Youkoso Jitsuryoku Shijou...
Kinugasa Shougo Tomose Shunsaku
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

VOL 4.5 [ĐANG EDIT]

Chương 02: Katsuragi Kouhei là một tên rắc rối đến không ngờ

Độ dài: 21,023 từ - Lần cuối: - Bình luận: 19

Đã lâu rồi, tôi tin rằng người dân Nhật Bản rất dễ dãi trong vấn đề tôn giáo. Tất nhiên, bỏ qua việc quá khứ đã từng ra sao, ở hiện tại, không ai bận tâm tới việc bạn theo tôn giáo nào và bạn được tự do làm như vậy. Kể cả bạn có là người theo thuyết vô thần cũng chẳng sao. Tuy nhiên, dù họ không quan tâm tới tín ngưỡng đạo lý, nhưng không thể phủ nhận rằng những sự kiện như sinh nhật hoặc Giáng sinh chịu ảnh hưởng bởi đức tin Thiên Chúa giáo.

Tất nhiên, có thể nói rằng nó tùy theo quan điểm của mỗi người, nhưng cũng có thể cho rằng thành công của các công ty phụ thuộc vào những sự kiện này. Những năm gần đây, phong trào tổ chức lễ hội Halloween rộ lên, có lẽ cũng ảnh hưởng bởi xu hướng đó.

Nói chung—ở trường này, sinh nhật là một sự kiện lớn. Tại các khu mua sắm và cửa hàng tiện lợi rải rác khắp khuôn viên trường, luôn có những góc tổ chức tất cả các sự kiện này.

Sự việc này xảy ra trước khi tôi và Ibuki cùng kẹt trong thang máy. Đây là một đoạn tin nhắn được gửi từ Kushida, 'nữ hoàng thân thiện' của lớp D.

'Thứ 4 tuần tới là sinh nhật của Inokashira-san. Nếu rảnh, mời các cậu đến tiệc nhé?'

Thực ra đoạn tin nhắn được gửi tới nhóm chat của chúng tôi. Inokashira là một cô gái bình thường và kín tiếng của lớp D. Dạng như Sakura. Cô ấy không có nhiều bạn, nên sinh nhật sẽ là dịp để cô ấy kết bạn nhiều hơn.

Ike cũng nhận tin nhắn đó và cậu ta không có lý do gì để từ chối cả. Rõ ràng cậu ta đã sa vào lưới tình của Kushida rồi.

Cậu ta hẳn muốn nhân dịp này để được gần gũi hơn với Kushida.

"Bọn mày cũng nhận được tin nhắn từ Kikyou-chan nhỉ? Cùng chuẩn bị quà cho Kokoro-chan nào!"

Ike làm mọi cách để khiến chúng tôi phải đồng ý, tuy nhiên Yamauchi phản hồi khá chậm.

"Nói thế thôi chứ tao hết sạch tiền rồi... chắc là chờ tới tháng sau vậy."

Phải rồi nhỉ, các học sinh lớp D lúc này đang rất túng thiếu. Trong bài thi đặc biệt vừa rồi, vài kết quả đã xảy ra và một số học sinh đã được hứa hẹn với những số điểm cá nhân khổng lồ nhưng buồn thay, phần thưởng chỉ được gửi vào ngày 1 tháng Chín. Tôi đã xài gần hết điểm của mình nên hiện tại tôi cũng không khá hơn là bao.

Nói cách khác, tôi phải vượt qua kỳ nghỉ hè như một kẻ bần hàn. Vậy nên, hiển nhiên tôi không thể chừa điểm để mua quà cho ai kia rồi.

Nói đúng hơn là, từng người họ đang tự lên kế hoạch chuẩn bị sinh nhật. Nếu là bạn thân thì lại khác, nhưng tôi chẳng quen anh chàng nào thân với Inokashira.

Nhưng nếu là một món quà nhỏ, Inokashira vẫn sẽ chấp nhận nếu số lượng quà tặng là quá lớn.

"Bọn con trai góp điểm vào mà mua một món là được mà? Dù cả lũ chỉ góp được 500 điểm thì vẫn mua được món quà hợp với cô ấy thôi."

Tôi đề nghị như thế.

Nếu vậy, kể cả Yamauchi cũng đồng ý thôi, nhưng xem ra tình hình tài chính của cậu ta đang mấp mé mức tối thiểu. Lượng điểm hao hụt cực nhiều và cậu ta đang buộc phải sống trong kiếp nghèo khổ. Điểm thưởng đầu tháng Tám là 8700 điểm. Quy ra yen cũng chỉ là 8700 yen mà thôi.

Theo góc nhìn của một học sinh cao trung thì như vậy có hơi ít, nhưng nếu không vung tay quá mức thì vẫn đủ để xài. May mắn thay, nhà trường vẫn cung cấp những bữa ăn và nước uống miễn phí. Nói cách khác, dù không tiêu gì, việc tồn tại mà không tốn yen nào vẫn là khả thi.

Tuy nhiên hầu hết học sinh đều tiêu sạch số tiền mình có vào những ngày cuối cùng trong tháng. Chẳng khác gì khi chúng tôi nhận được 10 vạn điểm hàng tháng ngày mới ghi danh. Tóm lại, ai ai cũng khao khát tiêu toàn bộ những gì họ có.

Và cuối cùng, ba người họ quyết định góp điểm lại để mua một món quà vào ngày hôm sau.

1.

Cái nóng oi bức chói chang trên đầu. Tôi quệt mồ hôi trên trán.

"Đáng lẽ giờ này Kikyou-chan phải ở đây chứ? Ayanokouji, giải thích điiiiiiiiiiii?!"

Câu đầu tiên mà Ike hỏi tôi khi vừa gặp nhau là vì sao Kushida vắng mặt.

Nhưng tôi không muốn cậu ta hỏi như vậy. Tôi nào phải quản lý của Horikita hay Kushida. Có lẽ vì tôi là một đối tượng dễ dàng để họ trút sự thất vọng, nhưng tôi khá dị ứng với kiểu tiếp cận này.

"Bình tĩnh lại nào, Kushida đâu có nói là sẽ đi cùng. Phải chứ?"

"Không chịu! Nếu không có Kikyou-chan thì còn nghĩa lý gì cơ chứ!"

Đi quá xa rồi đó. Đừng có chối bỏ cuộc gặp mặt này chứ. Dẹp tụi Ike đang nháo nhác sang một bên, có vẻ Kushida đã đi mua quà cùng những bạn nữ khác rồi.

"Vậy là giờ phải đi mua sắm với một lũ đực rựa mình chẳng thích thú gì. Sầu đời vãi!"

Tôi hiểu cái cảm giác 'muốn bùng cháy' đó, nhưng tôi cũng chẳng bao giờ muốn đi chơi với một lũ đưa đám thế này đâu... nói vậy thôi chứ tôi cũng cảm thấy đôi chút phấn khích.

Trong suốt kỳ nghỉ hè, ngoài tiết học (hoặc bài thi) của trường thì đây là lần đầu tiên tôi đi chơi với bọn con trai. Nhưng có lẽ bọn họ cũng thấy chuyện đi chơi hoặc xem phim với bạn là bình thường thôi.

"Tao mệt với cái cảnh ba thằng đi chung thế này lắm rồi. Haruki, tao đặt niềm tin nơi mày đấy. Cứ chọn món mà Kokoro-chan sẽ thích đi."

"Đùa tao hả mày. Mày là thằng lên ý tưởng thì tự xử đi nhé."

Hai tên này lao vào cãi cọ. Tôi chen vào can ngăn.

"Bình tĩnh nào. Sudou cũng góp điểm rồi. Ba thằng mình cứ thế mà mua quà thôi."

"Cũng đúng, nhưng mua quà thôi việc gì phải cần những ba thằng."

"Dù sao cũng lỡ rồi. Mua lẹ rồi về."

Giờ mà cả lũ giải tán tôi sẽ cảm thấy hơi cô đơn, nên tôi đang cố thuyết phục mấy thằng đần này ở lại.

"Chần chừ chỉ tổ tốn thời gian và công sức giữa cái trời nắng đổ lửa này thôi."

"Rồi rồi. Nhanh rồi về. Nản vãi."

Trái ngược với hai thằng đã cạn sạch hứng thú kia, tôi bước đi với một sự phấn khích nhẹ.

Giữa một rừng cửa hàng mà người ta chẳng mấy khi vào một mình, chúng tôi bước vào một cửa hàng mà bọn con gái hay tốn thời gian. Nhân viên bán hàng là một phụ nữ tầm trung niên với một vẻ đẹp đẳng cấp. Hơn nữa, nội thất trong cửa hàng chỉ một màu hồng. Tạo ra một thứ không gian như thể cấm đàn ông vào một mình vậy. Có đủ loại mặt hàng từ thú nhồi bông cho tới phụ kiện điện thoại. Tất cả những thứ ngoài lề việc học hành đều trưng bày đầy đủ cả. Có thể xem đây là một cách bòn rút điểm từ học sinh.

"Mà, điểm đó cũng được nhà trường phát nên cũng không hẳn là lỗ đâu nhỉ?"- Tôi lẩm bẩm.

"Đi đâu thế? Nhanh giúp bọn này mua quà đi."

Hai đứa này không thấy xấu hổ à, sao lại nhìn chăm chăm vào cô nhân viên xinh đẹp với mấy nữ khách hàng thế kia. Mồm thì càm ràm mà coi bộ hưởng thụ phết.

Sau đó chúng tôi chia ra và lượn quanh cửa hàng để lựa một món quà tốt. Nhưng ngay từ đầu tôi vốn không định chọn quà. Vì tôi không biết như thế nào là quà tốt hay không để mà lựa.

"Cô ấy thích gì nhỉ... thôi chịu."

Đây là lần đầu tiên tôi mua quà sinh nhật cho ai đó. Nhưng vì đang đi chung nhóm ba người nên dùng từ 'đầu tiên' có hơi không đúng lắm.

Tôi vốn không có kinh nghiệm về mấy dịp thế này. Thêm vào đó, hiểu biết của tôi quá nông cạn, nên nhắc tới món quà cho một cô gái tôi chỉ biết nghĩ tới 'hoa hồng' hoặc 'nhẫn'. Những thứ khá xa vời so với bình thường. Vì như vậy còn gì là quà sinh nhật nữa, mà là cầu hôn rồi. Sau khi lượn một vòng quanh cửa hàng, tôi gặp lại Yamauchi. Trong tay cậu ta là một con gấu bông màu trắng. Mặt khác, trên tay tôi là một cái ốp điện thoại.

Và khi nhìn thấy, Yamauchi cau mày.

"Mày... vứt ngay cái thứ đó đi. Chắc chắn Kokoro-chan đã có một cái rồi, với cả việc thích cái ốp này hơn cái ốp kia nữa, rắc rối cho cô ấy lắm."

"...ra vậy. Thế miếng dán cường lực này thì sao?"

Để phòng hờ, tôi đưa ra một thứ khác mà mình đã chọn. Nhưng thấy vậy, khuôn mặt của cậu ta còn nhăn nhó hơn nữa.

"Không không không. Người ta cần cái đó làm gì? Ayanokouji, mày chẳng có khiếu lựa quà gì cả."

"Vậy gấu bông thì ổn à?"

Tặng gấu bông chẳng có nghĩa lý gì. Chỉ tổ làm chật phòng cô ấy mà thôi.

"Đúng là có rắc rối thật, nhưng ít nhất còn dùng trang trí phòng được. Kokoro-chan thích bộ sưu tập gấu nhồi bông trắng nên chắc là cô ấy sẽ thích thôi. Với lại, tao không muốn nghe điều đó từ một thằng tặng ốp điện thoại với miếng dán cường lực đâu..."

Bị Yamauchi xỉa xói như vậy, tôi chẳng hiểu tại sao nhưng mà... tôi cảm thấy sốc nặng. Cơ mà ấn tượng thật, cậu ta nghiên cứu rất kỹ về sở thích của người mà chúng tôi tặng quà. Còn về tôi, nội việc nhớ ra đâu là khuôn mặt của Inokashira đã là vấn đề rồi. Tôi hoàn toàn cảm nhận được sự khác biệt về mức độ tình bạn giữa hai đứa...

"Thế Kanji đâu?"

"Xem nào—"

Nhìn quanh cửa hàng, chúng tôi thấy cậu ta đứng ở góc bán móc chìa khóa. Trông cậu ta nghiêm túc đến kỳ lạ, nên chúng tôi không gọi mà cứ lặng lẽ lại gần.

Trên tay cậu ta là một chiếc móc khóa có hình một nhân vật với họa tiết màu cam. Nhưng cũng trên tay cậu ta là một thứ khác, một chiếc khăn với họa tiết giống con gấu mà Yamauchi đã mua trước đó.

"Oi, Kanji nè."

"Uwaaa?! G-Giật hết cả mình."

Nghe tiếng gọi, Ike hoảng hốt suýt làm rớt cái móc khóa. Sau đó như muốn giấu đi, cậu ta nhanh chóng treo nó lại lên kệ.

"Mày chọn xong chưa?"

"À, hay là bọn mình tặng cái này đi. Khăn tắm hình gấu trắng. Hahaha..."

"Gì vậy. Vậy nãy mày còn cầm cái móc khóa làm gì?"

"Ể? Không phải là tao có ý đồ gì đâu. Quan trọng hơn, đi coi đằng kia nào."

Ike nhanh chóng chuyển chủ đề, nhưng ánh mắt của Yamauchi đang tỏ ra nghi ngờ.

"Ê... nếu tao không lầm thì người thích cái con màu cam này là Shinohara mà nhỉ?"

Ồ, Shinohara quả là một cái tên không ngờ. Cô ấy cũng là học sinh lớp D, và theo tôi nhớ trong suốt bài thi trên đảo, cô nàng này thường xuyên tranh cãi với Ike về ý kiến của họ.

"T-Thật hả? Cơ mà không, tao chỉ nghĩ về Kikyou-chan thôi. Chỉ có vậy thôi."

Dù mồm thì nói thế, nhưng rõ ràng có gì đó khúc mắc nơi Ike.

"Đù moá, lẽ nào mày đang tơ tưởng Shinohara à?"

"Hựưưư? Không, chắc chắn không phải con nhỏ xấu hích đó! Tao không có tơ tưởng nó!"

Quả thật nếu so với Kushida thì có thể không bằng, nhưng xét cho cùng, Shinohara cũng vô cùng dễ thương. Tính cách thì có thể không phải là nhất nhưng đó cũng là nét quyến rũ riêng của cô ấy.

"Thật không đó mày? Sai quá sai rồi, Ayanokouji, nói gì xem?"

"Ầy, để xem... rõ ràng trả lời như thế chẳng giống Ike chút nào."

Dù luôn hòa đồng với tất cả các cô gái, nhưng Ike dường như luôn tỏ ra ghét Shinohara. Nói cách khác, có thể xem đó là bằng chứng cho thấy cậu ta quan tâm đặc biệt tới Shinohara. Nhưng Ike có vẻ không muốn thừa nhận, cậu ta liên tục kịch liệt phản đối.

"Bọn mày bớt lái đi. Nghe đây, riêng về Shinohara nhé. Nếu tao hẹn hò với một con nhỏ vừa xấu vừa xấc xược như thế, tao sẽ xấu hổ đến mức không bao giờ dám đặt chân ra đường nữa mất. Nên đừng có xiên xẹo nữa."

"A—"

Tôi và Yamauchi đồng thời để ý thấy một gương mặt và vội vã chuyển chủ đề.

"Rồi, rồi. Bọn tao hiểu rồi. Chọn quà cho Kokoro-chan nào."

"Khôngggggggg, bọn mày vẫn không hiểu tao nghĩ con Shinohara xấu đến mức nào đâu. Nghe đây. Thứ nhất, không chỉ cái bản mặt đểu thôi đâu, mà cái tính cũng đểu nữa. Đã thế lại còn phẳng. Tóm lại, nó là con xấu nhất trong những con xấu nhất—"

"H-Hiểu rồi. Ngậm mồm lại đi, Kanji. Đ-Đằng sau mày kìa—"

"Hử? Đằng sau? "

Ike, người vẫn đang say sưa nói cho cả thiên hạ biết cậu ta ghét Shinohara thế nào, chậm rãi quay người lại đằng sau. Và rồi cậu ta thấy Shinohara như đang thở ra lửa cùng nhóm bạn của cô ấy. Bao gồm cả Kushida.

Cũng là lẽ thường tình thôi. Nếu họ cùng đi chọn quà sinh nhật cho Inokashira, chẳng có gì lạ khi chúng tôi đụng mặt nhau.

"Ike, đi chết đi!"

Bỏ lại những lời bạo lực đó, Shinohara giận dữ rời cửa hàng. Để lại phía sau Ike như cạn lời và đang ngơ ngác nhìn chằm chằm về phía Shinohara.

"C-C-Chết là sao hả bọn mày? Vãi, quá đáng vừa thôi chứ, cái thứ xấu hích. N-Nhỉ?"

Ike cố tỏ ra là mình ổn dù sâu bên trong cậu ta là nỗi sửng sốt.

Chúng tôi không thể làm ầm ĩ ở đây, nên chỉ còn biết đồng ý nhè nhẹ với cậu ta .

"O-Oi. Ayanokouji, có một thằng đầu hói kìa!"

u22719-987ccc4c-d6a7-4d35-8f05-a5e54a9236be.jpg

Yamauchi, người đang cố gắng thay đổi không khí, đột nhiên nhún vai nói. Cậu ta nói rằng có một tên hói ở đây, nhưng ngay lập tức tôi đã hiểu ra vấn đề. Trong cửa hàng xinh xắn này, một gã khổng lồ đến hư cấu đang nhìn về phía chiếc kệ với đủ thứ đồ và quay lưng về phía chúng tôi.

