Isekai Mahou wa Okureteru...
Gamei Hitsuji Himesuz
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02

Chương 03

Độ dài: 45,928 từ - Lần cuối: - Bình luận: 8

Tập 2 – Chương 3

Chương 3: Tướng Quỷ Rajas.

Một vài ngày đã trôi qua kể từ khi đoàn thương buôn mà Suimei hộ tống rời khỏi Thủ đô Hoàng gia Metel. Trên đường đi họ vẫn chưa đụng phải quái vật, trộm cướp hay thậm chí là mưa to. Họ chỉ đơn giản là tiến lên trong khi buộc phải dừng chân tại các làng nhỏ và trạm chuyển tiếp dọc theo con đường. Chỉ mới đây thôi, họ đã vượt qua những gì được cho là trở ngại chính của cuộc hành trình, những ngọn núi, và bây giờ đang ở giữa một con đường khá gồ ghề. Theo những người khác trong đoàn thương buôn, họ đã đi được khoảng hai phần ba quãng đường đến thành phố Kurant. Một khi họ đi qua chân núi và lưu vực, thành phố Kurant sẽ ở ngay đó.

Tuy nhiên, dù hai thế giới khác nhau, nhưng vẫn có một số thứ giống nhau. Thích nghi với sự thay đổi bất thường của môi trường là một điều khó khăn đối với con người của thế giới này cũng như con người của thế giới cậu. Bây giờ họ đang ở bên kia chân núi trong một khu rừng. Nhiều cây cối xúm lại chung quanh họ không đều đặn. Thông thường, đây sẽ là phong cảnh mà ánh sáng mặt trời dễ dàng đi xuyên qua tán rừng, song do trời đầy mây nên nó đã bày ra cho họ một bầu không khí ảm đạm. Bầu trời xám tro khiến cho họ cảm thấy không thoải mái. Như thể nhằm đúng vào bầu không khí này, Suimei có thể cảm nhận được một sự hiện diện nguy hiểm trong môi trường xung quanh.

“… Suimei-kun, cậu phát hiện ra gì à?” – Lefille

“Ừm, ít nhiều gì đó.” – Suimei

Suimei chỉ biết rằng có một sự hiện diện trong môi trường xung quanh. Suốt từ lúc họ vượt qua chân núi vào rừng, cậu ấy đã cảm thấy có một linh cảm xấu nhoi nhói ở phía gáy. Trong khi tập trung vào sự hiện diện đang tiếp cận họ từ bên cạnh, Suimei tăng thêm sự nghi ngờ của mình về sự hiện diện mà có vẻ như không phải là con người.

“… Này, chúng là quái vật à? Có vẻ như chúng không phải con người…” – Suimei

“Không phải quái vật. Là quỷ.” – Lefille

“Hử… Quỷ?” – Suimei

Hai người đã nói về khả năng có quỷ tộc trước khi họ rời đi, dường như có một mối liên hệ gì đó.

“… Cô có vẻ rất chắc chắn. Nhưng nhỡ đâu là thứ gì khác thì sao?” – Suimei

“Không. Tôi chắc chắn.” – Lefille

“Tại sao?” – Suimei

“… Tôi biết về chúng rất rõ. Tôi có thể khẳng định mà không có chút nghi ngờ nào. Không thể nào nhầm được.” – Lefille

Khi Suimei hỏi lại, Lefille đáp lại thậm chí còn cứng rắn hơn. Khi sự hiện diện nguy hiểm tiến lại gần hơn, những người khác trong đoàn đều nhận thấy và mọi sự di chuyển đã dừng lại một cách đột ngột. Không bao lâu sau, một mạo hiểm giả giống chiến binh chạy về phía hai người họ trong khi chú ý đến tiếng chân của mình. Khuôn mặt anh ta có vẻ khá cay đắng bởi vì anh ta đã nắm bắt được đúng tình hình.

“Oi.” – Mạo hiểm giả

Anh ta gọi cho họ bằng một từ đơn giản, và Lefille xác nhận nghi ngờ của anh ta.

“Vâng, chúng tôi cũng đã nhận ra.” – Lefille

“Oh? Oooh… Tôi hiểu rồi, vậy thì tôi sẽ nói nhanh. Theo một trong những pháp sư, những thứ đang tiếp cận chúng ta có vẻ là quái vật. Ý của Gallio là tiếp đón cuộc phục kích của chúng ở đây.”

Không như Lefille, các mạo hiểm giả khác cho rằng chúng là quái vật. Bất kể chúng là gì, thì thực tế là họ sẽ tiếp đón chúng ở đây vẫn sẽ không thay đổi. Tuy nhiên, Suimei không hoàn toàn đồng ý với kế hoạch được đưa ra bởi người mạo hiểm giả.

“Chúng ta sẽ tiếp đón chúng ở đây sao?” – Suimei

“Phải, đúng thế. Cậu có vấn đề với chiến đấu trong đội hộ tống à?” – Mạo hiểm giả

“Không, tôi không có vấn đề gì, nhưng các thương nhân sẽ làm gì?” – Suimei

Nếu họ chờ kẻ thù tấn công, chắc chắn rằng bảo vệ các thương nhân ở đây sẽ rất nguy hiểm. Để đảm bảo rằng họ không bị cuốn vào cuộc chiến, những người hộ tống thường sẽ đưa các thương nhân đến một nơi nào đó an toàn trước khi chiến đấu với kẻ thù. Con đường vừa đi qua dưới chân núi rất gồ ghề và không có nhiều chỗ để ẩn nấp, khiến nó trở thành một nơi không thích hợp để ẩn nấp. Lefille biết điều đó và có chung nghi ngờ với Suimei về kế hoạch hiện tại, nên cô ấy thử đề xuất một giải pháp thay thế.

“Có lẽ chúng ta có thể đưa họ đi trước và sau đó đánh chặn cuộc phục kích?” – Lefille

“Không, điều đó sẽ không làm được đâu.” – Mạo hiểm giả

“Vậy thì đưa họ vào sâu bên trong rừng thì sao?” – Lefille

“Không, cái đó cũng không được nốt.” – Mạo hiểm giả

Người mạo hiểm giả lắc đầu trước cả hai đề xuất, nhưng kế hoạch của Lefille không hề có khuyết điểm. Cô ấy muốn cho các thương nhân tiếp tục tiến lên phía trước và sau đó nằm chờ phục kích lại chúng. Đó là cách hiệu quả nhất để loại bỏ chúng. Tuy nhiên, người mạo hiểm dường như đã có hướng hành động rồi. Anh ta sau đó giải thích với một cái nhìn nghiêm khắc.

“… Nghe này, có vẻ như cũng có quái vật ở phía trước chúng ta. Xét việc cũng có quái vật ở hai bên, nên rất có thể cũng có cả ở đằng sau chúng ta nữa. Trong trường hợp tệ nhất, chúng ta có thể hoàn toàn bị bao vây. Nếu vậy, thay vì di chuyển các thương nhân xung quanh thiếu thận trọng, tốt hơn hết là tập hợp họ lại ở một nơi mà chúng ta có thể để mắt đến họ… Đó là những gì mà chúng tôi đã quyết định.” – Mạo hiểm giả

Suimei hoàn toàn bị thuyết phục bởi lời giải thích của anh ta. Tuy nhiên, Lefille vẫn còn điều muốn nói.

“Những ai sẽ đảm nhận tấn công?” – Lefille

“Eh? Tấn công? Không, không có ai cả…” – Mạo hiểm giả

“Tại sao lại thế? Nếu có khả năng chúng ta bị bao vây, thì chả phải chúng ta cần một nhóm đột phá vòng vây của chúng sao?” – Lefille

“Ha? K-Không có lý do gì để chúng ta phải làm thế cả. Chỉ cần chúng ta tăng cường phòng thủ, thì vài con quái sẽ không gây ra vấn đề gì, phải chứ?” – Mạo hiểm giả

“… Tôi hiểu rồi.” – Lefille

Lefille lặng lẽ rút lui khi người mạo hiểm giả phản đối. Cô ấy có lẽ chỉ đơn giản là muốn tránh gây ra tranh cãi không đáng có. Tuy nhiên, Suimei có thể nghe thấy một chút thất vọng lẫn trong giọng nói của cô.

“Đó là tất cả những gì cô cần nghe phải không? Vậy thì, tôi sẽ trở lại vị trí của mình. Tôi sẽ để lại hàng hóa vào tay cô.” – Mạo hiểm giả

“Xin lỗi, nhưng tôi có thể nói thêm một điều nữa được không?” – Lefille

“… Là gì vậy?” – Mạo hiểm giả

“Tôi không biết những thứ đang đến từ phía trước là gì, nhưng những con từ bên cạnh không phải là quái vật, chúng là quỷ. Xin hãy báo cho Gallio-dono biết về việc này.” – Lefille

“Hả? Sao cô lại biết được?” – Mạo hiểm giả

“Từ kinh nghiệm. Đây không phải là sự hiện diện của quái vật.” – Lefille

Lời tuyên bố của Lefille khiến người mạo giả rên rỉ nghi ngờ. Anh ta sau đó ngừng lại và nhìn chăm chú Lefille một lúc.

“… Đã hiểu. Ít nhất tôi cũng sẽ cho ông ấy biết về khả năng này.” – Mạo hiểm giả

Đồng ý xong, người mạo hiểm giả nhanh chóng quay trở lại vị trí của mình phía trước đoàn xe. Khi cuộc nói chuyện kết thúc, Lefille lấy vũ khí mà mình đang mang trên lưng và gỡ phần vải bọc nó ra. Thứ xuất hiện là một thanh kiếm khổng lồ. Sử dụng đôi mắt của mình để ước tính, Suimei đoán chiều dài của thanh kiếm từ đỉnh xuống đến núm chuôi kiếm tầm 180 cm. Nó có chiều dài của một cây kiếm song thủ và lưỡi kiếm dày như kiếm claymore. Hình dạng của nó giống với một hình tam giác kéo dài–một thanh kiếm phức tạp được tạo ra trong thế giới này. Nhưng nó không cầu kỳ, nó phát ra một màu đỏ rực rỡ và ánh bạc. So với những thanh kiếm mà Suimei thấy từ những người khác mang theo, nó hoàn toàn giống như một tạo tác lạc loài vậy.

Lefille cầm thanh kiếm một cách nhẹ nhàng bằng một tay, và vài ánh mặt trời xuyên qua những đám mây chiếu xuống thanh kiếm khiến lưỡi kiếm lấp lánh. Suimei tò mò chính xác thì cô ấy lấy đâu ra sức mạnh để cầm được một thanh kiếm như vậy. Cậu ấy không thể hình dung ra, nhưng cậu biết chắc rằng cô ấy đã có kinh nghiệm với thanh kiếm đó từ cách cô ấy mang nó. Bất thình lình, Lefille bắt đầu đi về phía sự hiện diện đang tiếp cận đoàn xe từ bên cạnh, những thứ mà cô tin là quỷ tộc.

“O-Oi, Lefille?” – Suimei

“Suimei-kun. Tôi xin lỗi, nhưng tôi sẽ chủ động đi tấn công chúng.” – Lefille

“Tấn công chúng… Liệu có ổn không khi tùy tiện đi làm như thế? Chúng vẫn còn cách khá xa, ít nhất cô nên hỏi ý kiến Gallio-san và những người khác chứ?” – Suimei

Lefille nhắm mắt lại và lắc đầu.

“Không, hãy nhìn xung quanh cậu xem.” – Lefille

Nhìn xung quanh, Suimei thấy các thương nhân và đội hộ tống đang vội vàng chuẩn bị cho mối nguy hiểm đang tiến đến gần họ.

“Những mạo hiểm giả khác và lính đánh thuê hoàn toàn chỉ biết phòng thủ. Cậu hiểu rồi chứ?” – Lefille

“Phải, có vẻ vậy. Họ cũng đã nói như vậy trước đó.” – Suimei

“Điều đó sẽ không ăn thua đâu.” – Lefille

“Hử…” – Suimei

Lefille thẳng thắn chê bai kế hoạch mà đoàn thương buôn đang thực hiện. Cách cô ấy đang nói nhắc Suimei về những lời mà cô ấy đã nói trước đó.

“… Đó là… Ý cô là về việc đột phá vòng vây hả?” – Suimei

“Đúng vậy. Quỷ tộc là những sinh vật chỉ biết mỗi cướp bóc, tàn phá và giết. Hơn hết thảy là chúng rất khát máu. Chúng sẽ bị làm cho kích thích khi chúng ta tập trung lại phòng thủ. Nếu chúng ta muốn đối phó với những thứ đó, chỉ phòng thủ không thôi đã là không ổn rồi.” – Lefille

“Chỉ mỗi phòng thủ không thì không ổn, điều đó tôi biết chứ. Nhưng tôi sẽ không nói việc cô một mình lao thẳng vào chúng sẽ là tốt cả. Chỉ tập trung phòng thủ thì rất nguy hiểm, chắc chắn, nhưng việc đi tấn công cũng nguy hiểm không kém, phải chứ? Nếu chúng ta bị bao vậy, tôi nghĩ mọi chuyện sẽ ổn thôi, nhưng tôi vẫn không thể nói rằng đó là phương hướng hành động hợp lý nhất lúc này.” – Suimei

Suimei cố gắng kiềm chế Lefille lại khi cô ấy định làm một chuyện vô lý. Đây có lẽ chỉ là ý kiến của một tên nghiệp dư, nhưng Suimei không tin rằng lực lượng tạp nham bảo vệ đoàn xe sẽ có thể hoàn thành mục tiêu của Lefille.

“Vậy, cậu đang bảo chúng ta nên đứng đây phòng thủ hả?” – Lefille

“Không. Tôi đang nói cô không nên đi tấn công một mình.” – Suimei

Suimei không đánh giá thấp sức mạnh của cô. Nhưng đúng là cậu ấy cũng không biết sức mạnh thực sự của cô. Là một ma pháp sư, cậu ấy không có con mắt đánh giá trình độ của một kiếm sĩ từ cái nhìn đầu tiên. Cậu biết cô mạnh, nhưng không biết mạnh như thế nào. Và cậu ấy cũng không biết kẻ địch mà họ sắp chạm trán mạnh ra sao. Cậu ấy đơn giản là không có đủ thông tin. Lefille sau đó quay về phía Suimei và gật đầu như thể cô ấy đã hiểu những gì cậu ấy đang nghĩ.

“Những gì cậu nói rất đúng. Nhưng những gì tôi đã nói vẫn đúng. Tôi biết chúng rất rõ. Không đời nào tôi lại đánh giá thấp sức mạnh của chúng qua ngần ấy thời gian. Và…” – Lefille

“Và?” – Suimei

Lefille ngừng lại một lúc. Suimei cảm thấy nổi da gà ngay khi bầu không khí xung quanh cô ấy trở nên u ám.

“… Và, cậu sẽ không thể quét sạch bọn chúng như thế, phải không?” – Lefille

Vẻ đẹp lạnh lùng đó sầm lại ngay lập tức, mà dĩ nhiên là không liên quan gì đến bầu trời u ám. Khuôn mặt cô đang cho thấy lúc này là mặt tối của nữ kiếm sĩ luôn chính trực này. Trước khi cậu biết điều đó, bóng tối đã phủ lên trên nét mặt cô ấy mà chỉ để lộ ra một con mắt đỏ đang phát sáng lờ mờ với sự tức giận và hận thù. Đó là một con mắt có ý định xuyên qua tim kẻ thù, không có mặt ở đây. Suimei tin chắc có điều gì đó ẩn sau ánh mắt đó. Chính xác thì những tồn tại được biết đến là quỷ tộc có mối liên hệ gì với số phận của cô gái này?

“Suimei-kun. Quỷ tộc là tai họa. Từ lúc chúng sinh ra cho đến lúc chết, chúng chỉ biết chế nhạo những kẻ yếu đuối, làm cho kẻ khác đau khổ và vui sướng khi người khác tuyệt vọng. Đó là tại sao… Đó là tại sao chúng cần phải bị loại bỏ. Tôi sẽ giết tất cả, không chừa một con nào.” – Lefille

Lefille đè bẹp lời phản đối cuối cùng của Suimei với quyết tâm đen tối. Với một câu ngắn gọn ‘Là như vậy đấy’, cô ấy một lần nữa quay lưng lại với Suimei.

“O-Oi, Lefille!” – Suimei

Suimei gọi cô ấy bằng một giọng lúng túng. Như thể xin lỗi vì bầu không khí tối tăm mà cô ấy đã tạo ra, Lefille nhìn qua vai và nở một nụ cười rạng rỡ với cậu ấy.

“Cảm ơn cậu, Suimei-kun. Nhưng đừng lo cho tôi. Hãy coi sóc hàng hóa thay tôi. Gặp lại sau.” – Lefille

Khi cô ấy nói những lời này, cô ấy đi sâu vào trong rừng. Nơi nào đó mà cô ấy đang hướng đến chắc chắn là nơi có quỷ tộc mà cô ấy định đánh bại.

(… Cô ấy nhanh quá.) – Suimei

Như thể đang chứng kiến một cơn gió màu đỏ băng qua rừng. Thấy được cô ấy di chuyển như thế, Suimei đã không còn nghĩ rằng cô ấy liều lĩnh. Mặc dù địa hình trong rừng gồ ghề và cô ấy đang mang một vật lớn như vậy, nhưng cô ấy vẫn rất nhanh như thể không có gì có thể cản phá. Suimei thấy nó rất đẹp. Nếu cô ấy nhanh như thế này, thì chắc chắn cô ấy sẽ không thua bất kỳ trận chiến bình thường nào. Không lâu sau, Suimei đã không còn thấy bóng dáng Lefille đâu nữa. Những người khác thấy cô ấy chạy đi đã náo loạn trong sự bối rối và tức giận, song điều đó diễn ra cũng không được lâu.

“Chúng đang đến!” – Mạo hiểm giả

Một mạo hiểm giả hét lên khi thấy cây cối đung đưa bất thường và sự hiện diện của ma lực đang tới gần. Và rồi thực thể đó mà có ý định loại bỏ họ cuối cùng đã xuất hiện. Ai đó đã hét lên ngạc nhiên, hoặc có lẽ là sợ hãi ‘Quỷ tộc’. Nhiều con quỷ bắt đầu xuất hiện từ trong rừng. Chúng có dáng vẻ giống với con người, nhưng vẫn giữ những nét đặc trưng kỳ quái khác biệt của mình–cách dơi, sừng cuộn của dê, cơ thể màu gỉ sắt. Như thể chúng là một sự pha trộn giữa người và thú, một dáng vẻ thực sự kinh tởm. Chúng trông như là những thứ nhảy ra khỏi một câu chuyện hư cấu vậy, kẻ địch của anh hùng trong những câu chuyện… Quỷ tộc.

Nói chung, quỷ tộc là một loài nằm trên các sinh vật hung dữ khác như quái vật. Chúng được coi là kẻ thù tự nhiên của nhân loại, được biết đến là một tồn tại tà ác trong toàn bộ các chủng tộc trên thế giới. Theo những câu chuyện mà Suimei đã đọc, chúng là những sinh vật có mối liên hệ chặt chẽ với Ác thần. Tuy mơ hồ, nhưng toàn bộ những sinh vật huyền thoại trong thế giới này đều nói cùng một điều về nguồn gốc của chúng. Họ cũng ghi lại một vài chi tiết về các chủng tộc, bao gồm quỷ tộc có nói chúng vẫn giữ được hình dạng con người và có thể nói được ngôn ngữ của con người.

(… Ở thế giới của mình không có quỷ tộc hay quái vật nào, đây là lần đầu tiên mình thấy một thứ như thế này.) – Suimei

Ở thế giới của cậu, Suimei đã từng chiến đấu với những sinh vật không phải người trước đây. Nhưng thấy một thứ dường như nhảy ra khỏi một trang truyện hư cấu đã gây bất ngờ không ít đối với lần đầu tiên của cậu ấy. Trong thế giới của cậu, thậm chí không phải con rồng cổ đại nào trông cũng giống như cách mà các tiểu thuyết hư cấu đã mô tả và ma cà rồng trông giống con người hơn nhiều thứ đang ở trước mặt cậu. Ai mà có thể nghĩ rằng trong thế giới huyễn tưởng này, trước khi cậu ấy có cơ hội gặp á nhân và quái vật, thì cậu ấy lại sắp có một cuộc chạm trán với một sinh vật như thế này… Tuy nhiên, vấn đề thực sự là tại sao quỷ tộc lại xuất hiện ở nơi này.

