn ai. Mà chắc cậu không biết nó đâu.”

Này, đừng đùa chứ. Kiệt tác của Ernest Hemingway đấy. Gu của Horikita cũng ấn tượng thật. 

Cơ mà, ai lại đi đọc sách trên một chiếc du thuyền hạng sang thế này? Đáng nghi thật đấy.

Nhưng sẽ thật ngu ngốc nếu tiếp tục đào sâu hơn, nên tôi không hỏi gì thêm nữa.

“Tôi thấy khá bồn chồn với những gì sắp xảy ra, nhưng vì không được mang vật dụng cá nhân lên đảo nên chẳng biết phải làm gì nữa cả.” 

Horikita càu nhàu, có vẻ không hài lòng cho lắm. Hay thật đấy, đang đi biển mà vẫn nói như thế được.

Việc xuống tàu mất nhiều thời gian hơn tôi tưởng. Có lẽ vì giáo viên phải kiểm tra hành trang của học sinh một cách nghiêm ngặt.

“Này, cậu có thấy các giáo viên đang cẩn thận quá mức không? Kiểu như đề phòng ý. Ý mình là, họ thậm chí còn không tịch thu di động ở bài thi cuối kỳ. Bây giờ thì lại săm soi từng thứ một.”

“Hẳn là thế rồi. Nếu chỉ là đi chơi biển, mình không thể tưởng tượng nổi họ lại đi xa đến mức này.”

Nói đến khác thường, thì có một chiếc trực thăng đang đậu ở đuôi tàu. 

Dù những thứ đó khiến tôi bận tâm, nhưng cũng có thể tôi đã nghĩ quá lên rồi. Nếu để học sinh mang điện thoại ra biển, ai đó có thể sẽ làm ướt và khiến nó hỏng. Và, nếu để học sinh mang tư trang ra biển thì ai đó có thể sẽ xả rác và gây ô nhiễm. Còn chiếc trực thăng, hmm, chắc là để chở người về đất liền trong trường hợp ai đó có vấn đề về sức khỏe, nhỉ?

Sớm thôi, sẽ đến lượt Lớp D chúng tôi xuống bến. 

Vào lúc đó, tôi vẫn chưa nhận ra, rằng nơi này sắp trở thành ranh giới giữa thiên đàng và địa ngục.

1.1

Chúng tôi vừa xuống tàu vừa tán gẫu vui vẻ với nhau. Ở đó, Chabashira-sensei ‘chào đón’ chúng tôi một cách không mấy gì là ngọt ngào.

“Lớp D chú ý, bây giờ tôi sẽ bắt đầu điểm danh. Khi tôi gọi đến tên ai, xin hãy trả lời thật to và rõ ràng.”

Chabashira-sensei lấy sỉ số với một tấm bảng trên tay, đồng thời nhắc nhở chúng tôi đứng thành 1 hàng. Giống như chúng tôi, cô cũng mặc đồng phục thể dục. Bầu không khí này giống với 1 trại huấn luyện hơn là 1 chuyến du lịch hè. 

Dẫu vậy, chẳng có mấy ai trong số chúng tôi tỏ ra căng thẳng.

“Ồ, thôi nào! Tớ muốn tự do luôn cơ! Biển đã ở ngay trước mắt rồi mà!” 

Ike lẩm bẩm ngay phía sau tôi.

Đa số chúng tôi chỉ muốn chạy ngay ra biển và hòa mình vào bờ cát trắng. 

Thế rồi, một giáo viên cao to bước lên chiếc bục trắng đã được chuẩn bị sẵn. Đó là Mashima-sensei, giáo viên chủ nhiệm của Lớp A. Thầy ấy dạy Tiếng Anh, và được biết đến bởi cá tính cứng nhắc của mình. Thể hình của thầy là đúng chuẩn đô vật, thoạt nhìn thì ai đó có thể sẽ tưởng thầy là một lực sĩ. Nhưng thực tế thì thầy khá là thông minh. Thậm chí thầy ấy đã từng dạy vài khóa đặc biệt trong quá khứ.

“Trước hết, cho phép tôi bày tỏ niềm vui vì các em đã cập bến 1 cách an toàn. Tuy vậy, 1 điều rất đáng tiếc đã xảy ra. Một trong số các em đã không thể có mặt ở đây vì lý do sức khỏe.”

“Úi chà, ai đó không thể đi vì bị ốm sao? Tội nghiệp quá đi.” 

Ike nói khẽ, cốt không để giáo viên nghe thấy.

Đúng thật. Nếu chỉ là đi dã ngoại tầm thường thì không nói, nhưng đây lại là 1 chuyến du lịch sang trọng bậc nhất cơ mà. Tôi tự hỏi liệu học sinh đó có thấy hối tiếc không, khi nghe cả lớp bàn tán về nó. Kể cả khi sức khỏe có nghèo nàn đến mấy, tôi nghĩ cậu ta vẫn nên cố mà tham gia.

Lạ thay, trên gương mặt của các giáo viên có thoáng nét sa sầm. Phải rồi nhỉ, với học sinh chúng tôi thì đây là kỳ nghỉ hẻ đáng quý, còn với các giáo viên – những người phải giám sát chúng tôi –

thì đây có lẽ là công việc không mấy dễ chịu cho lắm.

Không, không phải thế. Chẳng biết tại sao, nhưng có vẻ mọi chuyện không đơn giản như vậy.

Trong lúc Mashima-sensei dò xét thái độ của học sinh, tôi có thể thấy vài công nhân dựng 1 loại lều trại đặc biệt nào đó gần chỗ chúng tôi đứng. Kiểu hoạt động nặng mùi công việc như thế không phù hợp với thiên nhiên tráng lệ nơi đây chút nào. Điều đó khiến nhiều học sinh cảm thấy bối rối.

Như thể muốn thay đổi bầu không khí, Mashima-sensei đưa ra 1 lời thông báo tàn nhẫn. 

“Được rồi, chúng ta sẽ bắt đầu bài thi đặc biệt đầu tiên của năm học này.”

“H-Huh? Bài kiểm tra đặc biệt? Ý thầy là sao ạ?”

Hầu như tất cả mọi người trong lớp tôi đều có câu hỏi tương tự. Chúng tôi cứ nghĩ đây chỉ là chuyến đi ngoại khóa với lớp, để rồi bị tấn công bất ngờ thế này đây. Cứ tưởng kỳ nghỉ hè này xuất phát từ thiện ý của nhà trường, nhưng xem ra đó chỉ là ảo mộng mà thôi. 

Chúng tôi sa thẳng từ niềm khuây khỏa tột cùng xuống nỗi căng thằng tột độ.

“Bài thi bắt đầu từ hôm nay và sẽ kéo dài trong 1 tuần, tức là đến ngày 7 tháng Tám của năm nay. Mục đích của bài thi này nhằm xác định xem các em có thể sống sót trên đảo hoang như 1 tập thể hay không. Bên cạnh đó, bài thi này mang tính thực tiễn cũng như thực tế, được thiết kế dựa trên chương trình đào tạo đoàn thể ở đời thực.”

“Sống sót... trên đảo? Ý thầy là bọn em sẽ không ăn ngủ trên du thuyền, mà ở ngay trên đảo sao ạ?”

Vài học sinh từ Lớp B và Lớp C nêu rõ quan ngại.

“Chính xác. Trong suốt bài thi, các em không được phép lên tàu trừ phi có lý do chính đáng. Các em cần phải tự chăm lo cho bản thân trong suốt khoảng thời gian trên đảo này, từ việc dựng chỗ ngủ đến việc chuẩn bị thức ăn. Ngay khi bài kiểm tra bắt đầu, mỗi lớp sẽ được phát 2 cái lều và 2 cây đèn pin. Các em cũng sẽ nhận được 1 hộp diêm để đánh lửa. Các em được phép mang theo kem chống nắng, sẽ không có giới hạn về số lượng được mang. Mỗi học sinh sẽ được phát thêm 1 chiếc bàn chải. Ngoài ra, con gái được phép sử dụng đồ dùng vệ sinh cá nhân của mình mà không có hạn chế. Tuy nhiên, xin hãy báo cáo nhu cầu với giáo viên chủ nhiệm để được cung cấp. Đó là tất cả nội dung.”

Sau đó, các giáo viên bắt đầu phân phát đồ dùng cho chúng tôi.

“Hả?! Vậy là bọn em sẽ phải tìm cách sống sót trên cái đảo hoang này hay sao?! Em không muốn nghe cái thứ điên rồ này! Đây đâu phải anime hay manga hay gì đó chứ! Không đời nào bọn em có thể ngủ cùng nhau chỉ trong 2 cái lều! Và bọn em phải giải quyết vấn đề lương thực thế nào đây ạ? Thật không thể tin được!”

Ike la lối om sòm cho tất cả mọi người nghe thấy. 

Quả thực, xây dựng kỹ năng sinh tồn trên đảo hoang – săn bắn động vật, giặt giũ ven sông, xây giường từ lá – đó là những thứ mà ta chỉ thấy trên phim ảnh hay sách truyện. Không một ai nghĩ nhà trường lại đẩy chúng tôi vào cái bài thi như thế này.

Mashima-sensei không có vẻ gì là đang đùa cả. Thầy thậm chí còn tỏ ra ngạc nhiên trước lời than vãn của Ike.

“Em nói nó khó tin, nhưng đó là vì em đã sống 1 cuộc đời ngắn ngủi và nông cạn. Trên thực tế, có 1 công ty danh tiếng tổ chức chương trình đào tạo cũng trên 1 hòn đảo hoang như thế này đấy.”

“Dạ? N-Nhưng mà... chẳng đặc sắc chút nào cả. Phải không thầy? Chẳng phải là hơi quá hay sao khi bắt bọn em sống sót trên đảo hoang mà không hề cảnh báo trước? Không đời nào! Đây không phải sự thực!”

“Nếu cứ tiếp tục la lối thì thật đáng hổ thẹn, nên là Ike, xin em hãy trật tự. Những gì Mashima-sensei vừa nói mới chỉ là 1 phần thôi. Có rất nhiều công ty trên thế giới, với vô số chương trình đào tạo khác nhau. Có những môi trường làm việc mà chẳng hề có ghế ngồi trong văn phòng, hay những công ty mà ở đó việc chia lương sẽ được quyết định bởi việc lăn xí ngầu. Thế giới này rộng lớn và sâu sắc hơn những gì em thường nghĩ đấy.”

Chabashira-sensei, như thể muốn Ike ngừng ca thán, bèn quở trách cậu ta. Cô nói tiếp.

“Hay nói cách khác, em vẫn còn quá non nớt để biết phân biệt đâu mới là thực tại và đâu không phải.”

Nhiều học sinh tỏ vẻ hoài nghi và bất mãn.

“Tôi đoán các em đang nghĩ thế này ‘Bài thi này có ý nghĩa gì?’ Hoặc có lẽ vài em còn hoài nghi sự tồn tại của các chương trình đó. Tuy nhiên, những học sinh mà lối suy nghĩ chỉ dừng lại ở mức đó sẽ không có tương lai hứa hẹn đâu. Dựa vào đâu mà các em đánh giá bài kiểm tra này ‘khó tin’ hay ‘lố bịch’ vậy? Các em mới chỉ là học sinh mà thôi. Từ quan điểm của tôi, các em đều vô giá trị như nhau. Có kẻ tầm thường nào lại tự cho phép mình chỉ trích một tổ chức hàng đầu chứ hả? Thật kỳ lạ làm sao. Nếu các em là chủ tịch của một công ty tầm cỡ, thì khi đó các em mới có quyền phủ nhận luận điệu của chúng tôi. Tuy nhiên, không đời nào học sinh như các em đây lại có thể làm điều như vậy.”

Đúng là chúng tôi đã tìm ra vài điều chưa hợp lý hay chưa thực tế trong lúc nghe. Nhưng, như Mashima-sensei đã nói, chúng tôi chẳng có cơ sở nào để chống lại luận điệu của trường cả. Những người mà thấy điều này nằm ngoài phạm vi thấu hiểu của họ thì sẽ đánh giả bài kiểm tra này thật ‘khó tin’ hay ‘lố bịch’. Còn với những ai thực sự hiểu nó, thì có lẽ, sẽ thật phi lý nếu nghĩ khác đi.

“Nhưng thưa thầy, chẳng phải đây là kỳ nghỉ hè của học sinh tụi em sao? Chúng em đến đây cứ nghĩ sẽ được tận hưởng 1 chuyến du lịch. Thầy không nghĩ việc đưa bọn em tới đây rồi đùng 1 cái đẩy bọn em vào chương trình đào tạo này có hơi bất công sao ạ?”

Vài học sinh trong lớp tôi bắt đầu phản đối.

“Tôi hiểu rồi. Thiết nghĩ các em nói không sai. Tôi có thể hiểu tại sao các em lại bất bình đến vậy.”

Câu trả lời cho thấy Mashima-sensei cũng nhận ra điều hợp lý trong quan điểm đó, chứ không như mấy lời ca thán của Ike. Có những học sinh tỏ ra bất mãn với tình huống hiện tại, và cũng cả những người tỏ ra bất mãn với cả cái chương trình này.

“Tuy vậy, xin các em đừng lo. Không lấy gì làm lạ nếu các em than phiền, nhất là khi bị đưa vào 1 tình huống khắc nghiệt như thế này. Dù chúng tôi gọi đây là bài thi ‘đặc biệt’, nhưng xin các em đừng nghĩ u ám như thế. Trong 1 tuần tới, các em có thể ra biển nô đùa, hay thậm chí tổ chức tiệc BBQ cũng được. Thi thoảng ngồi quây quần và tán gẫu bên lửa trại cũng đâu phải ý tồi. Rốt cuộc thì chủ đề của bài thi này là ‘sự tự do’ mà.”

“Ơ? Huh? Chủ đề là sự tự do? Chúng ta có thể tổ chức tiệc BBQ? Hmm? Và đây vẫn là 1 bài thi? Em chưa hiểu lắm...”

Dù là 1 bài thi, nhưng chúng tôi vẫn được tự do nô đùa thỏa thích. Sự mâu thuẫn này khiến nhiều người bối rối, và niềm nghi hoặc mỗi lúc một tăng.

“Đây là phần quan trọng của bài thi, các em nghe này. Mỗi lớp sẽ nhận được 300 điểm. Nếu sử dụng điểm của mình hợp lý, các em sẽ ‘tận hưởng’ bài thi này như thể một chuyến dã ngoại bình thường. Chúng tôi cũng đã chuẩn bị sổ tay hướng dẫn cho các em rồi.”

Mashima-sensei nhận lấy quyển sổ tay, chắc dày phải vài chục trang, từ tay 1 giáo viên khác.

“Quyển sổ tay này sẽ chỉ các em cách thu thập điểm. Đồng thời, còn có hướng dẫn về việc thu lượm đồ ăn, thức uống, hay các nhu yếu phẩm khác. Nếu các em muốn tổ chức tiệc BBQ, nó sẽ hướng dẫn phải chuẩn bị những dụng cụ hay nguyên liệu gì. Chúng tôi cũng đã chuẩn bị hàng tá công cụ, những thứ sẽ giúp các em tận hưởng cuộc vui nơi biển một cách thỏa mãn nhất.”

Gương mặt sa sầm của học sinh chúng tôi dần bình tâm trở lại.

“Vậy thì, bọn em có thể làm bất cứ thứ gì với 300 điểm đó, phải chứ ạ?”

“Chính xác. Các em có thể thu xếp bất cứ điều gì với 300 điểm đó. Tất nhiên, các em cần phải sử dụng chúng một cách có hệ thống. Dù sao thì, chỉ cần có chiến lược ổn định thì các em có thể vượt qua tuần thi này mà không gặp bất kỳ khó khăn nào.”

Nếu thực sự chúng tôi có thể vượt qua tuần này với số điểm được phát, thì đây sẽ giống với 1 kỳ nghỉ hè thực thụ hơn là 1 bài thi.

“N-Nhưng, thưa thầy. Thầy đã nói đây là 1 bài thi phải không ạ? Chẳng phải sẽ có chút thử thách hay sao ạ?”

“Không, sẽ không có thử thách gì đâu. Bài thi thậm chí sẽ không để lại bất kỳ hệ quả tiêu cực nào cho các em ở học kỳ tới. Thầy cam đoan đấy.”

“Vậy sẽ ổn thôi nếu bọn em cứ thỏa mái mà vui chơi ạ?”

“Chính xác. Các em được tự do làm bất cứ thứ gì mình thích. Tất nhiên, có 1 số luật lệ nhỏ mà các em – như một tập thể – phải tuân theo, nhưng sẽ không có khó khăn gì đâu.”

Nếu đây là sự thực, thì có thật sẽ không có bất kỳ rủi ro nào? Trong trường hợp đó, chúng tôi cần thầy giải thích mục đích của bài kiểm tra này. Liệu nó có liên quan gì đến việc trao đổi thứ hạng không? Tôi vẫn chưa hiểu nổi ý định của nhà trường. 

Nhưng rồi, câu nói tiếp theo của Mashima-sensei đã làm sáng tỏ mọi nghi vấn.

“Sau khi bài kiểm tra này kết thúc, số điểm còn lại của mỗi lớp sẽ được cộng thêm vào tổng điểm của lớp đó. Sau mùa hè này, điểm tổng của mỗi lớp sẽ có sự thay đổi.”

Một cơn gió lạnh lùng lướt qua cánh biển, kéo theo đó là 1 đám mây bụi.

Những lời đó của Mashima-sensei chính là thứ gây shock nhất ngày. 

Ở những bài kiểm tra trước, nhà trường đánh giá chúng tôi dựa trên năng lực học tập. Theo lẽ tự nhiên, những học sinh có học lực tốt sẽ có lợi thế lớn hơn. Do đó, Lớp D chúng tôi lần nào cũng rơi vào cảnh mất điểm. Nhưng lần này thì khác, với bài kiểm tra này thì chênh lệch giữa Lớp A và Lớp D kể cũng không đáng là bao.

“Tức là nếu chịu đựng nốt 1 tuần này thì chi tiêu tháng sau của chúng em sẽ có được sự cải thiện lớn, phải không ạ?”

Ike hỏi.

Đúng thật... Đây không phải là cuộc chiến về học lực, mà là về sức chịu đựng. Nếu biết kiềm chế bớt những ham muốn cá nhân, thì lớp chúng tôi có thể sẽ tiến gần hơn đến vị trí đứng đầu.

“Mỗi lớp sẽ nhận được 1 quyển sổ tay như thế này. Nếu đánh mất chúng các em có thể xin 1 bản khác. Nhưng sẽ mất điểm cho việc đó, nên xin các em giữ gìn chúng cho cẩn thận. Còn nữa, người vắng mặt hôm nay là 1 học sinh lớp A. Theo luật ghi trong đây, nếu bất cứ 1 học sinh nào phải rời đảo vì lý do sức khỏe, thì lớp của học sinh đó sẽ mất 30 điểm. Do đó, Lớp A sẽ bắt đầu bài thi chỉ với 270 điểm mà thôi.”

Dù không ảnh hưởng đến lớp tôi, nhưng phải nói thật, khoản phạt này thực quá tàn nhẫn. Tôi có thể thấy học sinh Lớp A đang run rẩy. Học sinh các lớp khác cũng thấy shock nặng. 

Ngay sau bài phát biểu của mình, Mashima-sensei ra hiệu chúng tôi giải tán. Một giáo viên khác phát biểu từ loa, nói rằng chúng tôi sẽ nhận chỉ dẫn từ giáo viên chủ nhiệm của mình.

Cả 4 lớp đều đã tản ra – lớp nào tập trung lớp nấy – để giữ khoảng cách với nhau.

Chúng tôi tập hợp xung quanh Chabashira-sensei.

“30000 điểm tháng sau, 30000 tháng sau, 30000 điểm tháng sau. Yes, bắt đầu thôi nào!”

Ike và những người khác bắt đầu tạo dáng chiến thắng. Đám con gái xôn xao bàn tán về những thứ họ sẽ mua. Dù sao thì, nguyện vọng mòn mỏi của Lớp D đã và luôn là tăng điểm tổng của lớp mà. Chúng tôi chỉ cần chịu đựng nốt 1 tuần này là được.

Nghe thì đơn giản đấy.

“Tôi sẽ phát cho các em mỗi người 1 chiếc đồng hồ đeo tay. Từ giờ cho đến lúc kết thúc bài kiểm tra, các em không được phép tháo chúng ra. Ai vi phạm sẽ chịu 1 hình phạt thích đáng. Chiếc đồng hồ này không phải chỉ để xem giờ đâu. Bộ cảm biến của nó cũng giúp theo dõi thân nhiệt, nhịp tim, và cả cử động của các em nữa. Thiết bị định vị GPS cũng được gắn trong đây. Còn nữa, chiếc đồng hồ này được thiết kế để có thể gửi tín hiệu đến nhà trường trong trường hợp xấu nhất có thể xảy ra. Hễ gặp tình huống khẩn cấp, xin các em đừng do dự mà hãy bấm nút này.”

Người cung cấp chất 1 đống hộp bên cạnh Chabashira-sensei. Đã đến lúc nhận hàng rồi. Chabashira-sensei bảo chúng tôi tôi mở hộp để lấy đồng hồ ra và đeo vào tay.

“Khi cô nói ‘tình huống khẩn cấp’, ý cô có phải là, kiểu, có gấu xuất hiện không ạ?”

“Kể cả nếu em đang nói đùa, thì bài thi cũng đã bắt đầu rồi đấy. Tôi không thể trả lời bất kỳ 1 câu hỏi nào mà có thể ảnh hưởng đến kết quả bài thi của các em được.”

“Ugh... câu trả lời đó làm em sợ đấy.”

“Tớ không nghĩ sẽ có động vật hoang dã trên đảo này đâu. Tuy nhiên, nếu ai đó bị thương thì đó sẽ là 1 vấn đề lớn. Trong trường hợp đó, trường phát cho chúng ta đồng hồ chủ yếu là để theo dõi tình hình sức khỏe của chúng ta. Các cậu cũng thấy thế mà, đúng không? Xét cho cùng thì ta đang ở trên đảo hoang mà, nên nhà trường phải đảm bảo an toàn tuyệt đối cho chúng ta thôi.”

Hirata nói.

Quả thực, nhà trường phát đồng hồ để đảm bảo an toàn cho chúng tôi. Nếu cứ để chúng tôi tung tăng trên đảo 1 cách tự do, thì giáo viên sẽ không thể theo dõi chúng tôi chỉ bằng mắt thường. Với lại, khác với ở trường, sẽ rất khó để đặt camera trên 1 hòn đảo hoang như thế này. Bằng cách theo dõi tình trạng thể chất của học sinh, nhà trường có thể tùy cơ mà ứng phó với các tình huống bất ngờ. Chiếc trực thăng trên tàu có lẽ cũng để dùng trong những trường hợp khẩn cấp như vậy.

Chúng tôi lấy đồng hồ ra, rồi đeo vào tay trái hoặc phải tùy vào sở thích của mỗi người.

“Bọn em có thể đeo đồng hồ mà xuống nước không ạ?”

“Sẽ không có vấn đề gì đâu. Chúng được thiết kế để chống nước. Tuy là thế, nếu có hỏng hóc gì thì các em phải báo ngay với quản trị viên để được thay cái mới.”

Bài kiểm tra đặc biệt quả thực khá dị thường. Có lẽ đây không phải là lần đầu tiên trường tổ chức 1 bài thi kiểu này. Nhà trường hẳn đã chuẩn bị cho mọi tình huống có thể xảy ra, nhưng dù sao thì cũng không nên khinh suất.

“Chabashira-sensei. Em hiểu là bọn em sẽ phải sống trên đảo tận 1 tuần, nhưng liệu có thể vượt qua tuần này mà không dùng bất cứ 1 điểm nào không ạ?”