Đó là Katsuragi của lớp A. Cậu ta đang lang thang quanh cửa hàng với thái độ nghiêm nghị.

"Cậu ta tới đây để ăn trộm à?"

Dù gì đi nữa, cậu ta mà làm chuyện đó sao. Nhưng lập tức, tôi núp mình cùng với tụi Ike để theo dõi tình hình. Vì tôi cũng hơi tò mò về sự xuất hiện của cậu ta, cả cách cậu ta ăn mặc nữa.

Trời nóng như thiêu như đốt mà cậu ta lại đồng phục chỉnh tề thế kia. Tại sao cậu ta lại ăn mặc một cách vô lý như vậy?

Dù đang nheo mắt, nhưng cậu ta vẫn dáo dác nhìn quanh, vẻ khá thận trọng trước ánh nhìn của những người khác.

Quả là một tên mượn gió bẻ măng.

Vô tình tôi siết chặt chiếc điện thoại trong túi. Nếu có thể chụp được cảnh thó đồ, đối với chúng tôi đó sẽ là một vũ khí lợi hại.

Nhưng rồi—tôi từ bỏ ý nghĩ đó đi.

"Sao mình lại phải làm việc này chứ?"

"Ê? Nói gì đó, Ayanokouji?"

"Không có gì."

Katsuragi có ăn trộm hay không cũng đâu liên quan gì đến tôi.

"Oi, oi. Hình như thằng hói lượm đồ rồi kìa!"

Ike và Yamauchi trông chẳng khác nào cớm chìm. Đôi mắt họ sáng rực lên chờ cho gã kia phạm tội.

Thế nhưng, Katsuragi cất lại chiếc hộp mỏng lên kệ. Rồi cậu ta cầm một món khác lên, sau đó lại để về chỗ cũ.

Chẳng giống một tên đang lượm đồ để trộm chút nào. Katsuragi có vẻ như đang lưỡng lự xem nên mua gì thì đúng hơn. Ike cũng thấy được điều đó, cậu ta nhìn lên phía tôi với nét mặt nghi hoặc.

"Hay là cậu ta cứ nhìn xung quanh vì không muốn bị ai bắt gặp đi mua đồ?"

"Chắc là vậy rồi."

Nếu bạn nghĩ vậy, có thể mọi thứ sẽ rõ. Xem ra Katsuragi tới đây để mua quà cho ai đó thôi. Và có vẻ cậu ta đang cố tìm mua một món đồ. Cậu ta thậm chí còn đang thận trọng nhìn xung quanh vì không muốn ai biết được chuyện này.

Cuối cùng, Katsuragi chọn được một hộp và bắt đầu đi đến quầy. Tụi Ike nhảy ra khỏi chỗ núp và đứng trước chiếc kệ mà Katsuragi đã chọn quà.

Một thứ với hình dạng của một tấm bìa mỏng xếp chồng lên nhau. Tụi Ike cầm lên và quay xung quanh để đọc thông tin sản phẩm ở mặt lưng.

"Cái này là.... socola, đúng không?"

Có thể nói đó là món quà mà Katsuragi mua với ý định tặng cho ai đó. Đáng ra chỉ như vậy, nhưng tụi Ike run lên như thể bị điều gì mê hoặc.

"K-Không tin được. Thằng hói đó có gấu rồi hả?"

"Thật luôn? Bọn lớp A mạnh vãi!"

Có vẻ như chuyện vặt vãnh này đang khiến họ ghen tỵ ra mặt.

"Không hẳn là thế đâu. Chắc chỉ là quà cho bạn thôi."

"Thường mày có bao giờ tặng quà cho bạn mà được gói lại dễ thương thế này chưa. Có chưa? Có chưa? Chưa là cái chắc."

"…công nhận."

Quả thật chiếc hộp dễ thương với dải ruy băng này không hẳn là thứ mà bạn sẽ tặng cho một người bạn thông thường...

Ít nhất, nó không phải là thứ tặng cho người đồng giới. Từ đó suy ra, đó là món quà cậu ta tặng cho một cô gái thân thiết với mình. Nếu nghĩ theo hướng đó, ý nghĩ cậu ta có bạn gái gợi lên trong đầu tôi, như vậy cũng dễ hiểu.

Tụi Ike lại liếc nhìn Katsuragi đang tiến về quầy, và từ phía sau kệ, họ tiếp tục thu thập thông tin.

"Đây là quà sinh nhật đúng không nhỉ?"

"Vâng."

"Em có muốn đính kèm thiệp không?"

"Vâng. Ngày sinh nhật là 29 tháng Tám ạ."

Katsuragi trả lời nhân viên bán hàng. Đây là quà của ai ta? Dù sao đi nữa, có vẻ như sản phẩm này được dùng để làm quà sinh nhật. Nghe vậy, tụi Ike bắt đầu to nhỏ với nhau.

"Mày nghe thấy chưa? Bạn nữ nào sinh nhật hôm 29 thế?"

"T-Tao không biết... hôm nay là Chủ nhật ngày 21 nên là... thứ Hai tuần kia. Mày có biết gì không, Ayanokouji?"

"Chịu. Tao cũng chẳng biết."

Đến cả hai tên cực kỳ thân quen với lũ con gái kia còn không biết, thì đời nào tôi biết được chứ.

2.

"Này… tao chịu thua vì cứ phải nhắc đi nhắc lại mãi rồi, nhưng sao cứ phải là phòng tao?"

Buổi đêm, không hiểu sao sau khi ăn tối xong, các thành viên thường trực của nhóm lại tập trung ở phòng tôi. Ike và Yamauchi đương nhiên tới đây như đã hứa, nhưng cả Kushida và Sudou, người vừa ở CLB cũng tới đây.

Nếu Horikita cũng ở đây thì quả là hoàn hảo.

"Kikyou-chan, cậu có biết sinh nhật của những bạn nữ khác không?"

"Ừm. Tớ ghi nhớ ngày sinh của mọi bạn nữ mà tớ từng nghe nên cũng biết ít nhiều. Các cậu muốn biết sinh nhật ai thế?"

"Vấn đề là, không phải ai trong lớp D đâu nhé."

"Etou, nếu là anh chị khóa trên thì tớ không biết nhiều, nhưng nếu chỉ là năm nhất thôi thì có thể tớ biết."

Đúng như mong đợi từ Kushida, người thành thạo nghệ thuật đối nhân xử thế. Cô ấy dường như đã ghi lại tất cả ngày sinh nhật để tránh quên chúng.

"Vậy nói tớ nghe, bạn nữ nào sinh vào ngày 29 tháng này vậy?"

"Bạn nữ sinh vào ngày 29 à? Chờ chút nhé."

Lấy điện thoại ra, Kushida vẻ như đang lướt qua danh sách ngày sinh nhật. Rồi cô ấy cuộn màn hình lên xuống một lúc nhưng lát sau, cô ấy ngẩng đầu lên.

"Xin lỗi nhưng chắc không phải người tớ biết rồi."

"Hình như là một bạn nữ lớp A."

"Lớp A? Hmm, tớ biết hết ngày sinh của họ mà."

Dù vậy, nhưng xem ra cô ấy không biết sinh nhật của cô gái nào diễn ra vào ngày kia.

"Nếu là nữ năm nhất thì tớ biết hết rồi, nhưng tớ không thể nghĩ ra ai cả."

Đến cả mạng lưới xã hội rộng lớn của Kushida cũng không có ai trùng khớp, như vậy có thể người nhận quà học khác khối.

Nếu là như vậy, có là Kushida cũng sẽ không biết và chúng tôi không thể tìm được câu trả lời.

"Có nghĩa là khả năng cao đó là một senpai sao?"

"Thế thì đành chịu."

Ike bất lực giơ tay lên rồi nằm vật xuống.

"Có việc gì với người sinh ngày 29 đó vậy?"

Ike đáp lại câu hỏi đơn giản đó với một tông giọng đầy tính thực tế.

"Nghe nè~. Cậu biết thằng hói Katsuragi lớp A đúng không?"

"Ờm. Katsuragi-kun là người rất có trách nhiệm tập thể với mọi người trong lớp nên khá là nổi tiếng. Trong bài thi trước tớ cũng cùng nhóm với cậu ấy."

"Vấn đề là, thằng hói đó sắp tặng quà sinh nhật cho ai đó vào ngày 29. Cái thằng này thật là."

Nghe Ike lặp đi lặp lại từ "thằng hói", Kushida gửi tới cậu ta một lời cảnh tỉnh—

"Katsuragi-kun bị một loại bệnh từ nhỏ khiến cậu ấy bị rụng tóc hoàn toàn. Tốt hơn là cậu không nên trêu chọc cậu ấy."

"Uuuuu..."

Bị Kushida mắng, Ike đang phấn khích nãy giờ nhanh chóng tắt điện. Quả thật, chúng tôi đã quá hứng thú mà quên mất rằng trọc đầu nếu không liên quan đến thời trang, thì chỉ có thể là hậu quả do bệnh tật gây ra.

Hành động giễu cợt bệnh tật của người khác cực kỳ đáng xấu hổ, bản thân Ike đã nhận ra điều này. Cứ nhắm vào khuyết điểm dễ thấy của người ta mà nói kháy để chọc cười rẻ tiền, dường như việc này đã phản tác dụng và hạ thấp nhân phẩm cậu ta.

"Được chưa? Vậy từ giờ, hãy gọi tên cậu ấy đàng hoàng nhé?"

"T-tất nhiên rồi, xin lỗi Kikyou-chan. Tớ làm cậu cảm thấy phiền lòng rồi."

"Không sao, miễn là cậu hiểu. Nếu cậu chịu thay đổi thái độ từ giờ, tớ sẽ rất vui."

Sau khi cuộc đối thoại chấm dứt, có vẻ như cô ấy còn điều gì muốn nói với chúng tôi. Tránh để lãng phí thời gian, Kushida tiếp lời.

"Còn chuyện xảy ra hôm nay với Shinohara-san nữa—"

"Uuuuu..."

Có vẻ như Ike rất muốn quên đi mọi chuyện, nhưng giờ thấy Kushida gợi lại chủ đề đó, cậu ta cũng không thể ngăn cản.

"Tớ không nhất thiết phải nói với cậu, đúng không?"

Và không cần phải đi sâu vào chủ đề, cô ấy nói một cách từ tốn.

"...tớ sẽ xin lỗi."

"Được rồi. Nếu cậu làm vậy, tớ chắc là Shinohara-san sẽ tha thứ cho cậu thôi."

Mặc dù có vẻ bất mãn, Ike vẫn thật lòng nói vậy trước Kushida.

Thấy Yamauchi đang khúc khích nãy giờ, Ike ném cho cậu ta một cái lườm nguýt. Nhưng bỏ qua những điều đó thì nhờ Kushida mà Ike dường như đã trưởng thành hơn một chút.

"Rồi sao? Cậu đang nói về chuyện Katsuragi-kun tặng quà sinh nhật cho ai đó, đúng không?"

"Đúng đúng. Kikyou-chan có biết gì không vậy?"

Có vẻ Kushida đang tận dụng mạng lưới xã hội của mình để tìm kiếm manh mối trong đầu, nhưng có vẻ cô ấy không tìm được gì. Một lúc sau, cô nàng đành lắc đầu.

"Chịu thôi, tớ không nghĩ Katsuragi-kun là người như vậy đâu."

Ít nhất là chưa, cô ấy nói thêm.

"Có thể đó là một senpai thì sao?"

"Chắc vậy, có quá nhiều điều tớ vẫn không biết."

Nếu cậu ta có thể hẹn hò với một senpai không lâu sau khi vào trường, hay tặng quà sinh nhật cho họ, thì thật đáng kinh ngạc. Tôi thật lòng nể phục leader lớp A.

Tuy nhiên, lúc này mà thu hẹp phạm vi tìm kiếm xuống các senpai liệu có ổn không đây. Tiếp cận vấn đề theo hướng khác đúng là cần thiết, nhưng bầu không khí sẽ biến thành tìm hiểu bạn gái cậu ta mất.

"Đã đến nước này rồi, bọn mình tìm hiểu xem ai là gấu của Katsuragi đi!"

Tôi cảm thấy thật tồi tệ nếu ngắt mạch hưng phấn của họ, nhưng sẽ khôn ngoan hơn nếu chỉ ra được một khả năng khác.

"Nếu kết luận đó là một senpai liệu có ổn không?"

"Nhưng Kikyou-chan đã nói là không biết bất cứ cô gái nào sinh ngày 29 nên chẳng còn cách nào khác, đúng không? A, hay là thế nhỉ? Lỡ như là Horikita-san thì sao?"

Chỉ là phỏng đoán thiếu cơ sở của Ike, nhưng tôi cũng không thể loại bỏ khả năng đó.

"Đó cũng là một khả năng nhỉ…"

"Hả? Đừng có đùa tao."

Nãy giờ im lặng lắng nghe cuộc trò chuyện, Sudou lườm tôi và Ike rồi nói.

"Guuu! C-Chỉ là một khả năng thôi mà!"

"Ayanokouji, sinh nhật của Suzune là hôm nào?"

"Không biết."

"Mày vô dụng vãi."

Nói gì thì nói, đời nào tôi biết sinh nhật của Horikita.

"Logic mà nói thì, tao không nghĩ là có ai trong trường này biết được ngày sinh của Horikita cả."

Người duy nhất biết chắc hẳn là Hội trưởng Hội học sinh, đồng thời cũng là anh trai cô ấy.

"Hiểu rồi. Tao cũng cho là vậy, nhưng đến cả tao với Ayanokouji còn không biết, thì ai biết—"

"Tớ biết đấy. Sinh nhật Horikita-san là ngày 15 tháng Hai. Tớ nghĩ là không liên quan gì đâu."

"...Kushida có khác."

Tôi bất giác khen cô ấy mà không cần nghĩ. Không ngờ cô ấy còn biết cả sinh nhật của Horkita. Tôi cứ ngỡ rằng Kushida sẽ không thể tìm được thông tin cá nhân của những người cô độc như Horikita và Ibuki. Đặc biệt là Horikita. Điều mà chỉ tôi và những người liên quan biết là Kushida vô cùng ghét Horikita và ngược lại, Horikita cũng chẳng ưa gì Kushida. Đó là lý do tôi chưa bao giờ nghĩ rằng họ có thể nhớ nổi ngày sinh của nhau. Kushida chắc hẳn đã nghe từ ai đó, nhưng Horikita cũng chẳng phải hay nói chuyện với người khác. Vậy nên tôi thật sự ấn tượng với Kushida.

"Ra là ngày 15 tháng Hai à? Quả này ngon rồi."

Sudou vừa nói vừa cười toe toét. Ike, người bị kẹp cổ dưới tay của Sudou, vỗ bộp bộp xuống đất với khuôn mặt đang dần trắng bệch.

"Ô—xin lỗi, tao quên mất mày."

"Hộc hộc, ê Ken, cẩn thận giùm tao cái, mày khỏe như voi ấy!"

"Tại mày nói mấy chuyện gây hiểu lầm chứ."

"Vậy thì phải xử cả Ayanokouji chứ, sao kẹp cổ mỗi tao?"

"Tại mày gần tao hơn."

"Cái thằng đơn bào này!"

"Hả?"

Bị Sudou lao tới tóm lấy ngực tập hai, Ike hốt hoảng tránh xa khỏi Sudou. Tôi muốn họ ngừng ngay việc nổi đóa trong phòng người khác lại. Sớm muộn gì cũng sẽ có người phàn nàn.

"Hơi lạc đề rồi đấy, tao muốn nói chuyện khác cơ. Ý tao là có những ứng cử viên khác nữa. Có thể là giáo viên hoặc nhân viên bán hàng ở trung tâm thương mại Keyaki. Mấy người hôm nay chúng ta thấy lúc mua đồ ai cũng đẹp mà?"

"H-Hiểu rồi. Nghe mày nói vậy, cũng có thể đó là một khả năng."

Tất nhiên, đó là nếu bỏ qua chuyện các cô các chị liệu có tốn công để hẹn hò với phi công năm nhất hay không. Xem xét về mặt đạo đức và pháp lý, kèm theo rắc rối khổng lồ mà nó đem lại, tôi không thể tưởng tượng được một mối quan hệ như vậy được hình thành. Chắc chắn Katsuragi cũng hiểu điều đó. Chỉ là quá sớm để loại bỏ khả năng này.

Dù gì đi nữa, điều chúng tôi phải để tâm bây giờ là không tự ý kết luận rằng đây phải là một senpai. Cơ bản mà nói, rất khó để thu hẹp phạm vi những người trong diện nghi vấn, nên tôi muốn họ nhanh chóng hiểu rằng tốt nhất là dẹp chuyện này lại.

"Ngưng háo hức tìm hiểu ai là bạn gái của Katsuragi được không?"

"Mày thấy vậy mà được à?! Nếu thằng hói đó đang lái một chị ngực khủng dễ dãi thì sao?"

Kể cả Katsuragi có một bạn gái lý tưởng như vậy, việc gì tôi phải chửi rủa cậu ta chứ.

"Nếu là học sinh lớp A, cũng chẳng lạ gì nếu đến cả các chị cũng biết họ."

Trời ơi, đây là lớp D cơ mà. Chỉ mỗi cái khuôn mặt điển trai và ăn ở tốt không đủ để khiến chúng ta nổi tiếng đâu... nhưng cũng không đúng lắm. Hirata hình như không chỉ nổi tiếng với con gái năm nhất mà còn với cả các senpai nữa.