(Từ những gì mà lão bar-code hói đã nói, quỷ tộc đã án binh bất động sau khi tấn công quốc gia ở phía bắc…) – Suimei

Thật là một câu chuyện khó nuốt. Quỷ tộc được cho là ở quốc gia phía bắc Noshias sau khi xóa sổ nó. Nhưng vẫn còn hai quốc gia và một dãy núi giữa nơi này và nơi đó. Việc chúng xuất hiện ở đây, thật là vô cùng bất thường. Tuy nhiên, đối thủ của cậu không phải là con người, việc áp dụng logic của con người vào hành động của chúng là một sai lầm. Và nhận ra được điều đó, nên Suimei cảm thấy lúc này không cần thiết phải suy nghĩ về việc tại sao chúng lại xuất hiện ở đây nữa.

Suimei nheo mắt lại và tỏa ra sự khát máu. Một trong những con quỷ đang tiếp cận họ đã chú ý và quyết định đánh dấu Suimei là mục tiêu của nó. Con quỷ hướng về phía Suimei và chuẩn bị tấn công cậu ấy. Đó là ma lực, hay có lẽ là aether? Một khối năng lượng có hình dạng phức tạp tập trung trong bàn tay của con quỷ, và với một cú vung, cái khối đó bay về phía Suimei với tốc độ của một mũi tên được bắn đi.

(Làm như tao dễ bị trúng ý–) – Suimei

Suimei đã né được khi nó bay vèo qua cậu. Khối năng lượng đã tạo một lỗ trên mặt đất và một đám mây bụi bay trong không khí. Nhưng Suimei không hề bị thương. Một vật thể bay di chuyển với tốc độ của một mũi tên quá ư là chậm đối với đôi mắt của một ma pháp sư. Như thể để bám theo cái khối đó, con quỷ vỗ cánh và nhào xuống Suimei.

Từ trên trời xuống mặt đất, theo một đường chéo thẳng về phía Suimei, con quỷ lao đến. Và Suimei cũng lao tới con quỷ để chạm trán với nó. Điều này hoàn toàn nằm ngoài dự tính của con quỷ. Nếu cậu ấy né về phía sau hoặc sang bên, thì con quỷ sẽ có thể tự điều chỉnh đường bay ở một mức độ nào đó. Tuy nhiên, nếu cậu ấy lao vào nó, con quỷ sẽ phải phanh lại để điều chỉnh cánh.

“Shaa!” – Quỷ

Khi những con đường mà họ đã đi qua, con quỷ hét lên và vung những cái vuốt đen vào Suimei. Nhưng vì mục tiêu của nó đã đột ngột di chuyển nên con quỷ không thể sửa đúng tư thế để thực hiện một đòn tấn công chuẩn xác. Đây là những gì Suimei nhắm tới, và sau đó sử dụng đà từ việc né tránh đòn tấn công để xoay chân trái của mình. Cậu ấy nắm lấy cánh tay đang giơ ra của con quỷ và vặn nhẹ khi cậu ấy xoay người.

“Haa!” – Suimei

Suimei hét lên và ném con quỷ đi. Mang theo toàn bộ tốc độ mà nó lao vào Suimei, con quỷ đập mạnh vào đất. Tuy nhiên, nó dường như không bị thương. Sau khi lăn tròn trên mặt đất một chút, nó chỉnh lại tư thế và quay trở lại bầu trời. Trong khi vỗ đôi cánh dơi của mình, nó duy trì khoảng cách với Suimei và nhìn xuống. Nó không bị thương, nhưng rõ ràng là đang tức tối. Với một cái lườm, nó bắt đầu nói chuyện với Suimei bằng một giọng khàn khàn.

“Tên con người chết tiệt, sử dụng những kỹ thuật kỳ lạ như vậy…” – Quỷ

“Đâu có gì là kỳ lạ đâu. Chỉ là kỹ thuật bình thường thôi mà.” – Suimei

Đứng ở thế sẵn sàng cho một cuộc tấn công khác, Suimei thể hiện một chút khiêu khích. Con quỷ khịt mũi lại. Sau đó nó ngậm miệng lại và tập trung sự khát máu vào Suimei.

“Hmph.” – Quỷ

Cảm thấy áp lực kỳ quái bao trùm mình, Suimei quăng một ánh nhìn hờ hững và lạnh lùng lại con quỷ. Con quỷ đang ngó ngoáy những cái móng vuốt của nó giống như miệng của một con bọ, và để lại cho Suimei một cảm giác khó chịu. Mặc dù nó dường như không có ý định nói chuyện, nhưng con quỷ cũng không ngay lập tức tấn công Suimei lần nữa. Dường như nó đang phân tích những di chuyển của Suimei sau khi bị ném đi một cách hoành tráng.

(Chỉ quan sát thôi hử…? Nếu vậy.) – Suimei

Trong khi con quỷ đang quan sát mình, Suimei nhanh chóng kiểm tra xung quanh mình. Các thương nhân đã đi ẩn nấp nên không thấy họ đâu cả. Những mạo hiểm giả khác và lính đánh thuê cũng nằm ngoài tầm nhìn, nhưng cậu có thể cảm nhận được ma lực đang tăng lên ở xa và nghe thấy tiếng ầm ĩ của trận chiến từ phía trước đoàn thương buôn. Dường như những con quỷ còn lại tập trung vào nơi mà tất cả mọi người đều đang tập trung lại. Cậu ấy cũng có thể cảm nhận được lượng ma lực cực lớn sâu bên trong khu rừng. Nói cách khác, cuộc tấn công chủ động của Lefille có lẽ đã mang lại kết quả. Có vẻ như cô ấy đã đạt được mục tiêu chiến lược lớn của mình. Trong khi đang suy nghĩ về những điều như vậy, Suimei thọc tay vào túi. Nhìn thấy điều này, con quỷ đột nhiên vỗ cánh và quyết định đã đến lúc hành động.

“Chết đi…” – Quỷ

“Éo muốn.” – Suimei

Suimei búng ngón tay ‘tạch’ một cái, và mặt đất phía trước con quỷ đang sà xuống Suimei bỗng dưng phát nổ.

“Nu–!?” – Quỷ

Con quỷ thốt lên kinh ngạc. Đây chỉ là một màn khói. Ma pháp tấn công bất ngờ đã làm cho con quỷ ngừng lại hoàn toàn ngay tại chỗ trong khi vẫn còn đang lơ lửng ngay trên mặt đất. Suimei nhảy ngược trở lại để tạo khoảng cách. Và rồi sau khi hít một hơi, cậu ấy bắt đầu ma pháp của mình.

“… Giờ thì, để xem kẻ thù của con người của thế giới này thực sự mạnh đến mức nào.” – Suimei

Vừa lẩm bẩm, cậu ấy vừa tập trung ma lực cần thiết cho ma pháp của mình. Cậu ấy nhào nặn phép của mình một cách nhanh chóng, và các ma pháp trận bắt đầu xuất hiện ra xung quanh cậu. Mỗi một ma pháp trận đều được lấp đầy những con số và chữ cái, và Suimei niệm chú để kích hoạt chúng. Đây là một trong những phép quan trọng nhất của Kabbalah, thần số học.

“O flammae, legito. Pro venefici doloris clamore…” – Suimei (Hỡi lửa, hãy hội tụ lại. Gào thét lên giống như tiếng nói oán giận của ma pháp sư…)

Một ngọn lửa dữ dội xuất hiện từ những vòng ma pháp đang lơ lửng trong không trung. Và sau đó như thể chúng bị hút vào một điểm duy nhất, những ngọn lửa ập vào con quỷ. Đây là ma pháp hệ hỏa. Tuy nhiên, vì lý do nào đó con quỷ thậm chí không thèm di chuyển và dường như có ý định đón nhận những ngọn lửa.

(Eh?) – Suimei

Suimei ngạc nhiên vì nó chả buồn né hay phòng thủ. Đó đơn giản là do nó ngu ngốc hay có lẽ nó đã có biện pháp phòng thủ nào đó rồi? Trong khi Suimei đang suy ngẫm về những điều như vậy, những ngọn lửa nhấn chìm con quỷ. Thấy con quỷ không bị bốc hơi, Suimei cau mày. Đây là lửa phép. Bị dính phải như vậy đáng nhẽ ra phải biến thành tro bụi rồi… Thế nhưng, cái bóng trong cột lửa không hề có dấu hiệu quằn quại hay thậm chí là đau đớn. Không lâu sau, một sức mạnh kỳ lạ nào đó đã thổi bay những ngọn lửa.

“… Ngươi nghĩ cái thứ ma pháp kém cỏi này có thể đánh bại được ta à, ngươi đánh giá ta thấp quá đấy.” – Quỷ

Có phải vì nó thiếu sức mạnh nên nó đã không thể đốt cháy con quỷ ra thành tro? Quan sát kỹ hơn, Suimei có thể thấy rằng ngay cả một cọng lông trên người con quỷ cũng không bị cháy. Cậu ấy không có keo kiệt ma lực hay lựa chọn phép thuật, nhưng đây vẫn là kết quả.

(Hmm, với ngần đấy ma lực, đáng nhẽ ra nó không thể nào chống lại được ma pháp của mình. Nhưng mà, hình như cũng không phải là do cơ thể hay lớp da cứng của nó…) – Suimei

Suimei định kết thúc cuộc chiến với đúng một đòn tấn công đó. Dù vậy, cậu ấy có thể đã quá coi thường đối thủ. Với ngần đấy ma lực, cậu ấy nghĩ rằng nó chỉ có thể kháng lại một chút thôi, nhưng chưa bao giờ có thể đoán được rằng phép của cậu lại hoàn toàn vô dụng trước nó.

Thật kỳ lạ. Ma pháp không bị dập tắt hoàn toàn, điều đó có nghĩa là con quỷ không có khả năng kháng phép cao. Từ những gì cậu ấy cảm thấy khi ném con quỷ đi, Suimei cảm thấy rằng lớp da của nó không phải là phi thường bằng bất cứ cách nào. Về điều đó, có vẻ như nó giống như bất kỳ sinh vật nào khác. Có thể nó là loại vốn kháng được lửa. Tuy nhiên, dù có đúng như thế thì việc không một cọng lông nào bị đốt cháy là điều không thể. Lửa được ma pháp tạo ra thậm chí còn mạnh hơn lửa tự nhiên.

Sự cháy do ma pháp tạo ra này này không giống như sự cháy thông thường mà cứ có oxi là cháy. Nó sẽ gây ra hiện tượng cháy cực mạnh lên mục tiêu của nó, bất cứ thứ gì tiếp xúc với ngọn lửa đó đều bị đốt cháy ngay lập tức. Đó là lý do tại sao, trừ phi mục tiêu có sức kháng phép cao, còn không nó sẽ bị ngọn lửa biến thành tro. Nếu đó là lửa thường thì sẽ là một chuyện khác, nhưng lửa của Suimei là lửa phép. Đây là lý do tại sao, cậu ấy bối rối trước thực tế là con quỷ vẫn sống khỏe. Cậu ấy không thể hiểu tại sao con quỷ lửa của mình không thiêu cháy được mục tiêu.

“Nếu vậy, liệu có phải ma pháp không có tác dụng với bên ngoài…?” – Suimei

Khi Suimei tự lẩm bẩm với mình, con quỷ một lần nữa tập trung sức mạnh vào trong lòng bàn tay. Nó giơ tay ra trước, lần này nó bắn ra khối năng lượng mà không hề di chuyển. Dường như nó định chơi xạ chiến. Suimei tránh khối đó bằng cách nhảy sang một bên, nhưng con quỷ lại nhanh chóng tạo ra hết cái này đến cái khác. Nó bắt đầu bắn bừa bãi, nó cứ như là một cung thủ với một thùng tên đang điên cuồng bắn hạ mục tiêu của nó.

Suimei bắt đầu chạy và né tránh trong khi để mắt tới mấy chiếc xe ngựa phía sau mình. Phát bắn tiếp theo của con quỷ là một khối năng lượng lớn hơn rất nhiều so với trước đó. Khi nó bay về phía Suimei, nó biến cây cối trên đường đi của nó thành những mảnh vụn gỗ. Song, với kích thước và sức hủy diệt này Suimei vẫn có thể dễ dàng né được nó và nhảy về phía sau một khoảng lớn.

Một lát ngắn sau, một đám mây bụi bay vào người Suimei. Trong khi lấy tay che mặt với vẻ cau có, Suimei nghe thấy một vụ nổ từ phía bên cạnh. Vẫn để mắt tới con quỷ, Suimei liếc qua đó và thấy một con quỷ khác đang bị ma pháp của một người khác tấn công. Con quỷ đó ăn những vụ nổ ma pháp. Không chỉ vậy, chúng là lửa. Song, không giống với trường hợp của Suimei, con quỷ bị thiêu rụi trong lửa và nhanh chóng chết.

“Nó đã…” – Suimei

Cái quái gì mới xảy ra vậy? Thấy ngọn lửa đó đã thiêu chết con quỷ, việc nghĩ rằng bọn quỷ có kháng hỏa tự nhiên tự dưng biến mất. Trong khi Suimei đang trầm tư nghĩ ngợi, một người đàn ông gọi cậu.

“Này! Cậu đang làm cái gì vậy! Lùi lại mau!” – Chiến binh

“Hmm?” – Suimei

“Cái cậu có mái tóc đen đó! Lùi lại!” – Chiến binh

Nhóm người đã đánh bại con quỷ chạy về phía Suimei. Nhìn kỹ hơn, đó là tổ đội mạo hiểm giả mà Lefille biết. Khi người chiến binh hét lên với cậu ấy, một cô gái phía sau anh ta mà Suimei cho là pháp sư, đang niệm chú với cây trượng hướng về trước và bắn ra lửa từ đỉnh của nó. Khi con quỷ nhìn thấy ngọn lửa, nó vỗ cánh ‘thịch’ một cái và né tránh.

(Sao nó lại né đòn đó…?) – Suimei

Đó là một cuộc rút lui đảm bảo an toàn. Suimei bối rối vì tại sao ma pháp đó lại làm cho con quỷ phải né tránh đến mức độ như vậy. Những mạo hiểm giả chạy về phía Suimei cuối cùng đã tiếp cận được cậu ấy.

“Lùi lại đi. Hãy giao phần còn lại cho chúng tôi.” – Chiến binh

“Không, không sao. Tôi sẽ tự mình giải quyết nó.” – Suimei

“Cậu sẽ giải quyết… Cậu đang nói cái quái gì vậy!? Không phải cậu đã bị đẩy lùi mới nãy à!?” – Chiến binh

“Bị đẩy lùi? Không, tôi không hẳn…” – Suimei

“Không hẳn!? Chả phải con quỷ đó vẫn khỏe mạnh như chưa hề bị gì à!” – Chiến binh

Người mạo hiểm giả nói không sai. Tuy nhiên, đối với Suimei cuộc chiến chỉ cần thêm một chút thời gian nữa thôi, cậu ấy chưa cảm thấy mình gặp nguy hiểm gì. Và cậu ấy cũng chưa đem toàn bộ sức mạnh ra. Song, người ngoài nhìn vào, thì đúng là cậu ấy vẫn chưa đánh bại hay thậm chí là làm thương được nó.

“… Có lẽ là vậy, nhưng tôi muốn anh để nó cho tôi.” – Suimei

“Không được. Mau rút về đoàn xe ngay. Chúng tôi sẽ xử lý nó.” – Chiến binh

“Eeeeeeh… Không không, đó sẽ là một vấn đề!” – Suimei

Suimei điên cuồng phản đối người mạo hiểm giả đang lắc đầu với cậu ấy. Đó mới là vấn đề đối với cậu ấy. Nếu cậu ấy giao lại việc này cho người khác, cậu ấy sẽ không thể nào lí giải được bí ẩn về lý do tại sao ma pháp của cậu không có tác dụng. Nếu nó bị đánh bại, cậu ấy vẫn sẽ không biết được cần chính xác bao nhiêu ma lực mới có thể đánh bại được quỷ tộc. Đó là điều mà cậu ấy cần phải tìm ra, mặc dù cậu đã mất thời gian như trong tình hình hiện tại.

“Hả? Cái vấn đề khỉ gió gì mà cậu đang nói đến vậy? Tôi đã nói rồi chúng tôi sẽ đánh bại nó, đừng lằng nhằng nữa. Im lặng và quay trở lại chỗ các thương nhân–!?” – Chiến binh

Người mạo hiểm giả cảm thấy mệt mỏi vì sự cứng đầu của Suimei và bắt đầu quở trách cậu, nhưng đột nhiên ngừng lại. Suimei né nhẹ tránh thứ đang bay tới. Đó là một đòn tấn công khác từ con quỷ. Người đàn ông bên cạnh Suimei không nắm được cuộc tấn công và nhảy về phía sau một khoảng lớn để né.

“―□□□□□□!” – Quỷ

Con quỷ gầm lên trời. Đó là một tiếng chói tai, không, chỉ là một âm thanh đinh tai. Như thể ác tâm ở dạng âm thanh. Thứ âm thanh ghê tởm này tấn công tai Suimei. Đồng thời, sức mạnh của con quỷ bắt đầu tăng lên. Nó có khả năng lấy ra sức mạnh còn lại có trong người nó. Ngay lập tức, sức mạnh bắt đầu tràn ra khỏi người nó dưới dạng một đám sương đen.

(Đó là cái gì thế? Ma lực? Không, đó là…) – Suimei

Khi Suimei bị kẹp chặt bởi một cảm giác deja vu khi thứ sức mạnh này đang tràn ra khỏi con quỷ. Người mạo hiểm giả hét lớn.

“C-Chuyện này tệ rồi! Mọi người, chúng ta cần phải nhanh chóng đánh bại nó!” – Chiến binh

Khi Suimei đang cau mày, người mạo hiểm giả bắt đầu hoảng loạn. Đồng đội của anh ta đều gật đầu đồng ý và cùng lao về phía con quỷ. Tuy nhiên, sức mạnh hắc ám đang tràn ra quanh con quỷ đã khiến tất cả bọn họ bay ngược trở lại khi họ tiến đến gần.

“Chết tiệt! Chúng ta không thể tiếp cận nó được!” – Chiến binh

“Ma pháp! Hãy bắn toàn bộ những gì mọi người có vào nó mau.” – Chiến binh

“–Hỡi ngọn lửa! Ngươi sẽ trở thành mũi thương đâm xuyên qua kẻ thù của ta…”

Theo lệnh của người mạo hiểm giả, tất cả những người trong nhóm của anh ta đều có thể sử dụng được ma pháp đang bắt đầu niệm chú ngay lập tức và bắn ra ma pháp của họ. Một cơn mưa lửa, sét và gió bay vào con quỷ. Tuy nhiên, khi sự hủy diệt đã tiêu tan như một màn sương, giống như lúc Suimei tấn công nó, hình dáng của con quỷ vẫn ở đó mà không hề có lấy một vết trầy.

“Không thể nào! Ma pháp không có hiệu quả…!” – Chiến binh

Người mạo hiểm giả bắt đầu mất bình tĩnh khi thấy con quỷ không bị làm sao. Thực tế là con quỷ chỉ đang tiếp tục đổ ra sức mạnh hắc ám của nó. Suimei có thể cảm thấy nó có một năng lực mạnh mẽ nhưng vẫn ghê tởm. Sức mạnh mà nó đang đổ ra hơi giống với khi một ma pháp sư đốt cháy lò ma lực của mình. Nhưng Suimei chưa bao giờ thấy bất cứ thứ gì như thế này cả.

(Mọi chuyện đang dần xấu đi. Nếu mình không làm gì đó, những người này sẽ gặp nguy hiểm.) – Suimei

Suimei hứng thú. Cậu ấy đã hứng thú nhưng, giờ không phải lúc để thỏa mãn tính tò mò của mình. Nếu con quỷ tiếp tục gia tăng sức mạnh và tấn công, chắc chắn rằng những mạo hiểm giả này sẽ bị thương nặng. Cho nên, trước khi điều đó có thể xảy ra, Suimei bắt đầu niệm chú.

“O flammae, legito. Pro venefici doloris clamore...” – Suimei (Hỡi lửa, hãy hội tụ lại. Gào thét lên giống như tiếng nói oán giận của ma pháp sư…)

Thấy Suimei niệm chú, con quỷ hét lên với cậu ấy với thái độ thù địch cực cao.