“Hmm. Nhà trường sẽ không dính dáng gì trong suốt quá trình kiểm tra của các em. Điều đó có nghĩa là các em phải tự chuẩn bị đồ ăn và thức uống. Việc tìm ra giải pháp cho những vấn đề đó cũng là 1 phần của bài kiểm tra. Tôi quả thực không nghĩ ra bất cứ cách nào để sống sót mà không dùng đến điểm cả.”

Nét bối rối hiện rõ trên gương mặt của đám con gái. Việc giường chiếu không được bảo đảm chắc hẳn đã khiến họ cảm thấy không thoải mái.

“Đừng lo. Chỉ cần bắt được cá và hái được quả thì ta sẽ sống tốt thôi. Ta cũng có thể dùng lá và cây để dựng lều và những thứ khác nữa. Dù có thấy không thoải mái, thì các cậu chỉ việc cố gắng hết sức thôi!” 

Ike nói, trông chẳng có vẻ gì là lo lắng cả. Cậu ta định giữ 300 điểm đó đến cùng đây mà.

Kể cả nếu Ike có thấy ổn, thì lớp tôi cũng phải có đến hơn 30 người. Chiều lòng từng cá nhân ắt sẽ chẳng dễ dàng gì.

“Xin lỗi, Ike ạ, nhưng tôi không nghĩ mọi chuyện sẽ diễn ra như em đã định đâu. Mở sổ tay của các em ra đọc thì biết.”

Theo lời Chabashira-sensei, Hirata mở cuốn sổ tay được phát cho lớp tôi.

“Đầu tiên, tôi muốn em đọc trang cuối cùng, ở đó các khoản phạt sẽ được liệt kê. Đây ra thông tin quan trọng, bởi nó tóm tắt các khó khăn và thử thách mà các em sẽ phải đương đầu trong suốt bài thi này. Các em sống hay chết là tùy vào các thông tin này đấy.”

Ở trang cuối có dòng: “Các khoản phạt được áp dụng cho những trường hợp sau.”

⦁    “Nếu học sinh nào không thể tiếp tục dự thi vì sức khỏe giảm sút hay chấn thương nghiêm trọng, một khoản phạt 30 điểm sẽ được áp dụng. Học sinh này sau đó có thể rút khỏi bài thi.”

⦁    “Trong trường hợp 1 học sinh gây ô nhiễm môi trường, lớp của cô/cậu ấy sẽ chịu phạt 20 điểm.”

⦁    “Trong trường hợp học sinh vắng mặt vào các đợt điểm danh lúc 8h sáng và 8h tối, 5 điểm sẽ bị khấu trừ với mỗi học sinh vắng mặt.”

⦁    “Trong trường hợp 1 học sinh bị kết án có tội sử dụng bạo lực, ăn trộm, hay gây thiệt hại cho lớp khác cũng như tài sản của lớp khác, etc., học sinh đó sẽ bị tước quyền tham dự bài thi ngay lập tức, và sẽ mất toàn bộ số điểm cá nhân của mình.”

Lớp A có vẻ cũng chịu những khoản phạt tương tự nhỉ. 

Điều khoản thứ tư thì hoàn toàn có lý, nó được dùng để ngăn học sinh thực hiện các hành vi gây hại. Trong khi đó, 3 điều kia thì được dùng để ngăn học sinh hành động sơ suất. 

Vì các đợt điểm danh xảy ra vào mỗi buổi sáng và tối, sẽ là bất khả thi nếu cứ ngủ lỳ cả ngày trong trại. Chúng tôi cũng phải kìm nén các hành vi vô ý thức nữa, như là xả rác chẳng hạn.

Tóm lại thì đây là thử thách về sự kiềm chế.

“Các em được tự do hành động tùy ý muốn. Tuy nhiên, nếu 10 người cùng lăn đùng ra ốm thì mọi công sức của các em sẽ đổ sông đổ bể hết. Một khi đã rút khỏi bài thi này, các em sẽ không thể quay trở lại nữa.”

Những người đã nghĩ mình có thể vượt qua bài thi này bằng cách chịu đựng giờ đây đang tỏ ra vô cùng lúng túng. 

Sẽ là bất khả thi nếu không dùng điểm, nhưng xét cho cùng thì các lớp khác cũng thế thôi. 

Tuy nhiên, dù ta có tham gia bài thi này 1 cách chủ động hay là phó mặc mọi thứ cho số phận, thì chỉ chịu đựng thôi không phải là 1 ý tưởng hay.

Làm cách nào để chúng tôi sử dụng điểm 1 cách hợp lý và sống sót qua tuần tới đây?

Bộ dạng thật của bài thi này dần trở nên rõ nét hơn rồi.

“Nói cách khác thì, việc sử dụng điểm là không thể tránh khỏi sao?”

Một cô gái tên Shinohara hỏi.

“Tớ không đồng ý đâu. Tớ nghĩ chúng ta nên chịu đựng càng lâu càng tốt.”

“Tớ hiểu cảm giác của cậu, nhưng nếu sức khỏe của chúng ta giảm sút thì sẽ rất tệ đấy.”

“Thôi nào Hirata, đừng bi quan thế chứ! Đây là thử thách về tính nhẫn nại, không phải sao?”

Càng hiểu rõ luật thi, chúng tôi càng khó tán thành với nhau trong việc vạch ra 1 kế hoạch cụ thể. Mỗi người có 1 quan điểm khác nhau mà. 

Dù thế nào thì, trong quyển số tay có cả 1 đống vật dụng mà chúng tôi có thể mua: dụng cụ thiết yếu cho việc sinh tồn, như lán trại và nồi niêu; máy móc và điện tử, như máy ảnh kỹ thuật số hay bộ đàm không dây; vật dụng để giải trí, như dù, phao bơi, đồ cho tiệc BBQ, hay pháo hoa; và đồ ăn/thức uống, nói cách khác là nhu yếu phẩm.

Chúng tôi có thể chuẩn bị bất kỳ thứ gì với số điểm được phát cho. Chỉ cần có nhu cầu, ai cũng có thể báo cáo với giáo viên chủ nhiệm để trả điểm cho nhu cầu đó.

“Chabashira-sensei, em có thể hỏi điều này không ạ? Trong trường hợp chúng em dùng hết 300 điểm và có ai đó rút khỏi bài thi, thì chuyện gì sẽ xảy ra?” 

Horikita giơ tay lên, hỏi.

“Trong trường hợp đó, tốt hơn hết cả lớp nên rút khỏi bài thi. Điểm của các em không thể thay đổi nữa một khi đã về 0.”

“Nói cách khác, bọn em không thể có điểm âm, phải không ạ?”

Chabashira-sensei trả lời với ý khẳng định. Mashima-sensei đã nói chúng tôi sẽ không phải chịu bất cứ hệ quả tiêu cực nào từ bài thi. Có vẻ đúng như vậy thật. 

Chabashira-sensei nói tiếp, thi thoảng cô nhìn đồng hồ để xem giờ.

“Mỗi lều mà các em nhận được sẽ có đủ chỗ cho 8 người. Vì 2 cái nặng khoảng 15 ký, nên hãy khiêng chúng 1 cách cẩn thận. Ngoài ra, nhà trường sẽ không vào cuộc để giúp nếu lều của các em bị hỏng thay thất lạc. Trong trường hợp cần lều mới, các em sẽ phải sử dụng điểm của mình.”

"Em có thể hỏi điều này không? Việc điểm danh sẽ diễn ra ở đâu ạ?"

“Mỗi lớp sẽ được giáo viên chủ nhiệm của mình theo sát trong suốt bài thi. Khi các em đã quyết định vị trí dựng lều trại, hãy báo cáo lại cho tôi. Trại của các em ờ đâu, tôi sẽ điểm danh ở đó. Xin hãy nghĩ cho lâu và cho kỹ, bởi các em sẽ không thể thay đổi vị trí trại của mình nếu không có lý do chính đáng. Các lớp khác cũng chịu những điều khoản tương tự thôi. Không có ngoại lệ nào cả."

Liệu điều đó có nghĩa là Chabashira sensei sẽ dành cả tuần tới với Lớp D như một giám sát viên không? Tất nhiên, cô ấy sẽ không giúp chúng tôi đâu nhỉ.

"Alo, cô ơi. Em xin lỗi vì đã cắt ngang, nhưng nước quả uống vừa nãy khiến em mót quá. Nhà vệ sinh ở đâu vậy?"

Sudou lên tiếng, cứ như thể chưa nghe tí thông báo nào vậy.

"Nhà vệ sinh hả? Tôi cũng chuẩn bị nhắc đến nó đây. Nếu ai cần giải quyết thì hãy dùng thứ này."

Chabashira-sensei với lấy 1 chiếc thùng carton gần đó. Cô bóc lớp băng dính và lấy ra 1 mớ carton đang xẹp xuống.

"À rế? Cái gì vậy?" 

Sudou hỏi.

"Một dạng toilet đơn giản đấy. Mỗi lớp sẽ nhận được 1 cái. Xin hãy sử dụng nó cho cẩn thận."

Sudou không phải là người duy nhất cảm thấy khó hiểu. Đám con gái tỏ ra sốc nặng.

"Đừng nói là bọn em phải dùng nó nhé?!"

Shinohara trong nhóm Karuizawa la lên trong nỗi khiếp đảm & kinh ngạc. Cô gái này giống với 1 phiên bản mở rộng của Karuizawa hơn là 1 thành viên thông thường.

"Nam-nữ sẽ dùng chung 1 cái. Nhưng đừng lo, đi kèm với nó sẽ là 1 tấm bạt, gọi là bạt một-nút, để che cho các em mỗi khi cần giải quyết. Do đó, các em không cần phải lo lắng về sự riêng tư đâu."

"Đó không phải vấn đề ạ! Đ-Đó chỉ là 1 cái thùng carton thôi mà! Thế này thì thật quá thể đáng!"

"Có thể nó chỉ là 1 chiếc thùng carton, nhưng nó được thiết kế khá là tốt đấy. Thứ này rất hữu ích kể cả trong mùa thiên tai. Tôi sẽ chỉ các em cách dùng, xin hãy ghi nhớ lấy."

Trong lúc đám con gái còn bận la ó, Chabashira-sensei bắt đầu lắp ráp cái toilet. Cô ấy có vẻ khá thuần thục với việc này nhỉ. Rồi cô ấy trùm 1 chiếc túi nhựa màu xanh lên nó, và thả 1 tấm gì đó màu trắng vào bên trong.

"Tấm này được làm từ polyme hút ẩm. Tác dụng của nó là bao bọc chất thải và hóa rắn chúng. Nhờ nó mà chất thải sẽ trở nên trong suốt, và sẽ giảm bớt mùi hôi. Sau khi dùng hết 1 tấm, các em hãy đặt 1 tấm mới lên trên. Các em có thể đặt nhiều nhất là 5 tấm trong 1 túi nhựa. Các tấm polyme và túi nhựa này sẽ được cung cấp cho các em với số lượng không giới hạn. Thậm chí các em có thể dùng túi 1 lần rồi thay, nếu muốn."

Đám con gái chỉ nghe Chabashira-sensei nói trong im lặng. 

Nếu tai ương có xảy ra thật, thì chẳng quan trọng ta có là trai hay gái, hay đây có phải thùng carton hay không. Nhưng thật khó để tưởng tượng 1 hòn đảo trang hoàng cỡ này lại là 1 vùng đất đầy tai ương.

"Em không thể làm chuyện này được! Tuyệt đối không thể!"

Bắt đầu từ Shinohara, đại đa số con gái lớp tôi phản đối ý tưởng của Chabashira-sensei.

Ike, người im tiếng nãy giờ, chỉ bĩu môi và nói: 

"Thôi nào Shinohara, chấp nhận thực tại đi chứ. Giờ không phải lúc cãi nhau đâu."

"Đừng đùa nữa! Với đám con trai các cậu thì chắc là chẳng sao. Nhưng không đời nào tôi sẽ giải quyết chuyện ấy với 1 cái thùng carton."

"Quyết định ra sao là tùy ở các em. Tuy nhiên, các em không được giải quyết trong rừng, ngoài biển hay trên sông. Đừng quên điều đó."

Kể cả là đang cảnh báo thì giọng của Chabashira-sensei vẫn vô cảm như thường.

"Nhưng... nhưng em không thể làm chuyện đó với 1 cái thùng carton được! Vả lại, lũ con trai sẽ ở gần đó, không phải sao ạ? Thế thì khiếp chết đi được!"

Shinohara, có vẻ vẫn chưa chấp nhận sự thể, liền hướng thẳng cơn giận dữ lên đám con trai tụi tôi. Đặc biệt là tới Ike.

"Thế quái nào? Tôi chẳng hiểu sao cậu lại đối xử với chúng tôi như những kẻ biến thái cả."

Ike đáp lại.

“Không phải đúng là thế sao? Đặc biệt là cậu đấy, Ike ạ. Trông cậu như 1 kẻ biến thái thực thụ vậy."

"Hở? Đừng đùa chứ, tôi đau lòng lắm đấy! Tôi là 1 siêu quý ông ấy nhé!"

"Đừng khiến tôi phì cười. Một quý ông á? Ngừng mơ đi. Cậu là trùm biến thái số 1 ở lớp này đấy."

Màn cãi vã giữa Ike và Shinohara trở nên căng như dây đàn. Tia lửa điện như bắn ra xoèn xoẹt.

"Sao cũng được, chuyện đó là không thể đối với tôi."

Shinohara và 1 nửa số con gái có vẻ sẽ không chịu nghe bất cứ lý lẽ nào nữa.

"Tốt thôi, vậy cậu định làm gì đây? Cậu không thể nín suốt 1 tuần, phải chứ?"

"Điều đó-"

Chabashira-sensei, người vẫn đang tỉnh bơ nhìn Ike và Shinohara cãi cọ cứ như thể không phải chuyện của cô ấy, đột nhiên nhìn ra sau chúng tôi với vẻ mặt khó chịu.

"Yoo-hoo!"

Một giọng nói thánh thót vang lên. Chủ nhân của giọng nói lao thẳng đến đối tượng của cô ấy, rồi ôm chặt lấy giáo viên chủ nhiệm của chúng tôi từ phía sau.

"Cậu làm cái quái gì thế?"

Chabashira-sensei cằn nhằn.

"Sao thế, tớ không thể tỏ ra thân thiện chút sao? Tớ thực lòng muốn biết cậu đang làm gì quá đi." 

Hoshinomiya-sensei nói. Cô ấy là giáo viên chủ nhiệm của Lớp B. Cô nhẹ nhàng xoa lấy đôi tay của Chabashira-sensei. 

"Cứ mỗi khi chạm vào tóc cậu, tớ lại thấy nó óng mượt thật đấy!"

u22719-cdaed4e8-2b95-4155-84c3-5582c8ac130c.jpg

"Cậu không hiểu nội quy của trường sao? Cậu không được phép nghe lén khi lớp khác đang thảo luận đâu."

"Aw, tớ chỉ là 1 giáo viên tầm thường thôi mà. Kể cả có nghe được gì đi chăng nữa thì tớ cũng chẳng bao giờ hé môi đâu. Nhưng chẳng phải đây là số phận hay sao? Tớ không thể tin chúng ta lại gặp nhau trên đảo này đấy."

Số phận? Chabashira-sensei như thể lờ đi ẩn ý sau câu nói của Hoshinomiya-sensei.

"Trật tự đi nào. Về Lớp B của cậu ngay đi."

"Ah! Chẳng phải đó là Ayanokouji-kun sao? Đã lâu rồi nhỉ!"

Không như những giáo viên khác, những người thi thoảng còn xuất hiện ở lớp tôi, tôi không có mấy cơ hội để tiếp xúc với Hoshinomiya-sensei. Tôi khẽ cúi đầu chào cô.

"Mùa hè là mùa của tình yêu đấy, em biết không? Nếu muốn thổ lộ với người con gái em thích, chẳng phải sẽ hiệu quả hơn nếu làm chuyện ấy ngay trước đại dương tráng lệ hay sao?"

"Đại dương có thể tráng lệ thật đấy, nhưng em không thể chạy ra đó ngay giữa tiết học được."

Nước mắt lăn dài trên má cô ấy. 

Cả lớp bắt đầu chằm chằm nhìn chúng tôi. Chúa ơi, Người kéo cô ấy ra khỏi ảo mộng này được không ạ?

"Hãy cứ vô tư đi em à."

"Này. Tớ có nên báo cáo với nhà trường về vấn đề hành vi của cậu không nhỉ? Tớ không có nhiều thời gian nữa đâu."

"Ooh, đừng lườm tớ như thế chứ. Được rồi, được rồi mà, tớ đi ngay đây. Gặp cậu sau nhé!"

Hoshinomiya-sensei đành tiu nghỉu rời đi. 

Chabashira-sensei liền chuyển sang chủ đề mới.

"Được rồi, cho phép tôi giải thích thêm vài luật phụ."

"L-Luật phụ? Còn nữa sao ạ?"

"Sớm thôi, các em sẽ được tự do di chuyển, nhưng sẽ có 1 vài vị trí được đánh dấu, được gọi là 'chốt', nằm trên đảo này. 

⦁    Tại mỗi chốt sẽ có thứ gọi là 'đặc quyền sở hữu', và chỉ lớp nào chiếm được chốt mới có thể sử dụng các đặc quyền đó. Lớp nào sở hữu đặc quyền từ 1 chốt sẽ được tự do dùng chúng tùy ý muốn.

⦁    Tuy nhiên, đặc quyền sở hữu chỉ có hiệu lực trong vòng 8 tiếng, sau 8 tiếng đó đặc quyền sẽ bị thu hồi. Có nghĩa là, sau 8 tiếng, một lớp khác có thể chiếm lấy chốt, đồng thời lấy luôn đặc quyền mà lớp các em đang sở hữu. 

⦁    Còn nữa, mỗi lần chiếm chốt thành công các em sẽ được cộng 1 điểm. Các điểm cộng đó chỉ là tạm thời và sẽ không có hiệu lực trong suốt tuần kiểm tra. Do đó, điểm cộng sẽ được tính toán và cộng vào tổng điểm ngay khi bài kiểm tra kết thúc. 

Vì nhà trường sẽ luôn giám sát các em, cho nên đừng nghĩ tới chuyện gian lận. Xin hãy nhớ kỹ điều đó."

"Ô hô? Này... đợi chút, chẳng phải luật này siêu quan trọng hay sao?! Được cộng 1 điểm là số dzách rồi. Để đó cho bọn tớ! Đi nào các chiến hữu!" 

Ike nói với Yamauchi và những cậu trai khác. Hai mắt cậu ta lấp lánh như đèn pha.

Quyển sổ tay đưa ra thông tin rất chi tiết về điểm cộng. Có vẻ tại mỗi 1 chốt sẽ có 1 thiết bị nào đó, cho biết đặc quyền sở hữu của chốt đang thuộc về lớp nào. Không rõ là có tất cả bao nhiêu chốt trên đảo này, nhưng dù thế nào thì thông tin này cũng rất quan trọng. Tuy nhiên...

"Tôi có thể hiểu các em nôn nóng cỡ nào, nhưng hãy nhận thức về các rủi ro có thể gặp. Sau khi cân nhắc kỹ lưỡng các rủi ro ấy, thì mới nên bắt tay vào hành động. Tất cả thông tin đều được viết trong quyển sổ tay đấy."

⦁    Phải dùng 1 chiếc khóa thẻ đặc biệt để chiếm chốt.

⦁    Mỗi lần chiếm chốt là được 1 điểm cộng. Chiếm được chốt rồi thì sử dụng đặc quyền vô tư.

⦁    Sử dụng chốt của lớp khác mà không được phép sẽ chịu 1 khoản phạt là 50 điểm.

⦁    Chỉ duy nhất một leader được chọn mới có thể dùng khóa thẻ.

⦁    Sẽ là bất khả thi để đổi leader mà không có lý do chính đáng.

Đó là 1 số luật phụ được ghi trong quyển sổ tay. 

Có vài chi tiết làm tôi đặc biệt lưu tâm, như là việc đặc quyền sở hữu sẽ hết hạn sau 8 tiếng; việc ta có thể chiếm 1 chốt mà chưa có ai chiếm; hay việc một lớp có thể liên tục sở hữu 1 chốt, etc. Do đó, nếu 1 lớp chiếm 3 chốt thành công và liên tục cố thủ ở các chốt đó, thì đến cuối bài thi lớp đó có thể nhận tới 50 điểm cộng, hoặc hơn. Tuy nhiên, ắt sẽ có rủi ro đi kèm.

Với chừng ấy luật, mọi chuyện đơn giản chỉ là ‘trâu chậm uống nước đục’. Nghe có vẻ là 1 cơ chế khá ổn định, tất cả những gì ta cần làm chỉ là chiếm chốt liên tục thôi.

Nhưng điều đó là không thể. Luật cuối cùng chỉ rõ tại sao.

Vào ngày thứ bảy, đợt điểm danh cuối cùng của bài kiểm tra, chúng tôi có quyền đoán danh tính leader của các lớp khác. Chúng tôi sẽ được cộng 50 điểm với mỗi lần đoán chính xác. Cùng với đó, các lớp khác sẽ chịu khấu trừ 50 điểm. Nếu cứ hấp tấp chiếm chốt và để lớp khác bắt được danh tính của leader, thì chúng tôi chắc chắn sẽ mất điểm nặng. Rủi ro cao thì phần thưởng lớn thôi nhỉ.

Tuy nhiên, việc phán đoán cũng đi kèm rủi ro. Nếu chúng tôi đoán sai, chúng tôi sẽ mất 50 điểm. Ngoài ra, nếu leader của lớp tôi bị lớp khác đoán trúng, chúng tôi sẽ mất tất cả điểm cộng thu được từ việc chiếm chốt. Với luật này, nếu chúng tôi không thực sự tự tin vào khả năng của mình, thì chúng tôi sẽ phải cân nhắc kỹ liệu có nên chiếm chốt hay không.

“Mỗi lớp phải chọn ra 1 leader làm đại diện, không có ngoại lệ. Tuy nhiên, leader đó có thể chọn không hoạt động, nếu em muốn. Khi các em chọn xong leader của lớp mình, xin hãy báo cáo lại cho tôi. Tôi sẽ đưa các em 1 khóa thẻ có in tên của người đó. Các em phải chọn xong leader trước đợt điểm danh ngày hôm nay. Nếu đến lúc đó mà các em vẫn chưa chọn được, thì chính chúng tôi sẽ chọn cho các em. Đó là tất cả nội dung.”

Và với đó, Chabashira-sensei cũng kết thúc phần giải thích của mình.

Danh tính của leader được in rõ mồn một trên tấm thẻ, huh. 

Cục xí ngầu đã lăn rồi. 

Ngay lập tức, Hirata bắt tay vào hành động.

“Chuyện leader để sau hẵng tính nhé. Trước hết, các cậu muốn chọn căn cứ ở đâu nào? Liệu ta nên cắm ở gần đây, hay ngoài biển? Hay là ta nên vào rừng? Đây là quyết định quan trọng, ta nên suy nghĩ thật cẩn thận.”

Quyển số tay vẽ ra 1 tấm bản đồ hết sức đơn giản, chỉ bao gồm hình dáng và kích thước của hòn đảo. Những thứ như là diện tích toàn rừng hay địa hình thì hoàn toàn không có. Nói cách khác thì cái bản đồ này cũng không hơn gì giấy trắng là bao.

“Có vẻ ta sẽ phải tự đánh dấu những phần quan trọng nhỉ.”

Chabashira-sensei phát cho chúng tôi 1 cây bút, chắc là để cho mục đích đó rồi.

“Khả năng cao một chốt sẽ nằm gần bến tàu, phải chứ? Đó là nơi các giáo viên tập trung mà.”

“Tớ cũng không chắc nữa. Có thể chẳng có gì ở đó đâu.”

Nếu không có nước thì cũng chẳng có thức ăn. Chọn căn cứ ở ngay đây đồng nghĩa với việc ở xa nguồn lương thực. Chưa kể ánh mặt trời còn gay gắt vào ban ngày nữa, nên môi trường ở đây quả không ổn tí nào. Tuy vậy, nếu chọn căn cứ gần rừng thì rủi ro sẽ còn lớn hơn.