Với lại, cách đây không lâu, dường như Kouenji cũng nhận được vài sự chú ý từ các senpai.

Rốt cuộc, xem ra tôi và tụi Ike giống nhau ở chỗ chúng tôi đều thiếu nổi tiếng.

"Tao thực sự không muốn nó đi trước mình một bước!"

"Mày cứ nói vậy thôi, chứ mình cũng không làm được gì đâu."

"Không đúng. Chỉ vì gặp phải đối thủ mà chúng ta có khả năng thua, đâu có nghĩa là chúng ta không có cơ hội thắng."

Sudou liếc chúng tôi và vỗ vào đùi cái đét.

"Trong bóng rổ, chỉ cần vì chiến thắng mà có thể có những hành động gần như không đúng luật. Không, nếu là để dành chiến thắng, ta buộc phải phạm lỗi nếu cần thiết. Mày cần phải nghiêm túc và ám ảnh chiến thắng đến như vậy. Nếu tặng quà cho gái để giúp thằng đó gần gũi nàng hơn, thì chúng ta chỉ việc ngăn lại thôi."

Sudou đang tỏ ra hung hăng. Nhưng nếu đây là một trò chơi quan trọng cần phải thắng, ý tưởng của Sudou quả là hoàn hảo. Nếu là tôi, tôi cũng sẽ làm những điều tương tự. Nhưng lần này, ý tưởng đó không xuất phát từ lý do chính đáng, mà chẳng qua là do ghen ghét cá nhân mà thôi. Không có gì đáng khen. Nhưng dù vậy, Sudou có vẻ không giống như thường ngày, cậu ta đang vô cùng bùng cháy.

"Nhắc mới nhớ, giải đấu của mày sắp tới rồi kìa."

Yamauchi quay mặt về phía Sudou và nói. Xem chừng cậu ta có để ý việc này.

"Ờ. Thứ Năm. Vẫn chưa biết tao có được chơi hay không, nhưng tao lúc nào cũng sẵn sàng ra sân."

Sudou đấm mạnh vào lòng bàn tay trái của mình như để phô ra trạng thái hoàn hảo của mình.

"Ờ, đúng rồi! Còn tao sẽ đi phá thằng đó."

Đáp lại những suy nghĩ liều lĩnh của Sudou, Ike dường như đã quyết định trở thành con kỳ đà.

"Kushida, làm ơn nói gì với cậu ta đi."

"Kanji-kun, phá đám cậu ấy như vậy không hay đâu."

"Ế, không thể nào... Kikyou-chan, cậu cũng hứng thú muốn biết bạn gái của Katsuragi là ai mà đúng không?"

"Tât nhiên, tớ cũng hứng thú muốn biết cậu ấy sẽ tặng quà cho ai, nhưng mà phá đám thì không tốt đâu."

Và cuối cùng, Kushida dập tắt sự phấn khích của Ike với ý định cản mũi, khiến cậu ta bất mãn.

"Đúng rồi đó."

Có lẽ không hài lòng vì ý tưởng lợi dụng Kushida để cản trở đã sụp đổ, hay vì bị nhắc về vụ Shinohara, Ike quay sang tôi và nói .

"Vậy Ayanokouji. Mày đi tìm danh tính của người ta đi. Xem ai là người mà Katsuragi sẽ tận tay đưa quà."

"Không được đâu."

"Không được cũng phải làm. Đằng nào mày cũng rảnh mà đúng không ?

Tôi không thể phủ nhận điều đó nhưng mà... nếu cậu ta tò mò thì tôi muốn cậu ta tự đi mà tìm hiểu.

"Tìm hiểu thì cũng không sao, cơ mà tao không học cùng lớp, mà thậm chí bọn tao còn không phải là bạn nữa."

Thật đau lòng khi phải tìm kiếm số liên lạc, số phòng và tên của những người mà tôi thậm chí còn không quen.

"Nếu là số của Katsuragi-kun thì tớ biết. Muốn tớ nói cho không?"

"..."

À phải rồi... ngay cạnh tôi hiện giờ là người đến sinh nhật Horikita cũng biết, một cô gái xinh đẹp với mạng lưới xã hội rộng nhất trường. Chẳng lạ gì nếu cô ấy biết số của Katsuragi.

"Sao cậu biết số điện thoại của cậu ta?"

"Trước đây trong bài kiểm tra, bọn tớ ở chung nhóm. Tớ đã xin số cậu ấy mà."

Ra vậy. Có thể trao đổi số điện thoại ở trong tình huống đó thật là điều kỳ diệu .

"Rồi, tớ đọc nhé."

"Không cần đâu. Nếu đột nhiên liên lạc cậu ta, Katsuragi cũng sẽ sửng sốt lắm."

Cậu ta có thể lơ đi những cuộc gọi từ số lạ nữa.

"Mày ngăn tao phá đám nó nên chịu trách nhiệm đi."

"Mày có bảo tao chịu trách nhiệm đi chăng nữa thì..."

"Tao cũng tò mò nữa nên nhớ điều tra đó."

Sudou ra lệnh cho tôi bằng giọng điệu bố đời.

"Mày không nghĩ là mày nên tự mình điều tra à?"

"Hả? Tao cóc rảnh cho đến giải đấu hôm thứ Năm. Tao chỉ còn có vài ngày để luyện tập thôi biết chưa?"

Cậu ta lấy lý do CLB để đùn đẩy cho tôi. Thấy tôi vẫn im thin thít, Sudou bắt đầu lườm tôi.

"Hay là muốn tao dùng vũ lực mới chịu nghe?"

Sudou bắt đầu vung tay qua lại. Tuỳ tình huống, cậu ta có thể khoá cổ tôi. Trong nhóm này, người có khả năng giao tiếp kém nhất, tức tôi, sẽ không thể trốn nếu cậu ta muốn lấy tôi ra làm gương.

"....thôi được rồi. Để mai tao thử tìm kiếm xem. Nhưng đừng có hy vọng quá. Tao không biết chuyện sẽ thành ra thế nào đâu."

Dừng việc này ở đây thôi. Hôm sau tôi chỉ việc nói đã cố điều tra rồi nhưng không tìm thấy được gì là xong.

3.

"Nóng vãi… nóng chết mất…"

Ngày tiếp theo, để theo dõi Katsuragi bên ngoài, tôi đang ở trên một con đường với những hàng cây. Đây là con đường rẽ nhánh lối đi tới ký túc xá của từng khối, vì vậy để gặp mặt một senpai, kiểu gì cũng phải đi qua đoạn này. Hơn nữa, con đường này cũng dẫn tới trung tâm thương mại Keyaki với vô số cửa hàng, đồng thời nó còn dẫn tới trường nữa. Do đó, dù Katsuragi quyết định đến đâu, tôi vẫn sẽ không mất dấu cậu ta.

Thông thường tôi sẽ đợi trong sảnh cho mát, nhưng không may là một nhóm con gái ở lớp khác mà tôi không quen đang ngồi trà chanh chém gió trong đó. Cảm giác như thể có một cửa hàng mà tôi có thể vào nhưng vì không còn ghế trống nên khiến tôi lưỡng lự. Tôi vốn không đủ dũng cảm để sà vào bất cứ xó nào trống trải mà ung dung nghỉ ngơi được.

Thi thoảng có vài chàng trai cô gái trong những bộ áo quần thường nhật lướt nhẹ qua tôi để ra ngoài đi chơi. Ai ai cũng mặc đồ bình thường, đó là lẽ thường tình. Đó là lý do tôi thắc mắc khi thấy Katsuragi mặc đồng phục vào ngày hôm qua. Không có điều luật nào nói rằng không được phép mặc đồng phục vào kỳ nghỉ hè. Tuy nhiên, bản thân bộ đồng phục đã giữ nhiệt và nóng lên rất nhanh, kể cả không quan tâm mấy về thời trang, thì việc mặc đồng phục ra ngoài vẫn thiếu xác đáng.

Giả như cậu ta mặc bộ đồng phục mùa hè thì còn hợp lý. Nhưng đằng này, Katsuragi lại ăn vận toàn đồ dài tay dài chân. Tôi mới phát hiện ra điều này, có vẻ đồng phục của chúng tôi có khá nhiều biến thể. Tất nhiên, một tên luôn thiếu điểm như tôi không hề hay biết rằng dường như đồng phục mùa hè được bán khá đắt đỏ. Các cô gái trong lớp D dù rất muốn một ngày nào đó có thể sắm cho mình một bộ, nhưng họ đang trong tình trạng phải chịu đựng. Đó cũng là một phần nguyên nhân khiến người ta mặc thường phục ra ngoài, nhưng lý do để dám mặc đồng phục của ai kia thì...

Trong khi đang nghĩ về chuyện này, một kiểu người tương tự đập ngay vào tâm trí tôi. Katsuragi của ngày hôm qua và không chỉ cậu ta, xem ra có khá nhiều người cũng thích mặc đồng phục. Và từ ký túc xá của khối trên, một nam sinh và một nữ sinh bước ra. Thấy tôi, họ chuyển hướng và lại gần.

"Lâu rồi không gặp."

"Em đang thắc mắc ai mà lại mặc đồng phục trong cái nóng như thiêu đốt thế này, ra là anh trai của Horikita à..."

Không như Katsuragi, họ đang mặc đồng phục mùa hè, thế nhưng nhìn thấy họ mặc đồng phục trong kỳ nghỉ hè, kỳ thực tôi cảm thấy không hợp chút nào.

"Uwa, Hội trưởng, nhìn mặt cậu này giống kiểu 'lại dính vào phiền toái' vậy nhỉ."

Tôi chỉ thể hiện một nét mặt dễ hiểu vậy thôi, mà cô gái đứng bên cạnh Horikita anh, Thư ký Tachibana năm ba, vẫn nói quá lên như thế.

Cơ mà, không như đồng phục nam, đồng phục nữ cảm giác có vẻ mát mẻ hơn.

Nếu cảm thấy mát mẻ như vậy, tôi đã không phàn nàn rồi.

"Kể cả đang trong kỳ nghỉ hè mà Hội học sinh xem ra vẫn bộn bề ghê."

Thư ký Tachibana đang cầm một thứ tựa như quyển vở. Phút chốc tôi cứ ngỡ học kỳ hai đã bắt đầu từ lâu.

"Chúng tôi chỉ đang tận dụng kỳ nghỉ hè để dọn dẹp lại phòng Hội học sinh và mối quan hệ của chúng tôi chỉ có vậy."

Thư ký Tachibana giải thích cho tôi mà không phiền đến Hội trưởng.

"Ra vậy, chào anh chị."

"Uwaaa, với một người vừa nghe điều như thế thì phản ứng của cậu vô tư kinh khủng ấy. Quan trọng hơn, cậu nên cẩn thận cái miệng đi. Cậu thậm chí không biết đây là ai sao? Đây là Hội trưởng Hội học sinh đáng kính của trường này đấy."

Tôi biết điều đó. Tôi còn biết rằng anh ta có tầm ảnh hưởng vô cùng khó tin. Thoạt đầu tôi đã nghĩ rằng mình nên tỏ ra tôn trọng anh ta, không những thế còn phải nói năng lễ phép, nhưng rồi tôi ngừng cái suy nghĩ ấy lại.

Horikita anh dường như cũng chẳng mong tôi dùng kính ngữ, nên tôi quyết định không nhún nhường.

Dù vậy, Thư ký Tachibana quá khác biệt so với hình tượng ban đầu của tôi. Tôi nghĩ rằng chị ấy nghiêm túc hơn thế này cơ, nhưng có vẻ chị ấy cũng khá là hiền hậu.

"Chị muốn đưa ra một hình phạt phù hợp đối với em không? Xin lỗi nhưng em hết điểm rồi."

Tôi nhún vai nói.

Tôi cũng tưởng Horikita chẳng muốn gì ở một tên như tôi, nhưng thay vì bỏ đi, anh ta lại nheo mắt lại và nói.

"Ayanokouji, nếu cậu đang rảnh, tôi muốn cậu đi cùng tôi một lát."

"H-Hội trưởng?"

Có vẻ như Thư ký Tachibana rất ngạc nhiên khi thấy Hội trưởng rủ tôi. Tôi còn ngạc nhiên nữa là. Nhưng—

"Xin lỗi nhưng em kín lịch rồi."

"Ế? Cậu dám từ chối sao?"

Và giờ, Thư ký Tachibana tỏ ra choáng ngợp bởi lời từ chối tới ngài Hội trưởng.

"Vậy khi nào cậu rảnh? Tôi không ngại đổi lịch để đi với cậu đâu. Sau khi học trở lại cũng được."

Xem ra Horikita anh không có dấu hiệu bỏ cuộc.

Thường thì trì hoãn vấn đề không hay lắm thì phải. Bên cạnh đó, nếu chúng tôi hẹn dịp khác thì có thể sẽ tốn nhiều thời gian hơn. Vậy thì xử lý luôn lúc này tiện hơn nhiều.

"Vậy bây giờ luôn đi. Em vẫn rảnh một chút trước khi có việc."

"Nhưng cậu vừa bảo là kín lịch mà?"

Tôi bơ luôn mọi lời nói xen vào của Thư ký Tachibana.

"Cậu định đi đâu vậy? Tôi không phiền đổi lịch theo cậu đâu."

"À—Em đang đợi một người. Nếu được thì em không muốn rời khỏi đây."

"Nhưng đứng đây nóng lắm. Đây không phải chỗ thích hợp để nói chuyện."

"Em cũng biết mà."

Dù rất nóng, nhưng tôi thấy mình thật ngay thẳng khi thực hiện vụ trò chơi trừng phạt này. Tôi phục tôi quá.

"Thiết nghĩ đôi khi đứng nói chuyện cũng không quá tệ. Nếu không thoải mái, cô cứ việc về ký túc xá trước đi."

"Không ạ. Linh tính tôi mách bảo rằng tôi không thể để Hội trưởng ở riêng với cậu này."

Sau khi làm điệu bộ đưa tay lên chào với Hội trưởng, Thư ký Tachibana bám dính lấy anh ta như một vệ sĩ vậy.

"Các bản báo cáo đã đến được gửi tới Hội học sinh. Các bài kiểm tra trên đảo hoang và trên tàu thế nào? Khó chứ?

"Hội học sinh hẳn có sức ảnh hướng lớn lắm nhỉ? Đến mức có thể can thiệp các bản báo cáo riêng tư."

"Nói là báo cáo nhưng chúng tôi vẫn không biết chi tiết. Các hành động cá nhân ở mức độ nào vẫn là bí ẩn."

"Thật vui khi nghe điều đó."

"Còn không vui sao? Hội trưởng sẽ không biết về thất bại của cậu."

Có vẻ Thư ký Tachibana tận dụng mọi cơ hội để đá đểu tôi. Ở một mức độ nào đó, chị ấy đã coi tôi như kẻ địch.

Biết làm sao được, tôi nói chuyện xuề xoà với Hội trưởng như vậy cơ mà.

"Nhưng thông tin là thứ luôn bị rò rỉ. Việc cậu đã đánh bại các lớp khác ở bài thi trên đảo, và việc cậu chính là 'mục tiêu' ở bài thi trên tàu khi cậu được chỉ định vào nhóm 'Mão', chúng tôi đều biết hết."

Dù bảo rằng không biết gì, nhưng mà rò rỉ quá trời luôn. Tôi bắt đầu nghi ngờ sự trung thực của họ rồi.

"Thêm vào đó, cái tên Horikita Suzune nổi lên sau bài thi trên đảo. Nó trở thành trung tâm của lớp và là người đánh bại các lớp khác. Nhưng về chuyện này, tôi cho rằng người chịu trách nhiệm là cậu."

Có vẻ như Horikita anh rất tự tin vào suy luận của mình.

Tôi khẽ lẩm bẩm.

"Anh đánh giá em cao quá rồi."

"Leader lớp D đã được đổi thành cậu vào phút chót. Cậu tính giải thích thế nào?"

"...chuyện đó mà anh cũng biết luôn hả?"

"Những người biết chuyện này chỉ có tôi và Hội đồng thi đặc biệt. Và giờ Thư ký Tachibana cũng đã nghe. Thậm chí cả các giáo viên chủ nhiệm cũng không biết đâu, thư giãn đi."

Đây không phải lúc tôi có thể thư giãn. Tầm ảnh hưởng của anh ta đến mức nào vậy? Thông thường, Hội học sinh chỉ để trang trí chứ đâu có quyền hành thực sự. Nhưng ở đây họ thậm chí còn hơn cả giáo viên nữa, rốt cuộc là sao đây?

"Thật ra Hội học sinh là gì vậy?"

"Bản thân Hội học sinh không có quyền lực gì. Nó tuỳ tài năng của người đứng đầu thôi."

"Tuyên bố hùng hồn ghê. Trước em có nghe rồi, anh học lớp A đúng không?"

Tôi thực sự không cần xác nhận chuyện này, nhưng sẵn tiện ở đây nên tôi hỏi lại.

"Điều đó không phải hiển nhiên sao ? Rõ ràng là thế!!!"

"Nhưng nếu vậy em vẫn không hiểu lắm. Em và Horikita khác nhau đến mức nào? Thực tế mà nói, nếu nhìn vào dữ liệu, Horikita còn vượt trội hơn em. Em không hiểu vì sao anh lại quan tâm đến một thằng lớp D như em đây."

"Cậu đang hiểu nhầm một điều. Tôi không nghĩ học sinh lớp D ngu ngốc. Không phải trường này xếp loại học sinh từ lớp A trở xuống hay gì đâu."

"Umm Hội trưởng… tôi nghĩ Hội trưởng đang nói những điều không cần thiết thì phải?"