“Hả! Không phải ta đã nói cái thứ ma pháp đó từ một tên sâu bọ như ngươi sẽ không bao giờ làm thương được ta à!?” – Quỷ

“–Thế hả? Chắc chắn có lẽ đúng là như vậy khi ta kiềm chế sức mạnh. Nhưng ta tự hỏi không biết chuyện gì sẽ xảy ra khi ta cho thêm một chút sức mạnh vào nó.” – Suimei

“Ngươi nghĩ một ngọn lửa cho thêm một chút sức nóng vào là có thể đốt cháy được ta sao!?” – Quỷ

“Ngươi cá là ta đang làm như thế, nhưng con quỷ ngu ngốc kia! Đừng đánh giá thấp ngọn lửa của ma pháp sư!” – Suimei

Khi Suimei tuyên bố điều này, cậu ấy tiếp câu niệm của mình.

“Parito colluctatione et aestuato. Deferto impedimentum fatum atrox!” – Suimei (Hình thành cái chết đau đớn và bùng cháy. Ban cho kẻ cản trở ta một số phận khủng khiếp!)

Với những lời đó, những ngọn lửa bắt đầu xuất hiện từ nhiều vòng ma pháp trong không khí. Một số bắn xuống từ trên trời và một số bắn lên từ mặt đất. Toàn bộ ngọn lửa tập trung lại với nhau, nhưng thay vì lao vào con quỷ như vừa nãy, lần này chúng quấn quanh nó. Với con quỷ ở trung tâm, những ngọn lửa xoay tròn như xoáy nước và đốt cháy mọi thứ xung quanh nó, biến mọi thứ thành tro ngay lập tức.

“–Gu, Cái gì!? Nhưng trước đó…” – Quỷ

Ánh sáng của lửa nhuộm cảnh vật xung quanh trong một màu đỏ son, và chiếu qua cây cối tạo nên một quang cảnh màu đỏ rực rỡ. Một viên đá quý màu cam đang cháy xuất hiện trong tay Suimei, được một ma pháp trận nhỏ cuốn quanh. Và với từ khóa cuối cùng của câu chú, cậu ấy bóp nát nó.

“Itaque conluceto! O Ashurbanipalis fulgidus lapillus!” – Suimei (Tỏa sáng! Hỡi viên đá rực rỡ của Ashurbanipal!)

default.png

Ngay lập tức, những ngọn lửa đang quấn quanh con quỷ nhấn chìm nó với một tiếng lửa cháy hừng hực lấn át hết mọi âm thanh trong khu vực. Tất cả những người chứng kiến đều không thấy gì ngoài lửa. Mặt đất nổ tung, bầu trời nhuộm đỏ và một vụ nổ không khí cực lớn. Đây là ma pháp bùng cháy.

Làn sương mù đỏ thẫm đang dâng lên đã biến đổi thành sức mạnh to lớn và nổ tung. Trước sức mạnh tăng lên bất ngờ, con quỷ còn không kịp thét lên trong đau đớn khi nó chết. Nhóm mạo hiểm giả kia trong khu vực tất cả những gì họ có thể làm là tự bảo vệ mình khỏi sức nóng dữ dội của vụ nổ. Và khi nó chết, những gì còn lại là mùi bồ hóng và vài cái cây đang cháy âm ỉ.

Suimei đã điều chỉnh sức mạnh của ma pháp nên nó không gây quá nhiều thiệt hại đến môi trường xung quanh, nhưng dù vậy, sức tàn phá tuyệt đối của ngọn lửa mà đã thổi bay con quỷ đã biến phần đất bên dưới nơi nó đứng thành mắc-ma. Những mạo hiểm giả đứng đó, đều há hốc mồm khi chứng kiến cảnh tượng, nhưng cuối cùng thì có một người trong số họ đã lên tiếng.

“M-Ma pháp đó thật đáng kinh ngạc!” – Pháp sư

Đó là cô gái pháp sư của nhóm mạo hiểm giả. Có lẽ do lấy lại được giác quan sau khi nghe cô ấy nói, những người còn lại cũng bắt đầu nói chuyện. Trong làn hơi nóng cháy da cháy thịt tỏa ra từ hố mắc-ma, cảm giác như họ có thể đốt cháy bạn chì từ việc nhìn họ, những mạo hiểm giả nói những thứ như ‘Sức mạnh hủy diệt thật khủng khiếp…’ và ‘M-Mặt đất đang tan chảy!’ Tất cả bọn họ đều kinh ngạc. Tuy nhiên được một lúc, người mạo hiểm giả chiến binh tiếp cận Suimei.

“Này cậu! Cậu giấu bài đấy hử? Nếu cậu làm được như thế, thì ngay từ đầu sao không mang ra luôn đi?” – Chiến binh

“Ư-Ừm. Nhưng, anh biết đấy, đây là lần đầu tiên tôi chiến đấu với quỷ tộc.” – Suimei

“Cái gì? Vậy đó là tại sao cậu keo kiệt hả? Lần tới, hãy mang ra đập nó luôn đi, được chứ?” – Chiến binh

“Ư-Ừm…” – Suimei

Người mạo hiểm giả bật ra một tiếng cười vui vẻ, và sau khi Suimei đáp lại một cách mơ hồ, anh ta quay lại với đồng đội của mình. Anh ta có vẻ như đã hiểu nhầm, nhưng Suimei không quan tâm. Cậu ấy đứng đó, gãi đầu khi cậu ấy bình tĩnh lại, và một lần nữa nhìn qua đống tro của con quỷ.

(Vậy đây là quỷ tộc hử?) – Suimei

Tóm lại, đây là lý do chính mà Suimei và hai người kia bị gọi tới thế giới này. Thực ra là lý do phụ của lý do chính. Cậu ấy định chơi đùa với nó cho đến khi nắm bắt được hết khả năng của nó, nhưng cậu ấy phải ưu tiên sự an toàn của những người xung quanh và sử dụng ma pháp mạnh mẽ đủ khiến nó ra đi ngay lập tức. Và điều đó đối với Suimei thì quá dễ. Đánh bại con quỷ phải mất một khoảng thời gian, nhưng cũng chỉ có thế. Suimei thậm chí còn không thèm chiến đấu nghiêm túc với nó.

“… Ngay cả khi sử dụng ngọn lửa của Ashurbanipal thì cũng mất gần một phút để thiêu cháy nó hoàn toàn ra thành tro…” – Suimei

Ma pháp mà Suimei đã sử dụng để đánh bại con quỷ là hỏa pháp. Trong năm nguyên tố, hỏa là cái mà Suimei giỏi nhất. Cậu ấy có năng khiếu tốt về phép mà mình chọn và nó cũng chứa khá nhiều sức mạnh. So với các ma pháp khác có cùng sức mạnh, cậu niệm cũng khá ngắn.

Nhưng dù vậy, thì vẫn mất gần một phút con quỷ mới hóa thành tro. Thế này là quá lâu. Thông thường, chỉ mất vài giây để đốt cháy một thứ gì đó. Thế mà có đúng một con quỷ phiền nhiễu này mà cũng mất gần một phút. Là một người bước đi trên con đường ma pháp, Suimei không thể nào chấp nhận được. Khi cậu ấy đang đứng đó suy nghĩ như vậy, với một bên mày nhướn lên và xoa cằm, thì có một thứ gì đó bay tới với một tốc độ đáng sợ từ phía sau.

“Cái–!?” – Suimei

Suimei quay lại khi cậu ấy nghe thấy những âm thanh đâm sầm xuống, và thứ cậu ấy thấy là nhiều cái bóng đen của thứ mà cậu vừa chiến đấu–rất nhiều quỷ. Hoặc thứ gì đó dày đặc. Thay vì là một con quỷ, thì đó là một tảng rất lớn bọn chúng. Có hai, ba cơ thể với những cánh tay cong vẹo, chân và cổ bị toạc ra. Toàn bộ bọn chúng đã được bọc lại với nhau sau khi đã bị tấn công dữ dội bởi một thứ gì đó lớn và nặng nề.

(Cái quái–) – Suimei

Suimei tập trung nhìn cái thứ bất thường vừa xuất hiện này. Đây thực sự là cơ thể của bọn quỷ, và đằng sau chúng không xa là Lefille, đang mang thanh đại kiếm bằng một tay. Mái tóc đỏ và đầu kiếm bạc của cô ấy le lói qua cây cối. Nhìn cô ấy lúc này, thì không hề thấy đâu sự dịu dàng như hồi cậu gặp cô ấy. Cô ấy đang đi bộ với đầu hơi chúc xuống và người ngả về phía trước. Một con mắt của cô đang phát ra ánh sáng đỏ. Cô ấy cầm thanh kiếm bằng một tay như thể đang vẽ một cái cung, và cô ấy đang tỏa ra aura của một vị thần tàn bạo. Cô ấy bốc cháy với tinh thần chiến đấu đến nỗi trông như là cô đang cháy vậy.

Tiếng nuốt nước bọt của một ai đó trong nhóm mạo hiểm giả đang chứng kiến trong im lặng có thể nghe thấy, khiến nó còn to hơn bình thường. Lấy nó làm tín hiệu bắt đầu, một con quỷ vẫn chưa chết đã lao ra khỏi đống xác hướng về phía Lefille. Tuy nhiên, con quỷ đang lao tới đã bị một phát chém ngang từ Lefille chặn lại. Đó là một cú vung gọn mà đầu lưỡi kiếm của cô ấy không hề rung từ đầu tới cuối. Với một sức mạnh đủ để tạo ra một cơn lốc xoáy, cô ấy chém con quỷ gọn gàng ra làm hai. Và ngay sau cú chém nhanh khủng khiếp đầu tiên, cô ấy vung kiếm một lần nữa từ trên cao. Hình chữ thập mà cô ấy cắt ra trong không khí bằng thanh kiếm rực rỡ của mình giống như một cơn lốc hình chữ X, và con quỷ bị chia ra theo chiều dọc và chiều ngang.

Không thể nào mà con quỷ vẫn còn sống được, nhưng Lefille đã không dừng lại. Thêm nữa thì đúng là thừa. Cô ấy cắt nhỏ cái xác bằng những vết chém của mình. Hoàn toàn phớt lờ thực tế rằng việc đó đã là quá đủ rồi, Lefille tiếp tục vung thanh đại kiếm như thể cô ấy thấy chưa đủ, cho đến khi cô ấy nghiền nát đầu con quỷ.

“Tan tành thành từng mảnh đi… Ác quỷ.” – Lefille

Khi Lefille lẩm bẩm những lời đó, thứ Suimei cảm thấy được từ cô là một cảm giác oán giận cực độ. Sau một lúc, bầu không khí căng thẳng dường như đã biến mất, và Lefille đặt thanh kiếm lên vai và đi về phía những người khác.

“… Có vẻ như anh cũng đã xong ở đây.” – Lefille

“Ư-Ừm, phải…” – Mạo hiểm giả

Khi cô ấy bỗng nói điều này, người chiến binh từ tổ đội mạo hiểm giả quen biết với Lefille trả lời cô ấy. Lúc này, dường như trận chiến đã kết thúc, nhưng có lẽ do cảnh tượng khủng khiếp mà anh ta vừa chứng kiến, giọng anh ta hơi nhỏ và có chút run. Thay cho anh ta, Suimei nói chuyện với Lefille.

“Bên đó của cô thế nào rồi?” – Suimei

“À, với những con chạy thoát kia, thì tôi đã hoàn thành việc dọn dẹp bọn chúng. Không còn bóng dáng con quỷ nào ở sâu trong khu rừng nữa.” – Lefille

“Ở đó có nhiều hơn ở đây à?” – Suimei

“Đó chính xác là lý do tại sao tôi mới đi hướng đó. Kế hoạch ban đầu của tôi là tiêu diệt toàn bộ bọn chúng mà.” – Lefille

“Hử…” – Suimei

“Không có vấn đề gì, phải không?” – Lefille

Nghe thấy lời tuyên bố không chút sợ hãi này của Lefille, Suimei thừa nhận với bản thân mình rằng Lefille dị thường như thế nào. Cô ấy không những quét sạch bọn chúng, mà còn đang tỏ ra thất vọng với chính mình rằng cô đã để cho vài con trốn thoát. Cậu ấy biết Lefille không bình thường, nhưng cậu ấy cũng không biết chính xác cô ấy thực sự là ai. Lefille sau đó quan sát xung quanh.

“Một lúc trước đấy, tôi đã nghe thấy một âm thanh chấn động ở bên này, liệu nó có phải là nguyên nhân của cảnh tượng tàn khốc này không?” – Lefille

“Phải, đó là do ma pháp của tôi.” – Suimei

Lefille có vẻ khá ngạc nhiên, và sau đó nở một nụ cười rạng rỡ với Suimei.

“Không hổ danh là Suimei-kun, cậu đã chơi hoành tráng đấy.” – Lefille

“Hoàn toàn không như vậy đâu. Tôi đã mất khá nhiều thời gian chỉ để đánh bại một con.” – Suimei

“Cái– Chỉ một con thôi hả?” – Lefille

Lefille cảm thấy mâu thuẫn giữa quy mô hủy diệt và số kẻ thù bị đánh bại. Với một vẻ mặt ngạc nhiên khác, cô ấy thúc giục Suimei cho một lời giải thích.

“… Tôi tưởng mình đã chạm trán với toàn bộ những con cực mạnh trong rừng rồi chứ, nhưng có một con như thế ở ngoài này à?” – Lefille

“Không, tôi nghĩ nó tương tự như những con bình thường thôi. Có lẽ nó giống với con mà cô vừa mới tùng xẻo nó thành từng mảnh.” – Suimei

Suimei liếc về phía tảng quỷ tộc đã chết. Tất cả bọn chúng đều có vẻ ngoài giống nhau. Cậu ấy không nghĩ rằng con mà cậu đã giao chiến có bất kỳ cái gì khác nào với những con khác về phương diện sức mạnh dựa trên vẻ ngoài riêng.

“Nhưng sử dụng ma pháp có sức hủy diệt như vậy với một con quỷ cấp thấp… Tôi đoán ma pháp này ít cũng phải trung cấp. Tôi có nhầm không…?” – Lefille

“Trung cấp?” – Suimei

“Ừ. Không phải à?” – Lefille

Khi Suimei nghĩ tới thì, thế giới này không chia ra làm năm nguyên tố, mà là tám nguyên tố. Không chỉ thế, còn có cả kiểu phân chia cấp độ ma pháp khó hiểu–sơ cấp, trung cấp và cao cấp. Cậu ấy nhớ lại lễ kỷ niệm ăn mừng tại lâu đài khi Reiji học được ma pháp cao cấp.

Nhưng chính xác thì họ lấy gì làm điều kiện để xác định cấp độ ma pháp? Vì cậu ấy không thể đánh giá cấp độ ma pháp của mình theo tiêu chuẩn của họ, nên cậu ấy không thể đưa ra một câu trả lời thích đáng cho Lefille. May thay, cô gái pháp sư đứng bên cạnh rụt rè giơ tay lên.

“V-Về ma pháp cậu sử dụng vừa nãy… Từ những gì tôi từng thấy từ các pháp sư khác, tôi nghĩ rằng nó không kém là bao so với bất kỳ ma pháp nào mà họ sử dụng. Nhưng… umm, mặc dù nó có sức tàn phá như vậy, nhưng có vẻ như nó không ảnh hưởng đến con quỷ nhiều.” – Pháp sư

“… Vậy hử?” – Suimei

“Đúng vậy… Chính xác thì nó khác chỗ nào?” – Pháp sư

Suimei nhún vai trước kết luận này. Cậu ấy không chắc tại sao ma pháp của mình dường như lại không có tác dụng với quỷ tộc. Cậu ấy buộc phải mang ra mọi thứ để kết thúc trước khi cậu có thể hoàn toàn thử nghiệm trên con quỷ, nhưng cậu ấy cũng đã có một sự hình dung mờ nhạt có thể xảy ra. Vào cuối trận chiến, con quỷ đã giải phóng một sức mạnh kỳ lạ. Suimei đã nhìn thấy nó ở đâu đó trước đây. Sức mạnh đen tối, ghê tởm khiến người ta rợn tóc gáy. Nó rất giống với sức mạnh của những kẻ tôn thờ ác quỷ trong thế giới của cậu.

“… Nghĩ kỹ thì, mình từng nghe nói quỷ tộc có đức tin vào Ác thần hay cái gì đó…” – Suimei

Thực tế này rất có thể là chìa khóa cho điều bí ẩn mà Suimei đã đánh mất. Trong khi Suimei đang suy nghĩ về khả năng đó, Lefille gọi cậu và những người kia.

“Suimei-kun, mọi người…” – Lefille

“Hm? Gì thế?” – Suimei

“Có vẻ như mọi chuyện vẫn chưa kết thúc đâu.” – Lefille

Khi Suimei quay về phía những mạo hiểm giả ở phía trước đoàn xe, cậu ấy thấy họ đều đang đứng đó há hốc mồm trước những gì Lefille đã nói. Xác nhận lời tuyên bố của cô, Suimei bỗng có thể cảm nhận được sự hiện diện của ma lực đang tiếp cận họ.

“Đùa hả…?” – Suimei

Suimei làm một vẻ mặt cứng nhắc, và sau đó cô gái pháp sư lên tiếng.

“Đ-Đúng như Lefille-san đã nói! Nhưng tệ hơn là, còn nhiều hơn trước…” – Pháp sư

“Thật hả!?”

“Chết tiệt, chúng ta có nhiều người bị thương từ cuộc chiến vừa nãy… Chúng ta không có đủ quân lực!”

Sau khi nghe thông báo của cô gái, những mạo hiểm giả và lính đánh thuê trở nên xôn xao. Họ sửng sốt trước viễn cảnh phải chiến đấu thêm lần nữa. Mặc dù hơi muộn, nhưng Suimei đã tăng cường giác quan của mình và tập trung vào hướng mà lũ quỷ đang đến. Nhắm mắt lại và ngăn chặn tất cả những cảm giác không cần thiết, cậu ấy sử dụng giác quan thứ sáu của một ma pháp sư.

(Có, mười… Không, hai mươi. Đúng như cô ấy đã nói, có nhiều hơn trước.) – Suimei

Nhiều hơn trước đó, những sự hiện diện này đang hướng về phía họ. Sức mạnh mà cậu ấy có thể cảm nhận được từ chúng cũng giống như trước đó. Có vẻ như chúng cùng một loại quỷ với nhóm trước đó. Khi Suimei đang nhìn chằm chằm ra xa về phía tây, những người hộ tống khác bắt đầu la hét.

“Tch… Chúng ta phải làm gì đây?”

“Lựa chọn duy nhất của chúng ta là đối đầu trực diện với chúng! Trong hoàn cảnh này, chúng ta hết đường thoát rồi!”

“Nghe đây! Ai bị thương từ trận chiến trước đó, hãy lùi lại! Những ai có thể chiến đấu, hãy sẵn sàng!”

Một người mọa hiểm giả hét lên giận dữ khi bầu không khí căng thăng bắt đầu tăng lên. Kẻ thù đang tiến đến gần hơn. Gallio, người đang ẩn nấp với những thương nhân khác, đã nhảy vọt ra từ phía sau một chiếc xe ngựa.

“C-Cuộc chiến vẫn chưa kết thúc sao…?” – Gallio

Vẻ mặt của Gallio cắt không còn giọt máu. Đối với một dân thường như ông ấy, quỷ tộc là hiện thân của sự sợ hãi. Có vẻ như ông ấy đã nắm bắt được tình hình từ cuộc nói chuyện giữa những người hộ tống. Một người mặc giáp quay sang Gallio và trả lời ông ấy.

“T-Thật không may. Nhưng xin chờ thêm một lúc nữa. Có vẻ như vẫn còn quỷ tộc đang hướng đến đây.”

“C-Chúa ơi… Liệu chúng ta sẽ không sao chứ?” – Gallio

“Chuyện đó… Theo như con bé kia nói, có nhiều quỷ tộc hơn trước đó đang hướng tới đây. Chúng tôi vẫn có những người bị thương chưa được chữa trị, đây có thể sẽ là một cuộc chiến khó khăn.”

Nghe những lời này từ người hộ tống mình, Gallio rơi vào hố sâu tuyệt vọng.