“Sao cũng được. Quan trọng hơn, tôi muốn đi vệ sinh. Tôi mót vãi đạn rồi nè.”

Sudou chộp ngay lấy cái toilet mà Chabashira-sensei đã chế tạo. Chúng tôi lấy tấm bạt một-nút ra và dựng nó cách đó không xa. Shinohara và đám con gái trông thế liền víu chặt nhau trong khiếp đảm. 

Chabashira-sensei rời đi. Cô như thể đang ngụ ý: “Tôi không liên can nữa. Các em thích làm gì thì làm.”

“Hirata-kun này. Chẳng phải trước hết ta nên giải quyết vụ toilet hay sao?”

Vụ toilet quả thực là vấn đề nhức nhối nhất. Đám con gái lo lắng cũng phải thôi.

“Hừm, bất luận quyết định ra sao, cho đến cùng các cậu vẫn phải cắn răng chịu đựng thôi.”

Ike nói.

“Không, có thể sẽ có cách khác.”

Hirata đọc quyển sổ tay rồi nhìn chúng tôi.

“Ở đây nói ta có thể dùng điểm để mua toilet dùng tạm.”

Shinohara và đám con gái ngay lập tức xúm lại xem. 

Quả thực, toilet dùng tạm trông ổn phết đấy chứ. Từ ảnh minh họa trông nó cứ như toilet ta thường dùng ở nhà vậy, có chức năng xối nước. Nếu là vậy thì đám con gái chắc sẽ yên lòng. 

Vấn đề duy nhất là chúng tôi phải trả 20 điểm để sở hữu 1 cái. Sẽ rất khó để nói cái giá đó là đắt hay rẻ.

“Chúng tớ RẤT RẤT cần nó! Ý tớ là, tớ cũng không muốn dùng điểm để mua đâu... Nhưng nếu không mua thì không thể được!”

Phần đông đám con gái, như thể được Shinohara kích động, liền nhất loạt đồng ý. Với đám con gái, cái toilet này có lẽ còn quan trọng hơn lương thực. Họ không có vẻ gì là sẽ thay đổi ý định cả.

“C-Chờ chút nào, các cậu! 20 điểm đấy?! Chỉ để mua 1 cái toilet?!”

Ike phản ứng, vẻ hoảng sợ lắm. Dù gì thì mong muốn của cậu ta là giữ 300 điểm đến cùng mà. 

Bên cạnh đó, phần đông đám con trai chẳng há nề gì việc dùng toilet bằng bìa carton cả. Có lẽ họ muốn tránh tiêu xài hoang phí càng hay càng tốt.

“Ừ thì, đó là 1 cái toilet tốt. Nhưng chẳng phải ta đã có thứ này hay sao?! Ta vẫn còn rất nhiều thời gian để quyết định chuyện đó mà. Đừng tiêu xài hoang phí ngay lúc này chứ!”

“Không nhờ cậu xía vào. Hirata-kun sẽ cân nhắc và ra quyết định hộ chúng tớ. Nhỉ, Hirata-kun?”

Shinohara lờ Ike đi và nài nỉ Hirata.

“Tớ hiểu mà. Ít nhất thì, mua toilet cho con gái cũng –“

“Cậu có thể cân nhắc ý kiến của mọi người, nhưng đâu có nghĩa cậu là người quyết định chứ?” 

Ike hốt hoảng chạy ra ngăn Hirata, người sắp sửa mua cái toilet.

“Ah, câm miệng đi! Karuizawa-san, cậu cũng nói gì đi chứ? Chúng ta thực sự cần toilet đấy!” 

Shinohara nài nỉ Karuizawa, thủ lĩnh của hội con gái.

“Thật sao? Hmm, đành rằng chuyện này khó khăn thật, nhưng tớ thực sự cần điểm lớp. Tớ đoán tớ sẽ cắn răng mà chịu đựng thôi.” 

Thật khó tin là Karuizawa lại nói thế. Tôi cứ nghĩ cô ấy sẽ là người than vãn đầu tiên chứ. 

“Nhà trường đã chuẩn bị mọi thứ cho chúng ta rồi. Tớ có thể chịu được. Nếu ta có thể tắm rửa dưới sông và dùng những gì sẵn có, thì chắc là sẽ ổn thôi, phải chứ?”

“Nhưng mà... Karuizawa-san à!”

Nếu Karuizawa đã tuyên bố vậy thì kể cả ý chí thép như Shinohara cũng khó lòng phản đối. Xét cho cùng thì đám con gái theo Kazuizawa mà. 

Thế rồi, Yukimura xông vào cuộc chiến.

“Không phải tớ không hiểu nhu cầu mua toilet của con gái các cậu. Tuy nhiên, tớ chỉ không đồng ý với việc tùy tiện dùng điểm như vậy, bất kề là cho con gái hay con trai. Theo tớ, nếu các cậu thực sự muốn mua toilet, ta có thể bỏ phiếu cho công bằng.”

Cậu ta đẩy giọng kính và nói với giọng ôn tồn hơn là khắt khe.

“Tôi chỉ đưa ra 1 đề nghị dĩ nhiên cho cánh con gái thôi. Chẳng liên quan gì đến con trai các cậu cả.”

“Một đề nghị dĩ nhiên ư? Không liên quan đến con trai ư? Tớ không tài nào hiểu nổi cậu. Chẳng phải đó là phân biệt đối xử hay sao?”

“Phân biệt đối xử? Ah, tớ thấy đau đầu rồi đấy. Hirata-kun, hãy bảo họ để tớ yên đi.”

Shinohara khẩn khoản van nài, có vẻ cô ấy quyết không từ bỏ ý định.

“Bài kiểm tra này là cơ hội ngàn năm có 1 để rút ngắn khoảng cách điểm số với các lớp khác đấy. Những điểm số này rất có giá trị, ta không thể hoang phí chúng vào những thứ như toilet dùng tạm được. Tớ không có ý định ở Lớp D mãi mãi đâu. Do đó, tớ không thể đồng ý với những đề nghị tùy hứng như Shinohara vừa đưa ra. Tớ muốn cả lớp thống nhất lại và cùng nhau hoạch ra 1 kế sách cụ thể và rõ ràng.”

“Huh? Ý cậu là tôi cứ làm mà chẳng suy nghĩ hả?”

“Kể cả tiền bạc cũng biết chạy theo bản năng thôi. Tớ ghét nhất việc đàn bà cãi cọ chỉ dựa trên cảm xúc.”

“Huh? Điều đó không có nghĩa tôi muốn dùng điểm của lớp 1 cách bừa bãi nhé. Tôi chỉ đang nói, con gái chúng tôi nên được đáp ứng các nhu cầu tối thiểu thôi. Cậu không hiểu à?”

“Hai cậu bình tĩnh đi nào. Yukimura-kun, tớ hiểu ý cậu, nhưng nói lời cay nghiệt như thế sẽ chẳng giải quyết được gì cả. Hãy điềm tĩnh lại nhé.”

“Điềm tĩnh ư? Cậu không nghĩ rằng, trong bất kỳ hoàn cảnh cảnh, chúng ta không nên dùng điểm 1 cách tùy tiện sao?” 

Yukimura hỏi Hirata.

“À thì...”

Hirata càng lúc càng bị đẩy vào thế khó. Cậu ta chẳng biết phải làm sao, nhưng vẫn cố đóng vai trò hòa giải, trong khi cố hết sức không để lộ nỗi lo âu.

“Lớp D vẫn chưa quyết định được leader, điều đó khiến tôi thực sự lo lắng. Ấy thế mà Hirata vẫn cứ như bịch cát vậy. Cậu ta không thể đưa ra quyết định à?”

Tôi chăm chú quan sát sự tình cách đó 1 đoạn. Horikita đứng ngay cạnh tôi. Khi nhận ra lớp tôi vẫn chưa ra đâu vào đâu, cô ấy liền thở dài ngao ngán.

“Có vẻ bài thi này phức tạp và đầy thử thách hơn tôi tưởng...”

Horikita, lạ thay, trông khá bối rối.

“Đây là cơ hội tốt để ta kiếm điểm. Cậu có ổn không đấy, Horikita?”

Nhìn kỹ lại thì trông cô ấy có chút bực mình hơn là bối rối.

“Chịu thôi. Mới ở giai đoạn này thì vẫn chưa thể nói mọi chuyện sẽ dễ dàng được. Tôi cũng như mọi người thôi. Tôi chưa bao giờ bị đẩy vào 1 môi trường sống như thế này, nên cũng chẳng suy đoán gì được. Giờ mới thấy bài thi này phức tạp hơn tôi tưởng, và chúng ta thì đang ở trong tình thế ngặt nghèo ra sao. Tôi rất muốn tăng điểm lớp, nhưng lại chẳng nghĩ ra cách nào cả. Thật là khó chịu mà.”

Một phe thì muốn dùng điểm đến cùng, một phe thì không, phe còn lại thì chỉ muốn dùng điểm khi cần. Có thể chia lớp tôi làm 3 phe như thế đó. Mà, ngay cả trong 1 phe cũng tồn tại những ý kiến trái chiều.

Với 1 lớp có hơn 30 học sinh, tuần thi này sẽ chẳng dễ dàng gì. 

Quyển số tay trình bày đủ mọi loại rắc rối mà chúng tôi sẽ đương đầu như 1 tập thể, đồng thời cũng cho phép sự tự do. 

Từ đằng xa, tôi có thể thấy Chabashira-sensei lạnh lùng quan sát chúng tôi. Mà, chắc cô ấy sẽ không can dự vào chuyện của chúng tôi đâu. Xét cho cùng, lớp D cũng là 1 tập thể của sự thất bại; chúng tôi là những kẻ thua cuộc bẩm sinh rồi. 

Vậy thì, trọng tâm của bài kiểm tra này là gì nhỉ?

“Cậu nghĩ sao, Horikita?”

“Cũng như Yukimura, tôi muốn vượt qua bài kiểm tra này mà không hoang phí điểm. Tuy vậy, tôi không nghĩ mình có thể sống sót qua tuần này mà không được đáp ứng những nhu cầu cần thiết. Chỉ là suy nghĩ thực lòng của tôi thôi. Tuy là thế, tôi nghĩ chúng ta cũng cần thử thách chính bản thân mình nữa, để xem sức chịu đựng của mình giỏi đến đâu. Cậu thì sao?”

“Tớ cũng nghĩ vậy. Có quá nhiều thứ chúng ta chưa biết rõ.” 

“Này, nhìn kìa. Có phải Lớp A và B đã quyết định họ sẽ làm gì rồi không?”

Chúng tôi hướng theo giọng nói bối rối của 1 cô gái. 

Dù mới chỉ trôi qua vài phút, nhưng nhiều học sinh đã tập hợp lại và tiến thẳng vào rừng. Chắc họ đang tìm chỗ lý tưởng để dựng căn cứ đây mà. Không hổ danh hai lớp thượng đẳng. 

Trong khi đó, Lớp C và D thì vẫn chưa ra đâu vào đâu cả. Chúng tôi còn chưa tìm được xuất phát điểm hợp lý nữa.

“Arg, khỉ thật! Giờ không phải lúc buôn dưa lê về cái toilet nữa rồi! Tớ sẽ làm mọi thứ để bảo vệ điểm của lớp mình. Giờ tớ đi tìm chỗ cắm trại và định vị chốt đây. Yukimura, Shinohara, và những người khác nghe rõ đây, đừng động đến 1 điểm nào đấy.”

“Đã hiểu. Bọn này không định làm thế đâu.”

Không thể nói Ike và Yukimura là bạn tốt của nhau, nhưng có vẻ họ cùng chung chí hướng nhỉ.

“Chờ chút đã, Ike-kun. Sẽ rất nguy hiểm nếu cậu vào rừng mà không có 1 kế hoạch cụ thể đấy.”

“Thế cứ chờ ở đây và lo lắng thì giúp có ích được gì không? Tất nhiên là không rồi.”

Mong muốn đi và mong muốn ở lại bắt đầu xảy ra tranh chấp. Tuy nhiên, Hirata không có đủ cương quyết để cản Ike và những người khác.

“Tớ sẽ trở lại ngay sau khi tìm thấy chốt. Chúng ta có thể trò chuyện tiếp sau khi đến đó. Kế hoạch rất đơn giản, phải chứ?”

Sudou và Yamauchi tập hợp xung quanh Ike, người đang rất nôn nao. Chẳng lẽ hai người họ cũng định đi kiếm chốt?

“Mày cũng đi chứ, Ayanokouji?” 

Sudou hỏi tôi. Tôi chỉ lắc đầu.

“Vậy thì tớ không muốn 3 cậu đi riêng rẽ. Nếu các cậu bị lạc thì lớp ta sẽ gay go đấy.” 

Hirata nhận ra mình chẳng thể ngăn nổi 3 tên kia.

“Rồi, rồi, hiểu rồi. Bọn tớ sẽ tìm được rất nhiều thứ cho mà xem!”

Đúng như tôi đoán, vì chẳng có bóng râm nào nên chỗ này cứ cái lò thiêu vậy. Cứ đứng đây mà tranh cãi đã khiến chúng tôi mất nước. Hơi nhiệt tỏa ra khiến vài người trong lớp tôi rên rỉ.

“Chúng ta không thể dựng trại ở đây rồi nhỉ.”

Hirata cũng nhận ra việc cắm trại ngoài biển sẽ khó khăn như thế nào. Nếu có 1 cái trại thực sự với ô, lều đi biển, và các vật dụng khác như phao bơi, kem chống nắng, thì đó lại là 1 chuyện khác. Nhưng ở tình thế hiện tại thì điều đó là rất khó khăn.

“Trước mắt thì, các cậu nghĩ sao nếu ta tìm một chỗ nào đó mát mẻ hơn? Chúng ta có thể thảo luận sau cũng được.” 

Hirata khởi xướng, hai tay bắt đầu bưng lều. Số còn lại cũng đến giúp cậu ấy.

“Mà này... Sudou-kun đã dọn sạch toilet chưa ấy nhỉ?”

Một cô gái lo lắng chỉ tay về phía cái toilet. 

Đúng thật là Sudou đã tay trắng đi vào toilet trước khi ‘giải quyết’ chuyện ấy. Vậy thì chí ít, bên trong đó sẽ là...

Suốt nãy giờ, chúng tôi đã để mặc cái toilet giữa trời nắng chang chang. Không khí bên trong bạt chắc sẽ như cái phòng xông hơi mất.

1.2

Chúng tôi từ biển tiến thẳng vào rừng. Có thể thấy 1 người trong nhóm con trai đang run rẩy.

“Liệu có ổn không nếu ta tiến sâu hơn? Chúng ta có thể bị lạc đấy. Tớ chẳng thấy gì phía trước cả.”

Đó chính xác là lý do mà đợt điểm danh được tổ chức và nút khẩn cấp được cài đặt trên đồng hồ. Chúng tôi phải hợp tác với nhau thôi. Nếu cứ người nào lo người nấy thì rất có khả năng chúng tôi sẽ phải trả hết điểm để cứu người bị mắc trên cây mất.

“Wow, Karuizawa-san. Hirata tuyệt thật đấy nhỉ? Cậu ấy giải quyết tất cả mọi việc, cho dù việc đó có khó khăn cỡ nào đi nữa.”

“Phải đấy. Đám còn lại thì thật thảm hại làm sao. Vậy ta cứ để mọi việc cho Hirata-kun lo thôi, nhỉ?”

Hirata, người vẫn đang bưng lều, đang đi ngay trước nhóm của Karuizawa, những người đang trao cậu ấy ánh nhìn đầy ngưỡng mộ. 

Tình cờ thôi, tôi cũng đang phụ xách hành lý. Trên tay tôi là cái toilet làm từ bìa carton. Tôi đã nghĩ, nếu bây giờ mình không giúp 1 tay thì lát nữa sẽ có thêm việc mất. Chỉ lúc này thôi, tôi đang cố tạo 1 ấn tượng cho lớp rằng ‘Tớ có giúp đấy nhé’.

Horikita, người tự tách mình ra khỏi hội nhóm, đang lặng lẽ đi sau nhóm của Karuizawa. Thi thoảng cô ấy ra vẻ như dừng lại, nhưng rồi lại tiếp tục bước đi. 

Tôi dần bước chậm lại, cốt để đợi cô ấy.

“Tâm trạng cậu không tốt à?”

“Nói thật nhé, tôi đang khá là sầu não đây. Kiểu hoạt động này chẳng hợp với tôi gì cả. Cuộc sống trên đảo gì mà như thời nguyên thủy vậy. Tệ nhất là, tôi còn không thể ở 1 mình được nữa.”

Việc hăng hái tham gia cùng lớp quả thực nằm ngoài khả năng của Horikita. Tôi nghĩ cứ cố gắng làm điều đó cũng hay lắm chứ, nhưng nói thế với cô ấy cũng chả ích gì. Đành bỏ cuộc vậy.

“Biết gì không, những gì cậu nói với tôi lúc trước có thể đúng đấy.”

Trên gương mặt của Horikita bắt đầu thoáng nét hứng thú.

“Bài kiểm tra này không đánh giá chúng ta dựa trên năng lực học tập. Tôi cứ nghĩ Ike-kun và Sudou-kun sẽ chỉ là vật ngáng đường, nhưng trên thực tế họ lại chủ động đi trinh sát. Nếu nhanh nhẹn thì có thể họ sẽ tìm thấy thứ gì đó hữu ích. Còn tôi thì chẳng làm được gì cả. Cũng bởi, trong thâm tâm tôi lúc này đang tranh cãi xem hướng đi nào mới là hợp lý. Haiz...”

“Chắc vậy. Quan trọng hơn, cậu có ổn không thế?”

“Ý cậu là sao?”

Cô ấy lườm tôi. Tôi nhanh nhảu nói ‘Không có gì đâu’ rồi ngoảnh đi. 

Trong lúc nói chuyện với Horikita, tôi có cảm giác như ai đó đang nhìn mình. Liếc nhìn sau lưng, tôi thấy Sakura, người đang đi tít cuối hàng. Thấy tôi đang nhìn, cô ấy tỏ ra lúng túng, rồi vội nhìn đi chỗ khác.

“Có chuyện gì sao?”

“À, chẳng có gì đâu.” 

Chắc tôi hơi cảnh giác quá rồi nhỉ. Tôi lại nhìn ra phía trước.

“Tôi tự hỏi nước đi của các lớp khác sẽ là gì. Nếu Lớp A và B cũng ưu tiên việc giữ điểm thì chúng ta phải chuẩn bị thôi. Không thể để khoảng cách điểm số giữa ta và họ nới rộng được.”

Horikita tỏ ra rất nghiêm túc. Động đến chủ đề này mới thấy ý chí của cô ấy thật phi thường làm sao.

Vào lúc này, khoảng cách điểm số giữa Lớp D và các lớp khác là khá lớn, cũng đo học lực thấp kém của chúng tôi gây ra. 

Với Horikita, người luôn nhắm đến Lớp A, đây là cuộc chiến mà cô ấy không cho phép mình bại trận.

“Nhắm đến top đầu không dễ dàng gì đâu.”

“Tôi cứ nghĩ lúc đó Chabashira-sensei chỉ nói đùa, nhưng thực sự thì cậu không muốn thăng hạng sao?”

Chabashira-sensei hẳn đã nói gì đó lúc cô ấy gọi tôi và Horikita vào phòng giáo vụ.

“Cũng chẳng lấy gì làm lạ, phải chứ? Ike và những người khác không có vẻ gì là đang nhắm đến Lớp A cả. Chỉ cần được tăng chi tiêu mỗi tháng là tớ thấy vui rồi. Còn nếu may mắn lên được Lớp A thì tốt quá.”

Tuy nhiên, tôi cũng chẳng biết liệu những người như Hirata hay Karuizawa có định thế không.

“Học sinh vào trường này đa phần chỉ muốn hưởng những ưu đãi mà trường cung cấp thôi.”

Thay vì phiền lòng, Horikita lại tỏ vẻ khó hiểu. Cũng đúng thôi, hồi mới nhập học, thứ mà học sinh chúng tôi mong đợi từ trường này là cơ hội vào đại học và xin việc cao.

“Tại sao cậu lại chọn trường này vậy?”

“Ừ thì... chắc là như cậu nói đó. Muốn hưởng những ưu đãi mà trường cung cấp, vậy thôi.”

“Tôi hiểu rồi.” 

Lần này thì cô ấy tỏ vẻ phiền lòng thật, và lườm tôi đầy sắc lạnh. 

Tôi nghĩ Horikita nhập học trường này để được ở chung trường với anh trai của cô ấy. Cô ấy muốn lên Lớp A cho bằng được không phải vì chính bản thân, mà để được anh trai mình công nhận. Mục tiêu của cô ấy khác hẳn của những người khác.

“Thật chẳng dễ chịu gì khi để ai đó lục lọi quá khứ của mình, nhỉ?” 

Cô ấy nói như thể thăm dò. 

Tôi đã định đào sâu hơn, nhưng có vẻ cô ấy đã ngay lập tức nhìn thấu ý định của tôi. Tôi đang tìm cách thấu hiểu quá khứ của con người này, bằng cách phân tích nội tâm và khiến họ tan vỡ.

“Để tôi nói cho cậu biết: Chabashira-sensei là người tiết lộ thông tin. Đừng hiểu nhầm tôi đấy. Hiểu chưa hả? Với lại, chúng ta vẫn chưa phải bạn bè đâu. Đừng quên điều đó.”

“Đừng lo. Tớ cũng không thiết tha gì tình bạn đâu.”

Một lúc sau, Hirata và những người khác dừng lại.

“Hay là ta dừng ở đây nhỉ. Ta có thể dùng tán lá làm bóng râm, vả lại có vẻ sẽ không có ai nghe lén chúng ta đâu.”

Vài cậu con trai bắt đầu xúm lại, và chẳng mất bao lâu, giữa quan điểm của họ và Hirata bắt đầu có sự xô xát.

“Chúng ta phải đi tiếp thôi, không thể để tất cả mọi việc cho Ike và những người khác lo liệu được. Các cậu không nghĩ vậy à? Nếu để lớp khác chiếm chốt thì khoảng cách điểm số sẽ lại bị nới rộng đấy.”

“Ừ, cậu nói đúng. Chúng ta phải đi càng sớm càng tốt. Nhưng cứ lờ đi vấn đề trước mắt và tản ra thì cũng không phải ý hay. Trước hết, tớ nghĩ chúng ta phải tìm ra giải pháp cho vụ toilet đã.”

“Đấy là lý do tớ nói sẽ tốt hơn nếu cứ dùng cái sẵn có.” 

Yukimura lườm nguýt nhóm con gái.

“Tớ đã nghĩ kĩ rồi, theo tớ chúng ta cứ mua 1 cái toilet trước đã.” 

Hirata nói, vẻ đầy miễn cưỡng. Có lẽ cậu ta đã chịu nài ép đủ rồi.

“Cậu không có toàn quyền quyết định đâu. Những lời Ike nói nghe hợp lý đấy.”

“Mua 1 cái toilet cũng là chi tiêu quan trọng đó chứ. Lớp ta có tới hơn 30 người, và đâu phải tất cả đều quen dùng hàng có sẵn đâu. Tớ đang tự hỏi liệu chúng ta có thể thay phiên nhau dùng nó một cách hiệu quả không đây?”

“Vậy thì... Chỉ cần ta cố gắng...”

“Chẳng hợp lý chút nào cả. Chúng ta phải tính đến trường hợp xấu nhất nữa. Nếu mỗi người dùng toilet trong 3 phút, thì sẽ mất 1 tiếng rưỡi hoặc hơn để tất cả giải quyết nhu cầu của mình. Cậu nghĩ điều đó ổn à?”