"Không vấn đề. Cậu ta hiểu ra từ lâu rồi."

Anh ta định khen tôi nức mũi đến khi nào đây? Kể từ lần gặp mặt kỳ lạ đầu tiên, Hội trưởng Hội học sinh-sama đây có vẻ đang để ý tôi đến mức phiền toái.

"Vậy sao anh lại bỏ qua Horikita? Chẳng phải vì cô ấy ở lớp D sao?"

"Bất chấp môi trường thế nào, vì nó là em gái tôi nên tôi biết rõ khả năng của nó. Nó là một đứa thất bại nên việc vào lớp D là hoàn toàn xứng đáng. Không hơn không kém."

Anh chàng này quả là khắt khe với em gái của mình.

"Toàn bộ là kế hoạch của Horikita. Em gái anh không có người bạn nào ngoài em, nên em chỉ được giao nhiệm vụ cần thiết mà thôi."

"Sai rồi. Đó không phải ý tưởng mà con bé nghĩ ra được."

Có lẽ bởi vì anh em họ đã ở với nhau rất lâu, nên anh ta nắm rõ hoàn toàn cách nghĩ của cô ấy. Vậy là tôi đã hiểu ra vài điều.

Một trong những lý do mà anh chàng này để mắt đến tôi hẳn là giống với Chabashira-sensei.

Nếu đã để ý những con điểm 50 giỡn chơi của tôi trong kỳ thi đầu vào, không có gì lạ khi anh ta nhận ra sự khác biệt giữa báo cáo của tôi với hồ sơ.

"Làm ơn ngưng bới móc thông tin của em như một kẻ bám đuôi nữa. Em chỉ muốn có một đời học sinh yên bình thôi mà."

Tôi van nài. Nhưng anh ta chạm tay vào kính rồi lại điên rồ tuyên bố.

"Trước đây tôi đã đề nghị chuyện này rồi, cậu muốn vào Hội học sinh không?"

Thư ký Tachibana mắt chữ O đầy hoảng hốt. Vừa rồi là một câu nói cực kỳ bất ngờ.

"Hội học sinh của anh dễ dãi ghê ta. Vẫn còn ghế trống sao?"

"H-Hội trưởng? Mới hôm trước Hội đã kết nạp một nữ sinh năm nhất đúng không? Chưa xong hay sao? Chúng ta cũng kết nạp thêm vài người năm hai nên các ghế phải kín hết rồi chứ?"

Ra là vậy à. Tôi nói vậy với anh ta thông qua ánh mắt, nhưng anh ta tiếp tục nói ra một điều không tưởng.

"Vẫn còn một ghế trống."

"Một...không phải chứ!?"

"Ayanokouji. Nếu cậu muốn, tôi sẽ sử dụng tầm ảnh hưởng của mình để đặc cách cho cậu làm Hội phó."

"C-Chờ đã."

Thư ký Tachibana có vẻ đã tràn đầy năng lượng trở lại. Quan sát nãy giờ, tôi thấy chị ta đúng là một người thú vị.

"Thật không tưởng! Một tên năm nhất, lại còn học lớp D. Không thể có chuyện thằng nhóc hỗn xược này bỗng nhiên trở thành Hội phó được!"

"Em nói bao nhiêu lần rồi, em từ chối."

"À còn nữa, em đã từ chối rồi, đừng hỏi thêm gì nữa."

Nhưng vẫn lạ thật. Có vẻ anh ta không cợt nhả về chuyện này, nhưng cách đánh giá và cách anh ta đối xử với tôi thật không bình thường. Xem ra, Horikita anh đã nắm trong tay thông tin đến một mức nào đó.

So với Ike và Yamauchi (không có ý gì đâu), tôi có thể hiểu vì sao anh ta chọn tôi. Nhưng nếu chỉ nói về tiềm năng, thì có Katsuragi và Ichinose, thêm vào đó là Hirata hay thậm chí Kouenji. Có cơ man những cá nhân như vậy tồn tại. Không có lý do gì để anh ta cố gắng đến vậy để bầu tôi. Nói cách khác, có lý do để người đó phải là tôi.

"Có lẽ đó không phải điều mà Hội trưởng Hội học sinh như tôi đây nên nói. Nhưng bắt đầu từ năm sau, trường này sẽ trải qua một cuộc thay đổi lớn. Và đó không phải điều tôi mong muốn. Khi đó, để bảo vệ quy tắc của ngôi trường này, tôi cần phải xây dựng lực lượng có thể chống lại nó ngay từ bây giờ. Có thể đã quá muộn rồi. Tôi cảm giác việc này ngày một cấp thiết."

"Hội trưởng đang nói về việc Nagumo-kun trở thành Hội trưởng Hội học sinh, đúng không? Tôi không tin là cậu ta sẽ khiến ngôi trường tệ đi đâu..."

Tôi chưa bao giờ nghe tới cái tên Nagumo ở năm nhất. Thay đổi bắt đầu từ năm sau tức anh ta là học sinh năm hai.

"Thường thì có thể có đồng thời tối đa hai Hội phó trong Hội học sinh. Bắt đầu từ sang năm hình như chỉ còn một, nhưng nếu cậu thay đổi ý định thì vẫn còn có thể cứu vãn."

"Không không, Hội trưởng. Chắc chắn là không thể... đời nào Nagumo-kun cho phép cậu ta làm vậy."

"Em không biết gì về Hội phó hay tên Nagumo nhưng câu trả lời của em vẫn là không. Anh sẽ tốt nghiệp và rời trường, thế là xong rồi đúng không? Anh không cần lo về lớp kế cận đâu. Hoặc là—"

Tôi dừng lại một chút để dồn nhiều trọng lượng hơn cho những lời tiếp theo.

"Nếu anh đang lo lắng cho em gái và muốn em giúp đỡ, thì anh vẫn có thể tham khảo ý kiến của em về vấn đề này."

"...vậy à."

Nếu tôi nói vậy, anh ta sẽ không thể phụ thuộc vào tôi quá nhiều. Quả thật, anh ta có vẻ đã từ bỏ hoàn toàn, vì sau đó anh ta không đụng đến chủ đề Hội học sinh nữa.

"Xin lỗi vì đã làm mất thời gian của cậu. Đó là mọi việc tôi muốn nhờ cậu. Nhưng khi nào rảnh rỗi cứ ghé qua Hội học sinh, tôi rất vui lòng tiếp trà cậu. "

Vậy ra, ngay cả một người đã xây dựng nền tảng vững chắc cho ngôi trường này như anh ta cũng có những nỗi lo riêng của mình.

Với cảm xúc bất ngờ trong lòng, tôi quyết định quay về--nhưng tôi không về được. Dù rằng giờ là thời điểm tuyệt hảo để quay về, nhưng buồn thay, tôi phải đứng đợi Katsuragi.

4.

Tình thế bắt đầu chuyển hướng tích cực khoảng ba mươi phút sau cuộc nói chuyện giữa tôi với Horikita anh. Vẫn mặc bộ đồ hôm qua, Katsuragi đang chậm rãi tiến về phía tôi. Trong khi đang giữ khoảng cách và quan sát cậu ta, tôi thấy cậu ta cầm một thứ như chiếc túi để đựng món đồ mà cậu ta mua hôm qua trong cửa hàng.

"Vậy là sao nhỉ?"

Vẫn chưa tới ngày 29. Thông thường người ta sẽ cất một vật như thế trong phòng cho tới lúc đó. Nhưng giờ mang ra ngoài thế này, không lẽ cậu ta muốn tặng ngay bây giờ ?

Cơ mà, tôi vẫn hiếu kỳ với bộ dạng cậu ta mặc đồng phục thế này. Có lẽ cậu ta định ăn mặc cho tử tế mà hành động, nhưng thành thật mà nói, tôi không muốn thấy cậu ta đi tặng quà trong cái bộ đồ nóng nực đó.

Tôi nín thở xác nhận nơi Katsuragi đang tới. Không lâu sau, chúng tôi đến một ngã tư. Katsuragi không đi về hướng ký túc xá của các senpai. Thay vào đó, cậu ta đi tiếp theo một lối không ngờ tới. Cuối đường là ngôi trường giữa kỳ nghỉ hè. Tôi nấp ra phía sau.

"Ra là vì thế mà cậu ta mặc đồng phục—"

Không phải do cậu ta thích mặc, mà vì cậu ta định vào trong trường. Cuối cùng tôi cũng hiểu.

Katsuragi tiến vào cổng chính. Nhưng đến đây tôi không thể theo dõi cậu ta nữa. Chừng nào còn mặc thường phục, tôi vẫn sẽ bị cấm vào trường.

"Thấy Katsuragi chưa?!"

Điện thoại rung lên, màn hình của tôi dường như đang hiển thị cuộc trò chuyện được gửi từ phòng chat. Tôi không đọc tin nhắn mà tắt điện thoại và quyết định chuyển hướng tấn công. Tôi hướng về phía cửa hàng chúng tôi chọn quà hôm qua ở trung tâm thương mại Keyaki. Sau đó, tôi bước vào một cửa hàng bất kỳ phổ biến với các cô gái. Tôi rất tò mò với các mặt hàng được bán ở những cửa hàng khác.

Nhưng kể cả so với các cửa hàng khác, tôi không thể biết được chúng khác nhau ở đâu. Cuối cùng, tôi trở lại cửa hàng mà Katsuragi đã mua quà sinh nhật hôm qua. Tôi đến nơi mà socola đặt trong chiếc hộp nhỏ chồng lên nhau. Tôi có xem xét khả năng đó không phải món quà dành cho một chị mà là dành cho con trai, nhưng nhìn lại thì khả năng đó không cao lắm. Socola được trang trí với những trái tim và những hình khác mà con gái thích.

"Kyahahaa, biết ngay mà."

Vài cô gái bắt đầu ồn ào khi vào cửa hàng lướt qua tôi. Ngay lúc đó, lưng tôi đụng cái nhẹ ở đằng sau.

"Oái."

Các sản phẩm mà tôi va khuỷu tay vào lắc nhẹ, đống sô cô la xếp chồng lên nhau bắt đầu đổ như thác. Các cô gái mải mê buôn dưa với nhau không cần biết có bi kịch đang xảy ra ở đây, họ cứ thế vừa rời cửa hàng vừa nói chuyện.

"Ầy."

Vẫn biết rằng sự hiện diện của tôi rất yếu ớt, nhưng ít nhất họ cũng phải để ý tôi chút chứ.

"Cậu đang làm gì thế?"

Khi tôi đang cố xếp lại các sản phẩm rớt xuống trong chán nản, một gã khổng lồ gọi tôi từ phía sau. Đó là Katsuragi, người đáng lẽ đang ở trường.

Cậu ta nhìn tôi với một khuôn mặt bối rối.

"Tớ đang... mua quà sinh nhật."

Chạm trán cậu ta bất ngờ thế này, tôi chỉ biết trả lời có vậy. Sau khi liếc nhìn đống hộp quà vương vãi khắp nơi, cậu ta cúi thân người lực lưỡng đó xuống để nhặt chúng lên.

"À. Không cần đâu. Tớ tự xếp lại được mà."

"Đừng bận tâm. Để khách hàng khác nhìn thấy thì không hay đâu. Tốt hơn là phải dọn dẹp nhanh chóng. Vậy nên hai người tốt hơn một người."

Không chút dấu hiệu khó chịu, cậu ta bắt tay vào giúp đỡ tôi. Mất ba mươi phút để tôi lượn quanh các cửa hàng khác, liệu có phải cậu ta đã xong việc ở trường trong khoảng thời gian đó không nhỉ.

Nhưng trên tay Katsuragi là túi đựng sản phẩm mua từ cửa hàng này. Tôi lén nhìn nó và thấy một chiếc hộp nhỏ được gói theo dạng quà. Có vẻ cậu ta chưa tặng nó.

"Vậy là ổn rồi."

Hai chúng tôi dọn dẹp cùng nhau, chẳng mấy chốc cửa hàng đã tinh tươm trở lại. May mắn là chưa có nhân viên hay khách hàng nào nhìn thấy.

"Cảm ơn cậu."

Tôi nghĩ Katsuragi cơ bản là một người tốt. Trong suốt thời gian ở trên đảo hoang cũng vậy, Katsuragi đã bày tỏ thiện chí một cách kỳ lạ tới chúng tôi, chẳng hạn như khi cậu ta canh chừng bãi ngô mà chúng tôi tìm thấy. Dĩ nhiên, cậu ta không hề khoan nhượng trong cuộc chiến giữa các lớp, nhưng có vẻ cá nhân cậu ta không phải là người xấu.

"Cậu đang mua quà tặng bạn gái sao?"

"Ể? Không, không phải thế. Bạn cùng lớp thôi. Tớ nghĩ là tớ sẽ quay lại vào lúc khác."

Tôi không có ý định mua đồ ngay từ đầu, nên tôi nói vậy và tránh xa khỏi cái góc đó.

Và như thể bắt chước hành động của tôi, Katsuragi cũng đứng dịch ra, nên tôi quyết định trò chuyện một chút với cậu ta để xem có khai thác được thông tin gì không.

"Cậu cũng mua quà sinh nhật sao?"

"Hmm? Sao cậu nghĩ vậy?"

"Cậu đang cầm một cái túi của cửa hàng này, tớ cũng tới góc lưu niệm đó mà."

"À ra vậy. Đúng thế thật, thế mà tôi phải suy nghĩ làm gì nhỉ."

Katsuragi gật đầu và nhìn vào mắt tôi. Xem ra cậu ta đã thừa nhận điều đó.

"Tớ gặp một chút rắc rối vì không tìm được thứ mình muốn, cậu đã mua gì thế?"

"Không gì to tát cả. Tôi chỉ mua một hộp socola từ đống mà cậu làm rớt thôi. Tôi nghĩ rằng đồ của cửa hàng này không tệ chút nào, nhưng thiết nghĩ mỗi người có một sở thích riêng. Cậu thử đi tìm các cửa hàng khác xem."

Sau đó, cậu ta không nói cho tôi biết mình tặng quà cho ai, cũng không một cái tên nào khác, cả hai chúng tôi rời cửa hàng.

"Sao cậu lại mặc đồng phục?"

Đương nhiên tôi sẽ không đề cập tới ngày hôm qua, nhưng đã hai ngày liên tiếp Katsuragi tới đây trong bộ đồng phục. Hỏi cậu ta về điều này âu cũng là hiển nhiên thôi.

"Phải mặc đồng phục nếu muốn vào trường mà. Nên đành chịu thôi."

"Nghĩa là cậu đã tới trường?"

Tất nhiên, nhờ theo dõi cậu ta, tôi đã biết cậu ta tới trường từ trước đó. Giờ tôi chỉ cần hỏi xem cậu ta tặng quà cho ai. Katsuragi vẫn giữ khư khư chiếc túi trong tay.

Tôi đã nghĩ mình có thể thu thập vài thông tin từ cậu ta, nhưng đáng tiếc có vẻ không phải vậy.

"A. Tôi phải gửi thêm nhiều thứ nữa."

Cậu ta không nói quá sâu vào vấn đề, nhưng có vẻ Katsuragi có ý gì đó khi cậu ta liếc về hướng của nhà trường.

"Những bất lợi khi học ở trường này, cậu đã bao giờ nghĩ đến chưa?"

"Bất lợi?"

"Đúng vậy. Không liên quan gì đến các lớp cả, mọi học sinh đều gặp phải bất lợi này như nhau."

Tôi phải thêm vào chút nỗ lực với câu hỏi bí ẩn mà mình được hỏi. Nếu điều này có liên quan đến sự khác biệt giữa các lớp, vấn đề sẽ phát sinh theo từng trường hợp cụ thể .

Có nhiều trường hợp như lớp D bế tắc do thiếu điểm, nhưng khó mà hình dung lớp A có những vấn đề như thế. Nhưng từ lời cậu ta nói rằng học sinh nào cũng gặp phải, thì chuyện này có thể bị loại bỏ. Nếu vậy, rốt cuộc là gì? Mặc dù rất nghiêm túc nỗ lực tìm kiếm câu trả lời, nhưng tôi không thể đi đến kết luận.

"Cậu không biết sao? Tất nhiên nó thay đổi theo từng người, nhưng không thể liên lạc với bên ngoài chính là bất lợi đấy."

"À. Ra vậy."

Nhưng với tôi thì đây không phải thiệt thòi, hơn nữa còn là một lợi thế, nên tôi không xem xét đến nó. Tất nhiên, nếu nhìn theo cách thông thường, có thể coi đó là một bất lợi.

"Cậu không muốn liên lạc với cha mẹ hay anh chị em sao?"

"Ai biết. Nhưng nếu bỏ qua tớ, thì tớ nghĩ phần lớn học sinh đều nghĩ tương tự."

Cụ thể, con gái thường phàn nàn rằng họ cô đơn. Tuy nhiên, về việc rò rỉ thông tin ra ngoài, trường này nghiêm cấm mọi cách thức liên lạc. Nếu ai đó bất cẩn phá luật, kết cục sẽ không phải chỉ là một lời cảnh cáo.

"Nhưng lợi ích mà cậu nhận lại khá lớn, tớ không nghĩ lý do này đủ khiến cậu bất mãn đâu."

"Đúng là vậy. Cả hệ thống điểm và cơ sở vật chất hoàn thiện không phải là thứ mà một học sinh bình thường có thể tận hưởng và chắc chắn đây là lợi thế."

Hơn nữa, cậu ta cũng được lợi từ việc tốt nghiệp từ lớp A.

Mà khoan, thế quái nào tôi có thể nói chuyện bình thường với Katsuragi nhỉ? Lại còn giữa kỳ nghỉ hè nữa.