“C-Chúng tôi đến Nelferia để làm ăn thôi mà. Tại sao lũ quỷ lại…” – Gallio

Khuôn mặt ông ấy giờ đã nhợt nhạt như xác chết. Theo lộ trình của ông ấy, cuộc hành trình sẽ tương đối an toàn và đoàn thương buôn sẽ đến Đế quốc mà không gặp vấn đề gì. Tuy nhiên, trước khi đến được đích thì một chuyện như thế này đã xảy ra. Khi Gallio bắt đầu rên rỉ, Lefille, người đã nhận ra đợt thứ hai đầu tiên, bước ra phía trước để xóa bỏ bầu không khí này và trấn an Gallio.

“Xin đừng lo lắng, Gallio-dono. Lũ quỷ đang hướng đến chúng ta, tôi sẽ đánh bại tất cả bọn chúng.” – Lefille

“N-Nếu tôi nhớ chính xác, thì cô là Grakis-dono, phải không? Tôi rất vui khi nghe cô nói thế, nhưng một thiếu nữ mỏng manh như cô, lũ quỷ…” – Gallio

Những từ tiếp theo của ông ấy có lẽ là ‘sẽ không dễ dàng bị đánh bại’, có vẻ như ông ấy muốn nói nhưng lại tránh nói trực tiếp. Trong mắt ông ấy, cô gái đứng trước mặt mình chắc chắn chỉ là một đứa trẻ đang quá tự tin mà không biết mình đang dính vào tình huống gì. Người mạo hiểm giả đã nói chuyện với Suimei trong trận chiến của cậu sau đó không do dự đi tới chỗ Gallio.

“Không, sẽ ổn thôi Gallio-san! Lefille rất mạnh! Trong cuộc chiến vừa nãy, hầu hết bọn quỷ đều do một mình cô ấy đánh bại đó!” – Chiến binh

“Đúng vậy! Chưa kể, Lefille-san cũng có kiếm kỹ chẻ đôi thậm chí một con ogre! Thế nên chúng ta sẽ ổn thôi, dù có là quỷ tộc đi nữa.” – Pháp sư

Tiếp lời của người mạo hiểm giả chiến binh, cô gái pháp sư nói xen vào với ý kiến của riêng mình. So với các mạo hiểm giả khác, hai người này ít lo lắng hơn. Điều này chắc chắn là do họ đã từng làm việc cùng với Lefille trước đây.

“Vậy sao…?” – Gallio

“Vâng. Vậy nên không cần phải lo lắng gì cả.” – Pháp sư

Những lời này của họ khiến Gallio thấy hoàn toàn không yên tâm, song sau khi nhìn Lefille, người không hề cho thấy sự yếu đuối hay run sợ nào, ông ấy có vẻ như đã bình tĩnh lại được phần nào. Cuối cùng thì, bây giờ ông ấy đã đánh giá cô gái này ở cùng đẳng cấp với lũ quỷ đang tới gần. Khi hai mạo hiểm giả đã hoàn thành việc thuyết phục Gallio, ông ấy quay sang Lefille. Ông ấy vẫn còn nghi ngờ phần nào, song sau đó ông ấy hắng giọng và tút lại vẻ ngoài của mình tốt nhất có thể.

“… Đã hiểu. Tôi rất kỳ vọng vào những nỗ lực của cô.” – Gallio

“Vâng. Tôi sẽ không phụ sự kỳ vọng của ông.” – Lefille

Lefille đáp lại cách nói lịch sự của Gallio bằng sự khiêm tốn. Ngay khi cuộc trao đổi ngắn ngủi này kết thúc, Lefille quay sang Suimei.

“Suimei-kun.” – Lefille

“Hmm? Gì vậy?” – Suimei

“Chúng ta sẽ trở lại cuộc nói chuyện trước đó, nhưng cậu sẽ ổn chứ? Nếu có chuyện gì đó đã xảy ra trong cuộc chiến trước thì không cần phải thúc ép bản thân mình đâu. Sẽ tốt hơn khi lùi lại.” – Lefille

Gốc rễ của lời đề nghị của cô ấy là mối bận tâm về việc ma pháp của Suimei không có hiệu quả với quỷ tộc. Đối với Suimei, là một ma pháp sư, lựa chọn an toàn nhất là để lại việc này cho Lefille và những người khác. Tuy nhiên, lần này có nhiều kẻ địch hơn trước, ngoài ra họ chắc gì thắng được. Trong trường hợp đó, cậu ấy không thể chỉ đứng nhìn được. Người mạo hiểm giả đứng cạnh Lefille lặp lại mối bận tâm của cô ấy.

“Đúng đó. Cậu thực sự ổn chứ? Cậu cũng vừa dùng vài ma pháp rất mạnh, cậu không thấy mệt à?” – Chiến binh

“Tôi không sao. Tôi vẫn còn nhiều lắm.” – Suimei

“Nhiều hử? Nếu cậu đánh giá quá cao sức mạnh của mình và ôm quá nhiều việc cùng một lúc, thì sau này sẽ có hậu quả khôn lường đó , cậu biết chứ?” – Chiến binh

“Cảm ơn về lời cảnh báo của anh.” – Suimei

Suimei trả lời thẳng thừng nhưng vẫn lịch sự. Những lời này của họ xuất phát từ sự lo lắng cho an toàn của cậu, nên cậu ấy sẽ không cãi lại họ. Người mạo hiểm giả vẫn nhìn Suimei nghi ngờ khi Lefille tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Nhưng Suimei-kun. Liệu có ổn không khi mà ma pháp của cậu không có tác dụng với quỷ tộc?” – Lefille

“À thì, tôi bằng cách nào đó sẽ xử lý được thôi.” – Suimei

“Cậu có kế hoạch sao?” – Lefille

“Tôi có nhiều ma pháp lắm vẫn chưa đem ra đâu. Nếu hệ thống ma pháp mà tôi vừa sử dụng không có tác dụng, thì tôi chỉ cần tiếp tục thử nghiệm một hệ thống khác cho đến khi tìm ra được cái đúng thì thôi.” – Suimei

“Hệ thống… ma pháp? Ý cậu là thuộc tính ấy à?” – Lefille

“Aaah, đúng vậy… Tóm lại là, tôi có rất nhiều kế hoạch dự phòng.” – Suimei

Lefille bối rối nghiêng đầu sang một bên. Một dấu chấm hỏi chắc chắn đang ở trên đầu cô, nhưng không có thì giờ để Suimei thông não cho cô. Thay vào đó, cậu ấy trả lời một cách mơ hồ. Đúng là loại ma pháp mà Suimei vừa dùng không hiệu quả mấy với quỷ tộc. Tuy nhiên, đó không phải là một thiếu sót trí mạng với cậu. Ở thế giới của cậu, hệ thống là cách họ phân loại các loại ma pháp khác nhau. Đây là bằng chứng cho thấy ma pháp ở thế giới đó không bắt nguồn từ một nguồn duy nhất. Đỉnh cao ma pháp được xác định bởi thế giới huyễn tưởng này rõ ràng là thứ khác xa với thế giới đó. Trong thế giới của Suimei, một thế giới của nền văn minh tiên tiến và khoa học, có vô kể các bí ẩn.

Kabbalah, thuật chiêm tinh và ma thuật là những hệ thống của thế giới Suimei. Những hệ thống nổi tiếng khác như thuật giả kim và các phép thuật được phù thủy sử dụng–phép phù thủy. Ngoài ra cũng có các nhóm hệ thống ma pháp của Đạo giáo Huyền bí, nhánh bạo lực của Phật giáo Bí truyền và hệ thống ma pháp lớn nhất lục địa, Wizardry. Đếm sơ qua những hệ thống đã được biết đến và phân loại thì đã có hơn 30 hệ thống rồi. Nếu chia nhỏ chúng ra theo thuộc tính, chuỗi và hiệu ứng thì số lượng ma pháp chắc có thể nói là vô kể.

Với số lượng nhiều như thế, chắc chắn có những ma pháp mà Suimei không thể hiểu được. Bỏ qua những ma pháp mà cậu ấy không thể dùng được, chắc chắn phải có ma pháp nào đó trong số những ma pháp cậu biết, có tác dụng với quỷ tộc. Theo giả thuyết của cậu, phép trừ tà và thánh thuật dường như là những lựa chọn khả thi.

Nhưng dù, ma pháp của Suimei không có tác dụng với quỷ tộc không có nghĩa là cậu ấy cùng đường. Kể cả khi cậu ấy dốc ra toàn bộ hệ thống ma pháp mà mình biết và không thể tìm ra được lấy một ma pháp có tác dụng với quỷ tộc, cậu ấy luôn có thể sử dụng sức mạnh tuyệt đối như đã làm trước đó. Nên Suimei không quá lo lắng.

Dù là mười hay hai mươi con đi nữa, thì cậu ấy chỉ cần phải sử dụng ma pháp nhiều lần. Chỉ đến thế là cùng. Vấn đề thực tại của Suimei lúc này là có khả năng cậu sẽ phải thể hiện toàn bộ sức mạnh để chăm sóc mọi thứ.

(Nếu tình hình trở nên xấu đi, có lẽ mình sẽ phải đốt cháy lò ma lực. Nhưng trước khi làm thế mình nên thử hết mọi thứ mà mình có thể.) – Suimei

Trong trường hợp khẩn cấp, cậu ấy sẽ từ bỏ mong muốn thử nghiệm của mình và sử dụng toàn bộ sức mạnh. Cậu ấy chắc chắn sẽ hối hận nếu sự keo kiệt của mình khiến mọi người gặp nguy hiểm. Cậu ấy không muốn làm nguyên nhân gây ra cái kết ngu xuẩn như vậy.

“Giống như vừa nãy, cậu trông vẫn bình tĩnh nhỉ, Suimei-kun. Trong hoàn cảnh này, thì thông thường ai cũng sẽ hoảng loạng giống như những người hộ tống kia.” – Lefille

“Chẳng phải hai người mạo giả vừa nãy nói không cần phải lo lắng à?” – Suimei

“Cậu khác họ. Cậu không hề tỏ ra một chút sợ hãi nào.” – Lefille

“Vậy à? Tôi chỉ tỏ ra như thế cho oai thôi, cô biết chứ?” – Suimei

“Không biết xấu hổ.” – Lefille

Lefille đã nhìn thấu lời nói dối của cậu ấy. Suimei sau đó trả lời nghiêm túc hơn.

“Chà, kể cả khi tôi mất bình tĩnh, thì cũng chả giúp ích được gì…” – Suimei

Khi Suimei nhún vai, Lefille nhìn cậu hoài nghi. Tuy nhiên, đây là khoảng thời gian dễ chịu nhất trong tình hình căng thẳng này.

“Cậu đúng là một người kỳ lạ. Thoải mái nói chuyện với người khác, nhưng lại chẳng bao giờ tiết lộ bí mật của mình.” – Lefille

“Đó mới chính là con người tôi. Suy cho cùng, tôi là pháp sư mà.” – Suimei

“Nếu cậu cứ như thế này, tôi càng muốn lột cái mặt nạ của cậu ra, cậu biết chứ?” – Lefille

“Hmm… Và cô sẽ làm thế nào?” – Suimei

“Hmph. Tôi luôn có sẵn thanh kiếm của mình…” – Lefille

“Oooh, uwaa… Lefille-san đáng sợ quaaaá.” – Suimei

Suimei bắt đầu run sợ một cách phóng đại, và Lefille cười toe toét. Hai người cười đùa với nhau như thể chả có gì đáng để lo lắng cả. Trong khi họ đang như vậy, Gallio nhìn họ lo lắng.

“… Grakis-dono. Cô không cần chuẩn bị giống như những người khác đang làm à?” – Gallio

“Tôi không, tôi đã có thứ này rồi. Miễn là tôi có thanh kiếm này, tôi luôn sẵn sàng.” – Lefille

“… Được rồi. Nhưng hãy cẩn thận.” – Gallio

Gallio đáp lại câu trả lời vô lo của Lefille với một vẻ mặt nghiêm túc. Ông ấy đã hơi hoảng loạn vừa nãy, nhưng ông ấy vẫn là lãnh đạo của đoàn này. Là một thương nhân hay qua lại giữa các thành phố, ông ấy là một người thực tế, điềm tĩnh, và điều đó rất hợp với ông ấy.

“–Giờ thì, đã đến lúc rồi.” – Suimei

“Có vẻ vậy.” – Lefille

Suimei bất ngờ nói điều này một cách không rõ ràng, nhưng Lefille ngay lập tức đồng ý mà không suy nghĩ.

“…?” – Gallio

Gallio có vẻ bối rối bởi sự trao đổi của họ và nghiêng đầu sang một bên. Ngay sau đó, ông ấy đã có được câu trả lời khi cô gái pháp sư ở phía trước đoàn đột nhiên hét lên.

“Mọi người! Chúng đến rất gần rồi.” – Pháp sư

Nhờ gió và sự chuyển động trong rừng, cây cối bắt đầu xào xạc. Có một sự căng thẳng mà tĩnh lặng trong không khí, giống như bầu không khí ngay trước thềm cuộc chiến. Một mạo hiểm giả hét lên với Gallio vẫn còn đang lúng túng.

“Này, Gallio-san! Lùi lại đi! Cuộc chiến sắp bắt đầu rồi!”

“Đ-Được! Vậy tôi sẽ giao phần còn lại cho mọi người.” – Gallio

Sau khi bị người mạo hiểm giả đó hét, Gallio trả lời một cách lúng túng và chạy ra phía sau. Khi những người hộ tống đều đã xong việc chuẩn bị và thủ thế, lũ quỷ xuất hiện từ trên trời và ngay lập tức lao xuống họ cùng một lúc. Sự hiện diện của ma lực đủ lớn để một vài người hộ tống nhận ra và ngước lên nhìn.

“Chúng cũng ở ngay phía trên chúng ta.”

Một pháp sư hoảng hốt hét lên cảnh báo mọi người. Lũ quỷ đã chọn thời điểm hoàn hảo để thực hiện một cuộc tấn công bất ngờ từ trên không. Xét thấy cuộc tấn công cùng lúc từ hai mặt trận là một tình thế xấu, Suimei chuẩn bị ma pháp của mình. Và đúng lúc đó…

“Nếu đã vậy…” – Lefille

Suimei nghe thấy Lefille lẩm bẩm với chính mình bằng một giọng lạnh lùng, nhưng thứ tiếp theo đó mới là cái không thể tin nổi.

“Cái–!?” – Suimei

Bất thình lình Lefille bị bao quanh bởi ánh sáng đỏ lấp lánh. Như thể aura đang tràn ra khỏi cơ thể cô ấy vậy. Bóng tối của khu rừng đã bị ánh sáng đỏ thẫm lấp lánh mà cô ấy đang tỏa ra xua tan. Một sức mạnh khủng bố không phải ma lực đang tràn ra khỏi cô ấy. Nó bao phủ cơ thể, thanh kiếm và bầu không khí quanh cô ấy.

“HA!!” – Lefille

Cô ấy vung lên như thể cắt bầu trời xuống. Không đời nào cô ấy có thể vươn tới kẻ thù đang ở trên không từ đây, ngay cả với thanh đại kiếm của mình cũng vậy. Cô ấy vung kiếm vào không khí, nhưng vết chém đã tạo ra một vòng cung màu đỏ rực rỡ trên bầu trời bay thẳng tới lũ quỷ. Nhưng Lefille không dừng ở đó. Cô ấy tiếp tục vung kiếm, những vết chém cứ nối tiếp nhau như một dòng chảy.

Một cơn cuồng phong các vết chém được sinh ra trong không khí bay về phía lũ quỷ đang tới ở phía trên. Lũ quỷ không nghĩ rằng sẽ có một cuộc tấn công như vậy, và rơi xuống hết con này đến con khác. Chúng không thể thoát được cơn cuồng phong các vết chém đang tấn công mình, giống như chúng không thể tránh gió vậy. Trong nháy mắt, toàn bộ giờ đã chỉ là những cái xác.

“Cái…?” – Suimei

Giọng ngạc nhiên của Suimei thoát ra khỏi miệng. Đây đúng là một cuộc tàn sát một chiều. Một cuộc thảm sát. Mọi chuyện xảy ra quá nhanh. Và nguyên nhân gây ra không nghi ngờ gì nữa chính là ánh sáng đỏ tươi.

“Này, chờ một chút, đó là…!” – Suimei

Khi Suimei bỗng hiểu được nguồn gốc của ánh sáng đỏ đó là gì, cậu ấy không nói nên lời. Chắc chắn là cậu nhầm. Nó không thể đúng như những gì cậu đang nghĩ. Trái ngược hoàn toàn với sự ngạc nhiên của Suimei, người mạo hiểm giả và cô gái pháp sư đã quan sát Lefille mà không thể theo kịp các chuyển động của cô ấy bắt đầu hét lên vui sướng.

“Thật đáng kinh ngạc!” – Pháp sư

“Cậu thấy rồi chứ!? Việc đó hệt như hồi Lefille chém con Ogre ra làm hai, cậu biết chứ!?” – Mạo hiểm giả

“… Hệt như? Lefille đã làm điều tương tự trước đây à?” – Suimei

“Ah? Phải, đúng vậy… Có chuyện gì thế?” – Mạo hiểm giả

Người mạo hiểm giả cau mày trước câu hỏi của Suimei. Anh ta chắc hẳn nghĩ Suimei đã quá kinh ngạc trước sự kiện này. Đáng lẽ ra phải ăn mừng mới đúng.

Hồi cô ấy đánh bại con ogre đó, cô ấy cũng sử dụng sức mạnh này. Với thực tế này, Suimei đã hiểu ra được một chút. Nếu cô ấy sử dụng sức mạnh đó, thì gần như bất cứ kẻ địch nào cũng sẽ gục ngã trước cô giống như bọn quỷ mới nãy.

“… Um, có chuyện gì thế? Cậu cảm thấy không được khỏe à?” – Mạo hiểm giả

“K-Không. Tôi không sao nhưng…” – Suimei

Suimei chỉ đơn giản là quá sốc, đến nỗi mồm và não của cậu gần như không hoạt động. Người mạo hiểm giả chiến binh liếc nhìn phía sau và hét lên mệnh lệnh khi anh ta sực nhớ ra rằng họ đang trong trận chiến.

“Này, chúng ta không thể chỉ ngồi cắm mông ở đây được! Chúng ta cũng sẽ lên giúp cô ấy!” – Mạo hiểm giả

“Rõ!”

Nhóm của anh ta cũng như những mạo hiểm giả khác và lính đánh thuê đồng thanh trả lời. Trong thời gian này, Lefille vẫn còn bị bao phủ trong ánh sáng đỏ và đang hạ gục được thêm rất nhiều quỷ tộc.

Không như những người khác đang hừng hực khí thế, Suimei vẫn đứng đực ở một chỗ. Như thể cậu ấy không hề di chuyển, hay đúng hơn là không thể di chuyển nổi. Cậu ấy đang hoàn toàn bị mê hoặc bởi những gì đang diễn ra trước mắt mình. Cậu ấy bị mê hoặc bởi ánh sáng đỏ đó.

Rất có thể trong thế giới của cậu, sức mạnh mà cô ấy đang thể hiện được biết đến là telesma, một dạng của sức mạnh tinh linh. Nó hoàn toàn khác với ma lực hay aether. Nguồn gốc của nó là từ những sinh vật được biết đến như là thiên thần và ác quỷ. Đó là một sức mạnh vượt xa khả năng của con người và được phân loại là một sức mạnh bậc cao, nhưng khả năng tàn phá của nó không phải là lý do duy nhất khiến nó khác biệt. Nói đại khái, đó là một sức mạnh nằm trên một mặt hoàn toàn khác với sức mạnh vật lý và ma pháp. Đó là một sức mạnh không thể đong đếm. Một sức mạnh vô lý có thể can thiệp vào bất cứ thứ gì trong thực thể.

(Cô ấy đã tinh linh hóa? Nhưng Lefille là con người… Không đợi đã, nếu không phải vậy, lẽ nào từ đầu cơ thể và linh hồn của cô ấy là một phần tinh linh–?) – Suimei

Trong tình trạng hiện tại của cô ấy, Lefille không vay mượn sức mạnh tinh linh. Dù cậu nhìn thế nào đi nữa, thì đây rõ ràng là sức mạnh cô ấy sở hữu. Đây là lý do Suimei không thể bình tĩnh lại được. Theo những gì cậu biết, thì một tinh linh hiện hữu ở thế giới vật chất như thế này là điều bất khả thi.