“Thật vô nghĩa. Đâu phải tất cả đều sẽ đi cùng 1 lúc đâu. Nhà trường chỉ cung cấp cho ta 1 cái toilet vì nó có tính thực tế. Chúng ta hoàn toàn có thể thay phiên nhau dùng nó mà, không phải sao?”

“Tớ không nghĩ vậy. Ngay từ đầu, tớ đã nghĩ sẽ là bất khả thi nếu chỉ dùng 1 toilet. Theo lập luận của cậu, ta nên dùng điểm 1 cách hiệu quả chứ không phải là không dùng bất cứ 1 điểm nào. Cậu hẳn phải biết rõ chứ, Yukimura-kun. Các lớp khác cũng sẽ đi đến kết luận tương tự thôi.”

Việc chúng tôi dùng điểm của mình như thế nào chính là mấu chốt quyết định thắng bại. Trang bị mà nhà trường phân phát cho học sinh quả còn rất nhiều thiếu sót. Với việc chỉ phát cho chúng tôi 2 cái lều không chứa nổi nửa lớp và 2 cây đèn pin, các giáo viên hẳn đã ngụ ý rằng chúng tôi bắt buộc phải dùng điểm.

“Chỉ là suy đoán của cậu thôi. Ngoài ra, nếu các lớp khác cũng mua toilet, thì chúng ta đang dẫn trước họ 20 điểm rồi còn gì. Vậy thì ta lại càng không nên mua chúng.”

“Cậu nói không hề sai, nhưng việc nhẫn nhục dùng 1 cái toilet rởm cũng không đem lại lợi lộc gì cho chúng ta cả. Nếu có gì, nó sẽ chỉ khiến ta thêm stress thôi. Tớ cũng quan ngại về chất lượng vệ sinh nữa. Khách quan mà nói, chúng ta vẫn nên mua toilet.”

Có vẻ sau 1 hồi trấn tĩnh, Hirata đã tỏ ra cương quyết. Chẳng phải có ý khích lệ tranh cãi hay gì, cậu ta chỉ đang rất tự tin mình sẽ được số đông ủng hộ thôi.

“Tớ nghĩ cách này sẽ khiến nhóm con gái yên tâm hơn.”

Kể cả Yukimura cũng không thể bật lại lý lẽ hầu như hoàn hảo của Hirata. 

Hirata hiểu mong muốn tích lũy điểm của cả lớp, song cậu ta cũng nắm được hạn chế của việc chỉ dùng 1 toilet. Quả thực, nhận quá nhiều thông tin cùng 1 lúc khiến nhiều thành viên của lớp bỏ sót những chi tiết rất đỗi hiển nhiên.

“Đành vậy. Cơ mà, chỉ được mua 1 cái toilet thôi đấy.”

Yukimura, nhận thấy mình không thể làm gì hơn, đành bỏ cuộc. Cho đến cùng, cậu ta đã bị đánh bại. 

Shinohara, nhóm của Karuizawa, và thậm chí cả Horikita, đều thở phào nhẹ nhõm.

“Thưa cô. Nếu mua 1 cái toilet dùng tạm thì bọn em có thể quyết định sẽ đặt nó ở đâu không ạ?”

“Chỉ cần không ở 1 địa hình bất khả quan thì các em muốn đặt ở đâu cũng được. Các em cũng có thể di chuyển nó nếu muốn, nhưng sẽ tốn chút thời gian. Vì 1 cái nặng tầm 100 ký nên di chuyển nó cũng mất khá nhiều công sức đấy.”

Một vấn đề lớn đã được giải quyết xong xuôi. Hirata liền thở phào nhẹ nhõm.

“Tiếp nào. Đã có vài ý kiến nãy giờ rồi, nhưng tớ nghĩ mục tiêu quan trọng nhất lúc này là xác định vị trí dựng trại. Việc dựng trại ở đâu cũng sẽ ảnh hưởng đến cách ta xài điểm đấy.” 

Hirata tiếp tục lên tiếng.

Chỉ có 2 cậu con trai xung phong đi thám thính. Đa số đều không muốn bước chân vào khu rừng rậm kia. Lẽ tự nhiên thôi.

“Cho hỏi liệu có ai trong số chúng ta rành về các kỹ năng sinh tồn không nhỉ?” 

Hirata hỏi hòng vớt vát chút hy vọng. 

Cậu ta quan sát cả lớp, nhưng chẳng ai có vẻ sẽ xung phong cả. 

Trong manga, sẽ luôn có 1 vị cứu tinh xuất hiện trong hoàn cảnh như thế này.

Thế rồi... Giáo sư, người nãy giờ hãy còn im lặng, giơ tay.

“Từ khi còn bé, ba của tớ đã dạy tớ rất nhiều kỹ năng đấy nhé. Ông ấy dạy tớ cách sống sót 1 mình trong rừng rậm. Nên là, với những chuyện kiểu này thì cứ để tớ!” 

Giáo sư vỗ ngực nói.

Cả lớp đồng thanh la ó. Giáo sư tỏ ra lúng túng và định xin lỗi, nhưng đã quá muộn. Cậu ta bị cả lớp ghét rồi.

“Anou, nếu các cậu không phiền thì để mình đi cũng được.”

Kushida xung phong. 

Đột nhiên, ánh mắt của đám con trai sáng rực cả lên, dù lúc trước chẳng ai tự nguyện cả. Từng người một bước ra trước, miệng xung phong “Tớ nữa, tớ nữa!” 

Vài cậu trong số đó chắc cảm kích lòng tốt của Kushida, trong khi số còn lại chắc thấy xấu hổ vì để con gái đi tiên phong.

Trong lúc Hirata đếm, tôi cũng bắt đầu giơ tay.

“Hmm, vậy là có 11 người nhỉ? Nếu thêm 1 người nữa xung phong, các cậu có thể chia làm 4 nhóm.”

Horikita nói.

“Cậu cũng định đi chứ?”

“Tôi xin kiếu. Cơ mà, lạ thật đấy, cậu mà lại tích cực thế này cơ à.”

“Phải thế thôi. Nếu không giúp ích gì cho lớp, cậu sẽ bị bỏ lại đấy.”

Đúng lúc đó, 1 cánh tay bẽn lẽn giơ lên. Nhìn thấy cô ấy, Hirata liền mỉm cười khuây khỏa.

“Cảm ơn nhé, Sakura-san. Thế là đủ 12 người rồi. Vậy ta hãy chia ra làm 4 nhóm, mỗi nhóm 3 người. Bây giờ là 1h rưỡi chiều. Dù kết quả có ra sao, các cậu nhớ phải về đây trước 3h chiều nhé.”

Và rồi, chúng tôi tách ra thành nhóm tùy thích. Chỉ trong nháy mắt, tôi đã trở thành người thừa.

“M-Mình rất mừng vì được chung nhóm với cậu, Ayanokouji-kun.” 

Sakura nói, có vẻ cô ấy cũng bị bỏ quên giống tôi. Thế rồi...

“Ánh mặt trời thật dễ chịu làm sao. Cơ thể tôi đang tràn trề sức sống.”

Đó là Kouenji Rokusuke, thành viên còn lại của nhóm chúng tôi. 

May thật đấy, tôi được ở chung nhóm với 1 tên lông bông và 1 cô nàng trầm lặng. Chắc giờ tôi có thể tự do di chuyển rồi.

1.3

Những tán cây xanh tốt bao trùm quanh chúng tôi. Càng đi sâu chúng càng dày lên thì phải. Dù vẫn đỡ hơn cái nóng thiêu đốt gần biển, nhưng hơi nhiệt ẩm trong rừng cũng chẳng dễ chịu gì. Không khí ở đây cứ như hơi nước bốc lên từ đá nóng vậy. 

Tôi phanh cổ áo ra một chút cho mát.

Ý nghĩ ‘sao nóng thế’ cứ chiếm lấy tâm trí tôi. Quả thực trời rất rất nóng. Liệu nói chuyện có giúp mát bớt không nhỉ?

“Kouenji này?”

“Ahh, thật tuyệt vời. Đứng giữa thiên nhiên hùng vĩ nhường này, ôm ấp xung quanh là tầng không tĩnh lặng, tôi thấy mình thật hoàn hảo làm sao. Đây là đỉnh cao của sự hoa mỹ!”

Không có ích rồi. Không thể nói chuyện 1 cách bình thường với cậu ta được. 

Thực sự thì chỉ có 1 người mà tôi có thể bắt chuyện.

“Tuyệt thật đấy nhỉ?”

“Huh?!”

Sakura, người đang đi sau tôi, giật nẩy lên vì bối rối. Chắc cô ấy không nghĩ ai đó sẽ bắt chuyện với mình.

“Cậu đã giơ tay khi Hirata cần thêm 1 người, đúng không? Cậu đã tự tin hơn nhiều rồi đấy.”

“Ưm, tớ không nghĩ điều đó lại tuyệt vời đến thế đâu.... Thực sự là không. Đến giờ tớ vẫn thấy khó xử mà.”

Theo tôi thấy, có lẽ Sakura chỉ rụt rè và ngại giao tiếp với người khác thì đúng hơn là nhu mì. Cô ấy luôn tỏ ra bị động trong các hoạt động tập thể kiểu này. 

Cứ tưởng cô ấy sẽ tránh xa tôi, nhưng chúng tôi vẫn tiếp tục bước đi cạnh nhau. 

Việc đi một quãng dài từ biển vào rừng hẳn đã khiến thể lực của chúng tôi giảm sút. Đường đi trên này không chỉ trơn trượt mà còn dốc nữa.

“Vậy thì, tại sao cậu lại xung phong làm việc nguy hiểm như thế này vậy?”

“Ưm, là vì... tớ thấy không thoải mái lắm khi mọi người đều tỏ ra hăng hái như vậy...”

“Tớ không biết cậu thấy thế nào, nhưng tớ nghĩ kể cả có hành quân theo số ít thì việc này cũng không dễ dàng gì đâu.”

Giờ thì trò chuyện thoải mái được rồi. Tôi cũng thấy đỡ phần nào.

“Nhưng Ayanokouji-kun này, vì cậu cũng giơ tay, nên là...” 

Sakura tỏ ra bẽn lẽn. 

“K-Không phải thế đâu! Chỉ là do chẳng có ai để tớ nói chuyện cùng cả, thế nên tớ mới... Mou, ý tớ không phải thế!”

Cô ấy liền ngượng ngùng bước nhanh.

“Này, cẩn thận đấ– “

“Sao– Aah!”

Cô ấy định quay lại để nhìn tôi thì bị mắc chân vào gốc của 1 cây cổ thụ. Tôi hốt hoảng định chạy ra đỡ, nhưng không kịp rồi.

“Cậu có sao không?”

“Oh, ouch...”

May là cô ấy kịp lấy tay đỡ trước khi chạm đất. Không có chấn thương gì nghiêm trọng cả.

“Nếu không chú ý đường đi, cậu có thể sẽ bị thương đấy. Nắm lấy tay tớ nào.”

“C-Cảm ơn cậu.”

Sakura rụt rè đưa tay ra để nắm lấy tay tôi, nhưng khi thấy đôi tay dính đầy đất bẩn, cô nàng vội rút tay đi. Tôi chẳng để tâm gì chuyện ấy cả, nên cứ chộp lấy tay cô nàng và kéo cô ấy lên thôi.

“X-Xin lỗi.”

“Có gì đâu mà cậu phải xin lỗi.”

Tôi phủi lớp đất dính trên tay của Sakura đi. 

Chắc hẳn đây là lần đầu tiên chúng tôi bước vào rừng rậm. Tôi cứ nghĩ chỉ cần đi 1 đường thẳng thì sẽ ổn thôi, nhưng tôi đã lầm. Trước hết, việc đi 1 đường thẳng đã là bất khả thi rồi. Có đầy rẫy vật cản trên đường mà chúng tôi không thể vượt qua, nên chúng tôi phải men theo chúng, và do đó bất đắc dĩ phải thay đổi hướng đi.

Nếu cứ đi thế này thì chúng tôi sẽ bị lạc mất. Tôi cần phải để mắt đến Kouenji, người đang phóng như bay về phía trước. 

Trong lúc đó, Sakura vẫn cứ nín lặng, đôi mắt cô ấy nhìn chằm chằm vào bàn tay phải của mình.

“Sakura này, chúng ta phải nhanh chân lên thôi.”

“Huh?! A-Ah, đ-được thôi.”

Nghe lời tôi nói, Sakura hốt hoảng bước nhanh. Lại sắp ngã phát nữa bây giờ.

“Ah... Kouenji-kun đi nhanh thật đấy nhỉ?”

Kouenji vẫn cứ phi sâu hơn vào rừng rậm mà chẳng để tâm đến tốc độ của cô gái duy nhất trong đoàn. Quả thực, tôi thấy nể tốc độ và sức bền của cậu ta đấy.

“Ngay từ đầu, tớ đã không thể tin cậu ấy lại...”

“Hmm... sao thế?”

“À không, chỉ là...”

Cậu ta đang tính toán gì vậy? Điều đó có phải ngẫu nhiên không? Không, Kouenji cứ tiến bước mà chẳng hề do dự. Kể cả khi chúng tôi được tự do chọn vị trí dựng trại, thì chí ít cậu ta cũng phải nhìn ngó xung quanh chứ nhỉ. Kouenji phi băng băng cứ như thể có mục đích nào khác vậy.

Hơn hết, tiến độ của cậu ta khiến tôi vô cùng ngạc nhiên. Có khả năng cậu ta không chỉ đi bừa lên phía trước. Chắc hẳn cậu ta có đích đến nào đó rồi. Nhưng vấn đề ở đây là Sakura. Vì cố theo kịp tốc độ của Kouenji nên cô nàng đang dần hết sức.

“Kouenji này. Chẳng phải cứ đi thế này sẽ rất tệ sao? Chúng ta sẽ bị lạc đấy.”

Tôi thấy lo cho cả 2 đồng đội của mình. 

Koenji chẳng thèm quay lưng lại, cậu ta lấy ra 1 chiếc lược và bắt đầu chải tóc.

“Tôi là 1 con người hoàn hảo. Sẽ không có chuyện tôi đi lạc trong rừng. Nếu có vấn đề gì thì đó chính là 2 cậu, những người để mất dấu tôi. Nếu chuyện đó xảy ra thì hãy bỏ cuộc đi.”

Đúng như tôi đoán, cậu ta chẳng quan tâm đến ai ngoài chính bản thân mình cả. Trong hoàn cảnh này mà cậu ta vẫn thiếu chu đáo đến thế sao?

“Mà này, tôi muốn hỏi lũ thường dân các người 1 chuyện. Các người có nghĩ đây thật đẹp không?” 

Koenji hỏi chúng tôi với 1 nụ cười trơ tráo, hai hàm răng sáng lên trắng bóng.

“Ừ thì. Đúng là khu rừng này ... ừm, thiên nhiên thì đúng hơn ... khá là bí ẩn, và cũng thật đẹp.” 

Tôi nói ra suy nghĩ thực lòng của mình. Tuy vậy, Kouenji lại thở dài đầy thất vọng.

“Cậu đang nói cái quái gì vậy? Đó không phải ý tôi muốn hỏi. Tôi đang nói về tôi, người sở hữu vẻ ngoài đẹp không tì vết, đang tỏa sáng ở 1 nơi như thế này. Cậu không hiểu sao?”

Thì ra Kouenji muốn tôi khen ngợi ‘vẻ ngoài đẹp không tỳ vết’ của cậu ta. Hiểu rồi.

“Chắc thời tiết này khiến cậu ta chập mạch rồi. Sakura này, không phải bận tâm về cậu ta đâu.”

“Y-Yeah. Kouenji-kun cũng đã hành xử khá là lố bịch từ đầu năm rồi mà. Đừng lo cho mình.”

Wow. Biết là sự thực, nhưng nghe vẫn cay nghiệt thật đấy. 

Dù sao thì, Kouenji, người tự thấy hài lòng với vẻ đẹp của mình, đã bắt đầu bước tiếp tự khi nào. Từ giờ chắc tôi cũng chẳng hy vọng gì ở cậu này nữa.

“Không có gì phải lo lắng cả. Kể cả nếu có chuyện gì xảy ra trong rừng này đi chăng nữa, đó cũng không phải vấn đề với tôi.”

“Ý cậu là sao hả Kouenji?”

“Tôi sẽ không gọi thứ này là rừng tự nhiên. Khả năng đi lạc trong đây vào ban ngày là vô cùng thấp. Mà, cũng chính điều đó lại kích thích trí tò mò của tôi.”

Cùng với những lời khó hiểu đó, cậu ta phi về phía trước. Chắc cậu ta hết hứng thú với chúng tôi rồi. Cậu ta đi quá nhanh khiến Sakura không tài nào bắt kịp.

“Này!”

Tôi hét lên.

“Ư-ưm. Tớ ổn mà. Tớ sẽ cố hết sức.”

Dù đang toát mồ hôi nhễ nhại, nhưng Sakura vẫn tỏ vẻ lạc quan. Bước đi của cô nàng vẫn còn chưa vững, thi thoảng còn suýt ngã, nhưng tôi đoán cô ấy đang cố hết sức mình. 

Kouenji chẳng mảy may để tâm tới cố gắng của cô ấy, cậu ta vẫn cứ phăng phăng tiến về phía trước. Tôi cứ nghĩ cậu ta định dắt chúng tôi đi hết cả cánh rừng, nhưng rồi cậu ta dừng lại. Một tay chải tóc, cậu ta quay lưng lại nhìn chúng tôi, trên miệng lại nở 1 nụ cười trơ tráo.

“Liệu tôi có thể hỏi đám thường dân các người thêm 1 câu nữa không?”

Trước khi chúng tôi kịp mở miệng, Kouenji đã nói tiếp.

“Các người nghĩ nơi này là gì? Các người thấy gì khi nhìn xung quanh?”

“H-Huh? C-Cậu ta nói gì vậy, Ayanokouji-kun?”

Trông thấy ánh nhìn sắc lạnh của Kouenji, Sakura vội nấp sau lưng tôi. 

Chúng tôi nghĩ gì về nơi này ư? Tôi đảo mắt nhìn xung quanh mình. Sakura cũng thế. 

Tuy nhiên, tôi chẳng thấy có gì đáng chú ý cả. Chỉ là rừng rậm thôi mà. Cậu ta đang ngụ ý gì vậy?

“Được. Tôi hiểu rồi. Xin đừng bận tâm. Xét cho cùng, thường dân thì chỉ nghĩ đơn giản thế thôi.”

Không nhận được câu trả lời vừa ý, Kouenji tiếp tục phi về phía trước.

“Sao vậy? Có chuyện gì à?”

“À không...”

Nếu cứ răm rắp tin lời của Kouenji thế này thì chắc tôi sẽ phát điên lên mất. Cậu ta là kiểu người sẽ làm bất cứ thứ gì mà. Tuy vậy, cũng có thể chúng tôi đã bỏ sót thứ gì đó. 

Dù sao thì, chúng tôi không có thời gian để lang thang vô ích.

“Sakura, cậu có khăn tay không?”

“Ừ, tớ có. Cái này được không?”

Đúng như những gì tôi hy vọng từ 1 cô gái. Chuẩn bị đầy đủ thật.

“Tớ có thể mượn nó không? Chỉ e là có thể nó sẽ bẩn thôi.”

“Được mà, không sao đâu.” 

Sakura đáp lại, không có vẻ gì là phản đối. Tôi nhận lấy khăn tay của cô ấy.

Tôi buộc nó vào 1 cành cây gần đó. Thứ này sẽ giúp đánh dấu đường đi.

“Ah, chúng ta sắp mất dấu của Kouenji-kun rồi. Ta phải nhanh lên thôi, Ayanokouji-kun à.”

Sakura tỏ ra lo lắng. Cô nàng cũng kiệt sức rồi. Cô ấy bước đi cứ như thể sắp ngã vậy. Dù có cố thế nào thì chắc cô ấy cũng không thể tiếp tục nữa.

“Xin lỗi nhé, có lẽ điều này hơi quá sức cậu. Cậu có muốn ta chậm chân lại 1 chút không?”

Rồi tôi giảm tốc độ. Bằng cách này, Sakura sẽ không cảm thấy mình như 1 gánh nặng. Cô ấy chắc cũng hiểu ý tôi, mà thôi chẳng sao, cô ấy cũng chẳng có gì là phản đối cả. 

Giờ thì chúng tôi mất dấu Kouenji thật rồi. Dù rằng, tôi vẫn có thể nghe tiếng bước chân lạo xạo tít xa về phía trước.

“Wow, cậu ấy tài thật đấy. Kouenji-kun, ý mình là vậy.”

Cậu ta sở hữu trí tuệ và thể chất tuyệt vời, nên việc thích nghi với môi trường này 1 cách hoàn hảo cũng là điều dễ hiểu thôi. Chỉ cần Kouenji cũng tốt bụng như Hirata, thì chắc cậu ta sẽ là siêu nhân nhỉ.

“...”

Sakura vẫn đang lặng im nhìn thứ gì đó. Tôi thực lòng muốn biết đó là gì, nhưng vì cô ấy chẳng nói gì cả nên đành thôi. Rồi cả 2 chúng tôi tiếp tục cuộc hành trình.

“Nếu ta có chút nước uống thì tốt quá nhỉ. Hay chí ít là 1 mái che thôi cũng được.”

Vì chẳng có gì làm nên tôi thử bắt chuyện. Nếu chúng tôi tìm ra 1 chốt nào đó quanh đây để kiếm điểm thì cũng đỡ quá.

“Ừ... Chỉ có 2 lều thì không đủ... Nhưng tớ chẳng tìm thấy gì cả.”

Dù đã đi cả 1 quãng dài rồi mà chúng tôi vẫn chưa thấy 1 dấu tích nào của con người cả. Mà, dù nói là quãng dài thì chúng tôi mới chỉ đi hết 1% của đảo. Bài thi này của trường cũng đâu phải dễ dàng gì. 

Sau một hồi lê bước qua địa hình hiểm trở, chúng tôi thấy 1 lối tắt.

“Đây là 1 lối đi nhỉ?”

“Có vẻ là thế.”

Ngay giữa khu rừng rậm này, chúng tôi thấy 1 lối đi do con người tạo ra. Không phải đường này được lát vỉa hay gì, nhưng cây cối xung quanh đây đã được tỉa bớt, và có vẻ nhiều người đã đi qua đây. Nếu nhà trường đã thiết kế lối đi này cho chúng tôi, thì ắt hẳn sẽ có 1 cái chốt nằm ngay phía trước. 

Tôi và Sakura đi vào đó.

“Whoa. Trông hay thật đấy!”

Đi được 1 đoạn thì chúng tôi bắt gặp một cửa hang lớn nằm ngay trên sườn núi. Thoạt nhìn thì nó giống như 1 hang động tự nhiên, nhưng nếu nhìn kỹ thì sẽ thấy phía bên trong đã được gia cố. Có lẽ đây là 1 cái hang nhân tạo.

“Liệu đây có phải 1 cái... chốt không?”

“Có khả năng đấy.”

Từ cổ chí kim, hang động đã luôn là 1 chỗ trú ẩn tuyệt vời cho con người. Nếu thứ này được thiết kế để làm chốt, chúng tôi hẳn sẽ thấy bằng chứng nằm đâu đó quanh đây. 

Tôi định chạy tới kiểm tra, nhưng rồi thấy ai đó đi ra khỏi hang. Ngay lập tức, tôi nắm lấy tay của Sakura rồi kéo cô ấy vào chỗ khuất để trốn. Tôi thấy có lỗi lắm chứ, nhưng đành phải thế thôi. Chỉ mong cô ấy tha thứ cho tôi.

Người đó dừng lại ở cổng, rồi nhìn sang hướng tây nam. Cậu ta đứng đó trong khoảng 1-2 phút. Có vẻ lớp cậu ta đã chiếm lấy chốt này rồi nhỉ. Bên cạnh đó, trên tay cậu ta là thứ gì đó trông như 1 tấm thẻ. Thế rồi, có tiếng phát ra từ trong hang. 