"Cậu là người khá thân với Horikita, đúng không?"

"Có tin đồn thất thiệt như thế à?"

"Tin đồn thất thiệt? Tôi nhớ rõ ràng cậu đi cùng với cô ấy khi cậu gặp tôi."

"Chuyện này giống như định mệnh diễn ra thường xuyên vậy, hay nói đúng hơn là từ khi bọn tớ được sắp xếp ngồi kế nhau, rồi cứ thế nói chuyện với nhau thôi."

Miễn là nói chuyện liên quan tới trường học, thì không có gì bất thường. Xem ra Katsuragi cũng đã mường tượng ra điều đó, cậu ta gật đầu.

"Ra là vậy. Thật đáng ngạc nhiên là tôi không biết nhiều về các lớp khác mà cứ tưởng ta đây biết hết. Nếu tôi làm cậu cảm thấy khó chịu, mong cậu tha thứ cho tôi. Tôi không có bất cứ động cơ mờ ám nào đâu."

"Dạo này tớ hay nghe chuyện này nên không sao đâu. Có vẻ Horikita đang làm rất tốt nhỉ."

"Đúng vậy."

Katsuragi đồng ý một cách ngắn gọn, nhưng không có dấu hiệu gì cho thấy cậu ta sẽ tiếp tục.

"Nói thật với cậu, đây là lần thứ ba tôi đến đây rồi. Tôi là kiểu người nghĩ đi nghĩ lại về những thứ khiến mình trăn trở. Dù chỉ là một món quà, nhưng khi nghĩ tới cảm giác của người nhận, tôi không thể cứ thế quyết định được."

Người khiến cậu ta trăn trở khi tặng quà, là ai mới được chứ. Tôi có nên đào sâu thêm chút không nhỉ?

"Nói thế này có hơi kỳ, nhưng cậu quả là một người quy củ. Khi mua quà cho ai đó thế này."

"Cậu có nghĩ chúc mừng sinh nhật người khác là kỳ lạ không?"

Chí ít, nhìn một gã lực lưỡng đầu bóng loáng làm chuyện này khiến tôi cảm thấy không hợp. Nhưng đó cũng chỉ là một định kiến. Trong thế giới này, thậm chí có những tội phạm vẫn sẽ cứu một con mèo giữa cơn mưa như trút.

"Hỏi thật nhé, cậu tính tặng nó cho ai vậy?"

Tôi đi thẳng vào trọng tâm. Dù có vòng vo tôi cũng không thể tiến xa được.

"Cho ai à?"

Có lẽ câu hỏi này gây rối loạn cho cả người bị hỏi, khiến cậu ta tỏ ra hơi do dự.

"Bí mật. Cậu không thể nghe được."

Tôi biết không còn cách nào khác, nhưng cuối cùng cậu ta lại tránh né câu hỏi. Nếu cậu ta trả lời như vậy, tôi sẽ không có cách nào để có thể hỏi thêm nữa. Nếu là bạn thân thì lại là chuyện khác.

"Xin phép."

Không nói gì thêm, Katsuragi hướng về phía ký túc xá.

Tôi đã giải quyết được câu hỏi tại sao cậu ta mặc đồng phục, nhưng từ đó lại nảy sinh những bí ẩn khác. Tại sao cậu ta tới trường? Tại sao cậu ta trở lại cửa hàng đó? Tôi chưa thể tìm ra câu trả lời xác đáng.

5

"Oi, Ike. Tao điều tra Katsuragi xong rồi."

"Thật sao? Hay lắm Ayanokouji. Tao phải nhìn nhận mày bằng con mắt khác rồi."

Cậu ta khen tôi rồi đặt tay lên vai tôi. Tôi đang làm chuyện gì đến mức được nhìn nhận bằng con mắt khác sao? Cảm thấy đôi chút nghi ngờ rằng trong thâm tâm Ike rất coi thường mình, tôi báo cáo lại tình hình cho cậu ta.

"Buồn nỗi tao không tìm hiểu được cậu ta tặng quà cho ai ở phương trời nào."

Mà cũng không đúng lắm. Cụ thể hơn, tôi không thể tìm được lý lịch của bất cứ cô gái nào mà cậu ta có thể trao quà. Dù điều tra cỡ nào chăng nữa, tôi vẫn không thể mò ra được.

Không có ai năm nhất sinh vào ngày đó. Tuy nhiên tôi cũng không thể nghĩ ra được ai khác ở những khối lớp trên.

Nếu vậy, chẳng lẽ người chúng tôi đang kiếm tìm ở một nơi hoàn toàn khác sao?

Yamauchi giơ tay lên, vẻ khá sốc.

"Thôi xong… tao biết rồi. Tao biết Katsuragi tặng quà cho ai rồi."

Thay vì vui sướng hoặc phấn khích, nét mặt Yamauchi lại tỏ ra đau khổ. Cậu ta nói như thể đã nghiệm ra điều gì.

"Này Kanji. Mày nghĩ xem, Valentine hồi cấp hai đúng là địa ngục đúng không?"

"S-S-Sao tự nhiên mày nói vậy? Ờ thì đúng là vất vả với tao thật. Nhưng thế thì sao?"

"Cơ bản thì có thể như này... thằng đó, tao nghĩ nó mua về để tự xử đấy."

"Không—kh-không thể nào. Thằng hói đó trông có nổi tiếng gì đâu..."

Có vẻ cả hai đã thông ra sau đoạn trao đổi ngắn gọn và khó hiểu đó. Nhưng không ngờ diễn biến lại thành ra thế này, nên tôi quyết định hỏi một câu.

"Ý mày bảo cậu ta tự mua quà sinh nhật cho mình?"

"Không phải thì là gì đây, Ayanokouji."

Họ lườm tôi như thể đang họ đang bực mình vậy. Bỏ qua chuyện đó đi, thông thường không ai tự đi mua quà cho bản thân, đúng không? Tất nhiên tôi có xem xét trường hợp cậu ta tự thưởng cho mình hoặc đại loại thế. Ăn đồ ăn ngon, hay mua thứ gì mình thích chẳng hạn. Nhưng tôi nghĩ như vậy không hợp lý.

Cậu ta đã cất công mua một món quà rất nữ tính, được bọc kỹ lưỡng và có socola bên trong. Nếu chỉ đơn thuần là một tên hảo ngọt, thì mua một hình dạng khác sẽ hợp với cậu ta hơn.

"Mày không hiểu thật hả?"

"...buồn thay là không."

"Nhìn kiểu gì đi nữa, Katsuragi cũng không phải tuýp người hấp dẫn với các cô gái, đúng không? Nhưng cậu ta vẫn là leader lớp A."

Với câu nói này thì tôi miễn bình luận.

"Nếu vậy hắn ta hẳn khá là kiêu ngạo. Hắn chắc chắn muốn mọi người nghĩ rằng mình nổi tiếng. Nói cách khác, hắn đang đóng kịch."

"Vậy nghĩa là, thay vì nói rằng hắn mua nó cho chính mình, thì hắn sẽ giả bộ như có ai đó đã tặng quà cho mình, chắc chắn là vậy."

Cả hai tên gật gù đồng ý, hẳn họ rất chắc chắn về kết luận của mình.

"Thời trung học tao cũng làm trò này, giả vờ như tao nhận được quà từ cô gái dễ thương nhất trường."

"Nói ra chuyện này mày không thấy hơi giả tạo à?"

"Thì sao? Giả tạo đấy, nhưng còn hơn là tuyệt vọng vì đếch được gì."

Ike nổi khùng. Có vẻ với Ike, các sự kiện như Valentine và sinh nhật vô cùng quan trọng.

"Mà này Haruki, mày cũng cùng chiến tuyến mà đúng không?"

"Hả? Không, tao khác chứ. Tao nổi tiếng với con gái mà, mày không biết à?"

"Xạo. Thế sao mày lại nói vậy? Không phải vì mày nghĩ hắn cũng làm trò giống mày sao?"

"Tao đã bảo là không phải. Ở trung học, tao biết một gã cũng giống Kanji, thế thôi."

Rõ ràng là bịp bợm, nhưng tôi chẳng có cách nào, cũng như chẳng có ý định nào bóc mẽ cậu ta.

"Nhưng đó chỉ là phỏng đoán, đúng không?"

"Không còn nghi ngờ gì nữa. Chắc chắn là vậy rồi!"

Xem ra họ đã quyết định không cần nghi ngờ kết luận của mình nữa, bởi họ đã thôi cãi nhau.

"Này Haruki, hay là bọn mình đã hiểu nhầm người anh em hói... Katsuragi rồi?"

"Ờ. Tao đã tỏ ra hằn học chỉ vì cậu ta ở lớp A, nhưng giờ tự dưng cảm giác cậu ta không khác bọn mình là mấy."

"Nghĩa là mày cũng chỉ là một thằng kém nổi bật tự mua quà tặng mình thôi đúng không."

"Không phải thế. Chỉ là tao nhớ lại thằng bạn cùng lớp mà thấy tiếc cho nó, thế thôi."

Yamauchi bướng bỉnh phủ nhận.

"Mày có muốn hợp tác một lúc không?"

"Hợp tác là sao?"

"Bọn mình sẽ chuẩn bị quà sinh nhật cho cậu ta."

Từ trạng thái ghét bỏ Katsuragi, có vẻ như Ike đã chuyển sang trạng thái cảm thông.

"Chuẩn, tao biết nhận quà từ con gái là sướng nhất. Nhưng lúc này thì chịu. Vậy nên nhận quà sinh nhật từ ai đó chẳng phải hạnh phúc lắm sao?"

Tôi cảm thấy có gì đó sai sai với logic này, nhưng cũng khó lòng phủ nhận nó.

Thay vì mua quà cho bản thân để che đậy, người ta sẽ muốn nhận quà từ người khác hơn. Chỉ là phải cẩn thận, đôi khi sự cảm thông là một điều phiền phức. Nếu Katsuragi thật sự mua quà cho chính mình, liệu cậu ta có thấy ổn không khi bọn Ike biết được sinh nhật mình và đến chúc mừng? Mặt khác, cậu ta có thể tức giận và từ chối sự cảm thông đó. Ike và Yamuchi đã bắt đầu thảo luận xem nên mua gì cho cậu ta, nhưng một lần nữa tôi cảm thấy nghi ngờ về kết luận đó.

Quả thật không có nữ sinh nào có sinh nhật vào ngày mai. Nhưng không phải mọi khả năng khác bị loại trừ. Giáo viên trong trường và những người khác, tính cả các nhân viên trong trường. Nếu nới rộng định nghĩa về cô gái đó thì vẫn còn rất nhiều ứng cử viên bị bỏ sót.

Vả lại nếu thực sự đó là món quà cho bản thân, cậu ta cứ việc mạnh dạn mua là xong. Và trên hết, Katsuragi mặc đồng phục, một điều khá bất thường trong kỳ nghỉ hè. Mặc như vậy chỉ khiến cậu ta nổi bật hơn mà thôi. Có thể tưởng tượng ra cảnh mọi người thấy cậu ta rất đáng ngờ, và thường không ai hành động khi đang mặc đồng phục.

"Ayanokouji, mày cũng góp điểm vào đi chứ. Ba thằng mình góp được tầm 1500 điểm là có thể mua gì đó cho cậu ta rồi."

Cái kiểu nói chuyện này tôi đã nghe từ hôm qua rồi…

Nói cách khác, chi phí tôi bỏ ra sẽ đội lên gấp đôi. 1000 điểm không phải chuyện nhỏ đâu .

"Nên là Ayanokouji này, có hơi vội chút, nhưng ngày mai cùng chúc mừng sinh nhật Katsuragi nhé."

Mọi thứ đã xoay chiều, xem ra hai người họ đã tính mua quà cho Katsuragi.

"Bọn mình sẽ mua quà thật à?"

"Đương nhiên là phải mua rồi. Mày không nghĩ chúng ta nên cứu rỗi một người anh em cô độc như vậy sao?"

A, vụ này đang ngày càng phiền toái rồi, thôi thì tôi sẽ không từ chối họ. Chúng tôi quyết định gặp mặt vào ngày mai, kết thúc cuộc bàn luận và giải tán.

6

Chúng tôi lại tập trung vào buổi chiều ngày kế tiếp. Lần này có cả Kushida.

"Hế lô, Ayanokouji-kun."

"Ồ, chào cậu."

Sao cô ấy ở đây? Và đây là giải đáp từ phía Ike.

"Chả là thế này, hôm qua tao nhờ Kikyou-chan tư vấn. Khi tao nói muốn mua quà cho Katsuragi, cô ấy nằng nặc đòi đi chung. Và nàng yêu cầu được tham gia. Với lại, Katsuragi sẽ vui lắm nếu thay vì chỉ có một nhóm con trai , giờ có thêm một đứa con gái tổ chức sinh nhật cho cậu ta."

Cậu ta cứ thế ca ngợi cô nàng, nhưng tôi nghĩ chỉ đơn giản là cậu ta muốn có cơ hội ở cùng với Kushida mà thôi. Và trên hết, làm vậy cũng khiến cô ấy thấy Ike là một người biết quan tâm tới bạn bè.

"Tớ cũng mắc nợ Katsuragi, nên cứ để tớ góp chung tiền mua quà."

Đáp lại sự ân cần ấy, Ike nhìn chằm chằm vào Kushida với con mắt hình trái tim.

Yamauchi cũng vậy, dù cậu ta để ý tới Sakura, nhưng sức ảnh hưởng của Kushida rất mãnh liệt và khiến cậu ta vui hơn nhiều khi chỉ có toàn con trai trong nhóm.

"Cơ mà Ayanokouji-kun sao lại mặc đồng phục?"

"Có việc thôi."

Trước đó tôi đã cởi áo khoác ra bởi vì nóng tàn bạo, nhưng quả nhiên bộ đồng phục khiến tôi trở nên quá nổi bật.

"Vậy đi thôi nào!"

Hai tên kia cánh tả cánh hữu sánh bước cùng Kushida, bỏ mặc tôi phía sau. Và ngay sau đó, cuộc trò chuyện bắt đầu nở rộ. Tôi luôn thấy ấn tượng mỗi khi thấy người ta có thể bắt chuyện với bất kỳ ai vào bất cứ lúc nào. Tôi đi đằng sau cách họ một chút. Trên đường đi, tôi bắt gặp một gương mặt hiếm thấy.

"Xin lỗi, các cậu có thể đi trước không? Tớ có chút việc phải làm."

"Ổn thôi, nhưng mà đừng để Kikyou-chan đợi."

"Ờ."

Tôi xin phép rồi tiếp cận người đó.

u22719-3025c995-edfe-4c8b-9b99-4336849bbdc8.jpg

"Vô tư quá nhỉ. Bốn người các cậu đi mua sắm sao? Dù chúng ta đều là nạn nhân dưới tay Ryuuen-kun?"

"Ầy thì, chỉ là lớp C đã làm tốt thôi. Không có gì để nghĩ ngợi cả. Đúng không?"

"Không sai... nhưng có rất nhiều thứ tôi chưa hiểu lắm."

"Như là?"

"...không có gì."

Sau đó, với điệu bộ như thể Sawajiri Erika, cô ấy quay đầu và có vẻ không có dấu hiệu muốn trả lời câu hỏi.

"Giờ đang là lúc nào?"

"Ể?"

"Tớ hỏi cậu giờ là lúc nào? Mình học năm mấy? Tháng mấy đây?"

"Cậu đang nói gì vậy?"

"Nhìn đây, chúng ta chỉ vừa mới kết thúc học kỳ một của năm đầu tiên. Không có gì phải vội vã. Họ mới chỉ dẫn trước có một chút, việc gì phải tuyệt vọng."

"Nói vậy chứ chúng ta đã thất bại thảm hại. Nếu không nghĩ cách thì..."

"Mặc dù không thể thấy gì dưới chân mình, nhưng cậu luôn nhìn về phía trước. Học sinh tên Horikita Suzune tuy có thành tích học tập xuất sắc, nhưng trong những trận chiến độc nhất vô nhị này, cậu không thể làm gì cả. Đó là ấn tượng hiện tại của tớ về cậu."

"...tôi biết lâu rồi."

"Ra cậu cũng ý thức được đó chứ. Dù sao thì tớ nghĩ tốt hơn hết là cậu nên tụt dốc cho tới khi chạm đáy."

"Ý cậu là sao?"

Bây giờ tốt nhất là để cô ấy bị nghiền nát triệt để, miễn là cuối cùng cô ấy vẫn ngóc đầu lên. Tôi nghĩ Horikita có tiềm năng làm điều đó.

"Cái gì cũng phải có thứ tự. Bây giờ cậu nên từ từ, đừng hấp tấp, được chứ?"

"Cậu bảo cái gì cũng có thứ tự, nhưng cậu lại hành động trên đảo? Rõ ràng rất mâu thuẫn."

"Có lẽ là vậy."

Hiển nhiên là Horikita, người không biết về sự móc nối giữa tôi với Chabashira-sensei, cho rằng đó là điều bí ẩn.

Trong bài thi trên đảo, tôi buộc phải thể hiện thực lực của mình, vậy nên tôi không còn cách nào khác ngoài động thủ. Tất nhiên, trong bài thi trên tàu, tôi không có nhiều con tốt để hành động nên khá là vất vả, nhưng vẫn có một số phương pháp khả thi. Dù vậy lý do mà tôi không dùng những phương pháp đó, là vì nếu tôi đảo tung mọi thứ lên thì không có gì tốt đẹp cả.