Ở thế giới hiện đại kia, những sinh vật được phân loại là tinh linh như thiên thần, ác quỷ, thiện thần hay thậm chí là ác thần, đã bị thay thế bởi sự phát triển thần tốc của khoa học. Sự tồn tại của họ về cơ bản đã bị phủ nhận. Trong thời cổ đại, những tinh linh như vậy ra đời chỉ đơn giản là bằng cách đặt tên. Họ tồn tại ở một nơi khác ngoài thế giới, và đến thế giới này khi họ được gọi. Trong trường hợp hiếm hoi khi họ không được đặt tên, họ vẫn là những người cai trị ở nơi của họ.

Để sử dụng sức mạnh của một tinh linh, người ta sẽ phải sử dụng một kỹ thuật đặc biệt để giao tiếp với nó và lập khế ước. Và ngay cả sau khi làm như vậy, họ sẽ chỉ có thể thể hiện được một phần nhỏ sức mạnh của nó. Cho nên, đối với Suimei khi thấy cô gái này đang giải phóng sức mạnh như vậy mà hoàn toàn không bị hạn chế, cậu ấy đã hoàn toàn bị sốc.

Nếu cậu ấy đoán, để duy trì vững chắc được dạng người và sử dụng sức mạnh tinh linh, cô ấy sẽ phải là nửa người, nửa tinh linh. Vô cùng bất thường. Mặc dù là hợp lý đấy, nhưng thực tế thì không thể tin nổi. Song, có cái gì đó trong cậu đang bảo với cậu rằng nó đúng là như vậy. Không ngờ rằng có một người như vậy tồn tại ở đây… Đây thực sự là thế giới huyễn tưởng. Song…

“Dù nhìn thế nào đi nữa, việc cô ấy là một tinh linh, không thể nào đâu…” – Suimei

Suimei cuối cùng cũng xoay xở để giũ bỏ sự ngạc nhiên của mình và bây giờ chỉ hơi tức giận. Thứ trước mặt cậu ấy thật là bất thường.

“Chỉ thế thôi à!?” – Lefille

Lefille hét lên với bọn quỷ khi cô ấy thổi bay chúng. Trong cơn thịnh nộ, cô ấy làm suy giảm ý chí chiến đấu của chúng. Những con quỷ còn lại run sợ trước tiếng thét vang như sấm của cô ấy, và bắt đầu có dấu hiệu do dự tấn công.

“Được rồi! Theo sau Lefille! Theo kịp tốc độ và đánh bại toàn bộ bọn chúng nào!” – Mạo hiểm giả

Theo lệnh của người mạo hiểm giả, toàn bộ những người hộ tống hét lên một tiếng hô xung trận. Giờ họ đang chiếm thế thượng phong. Chiến thắng đang trong tầm tay họ. Sau khi loại bỏ vài con cuối cùng phía trước, họ sẽ được giải thoát không phải chiến đấu nữa. Đó là những gì mà bọn họ đang nghĩ, nhưng còn quá sớm để ăn mừng.

“Đ-Đợi đã! Có thứ gì đó đang tới! Với sức mạnh rất khủng khiếp!”

Một ai đó cảm nhận được ma lực đang di chuyển từ xa và hoảng loạn hét lên cảnh báo. Cô gái pháp sư sau đó lên tiếng để thu hút sự chú ý của mọi người.

“T-Thứ này là gì thế!? Mọi người, hãy cẩn thận! Một sự hiện diện ma lực khổng lồ đang bay tới đây!” – Pháp sư

Một âm thanh lớn vang lên từ phía sau bọn quỷ. Như thể một sinh vật khổng lồ nào đó đang phá hủy mọi thứ xung quanh trên đường đi của nó, âm thanh này càng ngày càng to khi nó đến gần. Ngay cả với Suimei cũng thấy nó cực kỳ nguy hiểm. Lượng ma lực mà nó tỏa ra khác xa bọn quỷ trước đó.

(Tch, cho tao thở cái coi. Mọi thứ trông có vẻ sắp kết thúc rồi vậy mà…) – Suimei

Suimei thầm nguyền rủa trong đầu với khuôn mặt cay đắng khi sự hiện diện cực kỳ nguy hiểm đến gần hơn. Lefille quay lại với những người hộ tống khác.

“Mọi người lùi lại! Nó sẽ đến đây sớm thôi!” – Lefille

Vừa lúc cô ấy hét lên, sự hiện diện nguy hiểm dập tắt hy vọng chiến thắng của họ lướt nhanh qua rừng, làm cây đổ như rạ trên đường đi của nó. Gầm lên một tiếng vang như sấm làm rung chuyển trời đất, một con quỷ đáp xuống ngay trước mắt họ khi nó nện vào mặt đất. Rút tay ra khỏi mặt đất, nó đứng thẳng lên một cách vô cùng thoải mái.

Nó cao gần 2m, to cao hơn hẳn những con quỷ kia. Chân tay của nó to như khúc gỗ. Để mô tả nó một cách đơn giản, thì nó là hiện thân của bạo lực. Vẻ ngoài cơ bắp của nó như thể nói lên rằng sức mạnh là tất cả. Chỉ nhìn nó thôi cũng đủ hiểu sức mạnh chiến đấu của nó như thế nào. Một sự hiện diện mà sẽ làm dấy lên nỗi sợ trong trái tim của bất cứ ai, một con quỷ thực sự. Tuy mang dáng vẻ của con người, nhưng những bộ phận trên người nó thì lại khác rất nhiều.

“… Hmph, cuối cùng cũng tìm được.” – ?

default.png

“Cuối cùng đã tìm được” ý nó là sao, Suimei không thể hiểu được với chỉ nhiêu đấy. Và khi cậu đang tự hỏi như vậy, những người hộ tống bắt đầu hoảng loạn, hoàn toàn kinh hãi bởi sự xuất hiện đột ngột của một sinh vật đầy áp đảo như vậy.

“Đ-Đó… là thứ gì vậy? Nó to hơn nhiều so với những con khác…”

“S-Sức mạnh khủng khiếp như vậy! Nó khác hẳn với những con kia…”

Họ đều đã chuẩn bị để bỏ chạy ngay tại chỗ. Phản ứng này của họ chỉ là lẽ tự nhiên. Luồng aura ngột ngạt mà con quỷ đang tỏa ra giống như chất độc đối với con người vậy.

(Oioi nó thật sự ở một đẳng cấp hoàn toàn khác với lũ vớ vẩn kia…) – Suimei

Trước con quỷ này, ngay cả Suimei cũng bắt đầu đổ mồ hôi. Cậu ấy chưa nắm bắt được sức mạnh thực sự của quỷ tộc nói chung, và giờ một con quỷ cực kỳ mạnh có mặt ở đây mà không báo trước. Nó đứng đó như một con hổ đang nhìn con mồi của nó vậy.

“Tuy nhiên, khác với những gì ta đã nghe. Lẽ nào là thông tin giả…?” – ?

Con quỷ có vẻ như đang băn khoăn về điều gì đó. Có một chút bối rối trong giọng của nó. Sau một khoảng thời gian ngắn suy nghĩ, nó tức giận nhổ nước bọt xuống đất, bình tĩnh lại và hít một hơi thật sâu.

“Sao cũng được. Cũng chả có gì thay đổi cả. –Nghe đây, lũ con người kia! Ta là Rajas, một trong bảy người được người lãnh đạo vĩ đại Quỷ Vương Nakshatra tin tưởng giao cho một đội quân! Bây giờ các ngươi gặp được ta ở đây thì không còn con đường sống nào đâu! Số mệnh của các ngươi sẽ được định đoạt dưới bàn tay ta!” – Rajas

Giọng của y làm rung chuyển mặt đất và không khí như sóng xung kích. Và nó khiến những người hộ tống run rẩy vào trong tận cùng tuyệt vọng.

“A-ahh…”

Trong bầu không khí tĩnh lặng, tiếng kêu sợ hãi của người nào đó cất lên. Mọi người đều đã tái mét mặt lại, ở bên trong chắc họ cũng giống như người đó. Tình hình này đã trở nên vô vọng.

“…” – Lefille

Lefille, người đang đứng gần Rajas nhất không động đậy. Cô ấy chỉ gục đầu xuống như thể cô ấy đang chịu đựng một cái gì đó trong khi nắm chặt thanh đại kiếm bằng cả hai tay. Có chuyện gì với cô ấy vậy, lẽ nào áp lực của con quỷ cũng ảnh hưởng đến cô ấy chăng? Cô ấy có vẻ như đã đến giới hạn. Mọi ánh mắt lo lắng của những người hộ tống đổ dồn vào cô ấy, người đang dẫn đầu trong cuộc chiến cho tới giờ. Và khi cô ấy không chịu đựng được nữa, cảm xúc của Lefille bùng nổ dữ dội.

“TÊN KHỐNNNNNNNNNN!!” – Lefille

Cô ấy hét lên to không kém gì Rajas. Đó là một tiếng hét đầy giận dữ. Cô ấy thổi bay áp lực căng thẳng đã làm bầu không khí ngột ngạt, và chém con quỷ ở trước mặt cô với ánh sáng đỏ.

“Hou?” – Rajas

Khi cơn lốc đỏ tiếp cận y, Rajas nở một nụ cười không sợ hãi và đưa tay ra. Những phát chém của thanh kiếm đỏ chém vào cánh tay y, nhưng không thể cắt qua được. Luồng aura đen quấn quanh cánh tay y va chạm với sức mạnh của Lefille, tạo ra một luồng những tia sét trắng dự dội như một vụ nổ. Đòn tấn công đã bị chặn lại hoàn toàn bởi sức mạnh quanh cánh tay y và không hề chạm tới được Rajas. Lefille đã tấn công toàn lực, nhưng con quỷ đã đỡ được nó một cách dễ dàng. Rajas cười nhếch mép thán phục cô ấy.

“Cô bé, ngươi khá cừ đấy.” – Rajas

“Tất nhiên rồi! Ngươi nhớ thanh kiếm này chứ!?” – Lefille

“Hmm? Thanh kiếm của ngươi?” – Rajas

“–Đ-Đồ khốn! Đừng… Đừng bảo là ngươi không nhớ ra ta!?” – Lefille

Lefille đang tỏa ra cơn thịnh nộ dữ dội. Từ những gì cô ấy nói, Suimei suy được ra rằng Lefille và con quỷ này có mối quan hệ gì đó với nhau trong quá khứ. Khi con quỷ bắt đầu cử động, Lefille nhảy ra sau. Cô ấy đáp xuống an toàn và sửa lại tư thế. Trong khi cô ấy đang làm việc này, con quỷ nheo mắt nhìn cô ấy và xem xét từng chi tiết về cô. Như Lefille đã gợi ý, có vẻ như y giờ đã nhớ ra mối quan hệ giữa họ và cười to.

“–Aaah, FUHAHAHA! Ta hiểu rồi! Ta nhớ ra rồi cô bé! Ngươi là kẻ đã sống sót vào lúc đó ở Noshias, phải không!?” – Rajas

“Đúng thế! Ngươi cuối cùng đã nhớ ra!” – Lefille

“HAHAHA! Ta tin chắc là ngươi đã chết ở bên vệ đường rồi cơ, nhưng không ngờ ngươi vẫn còn sống sờ sờ! Ngay cả sau khi toàn bộ những kẻ khác đã có một cái kết thương tâm như vậy!” – Rajas

“TÊN KHỐNNNNN!!” – Lefille

Rajas lại nhăn nhở cười, và Lefille một lần nữa tấn công. Cô ấy đã hoàn toàn chìm đắm trong cơn giận và hoàn toàn đánh mất chính mình. Có lẽ chính vì điều đó, mà những đòn chém trước đó của cô không thể nào sánh bằng với lúc này.

Tuy nhiên, con quỷ cũng không tầm thường. Cánh tay của y được một luồng aura đen quấn quanh đã chặn đứng những loạt chém ác liệt của Lefille. Lefille đã hoàn toàn mất tự chủ vì cơn giận nên đã để lộ ra sơ hở trong khi đang tấn công. Nhận thấy được điều này, Rajas bắt đầu di chuyển. Trong kẽ hở nhỏ được tạo ra bằng cách làm chệch thanh kiếm của cô đi, một nắm đấm bay tới Lefille.

“–Những chiêu thức của ngươi lặp lại quá nhiều!” – Rajas

“Ah–” – Lefille

Bị thu hút bởi nắm đấm đang bay tới, Lefille vô thức đã để lọt ra giọng của mình và bất động. Tình hình đang rất tệ. Nắm đấm của Rajas, bọc đầy sức mạnh bóng tối, bay thẳng về phía Lefille. Nếu cô ấy bị trúng đòn đó, ngay cả là một tinh linh thì cô ấy vẫn sẽ bị chấn thương nghiêm trọng.

“Tch!” – Suimei

Những người khác hoàn toàn đóng băng tại chỗ. Trong trường hợp đó, người duy nhất có thể giúp cô ấy thoát khỏi tình huống này là Suimei. Cậu ấy tặc lưỡi và để lộ sự cay đắng mà cậu đã kìm nén, cậu ấy sử dụng ma pháp kéo mạnh cơ thể Lefille đang bất động khỏi nắm đấm đang bay tới.

“Cái–!?” – Lefille

“Eh–?” – Rajas

Hai giọng nói ngạc nhiên vang lên. Một cái từ người vừa được cứu, và cái kia từ kẻ bị cướp mất con mồi. Có một khoảnh khắc nhẹ nhõm giữa Suimei và Lefille khi thảm họa trước mắt đã tránh được, nhưng lại không kéo dài được lâu. Suimei đã kéo Lefille đủ để tránh được đòn tấn công của Rajas, nhưng vẫn trong tầm tấn công của y. Cho nên, Suimei không còn lựa chọn nào khác ngoài chen vào giữa cả hai để bảo vệ cô ấy khỏi đòn tấn công tiếp theo.

“Suimei-kun! Cậu không thể đâu! Mau tránh ra đi!” – Lefille

“Tên loài người thấp kém chết tiệt! Ngươi dám đứng trước ta!?” – Rajas

Tiếng hét cảnh báo của Lefille đã bị tiếng thét vang như sấm của Rajas át đi và tấn công cơ thể Suimei như một làn sóng xung kích. Chịu đựng nó, Suimei lao vào Rajas với tốc độ nhanh nhất mà mình có thể. Khi cậu ấy tiếp cận, cậu tập trung vào các chuyển động của Rajas. Vai của y di chuyển. Y định đập nát Suimei bằng nắm đấm.

Thấy nó đang đến, Suimei từ bỏ kế hoạch tóm và ném Rajas đi giống như trước đó. Kể cả khi cậu ấy né được và đánh một cú, chắc chắn vẫn sẽ rất tệ. Thế nên, thay vì như thế, cậu ấy nhảy lên. Nắm đấm đi chéo xuống đất, và Suimei dùng nó làm đoạn dốc để chạy trên cánh tay của Rajas. Sau khi tăng tốc chạy trên cánh tay, Suimei đã ở trên vai Rajas vào lúc cánh tay của y hoàn toàn duỗi ra.

“Fuu…” – Suimei

Đứng trên vai Rajas, cậu ấy dậm mạnh chân một cái. Sử dụng toàn bộ ma lực mà mình có thể tập hợp lại trong khoảng thời gian đó, cậu ấy dậm nó một cú bằng một bàn chân. Cú dậm dội lại Suimei một chút lực, song Rajas vẫn không bị làm sao.

(Má nó, ăn nguyên một đòn trực tiếp mà không hề hấn gì…) – Suimei

Cú dặm đã tạo ra một tiếng ‘bùm’ và mặt đất bên dưới con quỷ đã bẹp dúm một cách hoành tráng, nhưng đòn đó dường như không có tác dụng với y. Những con quỷ nhỏ hơn kia dễ dàng bị kiếm và những vũ khí khác của những mạo hiểm giả làm bị thương, sự khác biệt này thực sự làm Suimei khó chịu. Cậu ấy tự hỏi không biết có thủ thuật nào đó không. Bình thường, đòn tấn công này sẽ xẻ đôi nạn nhân từ vai trở xuống. Cậu ấy cảm thấy mình đang bị lừa rằng không hề có gì xảy ra ở đây cả. Khi Suimei lúng túng trong khi vẫn còn trên không và chửi thề trong đầu, một ánh nhìn giận dữ nhắm vào cậu ấy.

“Thằng oắt con!” – Rajas

Rajas vung cánh tay một cách điên dại. Đòn tấn công này dù không nhắm, nhưng nó có sức mạnh đủ phá nát người cậu đến năm lần. Cậu ấy một lần nữa kinh sợ rằng Lefille đã trao đổi chiêu thức với những cú đánh như vậy bằng thanh kiếm của mình. Như mong đợi từ một tinh linh, họ quả là rất đáng kinh ngạc.

“Via gravitas, fingito.” – Suimei (Đường Trọng lực, Hình thành.)

Khi đòn tấn công bay về phía Suimei, cậu ấy niệm nhanh một câu chú. Sử dụng ma pháp, cậu ấy đưa mình vẫn đang ở trên không xuống mặt đất ngay lập tức. Rajas dùng mắt để quan sát những chuyển động và đá Suimei.

“–!?” – Rajas

Trong khoảnh khắc kế tiếp, Suimei đã ở phía sau Rajas. Suimei đã biến xuống dưới chân Rajas khi y đá, và nhờ đám mây bụi bay lên, nên có vẻ như Rajas không nhận thấy. Suimei không thèm bận tâm đến việc nhìn thấy khuôn mặt ngớ ngẩn của y khi y nhận ra cậu ấy đã biến mất. Nhưng điều tiếp theo đến là, một âm thanh nứt vỡ lớn vang lên trong không gian kèm theo những cái cây phía trước con quỷ bị bật gốc do cú đá của y.

Gần như mọi thứ trong tầm nhìn của Suimei đã bị thổi bay. Cậu ấy thực sự mong con quỷ biết kiềm chế sức mạnh lại một chút. Trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó, Rajas vẫn chưa quay lại, Suimei đi lùi ra sau. Cậu ấy bước đi chậm rãi giữ khoảng cách với con quỷ để quan sát con quỷ cuồng bạo này.

Suimei quan sát kỹ phía sau con quỷ ở phía trước mình. Y có cơ thể khổng lồ, một cơ thể vượt xa những mẫu gen lý tưởng nhất mà con người có thể có được. Y tỏa ra sức mạnh và ma lực áp đảo vượt xa lũ quỷ kia. Và bao quanh cơ thể đó là luồng aura đen như mực. Nó tỏa ra từ người Rajas, nhưng rõ ràng đó là một thứ đặc biệt. Rajas cuối cùng đã quay lại và bắt gặp ánh mắt của Suimei. Rũ sạch hết mọi thứ, Suimei tiếp tục bước đi chậm rãi sang bên cạnh.

“Tch…” – Rajas

Rajas thốt ra một tiếng lẩm bẩm bực mình khi y thấy Suimei đang trêu tức mình. Y tung một cú đấm về phía cậu ấy, và Suimei cũng đáp trả lại bằng hiện vật.

“Contra caelum et terram.” – Suimei (Thiên Địa Nghịch đảo.)

“Cái!?” – Rajas

Sử dụng ma pháp, Suimei đảo ngược vùng không gian phía trước cậu, khiến cho y bị lộn ngược và đập mạnh đầu vào đất. Dĩ nhiên, điều này không làm cho y bị thương. Không, điều này có nghĩa là câu cho cậu ấy thêm chút thời gian. Có được thêm một vài giây quý giá này, Suimei nhảy về phía sau và bắt đầu niệm chú mà cậu nghĩ sẽ có tác dụng.

“Abreqa… Tch!” – Suimei

Tuy nhiên, cậu ấy đã buộc phải ngừng niệm chú giữa chừng. Như thể mặt đất đang tấn công cậu, mặt đất nổ tung tạo ra một trận mưa đất và đá tấn công cậu.

“Ha, mấy cục đất này…” – Suimei

Suimei thốt ra lạnh lùng mà ngay cả cậu cũng rùng mình, và vung tay điên loạn vào những cục đất bay tới. Khi những cục đất đá chạm vào vị ma pháp sư sử dụng những điều bí ẩn của Kabbalah, chúng bị chia gọn ra làm hai hết cái này đến cái khác. Khi mặt đất lắng xuống, một luồng aura áp bức tràn ngập không gian lần nữa.