“Với cái hang cỡ này thì sẽ có đủ chỗ cho 2 lều đấy, Katsuragi-san à. Chúng ta may mắn thật, không ngờ lại chiếm được 1 chốt nhanh đến vậy.”

Tôi dỏng tai lên nghe ngóng để nắm sự tình.

“May mắn? Cậu đang nói gì vậy? Tôi biết sẽ có 1 cái hang như thế này từ trước khi cập bến rồi. Việc tìm ra nó cũng chỉ là vấn đề thời gian. Tuy vậy, ta vẫn chưa biết liệu có ai đang nghe trộm hay không. Vì là leader nên nếu có gì thì tôi sẽ phải chịu trách nhiệm. Cậu cũng hành sự cho cẩn thận, đừng để mắc sai lầm đấy.”

“T-tớ xin lỗi. Nhưng ý cậu là sao khi nói đã biết từ ‘trước khi cập bến’?”

“Trước khi cập bến, vì 1 lý do nào đó mà tàu đã chạy quanh đảo. Nhà trường ắt hẳn muốn gợi ý gì đó cho chúng ta qua hành động đấy. Từ trên boong, tôi đã thấy 1 lối tắt dẫn vào rừng. Tất cả những gì còn lại phải làm chỉ là xác định lối đi ngắn nhất từ bến tàu ra cửa lối thôi.”

“N-Nhưng đó cũng có thể vì nhà trường muốn chúng ta thưởng ngoạn chứ?”

“Nếu chỉ là để thưởng ngoạn thì hành động đó thực quá vòng vo. Ngoài ra, thông báo từ tàu nghe cũng rất lạ nữa.”

“Tớ chẳng để ý gì cả, nhưng cậu... Katsuragi-san thậm chí còn nhìn thấu ý định của trường nữa. Cũng nhờ cậu mà chúng ta tìm được cái hang này. Quả đúng như những gì bọn tớ đã kỳ vọng!”

“Đi đến chốt tiếp theo thôi, Yahiko. Vì ta đã chiếm được chốt này, nên chẳng ích gì nếu cứ cố thủ ở đây cả. Lúc ở trên tàu tôi cũng để ý thấy 1 lối tắt khác. Ta nên đi thôi, chắc sẽ có gì ở đó đấy.”

“Cậu nói chỉ có chuẩn... Nếu mọi chuyện cứ diễn ra thế này thì Sakayanagi chắc chắn sẽ phải quy phục thôi.”

“Nếu chỉ chăm chăm nhìn thẳng thì cậu sẽ bỏ sót rất nhiều thứ đấy, Yahiko ạ.”

“Cậu cứ nói thế, nhưng chẳng phải chỉ có Lớp B mới đáng để ta cảnh giác hay sao? Ý tớ là, Lớp D là một tập thể thất bại, đúng chứ? Rặt 1 mớ sản phẩm lỗi. Với vào khoảng cách điểm số như hiện tại thì cứ lờ chúng đi chắc cũng không sao đâu nhỉ?”

Lúc ở trên tàu tôi đã nghe những điều này rồi. Rằng Lớp D chẳng là cái thá gì so với Lớp A cả. Với họ, chúng tôi cũng chỉ như hòn sỏi lót đường mà thôi.

“Tán gẫu thế đủ rồi. Đi thôi, Yahiko.”

Tôi đợi cho đến khi không còn nghe tiếng bước chân của họ, sau đó đợi thêm 2 phút nữa.

“Họ đi chưa thế?” 

Sakura thỏ thẻ.

Tôi thò đầu ra để kiểm tra, nhưng chẳng thấy ai nữa. 

Mà, giờ mới để ý, tay của tôi đã ấm hơn trước rất nhiều. Có lẽ tôi đã nắm tay của Sakura suốt nãy giờ.

“Xin lỗi cậu nhé, Sakura. Sakura?”

“S-Sao cơ?!”

Trông Sakura có vẻ ổn, dù mặt cô ấy đỏ như gấc chín.

“C-Cậu không sao chứ?”

“T-T-T-Tớ ...ổn...”

Khuôn mặt của cô ấy đỏ lựng, khiến tôi còn tưởng như hơi nước sắp bốc ra từ đó vậy. Cô nàng ngồi xuống 1 cách yếu ớt. Có lẽ tôi nắm tay cô ấy mạnh quá.

“Ah, ah, ah... T-Tớ tưởng mình sắp chết rồi chứ. Tim tớ suýt ngừng đập đấy...”

Chắc... cô ấy chỉ đang nói quá lên thôi nhỉ? 

Nhịp thở của Sakura dần đều trở lại. Cô ấy đưa tay lên chỉnh gọng kính.

“Theo những gì hai cậu trai đó vừa nói, có vẻ họ đến từ Lớp A.”

Sau một lúc đợi cho thể lực của Sakura phục hồi, chúng tôi cùng tiến lại cửa hang. 

Trong hang, chúng tôi thấy 1 thiết bị gì đó, có màn hình, được gắn chặt trên vách. Hai chữ “Lớp A” xuất hiện trên màn hình, cùng với đó là 1 đồng hồ đếm ngược đang chỉ 7h và 55 phút. Chắc đây là bằng chứng cho thấy họ đã chiếm chốt này nhỉ? 

Chúng tôi chẳng thể làm gì khác ngoài việc đợi thời gian chạy về 0, và cũng chẳng thể liều lĩnh mà sử dụng chốt. Đó là tại sao hai người đó rời đi mà không hề lo lắng. 

Nhưng đó không phải vấn đề duy nhất. Miễn là không bị lớp khác hớt tay trên, Lớp A sẽ chiếm chốt này liên tục cứ sau 8 tiếng. 

Dù đã mất 30 điểm vì 1 học sinh bị ốm, nhưng họ đang làm rất tốt để lấy lại điểm đó chứ. Vả lại, cậu Katsuragi có vẻ cũng đã tìm ra vài cơ sở khác rồi. Nếu nguồn lương thực chẳng may lại nằm gần 1 chốt, rất có thể họ sẽ nới rộng khoảng cách điểm số với các lớp khác.

“Cậu ta nói đã thấy gì đó trước cả khi chúng ta cập bến à...”

Họ hẳn đã ghi nhớ địa hình của đảo, và rồi đã dùng nó để tìm ra chốt 1 cách dễ dàng. Xuất sắc thật. Tôi đoán học sinh Lớp A có tầm nhìn hơn hẳn học sinh lớp khác. Nếu thế thì tệ rồi đây.

“N-Này, Ayanokouji-kun? Liệu người vừa nãy có phải là leader của lớp họ không?”

Cô ấy nói đúng. Họ đã mắc một sai lầm chết người. Có là Lớp A hay gì thì cũng phải dùng khóa thẻ để chiếm lấy chốt này. Thành ra, họ lại để lộ thông tin về leader cho chúng tôi. Tất nhiên, Katsuragi hẳn đã không tính tới việc bị nghe trộm, nhưng họ đã bất cẩn rồi. 

Tôi định khám phá từng ngóc ngách của hang, nhưng có vẻ chẳng có ai ở đó cả.

“G-Giờ ta nên làm gì đây? Chúng ta vừa phát hiện ra 1 bí mật không thể tin nổi!” 

Sakura nói. Giọng cô ấy có vẻ nôn nao, chắc vì chúng tôi mới giáng cho họ 1 đòn chí tử.

“Để lát nữa tớ sẽ báo cáo chuyện này với Hirata.”

Sakura tỏ ra nhẹ nhõm. Dù gì thì cô ấy cũng không giỏi giao tiếp, nên tôi sẽ nhận trọng trách đó vậy.

1.4

Chúng tôi nhập hội với 1 nhóm trinh sát khác, có vẻ họ không thu gặt được gì mấy, rồi cả bọn cùng trở lại chỗ Hirata. 

Ở đó, mọi thứ đã bắt đầu vào guồng. Bộ Ba Đại Ngốc trông rất hứng khới, họ đang nói gì đó với Hirata.

“Một con sông! Chúng tớ thấy 1 con sông! Và có cả một loại máy móc nào đó gần đấy nữa. Có thể đó là thiết bị để lấy đặc quyền sở hữu, hay gì đó đấy! Chỉ mất 10’ để đi bộ ra đó thôi, ta phải nhanh lên!”

Có vẻ Ike và đội của cậu ta đã tìm được chốt, và muốn chạy ra cố thủ để tránh bị lớp khác chiếm mất.

“Đây là lợi thế khổng lồ đấy. Nếu chiếm được con sống, tình thế sẽ bớt ngặt nghèo cho chúng ta rất nhiều.”

“Vậy ta đã quyết định xong vị trí dựng trại rồi nhỉ. Tất nhiên, còn tùy thuộc vào địa hình và môi trường ở đó nữa, nhưng đây rõ ràng là bước tiến đầu tiên của chúng ta.”

“Nhưng vẫn còn 2 đội nữa chưa trở vể. Chẳng phải ta nên đợi họ sao?”

Sắp đến 3h chiều rồi. Nếu cho đến lúc đó mà họ vẫn chưa trở lại, thì rất có khả năng là họ đã bị lạc trong rừng.

“Xin lỗi, Hirata. Kouenji vẫn chưa trở lại. Bọn tớ đã để mất dấu cậu ta.”

“Ah, thực ra Kouenji-kun mới trở lại cách đây 1 lúc rồi. Kouenji-kun bảo cậu ấy sẽ đi bơi.”

Vậy là cậu ta không bị lạc, mà thay vào đó lại lẻn đi chơi. Đáng lẽ tôi nên biết điều này sớm hơn.

“Để mất dấu cậu ta? Nói cứ như thể cậu dẫn đầu đoàn ý nhỉ?” 

Horikita vừa hỏi vừa thở dài. Chúng tôi cũng bắt đầu di chuyển ra sông.

“Tớ không quản nổi cậu ta. Cậu biết mà.”

Tôi tự hỏi liệu có phải cậu ta đã chơi khăm chúng tôi hay không. Koeunji di chuyển cứ như thể đã thuộc lòng cả khu rừng vậy.

“Tôi hiểu mà. Khả năng của Kouenji-kun là không thể bàn cãi, nhưng với cái cá tính ấy thì cậu có không muốn than phiền cũng không được.”

“Cậu thì khác gì...”

“Cậu mới nói gì hả?” 

Cô ấy gầm gừ.

“Đ-Đâu có gì đâu.”

( những vol này khiến tôi nhớ lại 1 nữ chính tsundere, đậm chất nữ chính, ông tác giả đã làm cái đ gì thế này :(( )

Lớp tôi là 1 mớ hỗn tạp với đủ loại tính cách, dẫn đến vô số các vấn đề khác nhau. Tất nhiên, tính cả tôi nữa. Chỉ khổ thân Hirata.

“Cái gì?”

Horikita đột nhiên nhìn ra phía sau và lườm Sakura 1 cái sắc lạnh.

“Eh?!”

“Cậu mới nhìn gì tôi đúng không?”

“T-T-T-Tớ đâu có nhìn gì đâu!”

Sakura tỏ ra vô cùng bối rối, cô ấy liền chạy đi để giữ khoảng cách.

“Đừng dọa cô ấy thế chứ. Cậu là quái vật à?”

“Vậy chắc tôi nên để cô ta thọc ngoáy xung quanh và làm mọi chuyện rùm beng lên hả?”

“Đằng kia! Ta thấy chốt rồi! Tuyệt vời!”

Cuối cùng thì chúng tôi cũng đến chỗ Ike chỉ. Nếu trong cái hang lúc trước, bộ thiết bị được gắn chặt lên vách hang; thì ở đây, ngay ven sông, bộ thiết bị được cài trên 1 tảng đá. 

Hirata và mọi người bắt đầu chuẩn bị lều và các vật dụng khác.

“O-kay. Nước sông rất trong, và quanh đây có đầy bóng râm để che mát. Địa hình ổn định, thoai thoải. Đây hẳn là chỗ lý tưởng để dựng trại đấy. Cậu tuyệt lắm, Ike-kun!” 

Hirata nói.

“Heh heh heh, tớ biết mà.”

Khúc sông này rộng khoảng 10m, nước chảy khá nhẹ nhàng. Công nhận nơi này tuyệt vời thật. Dù bao quanh đây là rừng sâu và sỏi cát, thì có vẻ riêng khoảng này là hoàn toàn thoáng đãng. Tôi nghĩ nhà trường chuẩn bị chỗ này là có mục đích cả.

“Vậy thì, làm cách nào để ta chiếm nơi này đây nhỉ?”

Thoạt nhìn thì khoảng đất này được rừng cây ôm trọn và sẽ chẳng dễ dàng gì để tìm lối vào. Tuy nhiên, có vẻ men theo hạ lưu của dòng sông này chính là cách tốt nhất để đến đây. Chẳng lẽ dòng sông chính 1 trong những đặc quyền sở hữu của chốt này?

Tôi thấy khá băn khoăn nên quyết định men theo sông để tiến vào rừng. Vì 1 lý do nào đó mà Horikita cũng đi theo tôi.

“Nhà trường chắc hẳn biết rõ khu vực này đấy nhỉ. Có vẻ chúng ta là những người duy nhất được phép sử dụng con sông này.”

Trong lúc đi, chúng tôi thấy 1 tấm biển được đóng trên cây. Trên đó ghi, dòng sông là một địa điểm được đánh dấu, và hành vi sử dụng trái phép sẽ bị nghiêm cấm. 

Sau một hồi tìm kiếm, chúng tôi trở về trại.

“Nếu ta chọn chốt này làm trại, thì phải tính đến vấn đề là có nên chiếm nó hay không.”

Hirata nói.

“Chúng ta đã quyết định rồi mà! Nếu không chiếm chốt này thì làm gì bây giờ?”

“Còn có những lựa chọn khác nữa. Đúng là chiếm lấy nơi đây sẽ mang lại rất nhiều lợi thế cho chúng ta. Ta có thể độc chiếm dòng sông và kiếm điểm cộng nếu cứ cố thủ ở đây. Tuy nhiên, điều đó yêu cầu ta phải tái chiếm chốt sau mỗi 8 tiếng, và vì leader là người duy nhất có thể thực hiện việc chiếm chốt, sẽ rất nguy hiểm nếu người đó bị ai khác trông thấy. Chúng ta còn chưa biết liệu có ai đang nhìn trộm hay nghe lén chúng ta mà.”

Xung quanh đây toàn là rừng và cỏ. Nếu có gián điệp trốn trong bụi rậm thì chúng tôi cũng chẳng thể nào biết được.

“Vậy nếu ta bọc lót cho nhau thì chắc sẽ ổn thôi nhỉ?”

Ike nói.

Dù vẫn còn đầy rủi ro, nhưng những gì cậu ta nói quả không sai. 

Nếu chúng tôi dựng trại ở đây thì sẽ chẳng có cách nào để động vào chúng tôi cả. Kể cả nếu lớp khác có đến đây thì cũng muộn rồi, con sông – đặc quyền sở hữu của chốt – đã thuộc về chúng tôi, nên họ sẽ không thể dùng nó nữa. 

Cả con trai lẫn con gái đều nhất trí với Ike. Hirata chắc cũng muốn đồng ý ngay, nhưng với tư cách trung lập, có lẽ cậu ấy phải lắng nghe tất cả các ý kiến đã.

Việc nhận được đặc quyền sở hữu quả thực đúng là 1 con dao hai lưỡi, rủi ro cao mà phần thưởng cũng cao. Tuy vậy, cũng như Lớp A và cái hang mà họ đã chiếm, lớp chúng tôi hoàn toàn có thể đồng tâm mà bảo vệ lẫn nhau. Chắc chắn Lớp B và C cũng có chiến lược tương tự. Nói cách khác, rủi ro này hoàn toàn có thể chấp nhận được.

“Okay, được rồi. Câu hỏi tiếp theo: ai sẽ làm leader đây?”

Việc quyết định leader còn quan trọng hơn cả việc có nên chiếm chốt hay không. Một sai lầm thôi cũng sẽ khiến lớp tôi trả giá đắt. Vậy nên, tất cả mọi người đều cố lẩn tránh nghĩa vụ quan trọng ấy. 

Thế rồi, Kushida lên tiếng.

“Tớ đã nghĩ rất kỹ về chuyện này rồi. Tớ xin lỗi phải nói điều này nhưng, Hirata-san và Karuizawa-san, hai cậu thực sự quá nổi bật. Tuy nhiên, nếu không phải 2 người đó thì leader cũng phải là người có trách nhiệm, nhỉ? Tớ nghĩ trong số chúng ta, Horikita-san là người có đủ các tiêu chuẩn đó. Các cậu nghĩ sao?”

Horikita trông có đôi chút bất ngờ vì lời tiến cử này, nhưng biểu cảm trên gương mặt cô ấy vẫn không đổi. Tôi tự hỏi liệu chọn cô ấy làm leader có phải là giải pháp tốt nhất không, vì dù sao cô ấy vẫn luôn cố sống cố chết để lên Lớp A mà. Đây là vấn đề trọng yếu. Tôi yên lặng quan sát phản ứng của lớp.

“Tớ đồng ý với Kushida-san. Tớ cũng nghĩ Horikita sẽ là 1 leader tốt. Nếu Horikita-san nhất trí thì tớ rất sẵn lòng để cô ấy chỉ đạo lớp ta. Các cậu nghĩ sao?” 

Hirata nói.

Tất cả các cặp mắt đổ dồn về phía Horikita. Trông cô ấy có chút miễn cưỡng.

“Cậu không muốn làm, đúng không? Thế thì đừng bắt cô ấy làm. Để tôi làm leader cho.”

Sudou bước lên như muốn bảo vệ Horikita. 

Nhưng rồi, Horikita chỉ yên lặng mà đồng ý với quyết định này, cứ như thể đã bị lời nói của Sudou kích động vậy.

“Tôi hiểu rồi. Tôi xin đồng ý.”

Thực lòng thì tôi thấy nhẹ nhõm vì mấy tên ngốc như Sudou hay Ike đã không được chọn. 

Hirata sau đó liền tiến tới chỗ Chabashira-sensei để báo cáo tình hình. Một lúc sau, cậu ấy trở lại với 1 chiếc khóa thẻ và trao nó cho Horikita. 

Để để phòng trường hợp bị theo dõi, chúng tôi để tất cả mọi người tiếp xúc với thiết bị kia. Bằng cách ngụy trang như vậy, kể cả nếu có gián điệp thì họ cũng chẳng biết ai mới là leader thực sự.

“Okay, vậy là vấn đề nước uống và tắm rửa đã được giả quyết! Phải không các cậu?” 

Hai mắt Ike sáng rực lên. Cậu ta hẳn là sung sướng lắm vì đã có thể tiết kiệm điểm.

“Hở?? Uống nước trực tiếp từ sông á? Cậu có điên không đấy?”

Có vẻ Ike định dùng dòng sông này cho tất cả các nhu cầu sinh hoạt. Tuy nhiên, Shinohara và những cô gái khác tỏ vẻ không bằng lòng. Họ liếc nhìn dòng sông với ánh mắt khiếp đảm.

“Ừ... sông này để bơi thì rất tuyệt, nhưng mà... uống nước từ đây á?”

“Thế quái nào? Hoàn toàn ổn mà. Nước rất trong và sạch, không phải sao?”

“À thì... Chắc cậu có thể uống nó, nhưng với bọn tôi...” 

Shinohara kéo tay áo Hirata, như thể cầu xin người hùng bảo vệ cô ấy khỏi Ike mọi rợ.

“Hirata-kun này. Liệu có ổn thật không? Uống nước từ sông thật chẳng bình thường chút nào, không phải sao?”

Vài cô gái, cảm thấy không thoải mái lắm, bèn xúm quanh Hirata để xin lời khuyên. Họ đồng loạt lắc đầu, việc này hẳn là bất khả thi đối với họ rồi.

“Tôi không nghĩ chúng tôi có thể uống thứ nước đó.”

Ike tỏ vẻ thất vọng thấy rõ nhưng vẫn cố nài. 

“Đừng đùa chứ? Hãy nhìn dòng nước hấp dẫn này đi. Nhìn cách nó chảy này. Cứ như thể nước khoáng thiên nhiên vậy!”

Dù dòng nước chẳng hề có tí vẩn đục, nhưng đám con gái không phải là những người duy nhất cảm thấy e ngại. Đám con trai cũng đang lưỡng lự.

“Thế quái nào, anh em? Có chuyện gì với các cậu thế? Chẳng có lý do gì để không sử dụng dòng sông này cả, nhất là khi ta đã lao tâm khổ tứ để tìm ra nó.”

“Vậy cậu làm chuột bạch nhé. Uống đi.”

“Huh? Ok, thích thì nhích, sao cũng được...”

Ike, vì bị ép, bèn lấy tay vục nước và đưa lên miệng. 

“Ah! Whew, mát lạnh như đá vậy. Thật đã khát làm sao! Tuyệt hảo!”

“Tốt lắm, nhiêu đó là đủ lý do rồi. Không đời nào, không đời nào nhé! Tôi sẽ không bao giờ uống cái thứ đó nữa. Thật kinh tởm!”

“Nói gì cơ, Shinohara?! Chính cậu bảo tôi uống nó mà?!”

“Không đời nào nhé! Ugh, Chúa ơi, tôi ghét lũ mọi rợ như các cậu.”

“Cái đếch gì vậy?”

Hai người họ trao nhau những cái lườm nồng thắm, tia lửa điện như bắn ra xoèn xoẹt.

“Tớ nghe nói ‘yêu nhau lắm cắn nhau đau’. Liệu nó có đúng với 2 người này không nhỉ?”

“Ờ... chắc không phải thế đâu.”

Sau vụ toilet, vấn đề lớn tiếp theo là nước uống. Dù chúng tôi đã tìm được 1 dòng sông, nhưng mọi thứ chưa có vẻ gì là đã được giải quyết cả.

“Thôi nào, hai cậu đừng cãi nhau như thế chứ. Trước mắt thì hãy gác lại chuyện này qua 1 bên đã.” 

Hirata nói, có vẻ rất mong mỏi hòa bình.

Nếu cứ trì hoãn thì chỉ khiến các vấn đề chồng chất lên nhau thôi, thế nhưng chẳng có ai tỏ vẻ phản đối Hirata cả. Hoặc chí ít tôi đã nghĩ thế. 

Cho đến khi, một cậu con trai nhảy vào cuộc tranh luận.

“Shinohara, đừng phàn nàn nữa. Chúng ta phải hợp tác trong bài kiểm tra này.”

Những lời đó phát ra từ Sudou, con trùm gây rối của lớp. Cậu ta chỉ trích Shinohara với 1 giọng điềm tĩnh lạ thường.

“Oh, đừng khiến tôi phì cười chứ. Hợp tác á? Cậu mà cũng nói ra được từ đó à, Sudou-kun?”

Shinohara bật cười, hai tay ôm bụng. 

Cô ấy làm thế cũng là lẽ đương nhiên thôi. Từ đầu năm học, Sudou đã không biết bao nhiêu lần gây rắc rối cho lớp chúng tôi. ‘Sự hợp tác’ có vẻ là thứ gì nó nằm ngoài tầm với của cậu ta, dù nó hơi khác so với kiểu của Horikita. Chắc Sudou cũng tự nhận thức được điều này.

“Tôi biết tôi đã gây rắc rối cho lớp. Phải, tôi nhận thức được điều đó. Nếu cậu cứ chuốc thù oán với người khác chỉ vì mấy chuyện vặt vãnh như thế, thì rốt cuộc cậu sẽ chịu tai vạ đấy.”

“Cái gì cơ? Cậu chỉ nói vậy vì cậu không muốn dùng điểm thôi, Sudou-kun ạ.”

“Đó không phải điểu tôi định nói. Này, Kanji, bình tĩnh chút đi. Nếu có ai đó bất chợt bảo cậu uống nước sông thì cậu sẽ phản đối, đó là lẽ đương nhiên. Tôi cũng vậy thôi. Thế này thì sao: ta có thể đun sôi nước. Nếu thế thì nước sẽ được khử trùng, phải không? Vậy sao ta không thử làm thế đi?”