Cơ bản tôi không quan tâm tới những thứ như lớp A hay lớp B. Do đó, không khuấy động quá nhiều nhưng vẫn trình diễn khả năng cho Chabashira-sensei thấy, bằng cách đó tôi vẫn có thể cứu vãn thời gian.

Vậy nếu nhìn vào quan điểm của tôi, ngay cả bài thi đó cũng là một thành công lớn.

"Quan trọng hơn, cậu không có câu hỏi gì về ngoại hình của tớ à?"

"Đúng là cậu đang mặc một bộ nóng khủng khiếp, nhưng tôi không có ấn tượng nào khác."

Vẫn như thường lệ, cô ấy chẳng có nhã hứng gì với người khác.

"Hôm nay cậu đang đọc sách gì vậy?"

"Không liên quan đến cậu, đúng không?"

Cô ấy chẳng có vẻ gì là cho tôi thấy tiêu đề cuốn sách.

"Mà, sao cũng được. Bọn Ike đang chờ nên tớ sẽ đi ngay đây. Cậu muốn đi cùng không?"

"Đùa hả. Cho tôi xin đi."

Sau khi mong đợi câu trả lời này của cô ấy, tôi quyết định đi mà không hề do dự.

7

"Mấy cậu đang làm gì thế...?"

Đột nhiên bị vây bởi tụi Ike mà mình không quen biết, ngay cả một người bình tĩnh như Katsuragi cũng không giấu nổi sự ngạc nhiên. Kushida, người chắc hẳn đã nói chuyện với Katsuragi trong bài thi trước đó, bắt đầu hỏi cậu ta.

"Xin lỗi vì đường đột, nhưng Katsuragi-kun, cậu có rảnh không?"

"Kushida à? Thế này là thế nào?"

"Thật ra tớ đã nghe nói từ nhóm Ike rồi. Nhưng hôm nay có phải sinh nhật Katsuragi-kun không?"

"Muu... đúng vậy nhưng mà... các cậu tìm hiểu ra rồi à."

Có lẽ cậu ta không nhớ là nói ra điều này với bất kỳ ai, nên cậu ta nhìn chúng tôi hơi bối rối.

"Vậy đó là lý do bốn người chúng tớ muốn tổ chức tiệc cho Katsuragi-kun và gọi cậu ra ngoài."

"Không cần đâu. Không có lý do gì để làm điều đó cả. Tôi nói có sai không?"

Có vẻ thay vì vui mừng, cậu ta đang đề cao cảnh giác. Biết làm sao được. Chẳng có gì lạ nếu cậu ta nghĩ rằng đó là cái bẫy của lớp D. Dù vậy, việc cậu ta không có dấu hiệu từ chối chúng tôi ngay, có lẽ phần lớn là do sự hiện diện của Kushida.

"Cậu có định gặp ai vào hôm nay không?"

"Không, nhưng..."

Kushida vỗ tay với một nụ cười rạng rỡ như muốn nói 'Tớ vui lắm'. Bất kể gã trai thẳng nào, trước nụ cười ấy, cũng sẽ sa vào lưới tình ngay tắp lự.

Nhưng tên này là leader lớp A, và không phải là người có thể đơn giản dính thính dễ như vậy.

"Xin thứ lỗi nhưng chúng ta vốn không phải bạn hay gì cả. Nếu có gì mờ ám xin hãy nói ngay đi."

"Không có gì mờ ám ở đây cả. Bọn tôi thực lòng muốn tổ chức tiệc sinh nhật cho cậu, Katsuragi."

Ike nói với một nét mặt nghiêm túc. Cậu ta hẳn vẫn nghĩ về việc tổ chức sinh nhật cho Katsuragi với một sự cảm thông từ tận đáy lòng.

"Mu..."

Trời ơi đau đầu quá—như muốn nói như vậy, Katsuragi siết chặt môi với nét mặt từ chối. Và sau đó tôi nhận ra trên tay Katsuragi đang cầm một túi quà sinh nhật giống hôm qua.

Nó là thứ cậu ta đã mua hai ngày trước, nhưng cậu ta vẫn mang bên mình ở bất cứ đâu. Tại sao vậy nhỉ. Có vẻ tụi Ike không nhận ra điều này (hoặc họ nhận ra nhưng giả vờ như không có) và nói với Katsuragi.

"Rất tiếc nhưng giờ tôi phải có việc ở trường. Xin thứ lỗi."

"Trường sao? Nhắc mới nhớ, dạo gần đây cậu luôn mặc đồng phục. Cậu đang làm gì thế?"

Ike hỏi rất bình thường nhưng Katsuragi có vẻ không bỏ lỡ sự phi lý đó.

"Ý cậu là sao?"

Từ cử chỉ nhẹ nhàng ban nãy, có vẻ Katsuragi đã chuyển sang trạng thái chiến đấu, gương mặt cậu ta trở nên sắc lẻm.

"Ể? Sao là sao?"

Ike vẫn không nhận ra sự thay đổi đó, nhưng vẻ vô tư đó đã sụp đổ với câu nói sau đó.

"Làm sao cậu biết tôi mặc đồng phục dạo gần đây?"

Bị nhìn trừng trừng bởi ánh mắt mạnh mẽ như muốn nuốt chửng ai đó, Ike nuốt nước bọt.

Cậu ta chắc đã ngẫm lại những gì mình nói trong tiềm thức và nhớ ra một điều gì đó phiền phức.

"Ể? Không, cái này…"

"Hôm qua sau khi cậu gặp tớ, tớ lại gặp bọn Ike. Tớ kể lại với họ thôi, không được sao?"

Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài lấp liếm như vậy.

"Thiết nghĩ mặc như vậy trong kỳ nghỉ hè có hơi bất thường."

"Ra vậy… nghĩ lại thì thấy cũng đúng."

"Đúng đúng, chỉ có thế thôi."

"Vậy sao cậu lại tới trường?"

Biểu hiện run rẩy của Ike vẫn còn đáng nghi, nhưng tôi đã lái sang chủ đề khác thành công.

"Đó là chuyện cá nhân. Không liên quan gì đến các cậu cả."

"Có lẽ không cần thiết, nhưng không phải cậu gặp rắc rối gì chứ?"

"Sao cậu lại nghĩ vậy?"

"Cả hôm qua và hôm nay, cậu đều mang cái túi đó, đúng không? Và cũng không bình thường lắm khi cậu mang thứ đó tới trường. Cậu cũng đang cầm cái túi đó khi chúng ta gặp nhau cửa hàng hôm qua. Ít nhất là ba lần rồi, đúng chứ?"

Thực ra là tôi tình cờ nhìn thấy nó, nhưng không khó để suy luận từ đó.

"Tôi có việc với Hội học sinh, thế thôi."

Lại một địa điểm không ngờ xuất hiện.

"Vậy lý do cậu mặc đồng phục vào hôm qua là bởi vì cậu tới phòng Hội học sinh sao?"

"... đúng vậy. Nhưng hình như họ ra ngoài rồi."

"Theo như tớ nhớ không lầm, thì cho đến ngày hôm qua họ đã cải tạo lại căn phòng và nó không sử dụng được."

Katsuragi có vẻ hơi ngạc nhiên và hỏi làm thế nào tôi biết điều đó.

"Tớ có chút liên hệ với Hội trưởng Hội học sinh."

"Vậy là cậu là người quen với Hội trưởng Hội học sinh?"

"Gọi là người quen thì cũng không hẳn cơ mà... đại loại thế."

"A, ra vậy. Horikita của lớp D là em gái Hội trưởng à?"

Katsuragi nhanh trí đưa ra kết luận.

"Nếu vậy, cậu đi cùng tôi thì tốt hơn. Nếu thời gian cho phép, làm ơn đi cùng tôi chứ?"

Như vậy, tôi đã hiểu được ít nhiều mục tiêu Katsuragi đang hướng tới.

"Thật là trùng hợp. Bây giờ tớ cũng có việc với Hội học sinh."

"Vậy đó là lý do cậu cũng mặc đồng phục sao?"

Tất nhiên đó là để tìm ra mục đích của Katsuragi, nhưng nhờ đó tôi có thể tìm ra gốc rễ vấn đề.

Gật đầu một cái, Katsuragi bắt đầu tiến về phía trường, nơi phòng của Hội học sinh.

"Xin phép."

Katsuragi nói một cách dõng dạc và gõ cửa phòng Hội học sinh.

Hội trưởng Hội học sinh Horikita Manabu và Thư ký Tachibana ra ngoài đón tiếp. Và Horikita anh nhận ra ngay sự có mặt của tôi.

"Xem ra chúng ta có hai vị khách bất ngờ đến thăm cùng nhau."

Tôi cúi khẽ đầu chào lại. Thư ký Tachibana, mặt khác, thể hiện sự ghê tởm trên gương mặt.

"Hôm nay em tới đây vì có một yêu cầu. Cơ bản em nghe nói rằng yêu cầu của học sinh thông qua Hội học sinh và đó là lý do em tới đây."

"Có vẻ cậu đã tới đây từ hôm qua, và cả hôm kia nữa. Chúng tôi phải vắng mặt do phải tân trang phòng. Thành thật xin lỗi."

"Không. Hiện tại đang là kỳ nghỉ hè. Lỗi ở em khi muốn đây nhanh vấn đề. Nhưng thật tốt là hôm nay em đã gặp được anh. Nhiều lúc, em còn nghĩ là phải tới ký túc xá của anh nữa."

Giữa kỳ nghỉ hè, tại sao Katsuragi lại quyết định dừng chân ở nơi này. Và ý định của cậu ta tại đây. Tất cả cuối cùng cũng được tiết lộ.

"Tại trường, trong thời gian nhập học, bọn em bị cấm liên lạc với bên ngoài mà không được cho phép. Và em ở đây để hỏi sâu hơn về nó."

"Nói như vậy chắc hẳn cậu đã xem qua nội quy của trường. Trừ những lý do cực kỳ nghiêm trọng, việc liên lạc bị nghiêm cấm."

Chính xác như Horikita anh nói, chỉ những tình huống khẩn cấp mới được cho phép. Bệnh nặng và chấn thương nghiêm trọng là những trường hợp duy nhất được cấp phép.

"Vâng. Nhưng trong trường hợp cá nhân, em phải xử lý thế nào là tốt nhất? Làm thế nào để gửi một kiện hàng, và một tấm thiệp tin nhắn cho gia đình em ngoài trường? Tất nhiên em không mong đợi việc phản hồi từ họ."

Nói cách khác, là liên lạc một chiều.

"Cũng vậy thôi. Dù có là một chiều thì vẫn bị cấm."

Những lời đó được gửi tới Katsuragi một cách chuyên nghiệp. Nhưng Katsuragi cũng vậy, cậu ta đã không ở đây nếu những lời đó đủ làm cậu ta chùn bước.

"Về chuyện liên lạc với bên ngoài, em nghe nói có nghiêm cấm cả việc gửi đồ nữa. Tuy nhiên, miễn là em không gửi thông điệp bằng chữ viết, như vậy sẽ không vi phạm nội quy chứ?"

"Không có gì thay đổi cả, nó vẫn bị cấm. Đó là điều luật đã tồn tại bền vững kể từ khi thành lập trường. Nhưng nó không bị cấm mà không có lý do. Khi trường mới được thành lập, các điều luật không nghiêm ngặt như bây giờ."

Horikita anh nhìn Thư ký Tachibana, sau đó khẽ gật đầu mỉm cười.

"Đúng như Hội trưởng nói. Ban đầu, việc chuyển đồ mà Katsuragi-kun mong chờ là được phép. Tuy nhiên có những học sinh đã phá vỡ lời hứa. Họ giấu thư trong gói hàng mà không được cho phép. Vậy nên giờ nó bị cấm hoàn toàn."

Mọi chuyện là như vậy, Horikita anh gửi tới Katsuragi một lời từ chối tuyệt đối. Nhưng, Katsuragi không phải kiểu người dễ dàng từ bỏ. Dù mới chỉ là năm nhất, nhưng cậu ta vẫn là leader lớp A. Cậu ta nhanh chóng nhận định lại tình huống và xây dựng lại cách tiếp cận của mình.

"Vậy em xin nhờ anh một lần nữa. Xin hãy cho phép em gửi đồ trực tiếp từ cửa hàng. Em sẽ không chạm một ngón tay vào gói hàng, em sẽ chỉ trả phí thôi. Như vậy sẽ không thể nào gian lận."

"Dù vậy nhưng nó vẫn đi ngược luật…"

"Đi ngược luật? Trường này đánh giá dựa trên năng lực, nếu cần thiết thì em nghe được rằng có thể làm mọi thứ chỉ cần đủ điểm. Mua điểm kiểm tra hoặc trao đổi giữa các học sinh, có rất nhiều cách sử dụng điểm. Đúng không?"

Dường như với Katsuragi, giá trị món quà sinh nhật mà cậu ta muốn gửi vô cùng to lớn.

"Nếu là trường hợp đó thì tình thế sẽ thay đổi một chút."

Sau khi lắng nghe cậu ta nói, Horikita anh khẽ thay đổi thái độ.

"Trước khi đi vào vấn đề điểm, có thể cho tôi biết cậu gửi nó cho ai không?"

"Đó là người em gái sinh đôi của em. Bởi vì bọn em không có cha mẹ, em là người duy nhất có thể chúc mừng sinh nhật em ấy."

Kết quả trái ngược hoàn toàn với mớ lý thuyết tình cảm rác rưởi của chúng tôi. Nào ngờ đó lại là tình cảm anh em.

"Tôi sẽ sửa lại một điều, hệ thống điểm không phải toàn năng. Quả thật việc làm mà cậu đề cập trước đó thì có thể. Nhưng đó chỉ là vì 'nó không nằm trong luật' thôi. Những điều bị cấm được liệt kê trong nội quy nhà trường không dễ thay đổi vậy đâu."

Lời nói này hơi khó hiểu, nhưng có lẽ nó cũng ám chỉ những chuyện tương tự. Lấy điểm kiểm tra làm ví dụ. Trước đây, tôi từng xài điểm để mua điểm bài kiểm tra của Sudou. Bản thân chuyện này không bất hợp pháp. Chỉ là dùng điểm để mua điểm bài thi mà thôi. Nhưng giả dụ Sudou tự ý phá luật bằng cách gian lận để vượt qua bài kiểm tra và bị lộ. Khi đó rất khó để xóa bỏ sự thật rằng cậu ta đã gian lận.

"Luật của trường phải được tôn trọng."

"Thật buồn cười, nếu thế thì những điều luật này đầy rẫy sơ hở."

"Không có gì lạ đâu. Tất cả những gì nhà trường làm chỉ là đề ra những điều luật có thể bị luồn lách thôi."

Trước câu hỏi của Katsuragi, Hội trưởng Hội học sinh trả lời như thể nó là điều hiển nhiên vậy.

"..."

Thậm chí đối với một Katsuragi thông minh, có vẻ đối thủ lần này của cậu ta hơi quá tầm. Chỉ xét về năng lực cá nhân thôi thì chênh lệch giữa họ đã quá lớn rồi. Người đàn ông này, trong ba năm ở trường không chỉ ở lớp A mà còn gánh vác trách nhiệm của Hội học sinh, vốn không hề có điểm yếu.

"Ý anh là kể cả có dùng điểm cũng vô dụng sao?"

"Cậu không thể làm gì cả. Nếu đây là điều mà nhà trường nghiêm cấm, thì kể cả có dùng điểm vẫn không được phép."

Đúng như những gì Horikita anh nói khi nãy, hệ thống điểm vốn không toàn năng. Tôi khá chắc Katsuragi đã quyết tâm chi một lượng điểm lớn để giải quyết, nhưng nếu đến phương án còn lại duy nhất ấy cũng bị loại bỏ, nghĩa là cậu ta đã cùng đường.

"Nếu xong rồi, mời cậu về."

"Em hiểu rồi... xin phép anh."

Katsuragi liếc nhìn tôi một cái, nhưng khi tôi ra hiệu sẽ quay lại sau, cậu ta lặng lẽ rời đi.

"Cậu không về à?"

"Điều anh nói trước đó, nói về hành động phá luật được đưa ra ánh sáng ấy?"

Khi không tôi lại nói vậy như thể đang ủng hộ Katsuragi.

"Ý cậu là gì?"

Ánh mắt của Horikita anh đang hướng về tôi.

"Anh có nhớ đợt trước, Sudou ở lớp em đã đánh nhau với vài tên lớp C không?"

Hội trưởng gật đầu như thể đó là điều hiển nhiên. Đằng nào nó cũng đã gây ra một chấn động khổng lồ mà.

"Khi đó các học sinh lớp C đã báo cáo lên nhà trường và vụ đó chuyển sang một cuộc bàn luận về hình phạt. Nhưng lúc này, Katsuragi không phá vỡ điều luật nào cả. Cậu ta chỉ định yêu cầu một hành động dẫn đến việc vi phạm luật thôi. Không ai biết điều này ngoại trừ em và Katsuragi, cũng như hai anh chị của Hội học sinh. Vậy nên, chỉ cần anh bỏ qua hành vi vi phạm này thì không sao đâu."

Với cách diễn đạt kỳ lạ này, tôi chắc chắn nếu là hai người họ thì sẽ hiểu ra thôi.

Ví dụ, dù bạn đã vi phạm luật giao thông và bị một đồng chí tóm được, nhưng nếu bạn hối lộ viên cảnh sát đó và khiến anh ta bỏ qua hành vi của bạn một cách thành công, bạn sẽ không phải chịu hình phạt và hành vi của bạn sẽ được tha thứ. Đó là điều tôi đã nói đến.

"Và quy trình chuyển đồ như vậy thường sẽ rất khó khăn. Nhưng đối với hai người, nó chỉ đơn giản như ăn bánh, đúng không?"