(… Ác quỷ xấu xa hử?) – Suimei

Suimei kết luận rằng Rajas chính là loại sinh vật đó. Sức mạnh mà y sử dụng cũng là tà ác. Sự hiện diện của nó đủ để làm cho người ta buồn nồn, một sức mạnh mà con người sẽ không bao giờ có thể sử dụng được. Đó là một sức mạnh từ một nơi nào đó khác ngoài thế giới và một ai đó khác. Khi cậu ấy nhận ra điều này, cậu ấy một lần nữa đứng trước Rajas. Suimei đút tay vào túi quần. Mặc dù mới nãy Rajas tức giận vì bị chọc tức, nhưng giờ y lại có một vẻ mặt bình tĩnh. Có vẻ như cái mác tướng quỷ không chỉ để trưng, y ít nhất cũng biết lúc nào thì cần bình tĩnh. Phủi sạch bụi trên người, Rajas cười khinh bỉ.

“Nhóc con, ngươi khá giỏi đấy. Mặc dù là pháp sư, nhưng ngươi khá giỏi đấy.” – Rajas

“À, cảm ơn.” – Suimei

“Nhưng nếu ngươi chỉ có thể phản kháng được đến thế này, thì đâu phải là chiến đấu.” – Rajas

“Phản kháng hử? Theo như ta thấy, ngươi còn chả đánh trúng ta lấy một lần. Ngươi nói sao về cái đó đây?” – Suimei

“Fu… Im miệng. Chả thể làm ta xước nổi thì không có chỗ nói chuyện ở đây đâu.” – Rajas

Rajas đập bỏ sự khiêu khích của Suimei bằng một tiếng cười. Có vẻ như Rajas sẽ không bị trêu tức bởi mấy lời chế nhạo như vậy. Lefille cuối cùng cũng trấn tĩnh lại và bước đến bên cạnh Suimei.

“Suimei-kun, hãy cẩn thận! Sức mạnh thực sự của hắn không chỉ đến vậy thôi đâu!” – Lefille

“Hả, cô đang nói hắn vẫn chưa nghiêm túc sao? Thiệt tình, cho tôi nghỉ cái coi…” – Suimei

Suimei thở dài thườn thượt mà hoàn toàn không phù hợp với tình hình hiện tại, hay đúng hơn là cậu ấy đã để cho những suy nghĩ của mình lộ ra ngoài. Thấy Rajas vẫn hoàn toàn điềm tĩnh, nếu những gì Lefille nói là đúng, Suimei ước tính rằng y vẫn chưa dùng đến một nửa sức mạnh của mình.

“Nếu hắn muốn thì toàn bộ khu vực này sẽ bị san phẳng…!” – Lefille

“Oioi, hắn ta nguy hiểm đến thế cơ à?” – Suimei

“Đúng vậy. Việc trao đổi chiêu thức ban nãy, với hắn chả khác gì đang chơi đùa cả. Đừng hạ thấp cảnh giác.” – Lefille

Suimei có thể thấy đôi bàn tay run rẩy của Lefille đang nắm chặt lấy thanh kiếm của mình. Cô ấy có vẻ như đang nhớ lại điều gì đó khó chịu.

“Kukuku, là như vậy đấy. Một pháp sư con người không nên quá ảo tưởng…” – Rajas

“Tch!” – Lefille

Luồng aura ghê tởm của Rajas bỗng tăng lên và tạo ra sức ép hắc ám ra toàn khu vực. Lefille chuẩn bị tinh thần, và sự lo lắng hiện lên trên khuôn mặt cô. Nếu sức mạnh thực sự của Rajas nhiều hơn thế, chắc chắn sẽ rất tệ nếu mọi chuyện cứ tiếp tục thế này. Suimei cần phải đánh bại hắn trước khi quá trễ. Thế nên…

“Archiatius Over–” – Suimei

Khi Suimei bắt đầu niệm chú, tình hình đột nhiên thay đổi. Vừa lúc cậu ấy nghĩ hắn sắp lao vào tấn công họ, hắn bỗng cười với Lefille.

“Kukukukuku…” – Rajas

“Có gì đáng cười hả!?” – Lefille

“Không có gì, ta vừa nghĩ đến một việc khá thú vị.” – Rajas

“Thú vị?” – Lefille

Rajas không trả lời và thay vào đó là bay lên trời.

“Bây giờ, ta xin cáo từ.” – Rajas

“Cái–!?” – Lefille

“Nhưng hãy nhớ lấy, người phụ nữ từ Noshias. Thứ sức mạnh chết tiệt đó mà ngươi nắm giữ không phải là thứ mà chúng ta có thể phớt lờ. Ta sẽ đi tập hợp toàn bộ thuộc hạ của mình ở đây trong vùng đất này, và sẽ quay lại với ngươi sau.” – Rajas

“Thuộc hạ, của ngươi? Vậy…” – Lefille

“Chúng là một phần quân đội của ta. So với toàn bộ quân của ta, thì chúng không là gì. Điều này ngươi hẳn đã biết rồi.” – Rajas

Lefille cứng họng khi Rajas tiếp tục.

“Và ngươi cũng nên từ bỏ hy vọng sống sót đi. Quân lính của ta đã tản ra khắp khu vực này. Bất kỳ tên loài người nào chúng ta bắt gặp đều sẽ bị giết không thương xót, để gửi đi một thông điệp, ngươi biết chứ.” – Rajas

Nói đoạn, Rajas quay lưng và rút đi cùng với lũ quỷ còn lại. Lefille chạy hết sức bình sinh để đuổi theo chúng, nhưng…

“Đ-Đợi đã!” – Lefille

“Lefille.” – Suimei

“–!?” – Lefille

Suimei tóm lấy vai cô ấy. Chẳng ích gì đâu. Đôi mắt của cô ấy khẩn khoản như thể muốn hỏi ‘tại sao cậu lại ngăn tôi?’, nhưng cậu ấy chỉ lắc đầu. Khi cô ấy cuối cùng cũng nhận ra những gì cô đang làm là vô ích, cô ấy liền buông bỏ sức lực khỏi cơ thể.

“Cô ổn chứ?” – Suimei

“… Ừm. Xin lỗi… Tôi đã hơi mất bình tĩnh.” – Lefille

Lefille xấu hổ gục đầu xuống khi cô trả lời.

Mọi thứ đã dịu đi một chút sau khi lũ quỷ rời đi, nhưng nhiệm vụ tiếp theo của Suimei đang chờ cậu. Cậu ấy đang dùng phép hồi phục để chữa trị cho những người bị thương trong cuộc chiến. Ít nhất trên mặt giấy tờ, thì đây là lý do mà cậu là một phần của đoàn thương buôn này. Tình cờ là cũng có các pháp sư khác, biết dùng phép hồi phục, nên công việc đã hoàn thành nhanh chóng đến bất ngờ.

“Fuu, cuối cùng cũng xong.” – Suimei

Suimei thở phù một hơi khi chữa trị cho người cuối cùng xong. Vì cậu ấy không phải là chuyên gia chữa trị, nên cậu ấy hơi lo là việc chữa trị của mình có hơi thiếu, nhưng thấy không có biến chứng nào phát sinh, cậu ấy tự đánh giá mình có hơi khiêm tốn. Nhìn những người mà mình đã chữa trị, có vẻ như không có ai trong số họ có vấn đề gì cả.

(Đằng kia ồn ào quá.) – Suimei

Xa hơn một chút từ chỗ Suimei, cậu có thể nghe thấy những giọng nói to tiếng. Nguồn gốc của nó rõ ràng là từ những thương nhân và những người hộ tống khác, nhưng cậu ấy không biết họ đang to tiếng về cái gì. Có lẽ là về những gì họ sẽ làm tiếp theo. Theo Rajas, những thuộc hạ của y đã tản ra khắp khu vực này và sẽ sớm tập hợp lại. Nên đoàn thương buôn không có thời gian nghỉ ngơi nếu họ định rời khỏi đây an toàn. Tất nhiên là họ muốn rời đi khỏi đây càng sớm càng tốt.

Nếu họ đang chuẩn bị mà ồn ào như thế, thì có thể sẽ có một số rắc rối xảy ra ngăn họ rời đi. Suimei quyết định đi về phía những tiếng la hét để xem chuyện gì đang diễn ra. Điều chào đón cậu khi cậu ấy đến là một bầu không khí vô cùng căng thẳng. Chính xác thì điều gì đã khiến cho mọi thứ leo thang đến mức này? Tự hỏi như vậy khi đến gần hơn, cậu ấy thấy những thương nhân và những người hộ tống đang vây quanh ai đó.

Người đứng giữa tâm vòng tròn đám đông, không ai khác ngoài người đã chiến đấu dũng cảm vì sự an toàn của họ, Lefille. Thành thật mà nói, những người này đáng nhẽ nên cảm ơn cô ấy vì về cơ bản cô ấy đã đơn thương độc mã đánh bại lũ quỷ. Tuy nhiên, đánh giá từ bầu không khí căng thẳng, thì họ vây quanh cô ấy không phải để tới tấp khen ngợi cô. Và sau đó, như thể đã mệt mỏi vì tất cả, Lefille nói.

“… Mấy người kêu tôi tới đây vì cái gì vậy? Có gì không ổn à? Tôi tin rằng có nhiều việc quan trọng hơn phải làm vào thời điểm như thế này, các người có đồng ý không?” – Lefille

Khi cô ấy cố đẩy mọi người ra xa khỏi mình bằng những lời đó và vẻ mặt của mình, một mạo hiểm giả bước lên phía trước.

“Những việc cần làm? Chính xác thì cô bảo chúng ta phải làm cái gì đây?”

“Đương nhiên là chúng ta phải đến một nơi an toàn ngay lập tức. Nếu chúng ta không khẩn trương, thì lũ quỷ sẽ tấn công chúng ta lần nữa.” – Lefille

“Tấn công chúng ta hử?”

Những lời của người mạo hiểm giả đầy sự mỉa mai, Lefille nói bằng giọng to.

“Gì vậy? Anh có điều gì muốn nói à? Nếu có, thì cứ nói ra–” – Lefille

“Phải, tôi có. Lý do tại sao chúng ta bị tấn công là vì cô ở đây, phải không, quý cô đã sống sót từ Noshias?”

“–!?” – Lefille

“Tch, cái gì mà khẩn trương chứ… Thật không biết xấu hổ. Toàn bộ chuyện này đều là do lỗi của cô mà ra! Chúng ta vừa bị tấn công, và chúng ta cũng sắp bị tấn công lần nữa!”

Người mạo hiểm giả hét lên, đả kích Lefille bằng lời nói. So với trước đấy, cách cư xử của Lefille đã trở nên nhút nhát hơn nhiều.

“Đ-Đúng là lũ quỷ định giết tôi, nhưng thực tế là chúng ta đã bị tấn công…” – Lefille

“Chả phải là do cô sao? Cô thực sự có thể nói được câu đó à?”

“…” – Lefille

Lefille không thể đáp lại lời buộc tội của người mạo hiểm giả. Con quỷ Rajas đúng là đã nói hắn đang nhắm đến Lefille, nhưng lý do vì sao quỷ tộc xuất hiện ở đây vẫn chưa rõ. Vì thế, những lời người mạo hiểm giả cáo buộc cô ấy dường như không đúng. Tuy nhiên, cô ấy cũng không thể nói chắc chắn rằng anh ta hoàn toàn sai. Nên cuối cùng, cô ấy không cãi lại.

“Con quỷ đó đang đuổi theo cô, đúng không? Hắn ta cùng quân đội của mình đến đây chỉ để đập cô chết.”

“C-Cái đó…” – Lefille

“Gì vậy? ‘Cái đó’ là gì? Nếu cô có điều gì muốn nói, thì cứ nói ra. Nếu cô có thể mà thôi.”

Lefille không còn có thể nói lại người mạo hiểm giả đang dồn cô ấy vào chân tường và gục đầu xuống trong im lặng.

“Tôi có thể nói gì đó không?” – Suimei

“Hả?”

“Lúc nãy khi con quỷ chiến đấu với Lefille, hắn đã nói ‘Ta nhớ ra rồi’ đúng chứ? Điều đó có nghĩa là hắn không nhận ra cô ấy cho đến khi hắn đến đây. Nếu hắn đang săn lùng cô ấy, chắc chắn hắn ta sẽ không nói một điều như thế, phải chứ?” – Suimei

“C-Cái đó không liên quan!”

“Hả? Không đời nào lại không liên quan được…!” – Suimei

“Có thể chúng dựa vào vài thông tin không rõ ràng. Nếu vậy, chúng sẽ không nhất thiết phải biết cô ta trông ra sao? Phải chứ?”

Có thể có một người khớp với mô tả về cô ấy được báo cáo trong khu vực này và lũ quỷ đã đến để điều tra. Có thể chúng chỉ nhận ra cô ấy sau khi đến. Suimei đồng ý rằng điều này không phải là không thể và không thể cãi lại.

“Hơn nữa, trước khi chúng ta bị tấn công, hãy nhớ lại những gì mà cô ta đã nói? Cô ta đã nói chúng chắc chắn là quỷ tộc, phải chứ? Làm thế nào mà cô ta có thể biết được một điều như thế chứ? Biết đâu chúng có thể là quái vật thì sao. –Phải, giờ cậu đã hiểu ra chưa? Cô ta đã biết bọn quỷ đang săn tìm mình!”

Suimei nhận ra đây chính là người mạo hiểm giả đã đến báo cho hai người họ biết về cuộc tấn công đầu tiên. Vào lúc đó, người này cũng đã nghi ngờ về lời tuyên bố đó của Lefille.

“Vô lý. Chả phải đó là do cô ấy có một giác quan đặc biệt phát hiện ra quỷ tộc à?” – Suimei

“Có lẽ thế. Tuy nhiên, cậu có thể chứng minh được điều đó không?”

“Cái đó…” – Suimei

Hỏi đúng khôn. Với kiểu câu hỏi này, Suimei không thể trả lời. Khả năng cảm nhận sự hiện diện của một người đâu phải là thứ có thể chứng minh cho người khác. Kể cả khi chứng minh được, với người như anh ta cũng chẳng thay đổi được gì.

“Cậu không thể, phải không? Vậy thì, đừng có mà sủa linh tinh.”

“Ugh…” – Suimei

Những lời vừa đi ra khỏi mồm người này khiến Suimei tức điên lên. Cậu ấy sắp mất bình tĩnh, nhưng trước khi điều đó có thể xảy ra, một người đàn ông đã rẽ đám đông ra và tiến lên phía trước.

“Cả hai người, làm ơn thôi đi.” – Gallio

“Gallio-san…” – Suimei

Khi Suimei quay về phía giọng nói, cậu ấy thấy lãnh đạo đoàn thương buôn, Gallio.

“Cả hai người ở đây là để bảo vệ đoàn thương buôn này, sẽ rất rắc rối nếu hai người xích mích với nhau. Tôi yêu cầu cả hai hãy chấm dứt cuộc cãi vã này ngay lập tức.” – Gallio

“Ông muốn chấm dứt cuộc cãi vã này hử, Gallio-san? Vậy tức là ông đã có cách chấm dứt việc này?”

“Phải. Với tư cách là người chịu trách nhiệm cho đoàn thương buôn này, tôi muốn anh giao việc này lại cho tôi.” – Gallio

“Đ-Được…”

Khi Gallio thẳng thắn nói điều này, người mạo hiểm giả gật đầu ngoan ngoãn và im lặng. Trước áp lực Gallio tỏa ra, người mạo hiểm giả mất hết khí thế. Điều đó có nghĩa là ông ấy đã có vài kinh nghiệm trong chuyện này và biết vị trí của mình, mặc dù ông ấy có thân hình thấp bé. Sau khi nhận được sự đồng ý của người mạo hiểm giả, Gallio cũng liếc nhìn quanh những người khác để xác nhận với họ. Không có ai có ý định can thiệp và gật đầu đáp lại ông ấy. Những người đã hét lên với Lefille giờ đã im bặt. Xác nhận với bọn họ xong, Gallio quay về phía Lefille.

“… Grakis-san. Tôi là người chịu trách nhiệm cho đoàn thương buôn này. Nói cách khác, tôi ở một vị trí mà tôi phải đặt sự an toàn của đoàn thương buôn lên hàng đầu.” – Gallio

Mọi người đang có mặt đều đã biết điều này, nhưng ông ấy đã nỗ lực nói để khiến vị trí của mình rõ ràng.

“Hiện giờ, quỷ tộc đang nhắm đến chúng ta. Nguyên nhân của chuyện này dường như nằm ở phía cô. Là người chịu trách nhiệm về sự an toàn của đoàn thương buôn này, tôi không thể chấp nhận điều đó. Cô hiểu chứ?” – Gallio

“Vâng. Tôi hiểu. Ông muốn tôi tách khỏi đoàn, phải không?” – Lefille

“–!?” – Suimei

“Phải, đúng vậy. Thực tế là phải chia tay với sức mạnh của cô trong tình cảnh này thì rất tiếc, nhưng cũng đúng là sự hiện diện của cô sẽ khiến cho lũ quỷ lại tấn công chúng tôi lần nữa. Tôi không cần phải nói nữa đâu nhỉ?” – Gallio

Gallio đã vô cùng vòng vo trong cách diễn đạt ý muốn của mình, nhưng Lefille đã hiểu được ý định của ông ấy và gật đầu dứt khoát. Khi cô ấy gật đầu, đám đông xung quanh bắt đầu hét lên bằng lòng. ‘Mau biến khỏi đây đi!’, ‘Đồ xúi quẩy chết tiệt!’, và những lời thô tục khác ném vào cô ấy. Lefille đâu có muốn mình hay họ bị nhắm tới, ác ý từ đoàn thương buôn chỉ đơn giản là không đúng chỗ. Ngay từ đầu, cô ấy là người đang gặp nguy hiểm nhất và cũng là người đau khổ nhất. Suimei nghĩ họ không nên đối xử với cô ấy như vậy. Không đời nào cậu ấy giữ im lặng về chuyện này.

“Tất cả các người định quẳng một cô gái đơn độc ở một nơi như thế này sao!?” – Suimei

“Tất nhiên rồi! Con quỷ đã nói hắn sẽ quay lại vì cô ta! Nếu chúng ta di chuyển cùng với cô ta, chúng ta sẽ bị tên tướng quỷ đó và các thuộc hạ của hắn giết hết, cậu biết không hả!?”

“Có lẽ là vậy! Nhưng một mình cô ấy, thì nước và lương thực cô ấy phải tính sao!” – Suimei

“Làm như tôi quan tâm ấy! Cô ta sống chết ra sao, tôi éo quan tâm!”

Sau khi nghe những lời đó, Suimei lặng lẽ nhìn quanh tất cả mọi người.

“… Tất cả các người đều có chung quan điểm đó sao?” – Suimei

Cậu ấy đã biết câu trả lời của họ, nhưng dù sao vẫn phải hỏi. Tuy nhiên, câu trả lời cậu nhận được là những ánh mắt lạnh lùng. Suimei nghiến răng, và sau đó người mạo hiểm giả trước đó nhìn chằm chằm cậu ấy khinh bỉ và phun ra những lời đê tiện.

“Vậy? Cậu định giả làm một thằng đạo đức giả bao lâu nữa đây? Trong sâu thẳm cậu cũng nghĩ rằng con ả kia nên biến khỏi đây đi, phải chứ?”

“Cái gì!? Tôi không–” – Suimei

“Nếu cậu cứ vẫn giả vờ thân thiết với ả ta, cậu sẽ mất cơ hội bỏ chạy, cậu biết chứ? Hay là cái đó? Cậu đã bị vẻ ngoài quyến rũ của cô ta hấp dẫn? Aah phải rồi, cô ta cũng khá ngon mà nhỉ?”

“Cái–” – Suimei

“Trời đất, đúng là một con đàn bà kinh tởm. Không những thu hút quỷ tộc lại còn khiến một thằng đàn ông trở nên lạc lối hử?”

Những lời đó của anh ta nhắm vào Suimei đã phá vỡ sự kiềm chế của cậu. Suimei đang cực kỳ tức giận, sôi cả máu lên. Sự thô tục của anh ta đã đi quá xa, và Suimei không thể kiềm chế được nữa. Đó là tại sao cậu ấy đưa tay về phía tên mạo hiểm giả khó chịu này để búng ngón tay.

“Hử, gì thế? Cánh tay đó là sao?”