“Đun sôi á? Đây không phải thí nghiệm hóa học hay gì nhé. Đừng có đùng 1 cái đưa ra những ý tưởng hay ho như thế!”

Shinohara đang tỏ ra vô cùng hung hăng, cứ như thể đã sẵn sàng công kích bất cứ ai chống lại mình vậy. 

Một lần nữa, Hirata lại phải vào cuộc để hòa giải.

“Thôi nào, hãy tạm tách nhau ra nhé. Ta vẫn còn nhiều thời gian mà các cậu. Không nhất thiết phải dàn xếp mọi chuyện ngay bây giờ đâu.”

Những lời đó khiến Shinohara bình tĩnh trở lại, cô ấy và nhóm bạn hạ hỏa rồi rời đi. 

Một lúc sau, Hirata tới chỗ Chabashira-sensei để đặt mua cái toilet. 

Ike, có vẻ không nhịn nổi Shinohara, cứ cắn chặt môi đầy cáu tiết.

“Khỉ thật! Có chuyện quái gì với cô ta vậy? Chưa thử mà đã cằn nhằn rồi.”

Ike lia 1 hòn sỏi xuống sông với vẻ bực bội. Hòn sỏi nảy trên mặt nước phải đển 5-6 lần trước khi hạ cánh ở bờ bên kia. Với 1 cú ném ngẫu nhiên, điều đó thực sự ấn tượng. Chưa chắc tôi đã làm được như vậy.

“Cậu giỏi mấy thứ này đến không ngờ nhỉ.”

“Hmm? Oh, có gì to tát đâu. Chẳng qua tớ đã đi cắm trại rất nhiều lần với gia đình từ khi còn bé thôi. Tớ chẳng ngại uống nước sông. Chỉ nhìn 1 cái, tớ có thể nói nước có sạch hay không rồi.”

Giọng của cậu ta nghe có vẻ chân thật hơn là khoe mẽ.

“Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu cậu chia sẻ với lớp những kinh nghiệm này à? Nếu cậu được cả lớp tin tưởng thì mọi chuyện đã dễ dàng hơn rất nhiều rồi.”

Cậu cần phải chứng tỏ bản thân. Học lực của cậu thì thôi không nói, nhưng đây lại là chuyện khác. Với những hoạt động kiểu này, nếu cậu không chứng minh giá trị của mình thì mọi người sẽ chẳng biết cậu hữu ích hay vô dụng đâu.

“Phải là 1 thành viên của hội Hướng Đạo Sinh thì may ra tớ mới có quyền khoe mẽ. Nhưng chỉ là kinh nghiệm đi cắm trại thôi thì chẳng có gì đáng để tự hào cả. Kể cả có chia sẻ chúng thì mọi chuyện cũng sẽ vô ích thôi.”

Chắc hẳn cậu ta đã nhụt chí rồi. Bị đám con gái khinh ghét đến thế cơ mà. Với Ike, người luôn muốn con gái nhìn mình với ánh mắt ngưỡng mộ, điều này chắc hẳn đau lòng lắm. Cơ mà, nếu cậu ta biết hành xử 1 cách khéo léo hơn thì rất có thể sự tình đã khác đi.

Nhưng rồi... Ike thốt ra 1 điều gì đó khá là hiếm hoi.

“Mà, đây có vẻ là lần đầu tiên mọi người đi cắm trại nhỉ. Tớ không nghĩ họ có nhiều kinh nghiệm trong chuyện này. Có lẽ tớ đã hành xử hơi vô lý.”

Cậu ta tự nhận lỗi về mình. Đây là lần đầu tiên tôi thấy Ike ăn năn như vậy.

“Xin lỗi, tớ phải nghĩ cách giải quyết chuyện này thôi. Bây giờ tớ ra sông bơi đây.”

Ike đứng dậy và bắt đầu hướng ra sông. Trước mắt thì thế là ổn rồi nhỉ. Thời tiết này chắc đã khiến cậu ta rối trí, cộng với mệt mỏi từ việc đi tìm nguồn nước nữa. Ra sông làm nguội cái đầu lại hẳn không phải ý tồi.

“Akanokouji-kun. Đi theo cậu ta được không?”

“Huh? Tại sao vậy?”

Horikita đứng ngay cạnh tôi nói.

“Kiến thức của cậu ta có thể sẽ trở nên hữu dụng. Kinh nghiệm đi cắm trại thì thôi không nói, nhưng có vẻ cậu ra cũng biết cách sống sót trong rừng nữa. Vì Kouenji-kun về cơ bản là vô dụng, nên Ike là cứu cánh duy nhất mà chúng ta có lúc này.”

“Sao cậu không tự mình thuyết phục cậu ta?”

“Tôi? Thuyết phục cậu ta? Cậu nghĩ tôi có thể à?” 

Horikita tỏ ra ngạc nhiên. Chắc cô ấy cũng không ngờ tôi lại hỏi 1 câu như vậy.

Dù biết Horikita đùn đẩy chuyện này cho tôi vì không biết làm, nhưng kể ra thì cũng có lý. Xét cho cùng thì kỹ năng giao tiếp của cô ấy còn dưới cả mức trung bình.

“Tôi giao cho cậu vì biết mình không làm được. Thế cậu có làm được không?”

“À thì... chắc là được. Mà cậu không có ai để nhờ vả ngoài tớ à?”

Dù tôi không phải là giỏi giang gì trong mấy chuyện này, nhưng méo mó có còn hơn không.

“Cứ tỏ ra thiếu hợp tác chắc cũng rỗi tay rỗi chân lắm. Phải không, hả Ayanokouji-kun?”

Tuyệt, nhờ vả người ta mà vẫn kiêu ngạo như vậy được.

“Rồi, rồi, tớ sẽ nói chuyện với cậu ta. Nhưng không phải bây giờ.”

“Cũng được. Bây giờ chưa phải lúc thích hợp.”

Chúng tôi kết thúc cuộc trò chuyện ở đó.

Tôi tự hỏi liệu tuần thi này có giúp Horikita hiểu được những cam go của 1 cuộc sống khổ hạnh hay không. Chọn cách sống cô độc à, cô ấy tuyệt thật đấy... Nhưng nếu hoàn toàn đơn độc thì sao?

Nếu đây là một môi trường học thuật, thì sẽ chẳng có vấn đề gì nếu cô ấy cứ âm thầm phấn đấu mà chẳng dựa vào ai. Nhưng bài thi này đã chứng minh: có những thứ mà ta không thể tự mình gánh vác. Đây chắc hẳn là lần đầu tiên Horikita cảm thấy bất lực như vậy. Đó là tại sao cô ấy phải nhờ cậy ở tôi dù bài thi còn chưa đi quá 1 ngày.

Nếu không có bạn bè thì sẽ chẳng có giao tiếp. Nếu không có giao tiếp thì sẽ chẳng có hợp tác hay tin tưởng. Một người như cô ấy, dù học vấn có xuất sắc đến đâu, thì cũng thua xa 1 người bình thường trong hoàn cảnh như thế này.

“Nhà trường hẳn đã tính trước chuyện này rồi nhỉ.”

Tôi lẩm bẩm.

Tuần thi này sẽ chỉ ra giới hạn của Horikita, và cùng với đó, vạch trần bộ mặt yếu đuối nhất của cô ấy. Rồi cô ấy sẽ hiểu, 1 cuộc sống cô độc là bất khả thi.

1.5

Từ phía xa, tôi có thể thấy 2 cái lều được dựng cạnh nhau. Shinohara và nhóm con gái đã quyết định sẽ dùng cả 2 lều. Nói cách khác, nhóm con trai sẽ phải ngủ ngoài trời. 

Đa số chúng tôi chưa bao giờ ‘hòa mình với thiên nhiên’ cả. Cũng may, vì đây là mùa hè, nên tôi không nghĩ sẽ có ai bị cảm lạnh. Nhưng chắc chắn chúng tôi sẽ có 1 khoảng thời gian khó khăn đây.

Bị muỗi đốt sẽ là vấn đề rất khó chịu số 1. Chưa kể khi đêm buông thì tầm nhìn sẽ tệ đi. Tôi có thể thấy đủ loại côn trùng quái dị đang bò trên cỏ. Với 1 người thành thị như tôi thì trông chúng ghê chết đi được. Ngủ ngoài trời như thế này trong tận 1 tuần quả là bất khả thi. 

Những người phản đối việc dùng điểm như Ike đang bắt tay vào hành động để ứng phó với chuyện này. Vài tên lên ý tưởng dùng cỏ khóm thay ga. Số còn lại đang tranh cãi liệu có nên chặt cây làm giường hay không. Thật tốt là con trai lớp này nhiệt tình như vậy; chỉ mong họ đừng làm gì ngu ngốc.

Dựng lều cho nhóm con gái xong xuôi, Hirata trở lại nhập hội với chúng tôi.

“Ayanokouji-kun? Ta nói chuyện chút được không? Tớ có điều này muốn hỏi.”

Trông cậu ấy hơi khép nép.

“Chỉ có 2 chiếc đèn pin cho đêm nay thì hơi đáng sợ nhỉ. Tớ nghĩ việc tìm thêm nguồn sáng là rất quan trọng. Không biết cậu có nghĩ thế không.”

Còn lâu tôi mới chịu sống mò mẫm trong tối. Đi toilet giữa đêm sẽ là 1 cơn ác mộng. Tôi hỏi Hirata xem chúng tôi có thể làm gì.

 “Ta có thể xây lửa trại. Nên là... tớ định nhờ cậu đi lượm vài cành cây để nhóm lửa.”

Vì 1 lý do nào đó mà tôi trở thành người thích hợp nhất để làm chuyện này.

“Okay. Tớ sẽ lượm vài cành thật tốt.”

“Cảm ơn cậu nhé! Ah, nhưng sẽ rất nguy hiểm nếu đi một mình đấy. Tớ nghĩ cậu nên đi cùng ai đó.”

Hợp lý đấy. Tôi bắt đầu đi xung quanh. Tôi thấy Horikita đang đứng 1 chỗ, ngước nhìn trời xanh. Trông thấy tôi, cô ấy tiến lại gần.

“Tốt bụng đến lạ nhỉ. Tôi tưởng cậu thiếu hợp tác lắm cơ mà?”

“Chẳng phải cậu cũng vừa nhờ tớ sao? Mà, chỉ là lượm cành cây chứ có gì nặng nhọc đâu.”

Số người tham gia giúp đỡ lớp là khá nhiều. Thứ hạng của 1 người trong chế độ đẳng cấp sẽ thay đổi tùy vào việc người đó có tự giác hay không.

“Với Hirata, người được coi là trung tâm của lớp, phải trông cậy ở cậu quả thực khá là khó xử.”

“Bất luận thế nào thì 2 thủ lĩnh thực sự của Lớp D vẫn là Hirata và Karuizawa. Ngoài họ ra thì chẳng ai có đủ khả năng để chỉ huy lớp cả.”

Horikita đang rất nghiêm túc. Đúng thật, cô ấy chưa có đủ khả năng để tập hợp mọi người. Sức hút và khả năng lãnh đạo của cô ấy là quá yếu. Nhiều lúc tôi tự hỏi liệu 2 tố chất ấy có tồn tại trong cô ấy không. 

Kushida thì khác. Kushida không thể chấp nhận lời qua tiếng lại giữa lớp nên đang nỗ lực hết mình để cải thiện nó. Cô ấy luôn dồn hết tâm huyết vào việc mình làm; bất kể đó là việc gì đi chăng nữa.

“Sao cậu không làm trợ lý cho Hirata nhỉ? Cho bản thân cậu, chứ không phải cho lớp nhé.”

“Tôi, làm trợ lý cho cậu ta? Đừng có đùa. Tôi thà làm việc với 1 con cầy mongoose còn hơn.”

“Làm việc với cầy mongoose?” 

Tôi chẳng biết câu đó có nghĩa gì. Có lẽ là 1 lời sỉ nhục Hirata. Mà thôi, không phải ‘có lẽ’ nữa đâu. Chắc chắn là 1 lời sỉ nhục rồi.

“Đùa chút thôi. Cậu ta chẳng giống cầy mongoose chút nào. Dù sao thì, vào lúc này tôi chẳng thể giúp gì cho lớp cả. Phải xác định được kẻ địch và mục tiêu cụ thể thì tôi mới chứng tỏ được giá trị bản thân. Tôi còn chưa thể kết luận liệu ta có nên dùng điểm hay không, hay nên dùng như thế nào nữa là.”

Cuộc trò chuyện ngắn ngủi khép lại. Chúng tôi lại mỗi người đi 1 hướng. Horikita trở lại lều.

Giờ thì, tìm bạn đồng hành thôi nhỉ. Tôi đảo mắt nhìn quanh. Ngay cạnh bờ sông là Sudou đang ngồi ngắm trời xanh. Mới nãy cậu ta nói đỡ cho Ike, nên có thể nhờ được. Chắc cậu ta không ngại giúp 1 người bạn đang gặp khó khăn đâu.

“Này Sudou. Hirata nhờ tớ vào rừng tìm vài thứ. Đi cùng không?”

“Huh? Nếu là chuyện phiền toái thì éo.”

Trông không có vẻ gì là sẽ giúp. Nhưng không phải cậu ta thì biết nhờ ai bây giờ. Đành cố nài vậy.

“Chắc không phiền toái đâu. Chỉ là lượm cành cây gần đây thôi mà.”

“Thế là phiền vãi rồi đấy. Xin lỗi nhé, tao đi bơi đây.”

 Sudou đứng dậy, xách chiếc túi bên cạnh cậu ta lên, rồi lao ùm xuống nước.

“Haizz. Đành vậy.”

Ngay trước lều là Yamauchi đang buôn dưa lê với đám con gái. Thử nhờ cậu ta xem sao.

“Này Yamauchi. Tớ định vào rừng lượm cành cây để nhóm lửa trại. Đi cùng tớ được không?”

“Eh, nghe như công việc vậy? Vừa nãy tớ đã cùng Kanji đi tìm chỗ này rồi không phải sao? Nên là giờ mệt lắm. Xin lỗi, nhưng đây xin kiếu.”

“Ok, đã hiểu.”

Chẳng biết nói gì nữa. Tôi gặp rắc rối rồi. Chẳng có phương án nào để tôi chọn cả. Horikita thì không ở trạng thái tốt nhất, còn Kushida thì đang bận gì đó với nhóm của cô ấy.

“Mình vẫn luôn đơn độc nhỉ?”

Ngay khi tôi định sẽ vào rừng 1 mình thì Sakura bước đến. Trông cô nàng như thể vừa đợi đến lượt của mình vậy.

“Um... L-Liệu tớ có thể... đi cùng cậu không?” 

Cô ấy chắc hẳn đã nghe tôi nói chuyện.

“Thế thì tốt quá, nhưng cậu có chắc không? Trông cậu hơi phờ phạc. Có lẽ cậu cứ nghỉ ngơi thì sẽ tốt hơn.”

Sakura đã lặn lội trong rừng khi nãy rồi. Tôi không muốn ép cô ấy phải vào đó lần nữa.

“Tớ ổn mà. Với lại, nếu cứ ở đây, thì... tớ thấy hơi... không thoải mái.”

Sakura liếc nhìn đám con gái. Cũng như tôi, cô ấy thuộc dạng trầm tính. Hòa nhập với hội đằng kia có vẻ không phải chuyện đơn giản.

“Okay, vậy ta đi nào.”

Vì Kouenji không đi cùng, nên tôi có thể điều chỉnh cho phù hợp với tốc độ của Sakura.

“Ê này!”

Ngay khi chúng tôi chuẩn bị vào rừng thì Yamauchi vẫy gọi. Cậu ta chạy tới.

“Để tớ giúp các cậu nữa.”

Huh, đã đổi ý rồi à.

“Ok. Cậu chắc không?”

“Thôi nào bạn hiền. Tớ phải giúp đỡ bạn bè khi cần chứ. Nhỉ, Sakura?”

“Ưm... Y-Yeah”

Sakura, người đang bẽn lẽn nấp sau lưng tôi, gật đầu đáp lại. Cô ấy chưa bao giờ trò chuyện với Yamauchi cả. Có lẽ đây là cơ hội tốt để cô ấy kiếm 1 người bạn cho mình.

1.6

Chúng tôi quyết định sẽ chỉ đi tìm gần trại để tránh bị lạc. Sau khi đi 1 quãng ngắn, 3 người chúng tôi liền chia nhau ra.

“N-Này, Ayanokouji. Có chuyện này, làm ơn đừng nói với ai nhé.”

Yamauchi thì thầm với tôi, trên tay cậu ta là vài cành cây.

“Tớ nghĩ... tớ sẽ chọn Sakura.”

“Huh?”

“Thì, không phải Kushida-chan là hơi quá sức sao? Kỹ năng giao tiếp của cô ấy thuộc hàng top. Thôi thì đây bỏ cuộc. So với Kushida, Sakura chỉ là, kiểu, chưa biết giao tiếp tốt, hay có lẽ là, cô ấy không biết xử sự thế nào trước đám con trai, kiểu kiểu đấy. Nói thật, tớ muốn xem mình có thể đi xa đến đâu trong chuyến này. Sakura sẽ ‘đổ’ 1 chàng trai ân cần và tử tế. Hmm, phải theo đuổi cô ấy chí ít đến khi nhận được 1 nụ hôn. Yeah, phải, phải. Sakura rất ổn. Mà không, Sakura rất tuyệt thì đúng hơn!”

“Tuyệt? Cậu còn chưa trò chuyện với Sakura bao giờ. Chẳng phải thế có hơi đường đột sao?”

“Nah, không phải thế. Kiểu, tớ thấy tiếc vãi ra ý, cậu biết không? Vì Sakura trông khá giản dị, nên ban đầu tớ không để ý mấy, nhưng giờ mới thấy cô ấy dễ thương thật. Lại còn là người nổi tiếng nữa chứ! Quan trọng hơn, ngực của cô ấy thuộc hàng ‘vĩ đại’. Chúng cứ nay nảy dưới lớp áo thun kia kìa, không nhìn không được!”

Cậu ta vừa xoa 2 bàn tay vừa cười khành khạch.

Đây chắc hẳn là lý do Yamauchi nổi hứng giúp chúng tôi rồi. Với cậu ta thì Sakura chỉ là ‘hàng dự phòng’ cho mục tiêu hàng đầu là Kushida. Tôi không nghĩ cô ấy sẽ thấy vui khi nghe được điều này. Thôi thì, chỉ mong Yamauchi rồi sẽ thực lòng thích cô ấy.

“Nên là, giúp tớ nhé. Kiểu, để tớ và Sakura ở 1 mình cùng nhau chẳng hạn.”

“Tớ không nghĩ đấy gọi là giúp đâu...”

“Huh, sao thế? Gượm đã nào, không phải cậu cũng nhắm đến Sakura đấy chứ? Nhắm đến bộ ngực đó!”

Tại sao nhiều kẻ lại nhìn đời 1 cách đơn giản và thô tục thế nhỉ? Không phải là tôi không hiểu dục vọng của cậu ta. Ngực phụ nữ quả thực khá là cuốn hút, và có hẳn 1 lý do sinh học cho việc đàn ông yêu chúng. Cơ mà cứ u mê chúng thì có hơi...

Thường thì tôi sẽ giúp cậu ta mà chẳng ngại ngần gì. Vấn đề là ở chỗ, khác với Kushida, Sakura không biết xử sự thế nào với con trai cả. Nếu Yamauchi chỉ muốn làm bạn với cô ấy thì không sao, nhưng nghe cậu ta nói gì kìa. Tôi không thể để Sakura ở lại với 1 tên dê xồm được. Vả lại, nếu Yamauchi cứ hùng hổ lấn tới thì chắc chắn Sakura sẽ bị ép mà đồng ý mất.

“Trước mắt thì không. Tớ sẽ giúp chỉ nào khi cậu đã thân với cô ấy hơn. Được chứ? Bây giờ thì ta phải nhanh lên, rồi còn về trại để nhóm lửa nữa.”

Yamauchi chùng vai xuống vởi vẻ tiu nghỉu, nhưng rồi lấy lại tinh thần rất nhanh.

“Xì, cứng nhắc thật đấy. Được rồi, ổn thôi. Dù sao cậu cũng có Horikita rồi mà. Thế thì lo làm đếch gì nữa, nhỉ??”

Tôi và Horikita là 1 cặp từ khi vào vậy?

“Lượm tiếp thì lượm tiếp thôi. Tớ sẽ ra đằng kia.”

Rồi cậu ta đẩy mớ cành trên tay sang cho tôi cầm. Vì tôi không đỡ được hết nên vài cành đã rơi xuống đất.

Thú thực, tôi thấy tội nghiệp Sakura. Phải đi với tôi suốt từ chiều đến giờ, chắc cô ấy thấy chán lắm. Nhưng cô ấy không phải kiểu hay ca lời than vãn. Sakura vẫn đang lặng lẽ nhặt cành, thi thoảng khẽ liếc nhìn tôi và Yamauchi với vẻ cảnh giác.

“Chừng này là đủ rồi, không phải sao?” Yamauchi nói.

Quả thực, số cành chúng tôi lượm được chắc cũng đủ dùng cho cả ngày. Chúng tôi liền gói ghém rồi trở về trại.

“Này, này, Sakura. Với 1 cô gái thì việc này khó khăn lắm nhỉ. Cậu còn có thể bị thương nữa đấy. Muốn tớ mang giúp không?”

Yamauchi chắc hẳn đã lên kế hoạch hỏi cô ấy từ đầu rồi, dù số cành mà cô ấy mang chỉ bằng 1 nửa số tôi mang. Tôi đoán cậu ta đang cố trở thành 1 chàng trai ‘ân cần’ và ‘tử tế’. Không biết liệu lòng tốt của cậu ta có ghi điểm trong mắt Sakura không, nhất là khi so sánh với tôi.

“T-Tớ ổn mà... Ayanokouji-kun đang mang rất nhiều kìa. Cậu giúp cậu ấy được không?”

“Oooh! Sakura, cậu tốt bụng thật đấy! Xì, Ayanokouji-kun tham lam gớm. Ai lại mang nhiều như thế? Đưa tớ 1 nửa nào.”

Yamauchi vốc lấy mớ cành mới đẩy cho tôi vừa nãy, rồi nhảy chân sáo trông rất mãn nguyện. Dù bị Sakura từ chối, nhưng đây chắc hẳn cũng là 1 phần trong kế hoạch của cậu ta. Khá lắm.

Đi được nửa chặng thì chúng tôi thấy 1 cô gái đang ngồi lặng lẽ dưới gốc cây ven đường. Không phải học sinh Lớp D. Khi thấy chúng tôi, cô ấy liền quay mặt đi chỗ khác. Vì cô ấy không phải bạn cùng lớp, nên cứ để yên chắc cũng chẳng sao. Tuy nhiên, những gì tôi thấy sau đó cho thấy chuyện này khá là nghiêm trọng.

Trên má cô ấy là một vết sưng đang tấy đỏ. Có vẻ cô ấy đã bị ai đó đánh. Thấy Yamauchi cứ thế mà bước qua, tôi liền kéo vai cậu ta lại.

u22719-272e6ddf-ee72-47b1-a645-87d56da25198.jpg

“Sao, có gì vậy?”

“Oh, à... xin lỗi. Không có gì đâu.”

Tôi định nói gì đó, nhưng rồi Yamauchi cũng để ý cô gái kia.

“Này. Có chuyện gì thế? Cậu có ổn không vậy?” Yamauchi gọi.

“Chẳng có gì cả. Để tôi yên đi.”

“Chẳng giống vậy chút nào. Ai đã làm chuyện này với cậu? Có cần tớ gọi giáo viên không?”

Với vết sưng cỡ đấy, cơn đau mà cô ấy trải qua chắc chắn không hề nhẹ.