"Tôi hiểu. Cậu đang nói tới việc giải quyết mọi thứ mà không cần phải báo lại với nhà trường, đúng không?"

Katsuragi đã cố gắng chính đáng để được nhà trường chấp thuận. Nhưng nếu không hiệu quả, tất cả những gì cậu ta phải làm là đảm bảo nhà trường không nghe nói về chuyện này. Nhưng mà một Katsuragi trung thực không bao giờ nghĩ tới hướng này.

"Dám to gan nói về việc bỏ qua những hành vi vi phạm như thế, đúng là một thằng nhóc hư hỏng đáng sợ!"

Chỉ có Thư ký Tachibana quay lưng lại với tôi.

"Làm thế nào cậu đi đến kết luận này?"

"Ngôi trường này cấm các hành vi bạo lực. Nhưng anh, ở lần gặp đầu tiên, không có dấu hiệu nương tay gì. Như vậy đủ để chứng tỏ rằng chỉ cần nhà trường không tìm ra, bất cứ chuyện gì cũng có thể trót lọt."

Dù có là Hội trưởng Hội học sinh cũng không thể vung tay ở nơi công cộng như vậy được.

"Đúng vậy. Nếu ai đó muốn liên lạc với bên ngoài thì không có lựa chọn nào khác. Nhưng Katsuragi không hề nhận ra. Trong khoảnh khắc đó, cậu ta đã đánh mất lựa chọn duy nhất còn lại cho mình."

"Anh không định giúp cậu ta sao?"

"Không. Tôi không phải kiểu người tiếp tay cho hành vi vi phạm quy định chỉ vì lợi ích của cậu ta."

"Anh nghiêm khắc quá đấy."

"Nếu cậu cảm thấy vậy, sao cậu không nói với Katsuragi trước khi cậu ta rời khỏi phòng. Nhưng cậu đã không làm vậy."

Aaa. Đối phó với một kẻ thông minh như anh ta thật phiền phức. Anh ta nhìn thấu tôi hoàn toàn. Có vẻ anh ta còn nhận ra tôi không muốn bất cẩn nói ra với Katsuragi và khiến cậu ta cảnh giác tôi.

"Mát vậy đủ rồi, em về đây."

"Để tôi bảo Tachibana chuẩn bị trà cho cậu đã?"

"Cho em xin. Chẳng biết anh định bỏ gì vào đó đâu."

"Đ-Đúng là một thằng năm nhất láo xược!"

Khi tôi sắp rời phòng, vì vài lý do nào đó Horikita cũng đứng dậy để tiễn tôi ra ngoài.

"Tôi sẽ giả vờ như không nghe những gì Katsuragi đã nói hôm nay. Nên dù cậu có giải quyết bí mật từ giờ trở đi, tôi sẽ không truy cứu đâu. Cậu muốn làm gì thì làm."

"Em chẳng muốn làm mấy chuyện như thế đâu."

"Thôi thì sao cũng được. Tôi chỉ cho cậu biết rằng tôi sẽ không nhúng tay vào, thế thôi."

Tôi có thể đọc được thông điệp từ đôi mắt của Horikita anh một cách hơi khó chịu. Nói cách khác, anh ta muốn nói rằng mình sẽ không can thiệp vào chuyện này, nên cứ đánh lừa nhà trường cho tốt vào.

Tôi quyết định rời phòng Hội học sinh để thoát khỏi cặp mắt đó. Ắt hẳn anh ta cũng đã biết được tôi đang định đưa ra một gợi ý mới cho Katsuragi.

"Gã Hội trưởng Hội học sinh này, đúng là một gã đáng sợ."

8

"Fuu..."

Khi tôi trở lại sảnh ký túc xá, Katsuragi đang ngồi đó thở dài thườn thượt. Cậu ta nhanh chóng thấy tôi và đứng dậy.

"Tôi vẫn đang chờ cậu. Xin lỗi vì bắt cậu đi cùng vì việc ngớ ngẩn này."

"Không. Tớ nằng nặc đòi đi theo cậu mà. Tớ xin lỗi vì không thể làm gì để giúp cậu."

"Không có gì. Có lẽ nó vốn đã bất khả thi ngay từ đầu rồi, tôi đành từ bỏ thôi."

Cậu ta hẳn rất muốn tặng quà cho cô em gái bằng mọi giá, nhưng vì bị ngăn cấm bởi quy định của nhà trường, xem ra Katsuragi đã buông xuôi.

"Nếu cậu muốn, hãy ăn với bạn nhé. Tôi không thích đồ ngọt lắm."

Cậu ta đưa tôi túi quà. Nhưng tôi không nhận.

"Đưa tớ thì lãng phí lắm."

"Vậy à. Đúng là chẳng vui vẻ gì khi nhận một món quà mà lẽ ra ban đầu dành cho người khác."

Nói rồi Katsuragi lặng lẽ cúi đầu xuống toan bước về phòng.

"Katsuragi."

"Có chuyện gì sao?"

"Có lẽ tớ có thể làm gì đó giúp cậu. Tớ vừa tìm ra một cách để chuyển quà cho em gái cậu rồi."

"Tôi đã bị từ chối bởi Hội học sinh, những người thân cận nhất với toàn thể học sinh. Chắc gì đã có hướng giải quyết."

"Đó là vì cậu không có quyết tâm phá luật. Nếu dẹp hết luật lệ đi, thì vẫn còn một cách."

"....tôi sẽ không làm gì mạo hiểm đâu."

Tôi cho rằng đó là điều không thể với một người nghiêm túc như Katsuragi, leader lớp A. Đặc biệt nếu là lời khuyên từ lớp thấp hơn, cậu ta sẽ không ngoan ngoãn lắng nghe đâu.

"Tớ nghĩ đáng để nghe đấy. Nhất là nếu việc gửi quà rất quan trọng với cậu."

Mặc dù đang là kỳ nghỉ hè, nhưng Katsuragi đã nhiều lần đến phòng Hội học sinh để xin phép chuyển quà. Tôi hiểu cảm xúc của cậu ta trong chuyện này không hề nửa vời.

"Đây không phải điều nên nói ở một nơi thế này, đúng chứ?"

Katsuragi đang nói tới những cặp mắt xung quanh cũng như những chiếc camera giám sát.

"Công nhận. Thật sự nơi này không thích hợp, cậu có muốn đến phòng tớ không?"

Mọi người thường lui tới phòng tôi thành thông lệ rồi, nên không có vấn đề gì nếu tôi mời Katsuragi tới. Chúng tôi hướng về dãy phòng ký túc xá.

May mắn thay, bỏ qua những bạn cùng lớp, chúng tôi không đụng mặt bất kỳ học sinh nào trên đường về phòng. Tôi mở cửa phòng và bật đèn lên.

"Mời vào."

"Quả là một căn phòng sạch sẽ, mà nói đúng hơn thì chẳng có gì ở đây cả. Nó làm tôi nhớ về ngày đầu tiên nhận phòng."

"Tớ nghe vậy quen rồi."

Sau khi ngồi xuống, tôi bật điều hòa và rót trà vào tách.

"Rồi sao? Cậu đang nói về quy định của trường hay gì trước nhỉ."

"Ví dụ, nếu cậu đang cố gắng gửi quà từ trong trường thì không dễ dàng gì. Vì vận chuyển đồ ra ngoài khuôn viên trường bị cấm. Cậu cũng không thể liên lạc với bưu điện."

Có một bưu điện trong khuôn viên trường, thế nhưng hầu như chỉ có giáo viên sử dụng. Học sinh không được phép vào. Hiển nhiên kể cả có nhờ họ, chúng tôi vẫn sẽ bị từ chối. Đó là lý do Katsuragi tới tận Hội học sinh để xin phép.

Tuy nhiên họ cũng từ chối, vậy nên cậu ta kết luận việc chuyển quà là bất khả thi.

"Đó là sự thật, đúng không? Nếu không có phương thức vận chuyển, thì không làm được gì cả. Hoặc cậu đang nói tới một cách vận chuyển khác?"

"Có đấy. Chỉ cần mạnh dạn mang quà ra ngoài trường và đừng nghĩ quá nhiều."

"Đừng ngu ngốc vậy. Ai là người có thể làm điều đó? Chắc chắn không phải nhân viên của trường, đúng không?"

Những người duy nhất được tự do ra vào trường mỗi ngày là những nhân viên làm việc tại các cửa hàng khác nhau trong khuôn viên. Nói cách khác, nếu lợi dụng những nhân viên đó, việc chuyển quà sẽ trở nên đơn giản. Nhưng có một trở ngại lớn.

"Những người làm việc tại trường này chịu các quy định nghiêm ngặt. Họ sẽ không mạo hiểm nghe lời yêu cầu của học sinh chúng ta đâu. Mặt khác, họ rất có thể sẽ báo lên trường những kẻ đang phá luật như chúng ta."

Nếu điều đó xảy ra, Katsuragi rất có thể sẽ bị phạt nặng.

"Tất nhiên là không. Chúng ta không thể tin tưởng người ngoài."

"Đừng bảo là cậu có thể ra ngoài trường mà không cần xin phép?"

"Đương nhiên không phải vậy. Tớ biết là rời khỏi sân trường mà không được phép sẽ dẫn đến hình phạt nghiêm trọng."

Tất nhiên, mọi lối ra vào đều được giám sát chặt chẽ, và dẫu có phép màu nào đó giúp chúng tôi vượt qua, thì trục xuất là hình phạt nếu chúng tôi bị bắt.

Dù chúng tôi có muốn vi phạm, rủi ro vẫn là quá lớn.

"Đúng là chúng ta không thể lợi dụng những nhân viên, nhưng nếu lợi dụng một học sinh thì lại là chuyện khác."

"Học sinh? Thật là vô lý. Nếu lý do không đủ thuyết phục, học sinh không thể ra ngoài trường."

"Nhưng cũng có những ngoại lệ chắc chắn liên quan đến những lý do đủ sức thuyết phục đó."

"Ngoại lệ? Nếu họ có thể rời khuôn viên trường… không lẽ--"

Dĩ nhiên Katsuragi nhanh trí đi đến kết luận.

"Giải đấu CLB à?"

"Chính nó đấy."

Cho dù ngôi trường này có biệt lập thế nào đi nữa, vẫn có những điều không thể tránh được. Ví dụ tốt nhất chính là giải đấu CLB. Với những giải đấu được tổ chức bên ngoài trường, không có lựa chọn nào ngoài việc phải ra khỏi khuôn viên trường để tới địa điểm thi đấu.

"Quả thật khi đó việc tuồn đồ ra khỏi trường là khả thi. Nhưng, trường học hẳn cũng phải biết có nguy cơ như vậy. Chắc chắn họ sẽ kiểm tra hành lý."

"Đương nhiên. Nhưng thiếu gì cách để giấu, đúng không? Không giống như những bài kiểm tra doping ở các kỳ Olympic, họ không dò xét từng chút một trên cơ thể đâu."

"Đúng vậy nhưng mà..."

Katsuragi nhìn thẳng, vẻ như đang suy ngẫm chuyện này.

"Ngoài nguy cơ khi đưa hàng ra ngoài, gánh nặng đè trên vai học sinh mang món đồ ra là không nhỏ. Nhưng nghe giọng điệu của cậu, Ayanokouji, ý cậu là có một người cậu có thể giao phó… sao?"

"Chính xác. Nhưng để thuyết phục người ta, tốt nhất là cậu nên gặp trực tiếp."

9

Sau khoảng một tiếng từ khi mời Katsuragi vào phòng, tôi gọi cho một người vừa trở về từ CLB. Chúng tôi nói chuyện với người có giải đấu vào ngày kia để nhờ giúp đỡ.

"Hả? Đừng có đùa. Ai mà sẵn lòng đi làm một việc như thế chứ?"

Sau khi nghe yêu cầu của Katsuragi, Sudou từ chối như muốn nhổ vào mặt. Cũng bình thường thôi, nếu cậu ta bị phát hiện, có trời mới biết hình phạt cậu ta sẽ phải chịu là gì.

"Ngay từ đầu tao đã chẳng có lý do gì để nghe yêu cầu từ thằng hói này rồi."

"Biết ngay mà."

Có vẻ như Katsuragi cũng không tin tưởng Sudou và vẫn hoài nghi về kế hoạch này.

"Bỏ qua chuyện mày có đồng ý hay không đi, tao muốn hỏi mày cái này. Nhà trường sẽ kiểm tra như thế nào?"

"Mày có hỏi tao như vậy thì…"

Có vẻ vẫn không hài lòng với tình hình, Sudou chẳng có dấu hiệu gì là muốn trả lời nghiêm túc.

"Tuỳ tình thế, có khả năng Katsuragi sẽ có phần thưởng hợp lý cho mày đấy."

"Thưởng?"

"....đúng vậy. Thiết nghĩ thường không ai làm không công cả."

Lúc nãy Sudou còn chẳng có chút động lực nào, nhưng sau khi nghe vậy, cậu ta bắt đầu nghiêm túc suy xét.

"Đầu tiên vào buổi sáng, trước khi lên xe buýt tới giải đấu, người ta sẽ kiểm tra sơ bộ hành lý. Rồi tịch thu điện thoại. Và khi tới địa điểm thi đấu, bọn này thay đồng phục và chuẩn bị thi đấu. Ăn uống thì sau khi giải đấu kết thúc, bọn này ngồi trên sân mà ăn thôi. Mà tao cũng không biết chính xác lắm."

"Vậy còn nơi bọn mày thay đồ và việc quản lý hành trang?"

"Tủ khóa trong phòng thay đồ như thường lệ. Tất nhiên, giáo viên sẽ không có mặt khi đang thay đồ, nhưng vẫn giám sát nghiêm ngặt. Thậm chí cả nhà vệ sinh cũng phải dành riêng cho bọn này xài, thậm chí bọn này còn không nghe được tiếng của học sinh trường khác."

Katsuragi, người vẫn đang lắng nghe cuộc trò chuyện, bình tĩnh đánh giá tình hình.

"Nghiêm ngặt thật. Ngay từ đầu, đem theo hành lý đã chẳng phải ý hay rồi."

"Mang đồ ăn thì vẫn ổn chứ?"

"À, tùy người. Vẫn có người đem theo, dù chỉ vài mống."

"Nếu vậy thì coi bộ mang đồ ra ngoài đơn giản hơn rồi."

Tôi đứng dậy và mang ra một chiếc hộp bento cùng một chai nước trên giá. Đây là những trang bị cơ bản mà trường chuẩn bị cho học sinh. Phòng ai cũng được trang bị một bộ.

"Tớ đã đặt hộp quà tặng vào hộp bento. Sẽ gần vừa khít thôi. Còn về cái túi, chỉ cần cuộn nó lại và bỏ vào chai nước. Làm như vậy họ sẽ không thể tìm ra được."

Dù các giáo viên kiểm tra kỹ đến thế nào, họ sẽ không đi xa tới mức nhìn vào bên trong để xem có gì.

"Chờ chút đã. Cứ cho là tao mang ra ngoài được đi, tao phải giao hàng thế nào đây? Không có cách nào để chuyển đồ và tao cũng không có tiền."

"Tiền thì không phải lo. Dùng cái này là xong."

Tôi lấy ra vài tấm phiếu thanh toán tại nhà có được từ bưu điện.

"Hôm đó chỉ việc tìm cơ hội rồi gửi qua đường bưu điện thôi."

"Nói nghe thì dễ lắm. Rốt cuộc, nó vẫn là phần khó nhất, đúng không?"

"....thực tế đây là cách làm khả dĩ nhất mà chúng ta có thể nghĩ ra, nhưng rủi ro cũng rất cao..."

Vì không chỉ dính líu đến việc vi phạm quy định của nhà trường, cậu ta còn gây liên luỵ đến Sudou của lớp khác nữa. Thông thường Katsuragi sẽ bỏ cuộc ngay, nhưng cậu ta vẫn chưa có dấu hiệu thoái lui trước Sudou.

"Đáng tiếc là không có ai trong lớp tôi có thể nhờ làm việc này. Nếu được, tôi chỉ xin cậu một điều, cậu sẽ giúp tôi chứ?"

Katsuragi cúi đầu và cầu mong giúp đỡ. Tôi có thể hiểu được tầm quan trọng của em gái đối với cậu ta.

"Sudou. Tao nghĩ là bình thường mày tuyệt đối sẽ không chấp nhận chuyện này. Nhưng mà nghĩ lại xem, nó cũng mang lại lợi ích lớn cho mày, đúng không?

"Lợi ích? À là phần thưởng lúc nãy nói đó hả?"

Nhìn Katsuragi, cậu ta gật đầu như đã thông suốt.

"Tôi sẽ trả cậu 10 vạn điểm nếu cậu thành công."

Với đề nghị ban đầu, Katsuragi đã đưa ra một cái giá khá cao.

Sudou cứng người ngay lúc đó. Từ góc nhìn của một tên chỉ có một hai nghìn điểm mỗi ngày để tiêu, đây quả là một số điểm cao ngất ngưởng.

"Tại sao cậu muốn gửi món đồ đó đến vậy?"

Với số điểm khó tin đó, ngược lại Sudou tỏ ra cảnh giác hơn và hỏi.

"...tôi có một người em gái song sinh. Cậu chắc là đã nghe từ Ayanokouji."

Đó cũng là điều cậu ta nói ở phòng Hội học sinh. Nhưng với một cô em gái thì cách cậu ta đối xử quá đỗi đặc biệt. Có vô số anh chị em thân thiết với nhau, nhưng sẽ có chút đáng ngờ nếu cậu ta sẵn lòng đi xa đến mức vi phạm nội quy chỉ để chúc mừng sinh nhật cho em gái.