Anh ta ngu đến mức không thể hiểu điều đó là gì, chút nữa thôi, nụ cười nhếch nhác trên mặt anh ta sẽ bị thổi bay. Sử dụng ma pháp tấn công của mình, Suimei sẽ tàn nhẫn tống khứ cái bộ mặt khó chịu kia. Tuy nhiên, trước khi Suimei có thể giải phóng cơn thịnh nộ của mình, thì bị Lefille ngăn lại.

“Dừng lại, Suimei-kun! Cậu sẽ được gì nếu làm thế!? Sau cùng sẽ chả có gì thay đổi cả, phải chứ!?” – Lefille

“Tch…” – Suimei

Những lời kiềm chế đó của Lefille đã giúp cậu thức tỉnh. Chắc chắn sẽ không có gì thay đổi dù cậu làm gì đi nữa vào thời điểm này. Việc Lefille phải rời đi là không thể tránh khỏi. Nếu bình tĩnh suy nghĩ, cân nhắc những rủi ro và tính đến sự an toàn của đoàn thương buôn, thì việc cô ấy rời đi là lựa chọn duy nhất. Suimei tặc lưỡi thất vọng trước tình hình hiện tại, sau đó Gallio một lần nữa bắt đầu nói.

“Grakis-san. Tôi sẽ nói lại một lần nữa. Tôi tin rằng cô đã biết được điều này nhưng…” – Gallio

“Vâng, tôi hiểu. Tôi sẽ đi hướng khác với đoàn thương buôn.” – Lefille

Cô ấy chả thể làm gì khác. Điều đó quá rõ ràng. Làm vậy để giảm thiểu rủi ro cho đoàn thương buôn. Khi Lefille và Gallio đang có cuộc trao đổi này, Suimei liếc nhìn nhóm mạo hiểm giả mà có quan hệ tốt với Lefille. Cô gái pháp sư đã từng cười nói vui vẻ với cô ấy. Người chiến binh đã tự hào khoe khoang những chiến tích của cô ấy. Họ đã đồng lòng yểm trợ cho cô ấy trong trận chiến, nhưng bây giờ họ nhìn đi chỗ khác và từ chối đứng lên vì cô ấy.

Thế nhưng, Suimei không thể trách họ. Bọn họ sợ quân đội quỷ tộc. Họ không biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu họ che giấu cô ấy. Có lẽ họ cũng nghĩ cô ấy chính là nguyên nhân khiến bọn quỷ xuất hiện. Họ chỉ đang bảo vệ mình, nhưng Suimei không thể nói họ là hèn nhát sau những gì cậu đã làm để bảo vệ bản thân trong quá khứ. Không bao lâu sau, sau khi cuộc thương lượng kết thúc, Suimei gọi Lefille.

“Lefille…” – Suimei

“… Chúng ta mới biết nhau được một thời gian ngắn, Suimei-kun, nhưng tôi sẽ cầu nguyện cậu có thể đến được Nelferia an toàn.” – Lefille

Thậm chí trong hoàn cảnh này, cô ấy vẫn có thể mỉm cười được. Nhìn nụ cười cô đơn của cô ấy, Suimei không thể lên tiếng hỏi cô ấy ‘Liệu thế này có thực sự ổn không?’. Cô ấy chắc chắn sẽ nói ‘Không sao đâu’ không do dự. Dáng vẻ của cô ấy khi cô ấy bước đi cùng với thanh đại kiếm trên lưng trông không hề đáng tin cậy như trước đấy. Ngay lúc này, trong mắt Suimei cô ấy trông chỉ là một cô gái bình thương. Đó là tại sao…

“Này, đợi tôi.” – Suimei

Phải, đó là tại sao…

“Này, cô nghe tôi nói không đó?” – Suimei

Lúc này hoàn toàn khác với lúc Reiji và Mizuki rời đi. Nếu cậu ấy nhắm mắt làm ngơ, thì chẳng khác gì bỏ rơi cô ấy. Thứ cuối cùng mà cậu ấy nhìn thấy là tấm lưng cô đơn của cô. Đó là lý do tại sao, trước khi Suimei biết mình phải làm gì, cậu ấy đã quyết định.

“Đưa cho tôi một chút lương thực.” – Suimei

“Hả?”

“Tôi sẽ đi với cô ấy. Tôi rất biết ơn vì đã được phép đi cùng với mọi người trong cuộc hành trình đến tận đây.” – Suimei

Người mạo hiểm giả nhìn Suimei chết lặng từ bên cạnh, và Gallio thở dài bực dọc.

“Đây thực sự là điều cậu muốn sao, Yakagi-dono? Nếu cậu bỏ nhiệm vụ giữa chừng, thì đương nhiên là cậu sẽ không được nhận tiền thanh toán hoàn thành nhiệm vụ, cậu biết chứ?” – Gallio

“Tôi không cần. Tôi chỉ cần nước và thức ăn. Tôi muốn ông đưa cho tôi một vài thứ xứng đáng với công việc mà tôi đã làm cho đến bây giờ.” – Suimei

“… Đã hiểu. Giữ an toàn ở ngoài đó nhé, Yakagi-dono.” – Gallio

Gallio trả lời trong khi vẫn đang nhắm mắt và nhẹ lắc đầu. Ông ấy biết mình không thể ngăn Suimei và chấp nhận việc chia tay cậu ở đây. Nếu không có khả năng thấy trước và bình tĩnh chấp nhận những điều như vậy, thì ông ấy sẽ không bao giờ có thể trở thành lãnh đạo đoàn thương buôn.

“Hmmmmm? Vậy rốt cuộc cậu vẫn–”

Khi người mạo hiểm giả chưa kịp nói hết câu từ bên cạnh Suimei, anh ta đã bị thổi bay bằng một cái búng tay. Suimei không muốn nghe anh ta nói mấy lời thô tục lần nào nữa. Cậu ấy sau đó quay về phía nhóm mạo hiểm giả có mối quan hệ tốt với Lefille và người mạo hiểm giả chiến binh nói với vẻ mặt lo lắng.

“Này, làm thế này thực sự ổn chứ…?”

“Ừm. Đừng lo cho tôi.” – Suimei

Nói đoạn, Suimei bắt đầu nhét lương thực vào túi của mình.

“Suimei đã bị dùng làm mồi nhử!?” – Reiji

Sau khi Roffrey đi ra ngoài tuần tra để đề phòng xem có con quỷ nào hay không, tiếng thét của Reiji đã phá tan không gian tĩnh lặng.

“Không cần lo lắng gì cả.” – Gregory

Gregory bắt đầu phần giải thích dài dòng của mình bằng câu mở đầu đó, Reiji choáng váng rằng cậu ấy không thể tin được thứ mà mình vừa nghe, vội vã tiến về phía Gregory như thể cậu ấy định nắm lấy cổ áo ông ta. Mọi cách cử xử lịch sự đều đã biến mất. Cách một người được gọi là anh hùng tiến lại gần như một cơn bão táp đã khiến cho Gregory run sợ.

“Là thật sao!?” – Reiji

“V-Vâng. Mọi thứ đều đúng như tôi đã nói.” – Gregory

“Cái…!” – Reiji

Reiji chả thể nói nên lời trước những gì Gregory vừa nói với cậu. Đây không phải là đùa, mà là thật. Reiji giận dữ bặm môi, và ngay khi sắp đưa tay ra nắm lấy cổ áo Gregory, Titania, người đã lắng nghe một cách lơ đãng cho tới giờ như thể cô bị phân tâm, ngăn Reiji lại.

“X-Xin hãy bình tĩnh lại, Reiji-sama!” – Titania

“N-Nhưng!” – Reiji

“Gregory vẫn đang giải thích, làm ơn hãy để ông ấy nói hết đã…” – Titania

“… Được rồi.” – Reiji

Titania nói có lý. Đúng như cô ấy đã nói, tất cả những gì Gregory đã nói là ‘Suimei-dono đã bị dùng làm mồi nhử, nên không có nguy hiểm lớn ở đây.’. Thấy Reiji đã chấp nhận lời đề nghị của mình, Titania thở phào nhẹ nhõm. Sau đó Titania, người mà thường ngày dịu dàng đã dùng một ánh mắt nghiêm khắc và ra lệnh cho Gregory.

“Gregory, hãy kể cho bọn ta tất cả mọi chuyện, không được giả dối. Ông hiểu rồi chứ?” – Titania

“Theo ý người…” – Gregory

Gregory quỳ xuống khi ông ấy trả lời. Có lẽ do bị ánh mắt sắc lẹm của cô ấy làm kinh hãi, nên mồ hôi bắt đầu đổ ra trên trán ông ấy và ông ấy tiếp tục phần giải thích của mình.

“Tôi đã nghe được chuyện này khi tôi phụ trách việc liên lạc với thủ đô hoàng gia. Theo những người ở đó, quỷ tộc đã cử một đội quân lớn tới Astel để giết anh hùng. Do đó, họ đã dùng Suimei-dono làm mồi nhử để đảm bảo Anh Hùng-dono trốn thoát an toàn.” – Gregory

Với vẻ mặt hoang mang, Mizuki sau đó hỏi Gregory.

“Ưm, ông nói Suimei-kun bị dùng làm mồi nhử, thực ra là sao? Họ đã yêu cầu Suimei-kun làm vậy à…?” – Mizuki

“Không. Tôi nghe nói là Suimei-dono không biết gì về việc đó.” – Gregory

Họ có lẽ đã đoán được ngần đấy rồi, nhưng dù vậy, nghe từ chính miệng ông ấy nói ra khá khó nuốt. Vì Suimei không hề biết mình bị dùng làm mồi nhử, nên một câu hỏi được đặt ra.

“… Vậy, họ định dùng Suimei làm mồi nhử như thế nào? Metel sẽ không bị tấn công chứ?” – Reiji

“Vâng, về điều đó, kế hoạch đã được lên lịch sao cho trùng khớp với ngày rời khỏi Metel của Suimei-dono…” – Gregory

“Trùng khớp với ngày rời đi của cậu ấy?” – Reiji

“Hử? Đ-Đợi đã, Suimei-kun đâu có nói là mình sẽ rời thủ đô, phải chứ?” – Mizuki

Khi họ lên đường, Suimei đã nói với họ rằng cậu sẽ sống ở bên ngoài lâu đài. Đó là tại sao Mizuki lại hỏi, vì nó trái ngược với những gì cô ấy đã nghe từ Suimei.

“S-Sau khi chúng ta rời Metel, đã có những thông tin nói về việc Suimei-dono đang tìm kiếm nhiệm vụ hộ tống một đoàn thương buôn ở guild mạo hiểm giả.” – Gregory

“Suimei đã đến guild mạo hiểm giả?” – Reiji

“Vâng. Theo thông tin cho biết, mới vài ngày trước sau khi Suimei-dono rời lâu đài, có vẻ như cậu ấy đã trở thành thành viên của Twilight Pavilion. Từ điều này, có thể suy đoán được ra rằng cậu ấy đã có kế hoạch rời Metel ngay từ đầu… Những quý tộc tham gia chiến dịch chinh phạt Quỷ Vương biết được điều này đã dùng Suimei-dono làm…” – Gregory

Cho nên cậu ấy đã bị lợi dụng. Nhưng điều này dẫn đến nhiều câu hỏi hơn. Suimei đang muốn làm cái gì vậy? Cậu ấy đã từ chối tham gia cuộc hành trình với Reiji vì sự an toàn của bản thân. Nhưng dẫu vậy, cậu ấy đã đăng ký ở guild mạo hiểm giả và còn đi làm nhiệm vụ hộ tống một đoàn thương buôn nữa. Chắc chắn cậu ấy phải có kế hoạch gì đó thì mới làm vậy.

“Suimei-kun, chuyện gì đã xảy ra vậy…? Rời thành phố rất nguy hiểm, cậu ấy đáng ra phải biết điều đó chứ.” – Mizuki

“Tôi không biết. Nhưng tôi nghĩ chắc hẳn Suimei-dono định làm gì đấy thì mới làm thế.” – Gregory

Nhìn thấy sự lo lắng đang dao động trong đôi mắt của Mizuki, Reiji tiếp tục hỏi Gregory.

“Quên nó đi. Lý do vì sao Suimei làm mồi nhử thì tôi hiểu rồi. Nhưng tại sao các quý tộc lại làm vậy? Họ đâu nhất thiết phải dùng Suimei làm mồi nhử.” – Reiji

Nếu họ biết một quân đội quỷ tộc lớn đang tiến về phía mình và nếu không chống trả được, thì theo Binh pháp Tôn Tử tẩu vi là thượng sách. Vì thế, chả việc gì họ phải dùng Suimei làm mồi nhử cả.

“Anh Hùng-dono, có một quân đội quỷ lớn đang tiến về phía chúng ta. Cậu có lẽ nghĩ việc một quân đội lớn như vậy sẽ di chuyển chậm, nhưng kẻ địch của chúng ta là quỷ tộc. Tốc độ hành quân của chúng khác hoàn toàn với của loài người. Để tránh khả năng anh hùng bị chúng bắt, Công Tước Hadorious đã…” – Gregory

“Ông vừa nói Công Tước Hadorious!?” – Titania

“Vâng…” – Gregory

Nghe thấy giọng kinh ngạc của Titania, Gregory cúi thấp đầu xuống như thể xấu hổ. Công tước Hadorious nghe rất lạ đối với Reiji. Nếu cậu nhớ không nhầm, hình như cậu đã nghe thấy cái tên này ở đâu đó trong cung điện. Reiji lục lọi ký ức của mình để cố nhớ ra, nhưng bất thành.

“Xin lỗi Tia, nhưng Công Tước Hadorious là ai vậy?” – Reiji

“Công Tước Hadorious là một trong số ít những đại quý tộc ở Astel, ông ấy được Phụ Vương chỉ định lên kế hoạch phòng thủ chống lại cuộc xâm lược của Quỷ Vương. Tuy nhiên…” – Titania

“Cả kế hoạch dùng Suimei làm mồi nhử?” – Reiji

Trước câu hỏi của Reiji, Titania chậm rãi, nặng nề mặc dù cô ấy không có bằng chứng nào. Họ sau đó nhìn Gregory, người có vẻ biết.

“Đúng như Điện Hạ nói. Đó là quyết định của Công Tước Hadorious và một số quý tộc khác. Và tất nhiên, họ cũng không nghi ngờ gì về sức mạnh của anh hùng Reiji, nhưng họ đánh giá rằng vẫn còn quá sớm để cậu đối mặt trực tiếp với quân đội quỷ, thậm chí với sự trợ giúp của quân phụ trợ. Vậy nên, họ đã đưa ra kế hoạch này để thay thế.” – Gregory

“… Dù vậy, vẫn đâu nhất thiết phải dùng Suimei làm mồi nhử, đúng không?” – Reiji

“Về điều đó, không biết làm thế nào mà quỷ tộc lại biết về sự tồn tại của anh hùng. Những con quỷ bị người của Công Tước Hadorious bắt, dù tra tấn cỡ nào chúng vẫn chỉ nói là đến để giết anh hùng và không nói gì thêm… Tôi xin lỗi, tôi đã gặng hỏi họ, nhưng cuối cùng không thu được gì cả. Vậy nên bằng cách dùng Suimei-dono làm mồi nhử, người được triệu hồi cùng với anh hùng, họ nghĩ họ đang có cơ hội tốt để khiến quỷ tộc nhầm lẫn… Và vì vậy, thông tin giả đã bị rò rỉ ra cho phía quỷ tộc, làm chúng chuyển hướng đến mục tiêu là đoàn thương buôn Suimei-dono đang hộ tống.” – Gregory

Phương pháp này có lẽ cũng hiệu quả. Cho tới giờ, nhóm của họ vẫn chưa giao chiến với quân đội quỷ tộc, có nghĩa là chúng không biết rõ vị trí của cậu ở đâu. Tuy nhiên, chúng ít nhất đã biết sự tồn tại của Reiji.

Giả sử rằng quỷ tộc có thể phát hiện ra việc triệu hồi anh hùng bằng phương thức nào đó, dù có thành công hay không, thì vẫn có giá trị trong việc hành động. Giống như chúng bây giờ, chúng mang một đội quân lớn như vậy, thì có nghĩa là chúng cho rằng mình có thể đánh bại anh hùng. Tuy nhiên, trước mấy cái đó, thì thông tin chúng biết được dù là gì đi nữa: thời điểm triệu hồi.

“Thời điểm duy nhất chúng ta ra mắt công chúng bên ngoài lâu đài là lúc chúng ta diễu hành. Kể cả khi điều đó rò rỉ ra cho phía quỷ tộc, nhưng từ những cuộc xâm lược của chúng cho đến nay… Liệu có khả thi không?” – Mizuki

“Phải, Mizuki nói đúng. Thật khó để tưởng tượng. Quỷ tộc đang hành động quá nhanh, phải không?” – Reiji

Như Reiji nghi ngờ, có một kẻ trong quỷ tộc có khả năng phát hiện ra được anh hùng triệu hồi trước khi tin tức lan rộng.

“Công Tước Hadorious đã làm rò rỉ thông tin giả cho phía quỷ tộc như thế nào…? Ông ấy chắc không thể nào có quen biết với một con quỷ hay thứ gì đó đâu nhỉ? Vậy, chính xác thì ông ta đã làm thế nào?” – Reiji

“T-Theo người mà tôi liên lạc, một sứ giả đã được gửi đến những người lính ở Shaddock. Những người lính không biết quỷ tộc đang tiến đến này đã lan truyền thông tin giả rằng anh hùng hiện đang đến thành phố Kurant với đoàn thương buôn.” – Gregory

“Cái gì!?” – Reiji

“N-Nếu vậy, có lẽ nào…” – Mizuki

Giọng Mizuki run run khi những hình ảnh khủng khiếp hiện lên trong đầu cô. Cô ấy dường như đã nắm bắt được chính xác ý nghĩa đằng sau những lời của Gregory. Khuôn mặt lo lắng của cô ấy trở nên tái đi. Gregory sau đó trả lời cô ấy với một vẻ mặt vừa cay đắng vừa thương tiếc.

“Nếu những binh sĩ đó bị bắt, chúng sẽ bắt họ phải phun ra những gì mình biết. Nhưng vì họ đã được cung cấp thông tin giả ngay từ đầu, nên những gì họ nói ra đều là thông tin giả. Nếu bọn quỷ tin sái cổ, thì kế hoạch sẽ thành công tốt đẹp. Đó là lý do tại sao kế hoạch đó đã được thông qua ngay lập tức…” – Gregory

“Thật không thể tưởng tượng nổi…” – Titania

“Thật tàn nhẫn…” – Mizuki

Điều đó đã gây một cú sốc rất lớn đối với hai cô gái. Titania che miệng lại bằng tay và chết lặng, trong khi Mizuki trông như sắp khóc. Thấy hai người họ như thế, Reiji hét lên giận dữ với Gregory.

“Sử dụng con người như thế này… K-Không phải quá đáng lắm sao!? Họ nghĩ mạng sống con người là cái quái gì vậy!?” – Reiji

“M-Mạng sống của mấy người lính đó sao có thể sánh với của Anh hùng-dono. Nếu chúng ta mất đi vị anh hùng có thể cứu lấy hàng vạn người chỉ vì vài người lính, thì không đáng chút nào.” – Gregory

“Nhỡ Suimei có mệnh hệ gì chỉ vì cái kiểu suy nghĩ đó thì sao…!” – Reiji

“Những người trong đoàn thương buôn cũng đâu có liên can gì đến việc này. Nhưng…” – Mizuki

Gregory trở nên câm lặng khi nghe thấy Reiji mất bình tĩnh hét lên, còn Mizuki thì rên rỉ. Chắc hẳn ông ta cũng có những suy nghĩ của riêng mình về việc sử dụng mạng sống của những người lính như vậy. Sau khi hả giận bằng cách hét lên, Reiji cố hết sức để bình tĩnh rồi nói.