“Chỉ là cãi nhau với lớp thôi. Không phải việc của cậu.”

Cô ấy trả lời với 1 nụ cười mỉa mai. Tông giọng nghe trầm và đều, nhưng rõ ràng cô ấy trông chẳng ổn chút nào. Có thể thấy cô ấy đang hơi run.

“Vậy cậu định làm gì bây giờ? Chúng tớ không thể để mặc cậu được.”

Chỗ này không phải khuôn viên trường nữa rồi. Quanh đây chẳng là gì ngoài rừng rậm. Chỉ trong vài giờ nữa, mặt trời sẽ lặn và màn đêm sẽ buông. Nếu cứ để cô ấy 1 mình trong rừng tối thì sẽ là thảm họa mất.

“Chúng tớ đến từ Lớp D. Sao không về trại của bọn tớ nhỉ?”

Yamauchi ngoái lại xin ý kiến. Chúng tôi gật đầu đồng ý.

“Huh? Nói gì kỳ vậy? Tôi không thể làm thế được.”

“À thì... giúp đỡ người đang gặp khó khăn là lẽ đương nhiên thôi, không phải sao?”

Không có vẻ gì là muốn nghe, cô ấy quay mặt đi trong yên lặng. Nếu là tình huống bình thường thì còn kệ được, nhưng cô gái này đang bị thương; vả lại, đây còn là chốn hoang vu nữa.

“Tôi đến từ Lớp C. Nói cách khác, tôi là kẻ thù của các cậu đấy. Các cậu cũng hiểu mà, phải không?”

Kể cả thế thì cũng chẳng có lý do gì để mà không giúp.

“Nhưng không thể bỏ mặc cậu được, nhỉ?”

Cả tôi và Sakura đều nhất trí. Vì chúng tôi là học sinh cùng trường, nên giúp đỡ nhau âu cũng là điều nên làm. Còn điều đó có phải 1 nước đi khôn ngoan trong bài thi này hay không thì lại là 1 câu chuyện khác.

“Vậy chúng tớ sẽ chờ cho đến khi nào cậu chịu đi thì thôi.”

Yamauchi nói với vẻ cương quyết. Thôi thì, đành đứng đây đợi vậy.

Cô gái này vẫn chưa muốn nói chuyện; chắc cô ấy nghĩ đây là 1 cái bẫy.

“Mà này, trong rừng cứ vừa ẩm vừa nồm nhỉ. Thời tiết khó chịu kinh lên được. Cậu thấy nóng lắm phải không, Sakura?”

“Ưm, thực ra thì... tớ ổn mà.”

Cứ đứng đây thì khá là chán chường, nhưng với Yamauchi thì đây chắc hẳn là 1 giấc mơ. Bởi chí ít thì cậu ta cũng được ở bên Sakura. Mà có vẻ cậu ta biết cách tận dụng thời gian của mình nhỉ. Suốt cả lúc đợi, Yamauchi liên tục quăng cả mớ câu hỏi về phía Sakura và cô gái kia. Sau khoảng 10 phút thì cô gái kia cũng trở nên mất kiên nhẫn.

“Các cậu ngốc thật đấy. Chẳng suy nghĩ logic gì cả. Các cậu không nghĩ cho lớp mình sao?”

“À thì, chúng tớ đâu thể bỏ lại 1 cô gái đang gặp khó khăn, phải không nào?”

Yamauchi giơ cao ngón cái. Ấn tượng của Sakura về cậu ta có lẽ đang tốt dần lên, dù trông cô ấy chẳng mấy để tâm. Cô ấy cứ lặng lẽ đứng đó ngắm nhìn trời xanh. Với 1 cô gái trầm tính như Sakura, những tình huống kiểu này hẳn chẳng dễ chịu gì cho lắm.

“Nhưng thế có ổn thật không? Chỉ tôi vị trí trại của các cậu và còn dẫn tôi về đó nữa?”

“Huh? Thế là sai sao?”

Yamauchi vẫn chưa hiểu ý cô ấy.

“Không thể tin được cậu lại ngốc đến thế! Đùa chứ, thật không thể tin được!” 

Cô ấy thốt lên với vẻ rất sốc Yamauchi cuối cùng cũng thông ra. 

Nếu biết vị trí trại của chúng tôi, cô ấy có thể phỏng đoán đường đi nước bước của Lớp D trong bài thi này. Trong trường hợp đó, chúng tôi hoàn toàn có lý do để e ngại. Nhưng tôi lên tiếng.

“Đừng lo lắng. Tớ không nghĩ sẽ có vấn đề gì đâu.”

“Yeah, phải đấy. Chắc sẽ không sao đâu. Tên tớ là Yamauchi Haruki. Rất vui được gặp cậu.”

“Ừ... cậu có vẻ tốt bụng. Nhưng vẫn là 1 tên đại ngốc! Tôi là... Ibuki.” 

Giọng của cô ấy nghe khá trong trẻo. Dựa vào cách cô ấy nói chuyện mà chẳng nhìn vào mắt chúng tôi, tôi đoán cô ấy không giỏi giao tiếp.

Có chút đất bẩn dính trên móng tay cô ấy. Nếu để ý kỹ, tôi có thể thấy vết cào xới trên nền đất chỗ cô ấy ngồi.

Ibuki khẽ đưa tay vuốt vết sưng trên má. Chắc là đau lắm nhỉ.

“Whoa, vậy con gái các cậu tát nhau khi có xích mích à, hay là sao?”

“Không phải chuyện của cậu. Để tôi yên đi.”

Dù có nói thế thì chúng tôi cũng đâu thể làm vậy, nhất là khi cô ấy đang đau đến thế. Có lẽ cô nàng này chỉ đang cố chịu đựng thôi. Thi thoảng cô ấy vẫn đưa tay xoa má với vẻ nhăn nhó.

Ibuki khoác 1 chiếc túi lên vai. Thấy thế, mắt Yamauchi liền sáng rực lên.

“Chí ít cũng để tớ xách túi cho. Nhé? Nhé?”

Yamauchi muốn cho Sakura thấy cậu ta ga-lăng cỡ nào, nên lại đẩy mớ cành sang cho tôi. Ga-lăng thật đấy.

“Tôi tự lo được... Này, đã bảo là ổn rồi mà! Ngừng lại đi!”

Cô ấy thẳng thừng từ chối lòng tốt của Yamauchi, chắc do không muốn dựa dẫm vào chúng tôi quá nhiều.

Chiếc túi rơi khỏi tay cô ấy và đập cái ‘thụp’ vào 1 cái cây gần đó. Yamauchi vội luống cuống xin lỗi.

“X-Xin lỗi. Tớ không có ý gì xấu đâu.”

“Không sao. Tôi chỉ là chưa tin tưởng các cậu thôi. Hiểu chưa hả?”

Ibuki, vì chẳng biết nói gì nữa, nên cứ im lặng suốt đường về. Yamauchi cũng đành bỏ cuộc.

Này, nếu không định xách cái túi thì chí ít cũng mang giúp tôi mớ cành này chứ. Chúng cứ chọc vào vai tôi suốt thôi.

1.7

Chúng tôi cùng Ibuki trở về trại.

Vì là người ngoài nên Ibuki tự tách mình ra để tránh làm phiền chúng tôi. Mà, hòa nhập với Lớp D đâu phải dễ dàng gì, nên cứ như vậy có khi lại hay. Chỉ mong cô ấy đừng ngồi quá xa, không thì sẽ rất khó để quản lý. 

Thật không may, vì Hirata đã đi đâu đó, nên Yamauchi, Sakura và tôi phải tự mình nhóm lửa trại. Phải nhanh tay lên thôi, trời sắp tối rồi.

“Để đó cho tớ. Việc này dễ ẹc ý mà.” 

Yamauchi cầm hộp diêm rồi nhổm xuống cạnh đống cành. Cậu ta lấy ra 1 que rồi bắt đầu quẹt. Có tiếng ‘tch’ phát ra, nhưng que diêm không cháy.

“Ai dà, khó phết đấy nhỉ...”

Sakura đứng bên cạnh đang nhìn cậu ta. Yamauchi cố tỏ ra tháo vát, nhưng nếu không quen đánh lửa bằng diêm thì việc này sẽ chẳng dễ dàng gì. Quẹt vài lần thì que diêm bắt lửa. 

“Phew...Được rồi!”

Cuối cùng cũng xong. Yamauchi vội vàng thả que diêm vào đống cành. Nhưng chỉ có chút khói bay ra. Chúng tôi đợi 1 lúc lâu mà đống cành vẫn chưa cháy.

“Huh?!”

“Hay ta phải nhẹ nhàng dí que diêm lại đó? Cứ thả vào như vậy chắc chẳng nên cơm cháo gì đâu.”

“Okay, đợi chút tớ sẽ thử... Xì, que này không được rồi. Diêm này có vấn đề hay sao thế?”

Yamauchi thử hết que này đến que khác trong vô vọng. Chỉ nhóm lửa bằng diêm thôi đã khó khăn như vậy rồi, chẳng biết liệu chúng tôi thể tổ chức lửa trại thành công hay không đây. 

Thành quả sau vài phút vật lộn của Yamauchi là mớ diêm gãy nằm vương vãi dưới chân cậu ta, và đống cành thì vẫn chưa bắt lửa.

“Chết cha. Nếu cứ làm hỏng thế này thì ta sẽ nguy to mất.”

Cậu ta hít 1 hơi sâu, chắc đang cố trấn tĩnh.

“Không sau đâu, không sao đâu mà... Sẽ ổn thôi. Ta vẫn còn nhiều diêm lắm...”

Tôi nhấc hộp diêm lên. Trông khá nhẹ, nhưng vẫn còn khoảng hơn 20 que trong đó. Tuy vậy, nếu cứ thế này thì sẽ không có đủ diêm để dùng trong 1 tuần mất.

“Được rồi! Lần này nhất định sẽ thành công!”

Câu ta cẩn thận đánh 1 que nữa rồi đưa vào gần đống cành. Dù cậu ta đang cố hết sức, nhưng có vẻ mọi chuyện vẫn chưa được như ý. Đống cành chỉ cháy âm ỉ 1 chút.

“Thế qué nào?! Làm sai ở đâu mới được chứ? Thử hỏi sensei xem sao.”

Yamauchi cuống cuồng chạy đi tìm Chabashira-sensei. Dù cố tỏ ra ngầu lòi trước Sakura, nhưng cậu ta đã thất bại rồi nhỉ. Đáng lẽ cậu ta phải tìm hiểu kỹ hơn trước khi làm. 

Tôi cúi xuống và sắp xếp lại đống cành.

“Tại sao chúng không bắt lửa thế?”

Sakura cúi xuống cạnh tôi và nhìn đống cành với vẻ khó hiểu.

“Tớ cứ nghĩ vì là củi nên sẽ bắt cháy dễ thôi, cơ mà cháy yếu quá.”

Cô ấy nghiêng đầu như thể vẫn chưa hiểu ý tôi.

“Thì, trên phim ảnh, những cành cây to sẽ được dùng để nhóm lửa trại, phải chứ? Vì thế nên ta đã nhặt những cành lớn như thế này. Cơ mà... biết đâu ta không thể dùng chúng để đánh lửa thì sao?”

Tôi bẻ 1 nhánh nhỏ, rồi chỉ cho Sakura.

“Lần sau ta nên vun những cành cỡ này lại, chắc sẽ dễ bắt lửa hơn đấy. Mà, giờ mới thấy, nhiều cành ở đây ẩm quá.”

Dùng gỗ ẩm để nhóm lửa quả là 1 ý tưởng tồi. Kể cả có dùng cả hộp diêm thì cũng còn lâu mới khiến chúng cháy được.

“Sẽ mất chút công sức, nhưng theo tớ ta nên trở lại rừng để kiếm những cành nhỏ và khô hơn. Nếu có thể thì tìm thêm chút lá khô nữa.”

“Huh? Các cậu đang làm gì vậy?”

Là giọng của Ike. Cậu ta vừa đi bơi về.

“Chúng tớ đang chuẩn bị lửa trại cho tối nay. Cơ mà mọi chuyện không suôn sẻ cho lắm. Thử mãi rồi mà lửa vẫn chưa lên.”

“Lửa trại á? Gượm đã nào, dùng cành to thế kia thì không nhóm lửa được đâu. Phải dùng cành nhỏ hơn thì mới được. Mấy cành này lớn quá, mà vài cành còn ẩm nữa. Thế này thì thật không ổn chút nào!”

“Nhưng mà, Ayanokouji-kun...”

Sakura định nói đỡ cho tôi, nhưng tôi ngăn cô ấy lại.

“Hiểu rồi. Vậy, nếu không phiền, cậu có thể chỉ bọn tớ cách làm được chứ?”

“Ai chà, hehe... chắc Ike này không có lựa chọn rồi nhỉ? Okay, đến giờ giảng bài rồi. Chờ chút nhé, để tớ đi quanh đây kiếm vài món hữu ích đã.”

Ike đặt túi bơi của cậu ta xuống đất rồi chạy vào rừng. Chỉ 1 lát sau, cậu ta đã trở lại. Trên tay cậu ta là 1 đống cành, với đủ mọi kích thước từ cỡ bé đến cỡ nhỡ. Cậu ta còn đem về chút lá khô.

“Có vài cành khá tốt đây. Với số lượng này thì chắc ta sẽ ổn thôi.”

Ike lấy ra 1 que diêm rồi đánh lửa vào đống lá khô. Khi lửa hãy còn tí tách, cậu ta đặt vài cành nhỏ lên trên. Khi lửa đã cháy to hơn, cậu ta đặt vài cành lớn hơn vào đó. Chỉ trong chốc lát, một màn lửa trại như trên phim ảnh đã được nhóm lên.

“Thế là được rồi đấy.”

“Tuyệt vời thật. Rất ấn tượng đấy. Những người từng đi cắm trại quả là ở 1 đẳng cấp khác nhỉ.”

“Nhóm lửa trại thực ra đơn giản thôi mà. Một khi đã biết cách thì ai cũng có thể làm được.”

Quả thực, không mấy ai trong Lớp D sở hữu nhiều kinh nghiệm như Ike. Cậu ta chính là chìa khóa của chúng tôi lúc này.

“Bố khỉ, bực thiệt! Chabashira-sensei chẳng chịu giúp tớ gì cả... Whoa! Này, sao các cậu nhóm lửa hay thế?”

Yamauchi có vẻ sửng sốt lắm. Chắc do thấy chán nản vì màn thể hiện thất bại trước Sakura hay sao, mà cậu ta bắt đầu lèm bèm. Tôi để chuyện lửa trại cho Yamauchi và Ike lo liệu, rồi rời khỏi đó.

“N-Này, Ayanokouji-kun... Xét cho cùng thì cậu cũng tìm ra cách làm mà. Tại sao cậu không nói với họ?”

“Dù gì thì tớ cũng chưa chắc chắn liệu mình có đúng hay không, nên chẳng sao đâu. Với lại, tớ cũng muốn để Ike thấy tự tin hơn về khả năng của bản thân. Cậu ấy sẽ rất có ích cho lớp ta đấy.”

Cũng có thể tôi đang huyên thuyên, nhưng đó là suy nghĩ thực của tôi. Sakura ngước nhìn tôi xao xuyến, cứ như thể những lời của tôi đã khiến cô ấy rung động vậy. Chẳng biết tại sao, cơ mà ánh nhìn ấy khiến tôi thấy hơi ngượng.

(quan trọng là phải đẹp trai :)) )

“Xin lỗi cậu, Sakura. Giờ tớ thấy hơi mệt nên phải đi nghỉ chút đây. Cảm ơn cậu vì ngày hôm nay nhé.”

Tôi ngồi nghỉ ở 1 chỗ cách trại không xa lắm. Ngay gần đó, Chabashira-sensei đang dựng 1 lều riêng cho chính mình. Cô ấy nhìn về phía tôi. Tôi đành giả bộ như không biết.

1.8

Kushida và nhóm của cô ấy trở về trại lúc 5h chiều. Hirata cũng đi với họ. Có vẻ họ mới đi kiếm thức ăn trở về, và cũng thu hoạch được kha khá. Có dâu tây, cà chua, hình như còn có cả nho và kiwi.

Vì những nhân vật cốt cán đã trở lại nên cả lớp bắt đầu tập hợp.

“Những thứ này... Liệu có ăn được không nhỉ? Ừ thì, trông giống trái cây đấy, cơ mà...”

Mọi người có vẻ không tự tin lắm.

“Dù sao thì, tớ cũng đang khát... Với cả đói nữa.”

“Tớ cũng sắp khô cổ rồi...”

Trời đang tối dần nên thấy đói cũng là dễ hiểu thôi. Tôi cũng vậy. Ít ra thì vấn đề lương thực đã được giải quyết phần nào.

“Wow, trái việt quất tự nhiên(1) này! Cậu đã lượm chúng à, Kikyou-chan? Tuyệt thật đấy!”

Ike bắt đầu giới thiệu từng loại trái cây.

“Kanji-kun, cậu biết thứ này là gì à?”

“Yeah. Trái này được gọi là ‘việt quất tự nhiên’, thuộc họ akebia quinata. Tớ đã từng thử chúng hồi đi cắm trại ngày trước. Hình dáng và mùi vị cũng giống việt quất thông thường y xì đúc, ngon và ngọt lắm đấy. Oh wow, nhìn lại thứ này mới thấy hoài niệm ghê!”

Ike nói chuyện với vẻ hồn nhiên. Cậu ta thưởng thức trái quả với 1 nụ cười rất tươi. Chúng tôi nhìn Ike đầy hứng thú. Shinohara đưa ra 1 loạt câu hỏi; câu nào cậu ta cũng trả lời được hết.

“Ah, để xem nào... Wow, ngon phết.” Shinohara tấm tắc khen.

Dù đã xảy ra cả mớ lộn xộn, nhưng chí ít thì 1 vấn đề cũng êm xuôi. Lượng trái cây tìm được là không quá nhiều, cơ mà đây quả thực là sự giải thoát.

“Lửa trại cũng được nhóm rồi nhỉ. Cảm ơn nhé, Ayanokouji-kun.”

“Cậu nên cảm ơn Ike, chứ không phải tớ đâu.”

Khói từ lửa trại phất lên nghi ngút, cột khói đủ cao để làm dấu hiệu. Ike giải thích, “Nếu thấy cột khói thì cậu sẽ tìm được đường về trại, kể cả nếu bị lạc trong rừng đi nữa.”

“Yeah, nhờ có nó mà bọn tớ tìm được đường về nhanh đến thế. Cậu giỏi thật đấy, Kanji-kun à!”

Mà, lợi hại song hành thôi. Cột khói cao cũng đồng nghĩa với việc các lớp khác có thể dễ dàng xác định vị trí của chúng tôi. Kushida và những người khác hẳn cũng nhận ra điều này.

Tôi cứ nghĩ việc trở thành trung tâm của sự ngưỡng mộ sẽ khiến Ike tỏ ra huênh hoang, nhưng không. Thay vì tỏ vẻ trước Kushida, cậu ta lại nhìn Shinohara.

“Shinohara này. Tớ đã suy nghĩ rất nhiều về những việc mình làm, về vụ toilet và mọi thứ. Tớ nài ép cậu chỉ vì muốn tích lũy điểm, để rồi nhận ra mình đã cứng đầu và ích kỷ như thế nào. Tớ thực lòng xin lỗi.”

“T-Tại sao cậu lại xin lỗi 1 cách đường đột như thế hả?”

“Vì tớ nhớ về lần đầu tiên đi cắm trại. Cái toilet ngày ấy thật kinh khủng, sâu bọ bò khắp nơi. Mọi thứ ở đó đều dơ bẩn. Tớ vẫn nhớ mình đã gào khóc và nằng nặc đòi ba mẹ cho về nhà thế nào. Nhưng chắc chắn, với 1 cô gái như cậu, chuyện này còn kinh khủng hơn nhiều...”

Ike tuyệt vời thật đấy. Cậu ta tự mình thấu hiểu và điềm tĩnh xử lý sự tình. Chắc chắn phải can đảm lắm thì cậu ta mới có thể nói ra những điều như vậy. Không như tôi, cậu ta sẽ còn tiến xa.

(ông đạt giới hạn rồi còn đâu??? )

Shinohara, như thể được động viên bởi những lời đó, cũng cất lời xin lỗi Ike.

“Tớ... cũng xin lỗi vì lúc trước. Vì đã nằng nặc phản đối chuyện uống nước sông. Tớ đã quá nóng giận. Ta sẽ không thể kiếm được 1 điểm nào nếu cứ vung tay quá trán như vậy...”

Dù 2 người đó nói chuyện mà chẳng nhìn vào mắt nhau, nhưng có vẻ họ đã làm hòa rồi nhỉ. 

Lớp D cuối cùng rồi sẽ có điểm thôi. Không khí giữa cả lớp giờ đã tốt lên rất nhiều. Không bỏ lỡ cơ hội này, Hirata liền đứng lên duy trì nhuệ khí.

“Mọi người ơi, tớ có điều này muốn nói. Với tất cả chúng ta thì bài kiểm tra đặc biệt này là lần đầu tiên nhỉ. Tớ hiểu là ta sẽ thấy bỡ ngỡ. Hơn nữa, vì mỗi cá nhân có 1 quan điểm khác nhau, nên sự tranh chấp là khó có thể tránh khỏi. Tuy vậy, tớ mong cả lớp sẽ đồng tâm hiệp lực để cùng nhau vượt qua bài kiểm tra này 1 cách thoải mái nhất.”

Hirata phát biểu rất rõ ràng. Cậu ta lấy hơi rồi nói tiếp.

“Xét cho cùng, tất cả chúng ta đều muốn kiếm điểm, phải chứ? Vì thế, tớ đã đặt ra 1 mục tiêu hợp lý để lớp ta phấn đấu. Trước khi tuần thi kết thúc, chúng ta có thể kiếm về ít nhất là 120 điểm. Đó là con số mà Lớp D sẽ hướng tới.”

“Nói cách khác, cậu định sử dụng 180 điểm à? Tớ không đồng ý với kế hoạch đó.”

Yukimura trừng mắt nhìn Hirata, như thể việc dùng quá nửa số điểm là 1 tội ác khó dung thứ vậy. Hirata, nhận ra mối nguy cận kề trước mắt, bèn giở số tay ra và bắt đầu giải thích.

“Nghe tớ giải thích đã. Đầu tiên, hãy giả định ta sẽ sử dụng điểm cho tất cả các bữa ăn. Chi tiêu ở mức tối thiểu đồng nghĩa với việc chi trả cho 2 thứ: bữa ăn đảm bảo dinh dưỡng, và nước khoáng.”

Thức ăn và nước uống nếu tính riêng sẽ có giá là 6 điểm. Nhưng, nếu mua theo suất thì cả 2 sẽ có giá là 10 điểm. Nếu mua 1 suất vào đêm nay và 1 suất vào ngày cuối của bài thi, đồng thời mua 2 suất vào mỗi ngày giữa tuần, thì tổng số suất sẽ là 12, tức là 120 điểm. Nếu nhịn bữa sáng của ngày cuối cùng, thì số điểm cần chi sẽ chỉ còn 110 điểm. Cộng thêm 20 điểm đã chi cho toilet, và 20 điểm nữa cho 2 lều con trai, thì số cần chi là 150 điểm. Tính thêm 30 điểm cho các thứ lặt vặt mà chúng tôi có thể sẽ cần, thì số cần chi sẽ là 180 điểm.

Chúng tôi nghe Hirata giải thích trong yên lặng.

“Tớ hiểu là khi nghe con số 120 điểm, các cậu hẳn sẽ thấy nó quá ư ít ỏi. Tuy nhiên, đó là vì ta chỉ chăm chăm mơ đến 300 điểm mà nhà trường phát cho. Nếu nhìn lại kết quả của các bài thi giữa kỳ và cuối kỳ, thì tớ nghĩ 120 điểm cũng là 1 con số hợp lý rồi.”