"Là thế này, em gái của tôi bị bệnh. Hơn nữa, từ khi cha mẹ và ông bà của tôi mất đi, con bé đã phải sống nhờ sự chăm sóc của người thân. Giờ tôi cũng giống như cha mẹ của con bé vậy. Nếu ngay cả tôi còn không làm sinh nhật cho con bé, thì ai sẽ làm đây?"

Tôi đã nghĩ là phải có lý do cho chuyện này, nhưng hoàn cảnh ẩn sau có vẻ nặng nề hơn tôi nghĩ.

"Tôi đã đọc hết về nội quy của trường từ trước khi nhập học. Nhưng tôi không ngờ rằng nó nghiêm ngặt tới mức không thể gửi dù chỉ là một gói hàng. Đây thực sự là thiếu sót của tôi. Nhưng dù có thừa nhận lỗi lầm, tôi vẫn mong con bé nhận được quà từ người anh trai mình bất kể ra sao."

Chà, tôi đã kiểm tra một lượt nội quy của trường nhưng đúng là họ không đề cập cụ thể. Cùng lắm họ chỉ đề cập tới việc cấm rời khỏi khuôn viên trường khi chưa được phép. Trên đó chỉ viết cấm liên lạc với bên ngoài, không còn gì khác. Tất nhiên việc cấm liên lạc qua thư cũng được nói đến, nhưng quả thật không được phép gửi đồ không được ghi trong nội quy.

"Vậy đó là lý do cậu tới đây."

Khi tôi nhún vai, Sudou thì thầm với giọng đủ lớn để Katsuragi cũng nghe được.

"Quan trọng hơn, sẽ ra sao nếu bọn mình bị phản bội? Tao không muốn sự việc giống như đợt với lớp C đâu?"

Trước đây, Sudou dính một cái bẫy và suýt chút nữa bị đuổi khỏi CLB Bóng rổ.

"Không phải lo. Cậu ta hẳn cũng đã biết là chúng ta sẽ nghĩ như vậy."

Cậu ta chắc chắn phải có đề nghị gì đó. Katsuragi gật đầu như muốn nói đương nhiên là vậy.

"Tôi sẽ chuyển trước cho cậu 2 vạn điểm. 8 vạn điểm còn lại sẽ được trả sau coi như phần thưởng khi cậu thành công."

Khi làm vậy, nếu như có chuyện gì xảy ra, nó sẽ là bằng chứng của việc tòng phạm. Có nghĩa là hai bên đều liên luỵ nếu có một bên phản bội.

"2 vạn ứng trước… nhưng mà…"

Mặc dù đó là một khoản tiền lớn, nhưng tôi có thể hiểu lý do Sudou đang đắn đo. Cậu ta đang nghĩ về cuộc đời bóng rổ của mình. Nếu cậu ta bị phát hiện vi phạm quy định khi đang thuộc CLB Bóng rổ, cậu ta thậm chí có thể bị cấm tham gia các hoạt động CLB sau này. Chắc hẳn cậu ta đang lo sợ mối nguy đó.

"Tôi đã nghĩ rất nhiều về kế hoạch này. Hơn nữa tôi đã nghĩ xem đây có phải là bẫy hay không, nhưng nếu cậu bị bắt, rõ ràng tôi cũng bị ảnh hưởng mạnh."

Nếu chuyện này bị bại lộ, Katsuragi cũng sẽ nhận hình phạt ngang bằng, thậm chí tệ hơn cả chính Sudou. Nếu cậu ta không có quyết tâm sắt đá, chuyện này không thể thu xếp được. Nhưng tôi chắc rằng Katsuragi cũng đã suy xét. Vậy nên cậu ta đã chi một lượng lớn điểm, để đảm bảo mình không bị phản bội bởi bên kia.

"Vấn đề còn lại là nếu cậu bị phát hiện à…"

Khi đó Katsuragi sẽ không chịu trách nhiệm. Nói cách khác, nếu điều đó xảy ra, chỉ có Sudou mới chịu hậu quả. Đặt những phương án lên bàn cân, cậu ta sẽ quyết định ra sao đây.

Thoáng liếc qua tôi, dường như Sudou đã thông suốt, gương mặt cậu ta đầy vẻ tự tin.

"Hiểu rồi. Chỉ cần chuyển đồ thôi đúng không? Tôi chỉ cần là chính mình, chấp nhận một mối nguy cỡ đó."

"Có ổn không...?"

Dù chính Katsuragi là người muốn thuyết phục, nhưng cậu ta hiểu rằng thực tế cơ hội yêu cầu của cậu ta được chấp thuận không hề cao. Kể cả khi cậu ta bỏ ra một khoản khổng lồ đi nữa. Hoặc là cậu ta bị yêu cầu đưa nhiều điểm hơn, và rồi cuộc thương lượng đổ sông đổ bể. Cậu ta hẳn cũng đã mường tượng ra viễn cảnh đó. Có nghĩa là sự hiện diện của người tên Sudou vừa là bất ngờ vừa là cứu tinh cho Katsuragi.

"Cậu nói rằng cô bé bị bệnh mà phải không, thật khó để từ chối."

Sudou nói, tay gãi đầu vẻ xúc động.

"..."

Nhưng anh chàng Katsuragi thường thận trọng chẳng có vẻ gì là thực sự hạnh phúc trước sự hiện diện của Sudou. Khoanh tay lại với vẻ mặt khó hiểu, cậu ta dường như đang ngẫm lại việc này trong im lặng.

"Gì nữa? Đã bảo là tôi sẽ làm mà. Hay còn gì khác nữa?"

"Có lẽ cậu ta vẫn còn nghi ngờ. Liệu mình có bị phản bội hay không."

"Vậy là sao? Chính cậu ta là người yêu cầu xong giờ lại quay sang nghi ngờ."

Dường như Katsuragi là kiểu người nhấn mạnh việc chơi an toàn. Khi phía bên kia bắt đầu có thái độ vững chắc hơn, cậu ta quay lại nhìn. Có lẽ bản chất của cậu ta là ngày càng trở nên nghi ngờ hơn khi cuộc trò chuyện diễn ra suôn sẻ.

u22719-f1cb7867-3791-4c4e-aa8d-d627908b50e8.jpg

Tất nhiên ngay từ đầu, tôi đã biết sẽ có chuyện này. Đáng tiếc, trong trường hợp này cậu ta chỉ đang lo lắng thừa thãi. Sudou không hề có bộ mặt này hay bộ mặt kia. Là tôi thì tôi cũng sẽ làm như vậy thôi. Về chuyện này, tôi chưa bao giờ nghĩ tới việc đặt bẫy Katsuragi. Nói thẳng ra thì, thật đáng để Katsuragi nợ chúng tôi một lần, đã thế chúng tôi còn được nhận điểm từ Katsuragi. Kể cả lỡ như Katsuragi trở mặt, chúng tôi chỉ việc kéo luôn cậu ta xuống bùn, miễn là chúng tôi có quyết tâm làm vậy. Khi đó, Katsuragi, vốn đã yếu thế ngay từ đầu, cơ bản là không có lợi thế trước chúng tôi.

Từ tình huống này, tôi cũng biết được rằng món quà không phải trò mèo. Sau khi kết luận như vậy, tôi đã giới thiệu Sudou tới cậu ta như một người trung gian. Tôi không biết cậu ta sẽ bỏ ra bao nhiêu điểm nhưng với 10 vạn điểm, đây sẽ là một thoả thuận tốt.

"Để phòng hờ, điểm sẽ được gửi đến Ayanokouji chứ không phải Sudou. Tôi xin lỗi Ayanokouji nhưng tôi muốn cậu chuyển điểm cho Sudou khi cậu ta thành công."

"Sao tôi lại phải nhận cái nhiệm vụ rắc rối đó?"

"Bảo hiểm, chắc vậy."

Giả như Sudou bị bắt khi đang cố đưa món quà ra hoặc gửi đi, nếu khoản điểm khổng lồ này bị phát hiện, nhà trường sẽ chĩa con mắt đầy nghi ngờ về nó. Nhưng một khi nó được chuyển qua một người khác, họ sẽ không thể truy ra Katsuragi.

Sudou tỏ ra bất mãn, nhưng cậu ta có vẻ đã đồng ý sau khi tôi chấp nhận chuyển điểm cho cậu ta sau.

"Một điều nữa, tôi phải chắc rằng cậu sẽ không nói dối."

"Hả? Nói dối là sao?"

Tôi biết rằng Katsuragi vẫn còn đâu đó nỗi lo âu. Có thể Sudou sẽ nói dối về việc chuyển món quà qua đường bưu điện. Dù Sudou có nói dối như vậy, Katsuragi cũng không có cách nào kiểm chứng sự thật. Bởi cậu ta không thể liên lạc với gia đình ở bên ngoài, bất kể món quà có được nhận hay không, cậu ta vẫn phải chờ hai năm cho tới khi tốt nghiệp để tìm hiểu. Nhưng khi đó đã quá muộn.

Tôi đã nghĩ ra một số cách để đưa ra bằng chứng. Cách đơn giản và đáng tin cậy nhất là chụp ảnh gói hàng gửi qua điện thoại.

Nhưng nói ra thành lời thì hơi khó. Tôi không muốn gây lộn xộn và thu hút sự chú ý của Katsuragi.

"Có thật cậu đã chuyển quà hay không, tôi không có cách nào xác nhận cả."

"Thế là thế quái nào, còn lâu tôi mới chém gió. Cậu bị ngu à?"

"Tất nhiên tôi muốn tin cậu. Nhưng mối quan hệ giữa tôi và cậu không tốt đến mức tôi có thể tin tưởng cậu hoàn toàn."

Trước thái độ khá thất vọng của Sudou, Katsuragi khoanh tay lại như đang nghĩ ngợi một chút.

"Hãy đùng điện thoại. Khoảnh khắc cậu gửi qua đường bưu điện, tôi muốn cậu quay video lại và gửi nó cho tôi. Nếu cậu làm vậy, thì độ tin cậy sẽ tăng lên rất nhiều."

Có vẻ như Katsuragi đã xuất sắc tìm ra một trong những cách thức đó.

"Có nghe kỹ không đó? Tôi đã bảo là điện thoại bị tịch thu rồi."

"Tất nhiên tôi hiểu. Đó là lý do tại sao Ayanokouji, tôi cũng muốn cậu tham gia nữa."

"Nghĩa là?"

"Vẫn còn nhiều chỗ trống trong chai nước này. Tắt điện thoại xong rồi hãy bỏ vào chai. Nếu ta làm thế, cậu có thể mang điện thoại ra bên ngoài mà không bị phát hiện."

Theo luật, mỗi học sinh được phát một chiếc điện thoại, vậy nên nếu trong lúc kiểm tra hành lý, Sudou nộp điện thoại của mình ra thì sẽ không còn nghi ngờ gì nữa.

"Tất nhiên, nếu cậu chịu giao điện thoại ra đây, tôi cũng sẵn sàng thưởng cho cậu."

Nói rồi cậu ta đề nghị trả cho tôi 1 vạn điểm. Giao kèo này cũng không tệ.

"Hiểu rồi. Tớ sẽ hợp tác vậy."

"Mày chắc chứ, Ayanokouji?"

"Việc này tao hợp tác được mà. Tao cũng hiểu Katsuragi đang nói gì. Với lại nhận điểm cũng trợ giúp cho tao nhiều lắm."

"Vậy mọi chuyện nhờ cậu."

Katsuragi cúi đầu thật sâu rồi quay về phòng mình.

"...lại lo lắng vài ba chuyện thừa thãi rồi."

"Có sao không, Sudou?"

"Đây là lần thứ hai tao tham gia giải đấu. Chí ít tao nghĩ mình nắm rõ quy trình rồi…"

Nhưng dù vậy, cậu ta ý thức được rằng mình sắp làm chuyện tồi tệ, tôi có thể hiểu cậu ta cảm thấy chút kháng cự. Nhưng vì Sudou cũng đã sống như một kẻ hư hỏng, nên trong chuyện này thái độ của cậu ta khá dễ tính.

"Vậy khi nào cậu bỏ điện thoại vào?"

"Xem nào—nếu có thể, tớ muốn xem xét thay thế. Nếu tớ giao điện thoại của mình, việc chuyển một khoản điểm lớn sẽ vẫn còn trong đó và lỡ như có gì xảy ra, nó chỉ tổ gây trở ngại thôi. Nếu có thể, tớ muốn sử dụng điện thoại của bên thứ ba."

Sẽ tốt hơn nếu tôi có thể lấy điện thoại từ một người hoàn toàn không liên quan đến vấn đề này như Ike hay Yamauchi.

"Không ai cho cậu mượn điện thoại của họ đâu."

"Nếu tớ nói tớ sẽ cho họ 5000 điểm, họ sẽ vui vẻ cho mượn điện thoại thôi."

"...mày đúng là một thằng khốn đấy."

Và rồi Sudou và tôi, sau khi nhận được yêu cầu từ Katsuragi, chuẩn bị gửi gói hàng này vào ngày hôm sau. Tất nhiên, sau đó, Sudou đã đánh lừa được tai mắt của trường và gửi gói bưu phẩm thành công. Cậu ta cũng quay được video vào lúc đó và xoá dữ liệu của vụ chuyển tiền. Tôi không biết nó có được giao cho em gái của Katsuragi thành công hay không, nhưng chắc chắn mọi việc rất thuận lợi. Tôi nghĩ rằng nhờ Sudou mà vụ này đã kết thúc mà không gặp rắc rối gì, nhưng có lẽ, tôi nghĩ Horikita anh có thể cũng đã nhúng tay vào.

Vì anh ta cũng biết rằng chúng tôi sẽ cố gắng làm gì đó, nếu là người đàn ông đó, anh ta có thể đã thực hiện những thu xếp cần thiết. Ngược lại, anh ta có thể đã theo dõi Sudou và quan sát khoảnh khắc cậu ta vi phạm quy định.

Đó chỉ là trí tưởng tượng ích kỷ của tôi mà thôi, và tôi không có ý định xác nhận sự thật. Bởi vì tôi cảm thấy, nếu đó là sự thật, một ngày nào đó tôi sẽ tự nghiệm ra mà không cần phải hỏi.

10

Sau khi rời khỏi phòng của Ayanokouji, Katsuragi quay về phòng mình bằng thang máy. Vì lý do nào đó, hai nam sinh đang đợi ở trước phòng cậu.

"Các cậu đang làm gì trước cửa phòng tôi vậy?"

"Ô—! Cuối cùng cậu cũng về, Katsuragi. Trễ quá đấy, đồ khốn!"

"Muu...mấy cậu là? Lớp D à?"

Katsuragi tỏ ra nghi ngờ và hỏi. Hai người này đều có chút quen biết với Katsuragi.

"Mấy cái đó không quan trọng, quan trọng là, xin chúc mừng!"

Ngay sau đó—Đoàng! Pháo giấy bắn về phía Katsuragi.

"T-Thế này là thế nào?"

"Lại còn thế nào nữa? Sắp đến sinh nhật cậu mà đúng không? Nên bọn tôi tới đây để chúc mừng sinh nhật cậu sớm!"

"C-Chúc mừng? Mấy người lớp D các cậu? Sao lại? Chẳng có lý do gì cả?"

"Có lý do chứ. Toàn trai còn zin cả mà, nên từ giờ anh em quan tâm nhau, nhé?"

Katsuragi lùi bước về sau để đáp lại những lời lẽ thô thiển, nhưng Ike mạnh tay đưa quà cho cậu ta.

"Hãy ăn đi nhé. Đây là bánh sinh nhật được chọn bởi nữ thần Kushida Kikyou-chan đó!"

"T-Tôi không thể nhận nó—"

"Không sao, không sao hết."

Cái hộp được dúi thẳng vào người cậu.

"Vậy gặp cậu sau!"

Và rồi bọn con trai lớp D vọt lẹ.

Chỉ còn sót lại những mảnh giấy pháo vương vãi trước phòng và chiếc bánh.

"Dù chỉ là một cái bánh, mà sao ấm quá vậy."

Katsuragi từ từ mở chiếc hộp, bên trong là một chiếc bánh socola, và nó nhanh chóng nguội xuống nhiệt độ phòng và trở nên nhem nhuốc.

"...cái này, một kiểu quấy rối mới à…?"

Katsuragi không thể ngừng suy nghĩ về nó.

Ghi chú

[Lên trên]
Hell_Yep
Hell_Yep
Bình luận (19)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

19 Bình luận

mọi người cho mình hỏi là lúc Ayanokouji với ichinose liên kết lớp D với B là volume mấy chương mấy vậy ạ ? mình đọc bên wattpad mà giờ qua đây kiếm không thấy ạ, mong mọi người giúp đỡ
Xem thêm
Vol 4 bn mk cx không chắc
Xem thêm
Cố tỏ ra là mk ổn nhưng sâu bên trong nc mắt là biển rộng. Chả hiểu sao lúc Shinohara gặp Ike thì cái câu hát nó chèn cô lời thoại nhở. Mà nhắc tới Nagumo tự nhiên nhớ tới Hajime=_=.✡️
Xem thêm
Thanks amin
Xem thêm
Tkss trans
Xem thêm
Anh Horikita có mắt nhìn người nhì)
Xem thêm
Như main nói đó 3 năm trong trường này gánh lớp A gánh hội học sinh sao bth đc
Xem thêm
nghe tên Nagumo lại nghĩ đến a Hạ là sao nhỉ :v
Xem thêm
Chuẩn luôn đó bác :v
Xem thêm
Thanh niên nghiêm túc x2 tỉ
Xem thêm