Quả thực, nếu nhìn vào số điểm được tăng thêm của mỗi lớp trước kỳ nghỉ này, thì không thể nói 120 điểm là 1 con số nhỏ. Đến cả Lớp A, lớp thượng đẳng của thượng đẳng, cũng chẳng kiếm được hơn 100 điểm. Vả lại, nếu tính thêm cả điểm cộng từ việc chiếm chốt, thì chúng tôi hoàn toàn có thể kiếm được nhiều hơn 120 điểm sau bài thi này.

“Hơn nữa, con số tớ vừa nói chỉ là mức tối thiểu thôi. Nếu tìm được đồ ăn và nước uống trong 1 ngày thì ta sẽ tiết kiệm được 20 điểm cho ngày đó. Còn nếu tìm được nguồn nước cho cả tuần, thì ta sẽ tiết kiệm được 50 điểm, thậm chí còn hơn.”

Hirata vừa nói vừa nhìn dòng sông. Giá trị của nó trong mắt chúng tôi lại lớn hơn rồi.

“Tớ hiểu rồi... Nếu ta có thể chịu đựng, thì điểm lớp sẽ có thay đổi lớn đấy nhỉ...”

Bất cứ ai cũng có thể tính toán chuyện này, nhưng chỉ Hirata mới có thể thực hiện bài thuyết trình 1 cách hoàn hảo như vậy. Đầu tiên là vạch ra mức tối thiểu, sau đó là giải thích các phương án mà chúng tôi có thể thực hiện nhằm tăng mức đó lên gần 200 điểm. Bằng cách đó, cậu ta đã thành công trong việc hướng mọi người đến mục tiêu mà mình đề ra. Nếu làm tốt, chúng tôi có thể thu được 1 vốn lớn từ bài kiểm tra này; và nếu nỗ lực hơn, chúng tôi có thể thu được còn nhiều hơn nữa.

“Vậy là ổn rồi, nhỉ, Hirata? Ta có thể kiếm được ít nhất 120 điểm. Nếu biết nỗ lực thì ta còn có thể ăn thêm điểm cộng nữa, phải không? Vậy còn chần chừ gì nữa!”

Ike, người tỏ ra chậm hiểu nhất từ nãy đến giờ, hét to trong sự nhất trí. Sudou và Yamauchi thì ậm ừ đồng ý như thể họ không còn lựa chọn nào khác. Yukimura vẫn còn hơi lưỡng lự, nhưng rồi thấy phản ứng của Ike thì cậu ta cũng nghe theo.

“À, nhắc mới nhớ, Hirata. Tớ có chuyện này muốn nói.”

Tôi cất lời. Vì Yamauchi đã quên béng mất vụ Ibuki, nên tôi phải thay mặt để báo cáo. 

Cơ mà cả lớp vẫn còn xúm lại xung quanh Hirata, nên chẳng có cách nào để tôi tiếp cận cậu ta cả.

“Người của công chúng có khác. Thôi thì, cứ đợi 1 lát chắc cũng chả sao.”

Tôi tới chỗ Ibuki. Cô nàng vẫn đang ngồi quan sát chúng tôi trong yên lặng.

“Xin lỗi, cậu có thể đợi thêm 1 lúc nữa được không?”

“Không cần tự ép bản thân đâu. Dù gì thì tôi cũng chỉ là vật ngáng đường.”

Ibuki đưa tay bứt 1 khóm cỏ. Trông cô ấy hơi hờn dỗi. 

“Xét cho cùng thì, họ sẽ đuổi tôi ra thôi mà nhỉ? Tôi nói có sai không?”

“Tớ chẳng biết nữa. Hirata dù sao cũng là người rất tốt.”

Thật khó có thể tưởng tượng việc Hirata sẽ đuổi cô ấy đi trong tình trạng như thế này.

“Oh, tớ chưa tự giới thiệu về mình nhỉ. Tên tớ là Ayanokouji.”

“Vậy, chắc tôi nên tự giới thiệu về mình thêm 1 lần nữa phỏng?”

“Nah, không cần. Cậu là Ibuki, đến từ Lớp C. Tớ nhớ mà.”

Suốt cuộc trò chuyện, Ibuki không hề nhìn vào mắt tôi.

“Hỏi cho chắc thôi, cơ mà những ai tự thấy mình có thể uống nước sông xin hãy giơ tay được không?”

Cuộc thảo luận lại kéo sang 1 chủ đề khác. Cứ thế này thì không biết bao giờ mới đến lượt của Ibuki đây. 

Ike không ép cả lớp cả lớp phải uống nước sông, mà cậu ta chỉ muốn thăm dò ý kiến thôi. Tất nhiên, cậu ta là người đầu tiên giơ tay, kéo theo đó là nửa số con trai của lớp. Shinohara vẫn còn khá lưỡng lự, nhưng Ike bảo cô ấy không muốn uống cũng chẳng sao.

“T-Tôi muốn thử lắm chứ, cơ mà... tớ hơi sợ...”

“Nếu đun sôi nước như Sudou nói thì sẽ ổn thôi. Mà, nếu vẫn còn sợ thì hay là để bọn này làm chuột bạch cho?”

Vài cậu con trai khác nhất trí. Vấn đề gây nhiều tranh cãi nhất từ chiều đến giờ đang dần nghiêng về phía ‘ủng hộ’. Dù vẫn còn nơm nớp, nhưng rồi Shinohara cũng giơ tay.

“Không biết tớ có làm được không, cơ mà... đành liều 1 phen vậy.”

“Tớ cũng thế. Nếu người thử đầu tiên uống được thì tất cả sẽ uống được thôi, nhỉ.”

Nhiều người khác cũng bắt đầu tán thành. Cả Kushida cũng giơ tay. Với tầm ảnh hưởng của mình, chắc cô ấy đang cố thuyết phục mọi người. Cứ thế, lần lượt tất cả đều nhất trí, cho đến khi chỉ còn Horikita và tôi. Trước ánh nhìn chòng chọc của cả lớp, chúng tôi đành phải giơ tay. 

Dẫu vậy, việc uống nước sông chưa thể được tiến hành ngay. Để cho chắc ăn, chúng tôi mua thêm vài bịch nước khoáng.

“Ike-kun này, tớ có 1 thỉnh cầu. Vì cậu là người duy nhất có kinh nghiệm cắm trại, nên từ nay về sau... xin hãy giúp đỡ tớ được không?”

“Ư-Ừm, nếu cậu đã nói vậy thì... chắc tớ phải hợp tác thôi nhỉ.”

“Cảm ơn cậu nhé!”

Hirata như thể nhảy cẫng lên vì vui sướng. Shinohara, người than vãn nhiều nhất, cũng không phản đối. Hirata liền chuyển sang chủ đề thức ăn.

“Vì trời sắp tối rồi, nên hôm nay đành mua đồ ăn vậy. Tuy nhiên, ta cần thảo luận sẽ ăn gì nay mai. Ở đây có thể có nguồn lương thực đấy, ta hãy thử khám phá xem sao.” 

“Ý cậu ’ở đây’ là sao? Còn nơi nào khác ngoài chỗ Kushida-san và mọi người lượm trái à?”

“Ừ. Chính là con sông này. Có vẻ có cá nước ngọt sống ở đây, nếu bắt được chúng thì sẽ tất tuyệt. Ta có thể cắt giảm chi tiêu cho lương thực. Với lại, nướng cá bên lửa trại chắc sẽ ngon lắm đấy.”

“Ừm... gác lại chuyện ngon hay không qua 1 bên, cơ mà bắt cá như thế nào bây giờ?”

“Dù chưa bao giờ thử, nhưng để tớ lặn sông cho.”

Ike khoát 2 tay ra vẻ như đang bơi, nhưng lặn trần hẳn sẽ không dễ dàng gì đâu.

“Bắt cá mà không có dụng cụ xem ra là 1 việc bất khả thi nhỉ... Chờ chút để tớ tìm xem. Ah, trong quyển sổ này có cả 1 lô dụng cụ.” Hirata nói, tay chỉ vào 1 hàng trong cuốn sổ tay. “Có cần câu này.” 

Xem ra cần câu cũng có vài chủng loại.

“Mất 1 điểm để mua cần bait, và 2 điểm để mua cần lure.(2)”

Nghe có vẻ khá rẻ, thậm chí còn có thể giúp chúng tôi lời to. Nếu bắt đủ cá cho 2 ngày, chúng tôi có thể tiết kiệm tới 40 điểm trong khi chỉ phải chi ra 1 điểm. Còn kể cả nếu không bắt được gì, thì mức giá này cũng chẳng đáng kể là bao. 

Tất nhiên là không có ai phản đối.

“Vậy thì, quyết định xong rồi nhỉ. Mua 1 chiếc cần câu và cùng câu cá nào! Ta mua cái rẻ hơn nhé?”

Vấn đề thức ăn cũng đã xong xuôi; mục tiêu là lượm trái trong rừng và câu cá dưới sông. Bắt cá thành công rồi, thì chúng tôi sẽ tính tiếp xem có nên mua nồi niêu để nấu chúng hay không. Sẽ mất 5 điểm cho việc đó.

Ngoài ra, chúng tôi sẽ chi thêm 20 điểm để lắp 1 phòng tắm. Hiển nhiên là có ý kiến phản đối, nhưng xét cho cùng thì tắm nước lạnh dưới sông cũng chẳng tốt cho sức khỏe. Cơ mà, con trai chúng tôi chỉ được phép tắm vào ban đêm. 

Về vấn đề nước uống, thì tất cả đều nhất trí sẽ uống nước sông. 

Tóm lại, Lớp D đã đạt được sự đồng thuận trong hầu hết các vấn đề. Chỉ còn...

“Mà này... Cô gái đằng kia có phải Ibuki-san của Lớp C không? Tớ đã từng gặp cô ta rồi.”

Một cô gái tên Satou, chợt để ý kẻ ngoài rìa, liền chĩa ánh nhìn ngờ vực về phía Ibuki, người vẫn trầm tư ngồi đó. Hay quá, đỡ phải mở miệng báo cáo rồi.

“À thì... có vẻ cô ấy đang có chút rắc rối với Lớp C...” 

Yamauchi giải thích sự tình với vẻ lúng túng.

“Tớ hiểu rồi. Quyết định chính xác đấy. Không thể cứ thế mà bỏ cô ấy lại được.”

“Nhưng, Hirata-kun này... Biết đâu Ibuki là gián điệp thì sao? Ngộ nhỡ cô ấy tìm ra leader của lớp mình thì...” Yamauchi gãi đầu, hỏi.

“Ừ, cậu nói phải. Đấy cũng là 1 khả năng. Để tớ thử xác nhận xem sao. Thế có được không, Yamauchi-kun? Ayanokouji-kun?”

Sao Hirata không hỏi Sakura nhỉ? Có lẽ vì cậu ta đủ sâu sắc để nhận ra cá tính bẽn lẽn của Sakura chăng? Mặt khác, Sakura cũng thở phào nhẹ nhõm vì đã không bị nhắc đến.

“Nói chuyện với tớ 1 lúc được chứ, Ibuki-san?”

“Tôi sẽ chỉ là vật ngáng đường thôi. Các người đã đối đãi với tôi đủ tốt rồi.”

Cô ấy đứng dậy, có vẻ đang định rời đi.

“Này, chờ chút đã. Tớ muốn biết chuyện gì đã xảy ra. Tớ muốn giúp cậu.”

Cô ấy khựng lại trước những lời đó. Nhìn thấy vết sưng trên má cô ấy, Hirata hẳn cũng nhận ra đây không phải chuyện đùa.

“Kể cả có ở lại thì tôi cũng chỉ được ngồi 1 chỗ thôi. Con này không muốn phí thời gian của mình cho việc đó.”

“Vì đây là 1 bài kiểm tra, nên lớp tớ nghi ngờ cậu cũng là điều dễ hiểu. Nhưng cậu đang bị thương. Tớ không muốn phải đuổi cậu về Lớp C nếu cậu không thể trở lại đó. Nên là, xin hãy thuật lại sự tình cho tớ.”

“Đây không phải chuyện có thể dễ dàng nói ra được. Vả lại, tôi đã nghe về 1 phần kế hoạch của Lớp D rồi. Hay các cậu muốn để tôi biết nhiều hơn vậy?”

Ibuki liền bỏ đi. Hirata chặn cô ấy lại.

“Nếu thực sự là gián điệp thì cậu sẽ không muốn bị đuổi đi, phải chứ?”

“Đủ rồi. Tôi đi tìm chỗ ngủ đây.”

Đúng như tôi đoán, cô ấy không định trở lại Lớp C.

Mặt trời đang khuất dần sau sườn núi. Màn đêm sắp sửa buông rồi.

“Sẽ thật điên rồ nếu cứ để cậu ngủ 1 mình trong rừng.”

“Tôi biết, điều đó điên rồ thật đấy, nhưng còn cách nào khác đâu. Giúp đỡ tôi chẳng đem lại lợi lộc gì cho cậu cả.”

“Điều đó chẳng liên quan. Chỉ là tớ không thể bỏ mặc 1 người đang gặp khó khăn. Tất cả chúng tớ đều nghĩ vậy đấy.”

Biểu cảm trên gương mặt cô ấy dịu đi, Ibuki quay lại nhìn chúng tôi. Trái tim cô ấy, dù có băng giá thế nào, thì cũng phải tan chảy trước tấm lòng chân thành của Hirata.

“Tôi có chút xích mích với 1 cậu con trai cùng lớp. Cậu ta đánh tôi rồi đuổi tôi đi. Chỉ vậy thôi.”

“Thật kinh khủng. Ai lại hạ thủ với con gái chứ...”

Đến tôi cũng ngạc nhiên. Tôi đã tin chắc người có xích mích với cô ấy là 1 cô gái.

“Đó là tất cả những gì tôi muốn nói. Dù sao thì, tôi không nghĩ các cậu sẽ chấp nhận tôi đâu. Tạm biệt.”

“Chờ đã. Tớ hiểu cậu đang gặp rắc rối. Xin hãy cho tớ chút thời gian. Tớ sẽ giải thích chuyện của cậu với cả lớp. Hy vọng chúng tớ có thể tìm cho cậu 1 nơi để nương tựa. Ayanokouji-kun này, cậu ở đây trông cô ấy được không? Tớ sẽ đi thuyết phục cả lớp.”

Chẳng biết cậu ta nhờ tôi vì thực lòng tin tưởng tôi, hay chỉ vì tin tưởng tôi hơn Yamauchi nữa. Tôi thấy khá là tò mò.

“Không đùa chứ, cậu ta tốt từ trong trứng à?”

“Không ít thì nhiều, ai trong lớp này cũng là người tốt thôi. Lớp cậu không có ai như vậy à?”

“Hoàn toàn không... Lớp C chẳng có ai như thế cả.”

Ibuki ngồi sụp xuống, mặt cô ấy cúi gằm. 

Nhờ vào khả năng thương thuyết của Hirata mà Lớp D đã quyết định sẽ chăm sóc cho Ibuki. Đâu đó vẫn còn ý kiến phản đối, nhưng xét cho cùng thì đây là cơ hội lớn cho chúng tôi. Lớp C sẽ mất 5 điểm vào mỗi đợt điểm danh vì Ibuki vắng mặt. Nghe vậy, chẳng ai có lý do để phản đối nữa. Nếu lý lẽ của Hirata xuất phát từ lòng tốt của chính cậu ta, thì với mọi người, đây chỉ là 1 cách để kiếm lời mà thôi.

Tuy nhiên, đặc quyền sở hữu và leader của chốt này là 2 vấn đề hết sức nhạy cảm. Chỉ cần ai đó ngoài Lớp D biết việc Horikita là leader, thì tổn thất mà chúng tôi phải chịu sẽ là vô cùng nặng nề. Chúng tôi giải thích điều đó cho Ibuki. Cô ấy hứa sẽ không bén mảng lại gần thiết bị đó. 

Giải quyết chuyện của Ibuki xong xuôi, chúng tôi đặt mua thức ăn và nước uống cho đêm nay, cùng với 2 lều cho nhóm con trai nữa. Nhờ Hirata và Ike mà việc dựng lều được hoàn thành 1 cách dễ dàng. Khi mọi sự đã được thu xếp xong xuôi, chúng tôi bắt đầu dùng bữa. Vừa lúc đó thì màn đêm bao trùm lên nơi này.

“Ibuki-san này, cậu cũng ăn đi.”

Kushida bước tới chỗ Ibuki, người vẫn tự tách mình ra khỏi chúng tôi, với 1 khay thức ăn và 1 chai nước khoáng.

“Sao cơ...? Tại sao... cậu lại mời tôi?”

“Thì, cậu hẳn đang đói lắm mà, nhỉ?”

“Thức ăn được phát theo số lượng học sinh mỗi lớp. Không thể nào lại có 1 suất thừa ra được.”

“Ừ. Cơ mà đừng lo, nhóm của mình đã quyết định sẽ chia sẻ phần với cậu nữa.”

Từ đằng xa, 4 cô gái còn lại trong nhóm của Kushida giơ tay vẫy Ibuki với 1 nụ cười. Có vẻ 4 người họ sẽ dùng chung 3 suất; suất còn lại họ nhường cho Ibuki.

“Các cậu có bị ngốc không? Tốt bụng thế này là hơi quá rồi đấy!”

“Đừng ngại mà, cậu cứ ăn đi. Lát nữa ta nói chuyện sau nhé. Mình sẽ đợi cậu trong lều.”

Rồi Kushida trở lại với nhóm của cô ấy. 

Che chở cho Ibuki nghe có vẻ rất dễ dàng, vấn đề chỉ phát sinh khi chúng tôi nhận ra sẽ phải giảm khẩu phần ăn. Nhưng với Kushida, người luôn mong muốn mọi người được hạnh phúc, thì nhường nhịn đâu phải là thứ gì khó khăn.

“Wow, giờ mới thấy, nhóm con gái trông cũng thú vị phết.”

Yamauchi vừa nhồm nhoàm vừa chỉ tay sang nhóm con gái. Đêm xuống rồi, cũng không có gì lạ nếu hội con trai bắt đầu lái sang chủ đề phái đẹp.

“Có Team Nữ Hoàng do Karuizawa lãnh đạo này. Rồi còn Team Tình Bạn của Kushida và Team Đanh Đá của Shinohara nữa. Một thân lẻ loi giữa các team đó là Horikita và Sakura, hai cô nàng trầm tính.”

Nhóm con trai quây quần lại bên nhau mà ăn, còn con gái thì mỗi nhóm ăn 1 chỗ. Có thể thấy 1 bức tường vô hình ngăn cách họ, cứ như thể họ đến từ các lớp khác nhau vậy. Có lẽ nhóm của Kushida là nhóm trung lập duy nhất.

“Chỉ tội Sakura, suốt ngày lủi thủi 1 mình. Hay là tớ ra ăn cùng cô ấy nhỉ.” 

“Bỏ cuộc đi Yamauchi. Cậu sẽ chỉ dọa cô ấy sợ thôi.”

“Chán vãi... Tớ chỉ muốn gần gũi hơn thôi, cơ mà cô ấy khép nép quá...”

Sakura vốn nhút nhát đã đành, nhưng quan trọng hơn, chắc chắn cô ấy sẽ thấy khó xử trước kiểu con trai hùng hổ như Yamauchi. Dù đã được cảnh bảo trước, nhưng Yamauchi vẫn nóng lòng muốn lại gần cô ấy.

“Cái éo gì vậy, Haruki? Ai lại đi bám đuôi 1 cô gái xinh đẹp như thế? Thật chẳng công bằng chút nào cả. Để tao đi cùng với chứ!”

Ike, trông thấy ánh nhìn của Yamauchi, ngay lập tức hiểu nhầm câu chuyện.

“Tao phải nói thật... Ngực của Sakura là cái gì đó rồi. Nữ sinh năm nhất lại sở hữu 1 bộ ngực hàng khủng thế kia thì phi lý vãi ra. Thấy gì không, áo của cô ấy đang lồi ra kìa. Sexy vãi. Xét riêng bộ ngực thôi, cô ấy đã ăn đứt Kikyou-chan rồi.”

Ike dán chặt mắt vào ngực của Sakura cứ như thể muốn ngấu nghiến chúng vậy. Yamauchi thấy thế liền xông vào che mắt Ike.

“Này, làm gì thế mày?”

“Đừng có nhìn Sakura như 1 thằng biến thái nữa. Mày đã có Kushida-chan rồi còn gì?”

“Ừ.. đúng. Nhưng thế thì sao? Một idol là của chung chứ đâu phải của riêng mày đúng không? Ô hô, Haruki này, chẳng lẽ mày... Hóa ra mày thích Sa–“

“Đ-Đếch phải như thế... Lắm chuyện quá đấy, ăn đi!”

“Nhắc mới nhớ, Kouenji-kun đi đâu rồi nhỉ?”

Hirata, người đang chia phần nước uống, chợt hỏi. Đúng thật, Kouenji mất dạng từ chiều đến giờ.

“Oh, tôi quên chưa nói cho các em. Kouenji phàn nàn về tình trạng sức khỏe của mình nên đã rút khỏi bài thi rồi. Em ấy sẽ dành cả tuần tới trên tàu để được y tế chăm sóc. Tất nhiên, điều đó có nghĩa Lớp D sẽ bị phạt 30 điểm. Luật là luật; tôi cũng chẳng còn cách nào khác.”

“Whaaaaaaaaaaaaaaaaat?!”(3)

Tiếng la ó vang vọng cả bầu trời đêm.

“Kouenji, đồ mất nết! Cậu đang nghĩ cái quái gì thế hả?!” 

Yukimura, người thường rất kín tiếng, cũng gầm lên đầy phẫn nộ. 

Tôi biết Kouenji là 1 kẻ lông bông, nhưng không thể tin được cậu ta lại đi xa đến mức này. Có lẽ cậu ta chẳng thiết tha gì cái danh Lớp A cả. Với Kouenji, nếu có thể sống 1 cách phủ phê trên tàu, thì mất 30 điểm chẳng phải là vấn đề gì to tát.

“Chết tiệt! Mất toi 30 điểm rồi! Ức chế vãi!”

Tất cả đều rất cáu tiết với hành động thiếu suy nghĩ của Kouenji, nhưng biết làm sao bây giờ. Giọng cười trơ tráo, ngạo mạn của Kouenji cứ thế văng vẳng trong tâm trí chúng tôi.

u22719-e587d7fa-ad48-4ebe-80a4-bfc384cad59a.jpg

*Note:

(1) Tiếng Anh là ‘bog bilberry’. Em tra trên mạng thì nó gọi là ‘việt quất tự nhiên’.

(2) Cả 2 từ ‘lure’ và ‘bait’ trong tiếng Việt đều có nghĩa là ‘mồi’, nên em cũng chẳng biết dịch ra sao. Bác nào có hứng thú thì tự gg search nhé.

(3) Em thấy nếu cứ để nguyên văn thì sẽ buồn cười hơn.

Ghi chú

[Lên trên]
Aesop đệ II
Aesop đệ II
Bình luận (74) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

74 Bình luận

Mấy chap trước dao động khoảng vài ngàn từ tới chap này ba mươi mấy ngàn đọc phê ghê. Cũng xin chúa buồn vs 3 thằng kia luôn. 3 em Kiyotaka hốt hết.✡️
Xem thêm
Horikira không phải nữ chính à?
Xem thêm
Theo t thấy thì ko bạn
Xem thêm
@MayuriYoshinoDAL: Ôi bộ này khó hiểu quá bác ạ
Xem thêm
Xem thêm 2 trả lời
Lâu lâu đọc lại dính chap này phê vl đang tối mỏi mắt nữa chứ
Xem thêm
sao lời tự thuật của kiyopon chap này thấy sến thế nhỉ?
Xem thêm
HYK
Thanks trans
Xem thêm
Tks trans
Xem thêm
Thank trans
Xem thêm
Thanks trans
Xem thêm