“… Không có cách nào khác sao?” – Reiji

“Khi tôi biết được điều này, quân đội quỷ đã vượt qua được một nửa lãnh thổ Shaddock, và đang tăng tốc tiến đến vùng núi ở biên giới. Không thể làm gì được nữa rồi…” – Gregory

“Ông đã biết nhưng tại sao đến giờ mới nói!?” – Reiji

“T-Tôi không còn lựa chọn nào khác! Tôi được lệnh không được tiết lộ điều gì trước khi thời điểm đến, là một hiệp sĩ, tôi không thể kháng lệnh từ bên trên… Hơn nữa, lúc tôi biết được thì nó đã…” – Gregory

“K-Không thể nào… Suimei-kun sẽ…” – Mizuki

“Có lẽ giờ này cậu ấy đã chạm trán với quỷ tộc rồi. Theo thông tin giả mà họ đã lan truyền, họ nói Suimei-dono không có đặc điểm nào nổi bật, mặc quần áo kỳ lạ, và đang đi cùng đoàn thương buôn đến biên giới. Mặc dù không có gì đảm bảo, nhưng nếu chúng tìm thấy một người như vậy thì…” – Gregory

“N-Nhưng… Nếu cậu ấy bỏ chạy rồi trốn được ở đâu đó, thì…” – Mizuki

“Không, điều đó sẽ rất khó. Dường như quỷ tộc đã mở rộng mạng lưới vào đến tận bên trong Đế quốc Nelferia. Tức là quân đội của chúng rất lớn. Vì đã có một khu vực cụ thể rồi, tôi nghĩ chúng sẽ lùng sục mọi ngóc ngách trong khu vực để tìm kiếm mục tiêu của chúng. Trong trường hợp đó, đoàn thương buôn không biết gì sẽ…” – Gregory

Khi nghe những suy đoán của Gregory, mọi người đều có một vẻ mặt phức tạp. Họ đều chết lặng, có lẽ là vì buồn, tuyệt vọng, hoặc cả hai. Mizuki và Titania biết được rằng Suimei không có sức mạnh bảo vệ bản thân, họ sợ rằng cậu khó mà giữ được tính mạng. Reiji cũng cảm thấy như vậy. Nhưng cuối cùng, Titania lên tiếng.

“… Việc phòng thủ của đất nước, không, của Metel và Kurant ra sao rồi?” – Titania

“Giờ cậu nhắc tới, đúng rồi… Là nó!” – Reiji

Những lời của Titania đã đưa Reiji trở về thực tại. Những điều mà xảy ra với Suimei đã tràn ngập toàn bộ tâm trí cậu, vì thế cậu ấy không nghĩ đến phần này. Nếu quỷ tộc đang nhắm vào Suimei, thì có nghĩa là đất nước đã bị quỷ tộc xâm lược. Không đời nào chúng sẽ dừng việc xâm lược sau khi xóa sổ đoàn thương buôn. Và khi điều đó xảy ra, các thành phố lân cận sẽ bị đặt vào tình thế nguy hiểm.

“Vâng. Về việc phòng thủ của Kurant, họ đã kêu gọi sự trợ giúp của lính đánh thuê và những người có thế chiến đấu từ Guild Pháp sư trong vùng, còn Guild mạo hiểm giả thì cũng đang âm thầm tập hợp những thành viên ưu tú của họ. Về phía Metel, các hiệp sĩ giỏi nhất và quân đoàn pháp sư đã tập hợp lại. Họ hiện đang thiết lập đội hình.” – Gregory

“Nếu họ đã chuẩn bị được ngần đấy rồi, thế tại sao họ còn dùng Suimei làm mồi nhử?” – Reiji

“Không có đủ thời gian để huy động quân lực. Để câu thời gian cho sứ giả và gửi quân đến thành phố Kurant, hy sinh Suimei-dono và đoàn thương buôn là cách duy nhất…” – Gregory

Không còn cách nào khác cả. Nói cách khác, hy sinh thiểu số để cứu đa số. Reiji hiểu phương châm này, nhưng thật không thể tưởng tượng nổi việc họ triệu hồi người ta đến thế giới này xong đem người ta ra làm vật hy sinh. Khi cậu ấy hướng ý nghĩ về Suimei, người bị họ hãm hại, cậu ấy càng lúc càng thất vọng với những con người này, hi sinh người khác để bảo vệ mình. Mizuki bên cạnh cậu cũng bắt đầu rơm rớm nước mắt vì sự vô nhân tính của những người này.

“Thật tàn nhẫn, thực sự quá tàn nhẫn…” – Mizuki

Nước mắt và nỗi buồn của cô ấy chính là những cảm xúc thật sự của cô. Mặc dù cô ấy có sức mạnh tham gia cuộc chinh phạt Quỷ vương, nhưng bên trong thì vẫn chỉ là một cô gái bình thường… Vương quốc đã triệu hồi và cầu xin sự giúp đỡ của họ, và đây là cách mà họ đối xử với người không chịu giúp? Khi cô ấy nghe về điều này, Mizuki đã không thể nào kìm được nước mắt.

Titania cũng giống như vậy. Vẻ mặt của cô ấy khi cô ấy cúi đầu xuống là một sự pha trộn của tức giận, đau khổ và thất vọng. Cô ấy đã rất vui vì được kết bạn với Suimei lúc họ chia tay, và rồi chuyện này… Cảm thấy lương tâm cắn rứt, Gregory một lần nữa quỳ xuống.

“Tôi vô cùng xin lỗi!” – Gregory

Xin lỗi thì làm được cái gì? Đâu có thể thay đổi được thực tế là Suimei đang gặp nguy hiểm. Không chỉ Reiji, Mizuki, mà cả Titania cũng chẳng có gì để nói với Gregory. Tức giận thì cũng đã tức giận rồi. Thứ duy nhất còn lại chỉ là một nỗi u sầu mà họ không thể nào tống khứ đi được. Dù vậy, trước mắt họ là một hiệp sĩ trung niên đang quỳ xuống mà lông mày của ông ấy chạm cả vào đất. Ông ấy nghĩ gì khi xin lỗi như vậy? Có khi nào ông ấy đang giả vờ chân thành xin lỗi, để che đi nụ cười thầm trong lòng? Chẳng biết được ý định của ông ấy là gì? Nghĩ về những điều đó chỉ khiến cho Reiji càng ghét bản thân mình thêm.

(Ah!) – Reiji

Reiji cảm thấy như thể mình bị điện giật.

(Ra thế. Nếu bình tĩnh suy nghĩ, thì dễ hiểu thật.) – Reiji

“Reiji-kun?” – Mizuki

Mizuki bối rối nhìn Reiji, người dường như đã hiểu ra điều gì đó.

“Đủ rồi, Gregory-san.” – Reiji

“A-Anh Hùng-dono?” – Gregory

Đặt hai tay lên hai vai Gregory, đỡ ông ấy đứng dậy và chấm dứt lời xin lỗi sâu sắc của ông ấy. Đúng vậy, không cần phải xin lỗi. Ngược lại, đáng ra cậu ấy nên cảm ơn Gregory mới phải. Bởi vì–

“Gregory-san. Khi ông được nghe chuyện này, chắc hẳn ông đã được lệnh giữ im lặng, phải không? Tôi nghĩ ông đã được lệnh nói cho chúng tôi biết quỷ tộc đang tiến đến, và hướng dẫn chúng tôi đến nơi khác.” – Reiji

Cả Titania lẫn Gregory mắt tròn xoe ngạc nhiên, và Mizuki hỏi ngay sau đó.

“Reiji-kun, cậu nói thế là sao?” – Mizuki

“Nếu Gregory-san thực sự là thuộc hạ của người quý tộc Hadorious đó, thì ông ấy không cần phải nói cho chúng ta biết về Suimei. Gregory-san chỉ cần dẫn chúng ta tiếp tục bỏ chạy, đâu cần phải nói chuyện này ra để chúng ta mất lòng tin vào ông ấy.” – Reiji

“Ah…” – Mizuki

Mizuki khẽ lẩm bẩm, nhưng nó còn to hơn bất kỳ âm thanh nào khác trong cái không gian tĩnh lặng này. Mất lòng tin. Đúng vậy, những từ đó có vẻ hơi lạ lẫm khi nghĩ lại. Nếu ông ấy nói cho họ biết sự thật về tình hình của Suimei, họ chắc chắn sẽ nổi giận, biết được điều đó, Gregory chả có lý do gì để khiến họ mất lòng tin vào mình. Nếu ông ấy là thuộc hạ của người lập ra cái kế hoạch ghê tởm này, ông ấy chắc chắn sẽ che đậy sự thật về Suimei với Reiji và những người khác. Nhưng Gregory đã nói ra tất cả, có lẽ là do lương tâm cắn rứt. Có lẽ là do ông ấy cũng không thể chấp nhận sự thật kinh khủng này.

“Tôi xin lỗi. Tôi vừa mới nhận ra được điều này. Tôi xin lỗi vì đã to tiếng với ông mà không suy nghĩ thấu đáo.” – Reiji

“Anh Hùng-dono…” – Gregory

Giọng của Gregory bắt đầu nghẹt khi Reiji cúi đầu xuống và thực tâm xin lỗi ông. Ngay sau đó, Titania cũng lên tiếng xin lỗi.

“Gregory, xin hãy thứ lỗi cho ta. Ta đã không tin ông cho đến khi Reiji-sama giải thích.” – Titania

Nghe cô ấy nói thế, Gregory một lần nữa cúi đầu xuống. Và rồi, như thể hối lỗi, ông ta chậm rãi nói.

“… Tôi không thể làm được. Tôi không thể lừa dối cậu, người không thuộc thế giới này được triệu hồi đến đây để đánh bại Quỷ Vương. Cậu đã nhận trọng trách này rất dũng cảm… Và giờ bạn của cậu đang gặp nguy hiểm, tôi lại giả vờ không biết… Tôi chả khác gì một kẻ xấu xa.” – Gregory

Gregory bày tỏ lòng mình với họ trong khi cúi đầu xuống lần nữa.

“Tôi thành thật xin lỗi. Tôi đã không thể làm gì cả.” – Gregory

“Như thế đủ rồi. Đủ rồi. Bởi vì…” – Reiji

Đúng vậy, nếu có ai đáng bị chê trách thì đó chính là cậu. Reiji là người duy nhất được triệu hồi đến đây, nhưng hai người bạn của cậu đã bị kéo theo. Tệ hơn nữa, cậu ấy còn bỏ qua lời khuyên của người bạn thân nhất của mình. Cho nên…

“… Reiji-sama?” – Titania

Khi Reiji đứng dậy và bắt đầu chạy đi, giọng Titania gọi tới cậu ấy. Nhưng Reiji không ngoảnh mặt lại, nên Titania gọi cậu ấy một lần nữa bằng một giọng hoảng loạn.

“N-Ngài định đi đâu vậy, Reiji-sama?” – Titania

“… Còn phải hỏi sao? Tôi sẽ đi cứu Suimei.” – Reiji

“Sao có thể được, giờ đến đó thì ngài còn làm được cái gì nữa!?” – Titania

“A-Anh Hùng-dono! Tôi hiểu cảm giác của cậu, nhưng dù cậu đến được đó thì cũng quá muộn rồi! Với cả giờ chúng ta làm gì có ngựa!” – Gregory

“Vẫn còn một con ngựa đấy thôi. Ngựa của Roffrey-san.” – Reiji

“N-Ngài nói đúng, Reiji-sama, nhưng giờ đi cũng vô ích thôi! Hơn nữa, còn có quân đội quỷ ở đó! Ngài đi khác gì chết uổng!” – Titania

Titania giải thích để cố giữ cậu ấy lại. Cô ấy nói hoàn toàn đúng, nhưng cậu ấy không lùi bước, thế nên cô ấy tiếp tục nói để cậu ấy xem xét lại.

“Reiji-sama, xin hãy suy nghĩ lại. Nếu có chuyện gì xảy ra với Reiji-sama, thì ai sẽ đánh bại Nakshatra đây?” – Titania

“…!” – Reiji

Đúng như Titania nói. Reiji là anh hùng. Cậu ấy là anh hùng và là niềm hy vọng duy nhất của họ. Cậu ấy đã đồng ý cứu họ. Nếu bỏ qua những điều đó và lao vào chỗ chết, thì chả khác gì phản bội họ. Nhưng dù vậy, vẫn có chuyện cậu không thể chấp nhận.

“Không…” – Reiji

“R-Reiji-sama?” – Titania

“Tôi sẽ không bỏ mặc Suimei. Suimei là bạn thân của tôi, vậy nên…” – Reiji

Nghiến răng lại và siết chặt nắm đấm trong cơn tức giận, Reiji không muốn từ bỏ, cậu ấy muốn tới đó giúp bạn mình. Mizuki và Suimei, cả hai đều là những người bạn không thể thay thế của cậu. Reiji không muốn mất Suimei. Vì vậy, nếu số phận sắp cướp đi cậu ấy, Reiji không thể đứng đây chờ xem điều đó xảy ra.

Titania vẫn đang lo lắng nhìn cậu. Sâu trong đôi mắt của cô ấy, ta có thể thấy được sự giằng co giữa sự lo lắng cho Reiji và sự lo lắng cho thế giới này. Cô ấy muốn giúp Reiji, nhưng cô ấy biết điều gì sẽ xảy ra nếu Quỷ vương không bị đánh bại. Cô ấy không biết phải làm sao. Chuyển ánh mắt khỏi Titania, Reiji quay sang Mizuki.

“… Mizuki.” – Reiji

“Tớ… Tớ…” – Mizuki

“Mizuki, cùng đi cứu Suimei nào!” – Reiji

Chộp lấy đôi vai của Mizuki, Reiji nhìn thẳng vào mắt cô. Cậu ấy kêu cô đi cứu Suimei bằng cả trái tim. Cậu ấy nghĩ cô ấy sẽ đồng ý.

“Tớ, ugh…” – Mizuki

Nhưng cả người Mizuki đang run rẩy.

“Tớ…” – Mizuki

Sâu trong đôi mắt đen của Mizuki, Reiji nhận ra rằng cô ấy đang run sợ. Thấy cô ấy thế này, Reiji nhớ lại cô ấy vừa kết thúc trận chiến đầu tiên của mình mới một lúc trước. Đây là cuộc chiến thực sự đầu tiên của cô ấy. Là lần đầu tiên cô ấy đứng lên chống lại một con quỷ. Cô ấy đang sợ hãi, một nỗi sợ mà cô chưa bao giờ biết đến trước đây, và không thể nào thoát ra khỏi nỗi sợ này. Như vậy, liệu có ổn không khi yêu cầu một cô gái như vậy đi cùng cậu chống lại một đội quân quỷ tộc? Câu trả lời chắc chắn là không rồi. Làm sao có thể đẩy một gánh nặng như thế cho một cô gái đang run rẩy như thế này? Cậu ấy đã quá nóng vội và để cảm xúc cuốn đi, nhưng giờ cậu đã bình tĩnh lại một chút.

“Xin lỗi, Mizuki…” – Reiji

“R-Reiji-kun?” – Mizuki

Sau khi nói lời xin lỗi, cậu ấy quay đi. Thậm chí đến bây giờ, cậu ấy vẫn không bỏ cuộc. Cho nên–

“Tớ đi một mình cũng được. Mọi người, hãy đợi tôi ở một nơi an toàn. Roffrey-san!” – Reiji

Roffrey vừa quay lại từ cuộc tuần tra, và Reiji gọi anh ta từ xa. Roffrey không biết chuyện gì vừa mới xảy ra, nghiêng đầu sang một bên và vội vã đến chỗ cậu ấy trên lưng ngựa.

“Tôi có thể giúp gì được cho ngài, Reiji-sama?” – Roffrey

“Cho tôi mượn ngựa của anh.” – Reiji

“Reiji-sama? Được, không vấn đề gì, mà ngài định…” – Roffrey

Khi Roffrey xuống ngựa, chợt có giọng nói của hai người từ đâu đó vang lên.

“Làm ơn đợi đã, Reiji-sama!” – Titania

“Chờ tớ với, Reiji-kun!” – Mizuki

Họ chạy đến rất gần cậu rồi, nhưng lúc này, Reiji đã…

Sau khi rời khỏi đoàn thương buôn, Suimei đã lần theo dấu vết ma lực của Lefille để đuổi theo cô ấy. Cậu ấy đã đuổi theo cô ấy được một thời gian rồi, nhưng vẫn chưa bắt kịp cô ấy. Có vẻ như cô gấp rút cách đoàn thương buôn càng xa càng tốt do không muốn gây rắc rối cho họ. Đó cũng là lí do mà cô ấy làm theo nguyện vọng của Gallio mà không hề phàn nàn lấy một lời. Trong lúc đang tìm kiếm Lefille và suy nghĩ như vậy, Suimei chợt ngước nhìn lên bầu trời qua kẽ lá rậm rạp trong rừng.

(Một nơi hoang vu, mấy thể loại như thú dữ hay quái vật có thể xuất hiện bất cứ lúc nào…) – Suimei

Suimei tựa lưng vào một cái cây quanh đó để nghỉ ngơi một chút. Cậu uống nước ở bi-đông và thở ‘hà’ một cái. Có khả năng cậu sẽ tình cờ gặp quái vật ở quanh đây. So với những khu rừng ở thế giới của cậu thì những khu rừng ở thế giới này nguy hiểm hơn nhiều.

(Mình thực sự đã bước vào một nơi như thế này rồi đấy…) – Suimei

Có lẽ cậu cảm thấy hành động này thật sự rất lập dị, hoặc cũng có thể là ngu ngốc. Nhưng cho dù Suimei có tự hỏi bản thân về lí do thì chắc là cậu cũng chẳng thế giải thích được. Trước khi uống ngụm nước thứ hai để làm dịu cơn khát, Suimei bỗng lên tiếng.

“–Xin lỗi vì đã làm phiền, nhưng cô có thể tha cho tôi không, tôi không muốn bị chém ra làm hai đâu?” – Suimei

“–!?” – ?

Những lời nói đó là dành cho người đang tiếp cận, sẵn sàng hạ gục cậu từ sau lưng cậu. Yêu cầu xin tha mạng của cậu vang vọng trong khu rừng tĩnh lặng, và không lâu sau, tiếng chân của người đó bước tới cũng như một giọng nói quen thuộc, có chút ngạc nhiên vang lên.

“… Suimei-kun? Tại sao cậu lại ở đây?” – Lefille

“À thì, như cô thấy đấy, tôi đuổi theo cô.” – Suimei

Khi Suimei quay lại, cậu thấy bóng dáng Lefille đứng đó và đang hạ mũi kiếm xuống. Bởi vì cậu đã che giấu sự hiện diện, nên Lefille đã nhầm cậu là thú dữ và định cắt đôi ‘nó’ cùng với cái cây mà ‘nó’ đang dựa vào.

“Cậu đi theo tôi sao….? Nực cười. Cậu có biết là ở với tôi sẽ rất nguy hiểm không hả? Cậu biết mà đúng không?” – Lefille

“À thì, thấy cô đi một mình như thế, nên tôi lo lắm.” – Suimei

“L-Lo lắng thừa thãi. Tôi có thể tự chăm sóc mình. Cậu đừng có lo chuyện bao đồng.” – Lefille

“Cô có thể tự mình đối mặt với nguy hiểm sao?” – Suimei

“Đương nhiên rồi.” – Lefille

Suimei thấy phần này của cô khá là bướng bỉnh. Nhưng Suimei lại cười đểu và hỏi cô một câu.

“Vậy để tôi hỏi cô một câu, cô có đủ nước và lương thực không?” – Suimei

“À thì… Cái đó, ưm…” – Lefille

“Uh-huh.” – Suimei

Bị nói trúng tim đen, Lefille lúng túng đảo mắt đi nhìn chỗ khác. Vừa lúc Suimei nghĩ mình có thể tung ra đòn cuối và khiến cô đồng ý, cô ấy một lần nữa bình tĩnh lại và vặn lại.

“Thì cậu cũng có mang nhiều đâu? Một người không có đủ lương thực cho bản thân thì không có…” – Lefille

“Thế cái này là cái gì?” – Suimei

Như thể nghiền nát vẻ mặt nghiêm túc và đắc thắng của Lefille trước khi cô ấy nói xong, Suimei lấy ra một đống lương thực từ túi của mình ra–còn to hơn cả cái túi cậu nhét lương thực vào–trưng ra cho Lefille thấy.

“… Quyền…” – Lefille

“Không có quyền cái gì? Cô lại bảo chỗ này không đủ đi?” – Suimei

Suimei nói bằng giọng tự đắc, và Lefille thì đứng đó nhấp nháy mắt liên tục vì không thể tin nổi trước những gì cậu vừa làm. Có ai điên mới nói số lương thực này của cậu là không đủ. Cái túi học sinh của Suimei là một chiếc đặc biệt, cậu đã sử dụng ma pháp để tăng không gian chứa bên trong của nó. Mặc dù, bề ngoài trông như chiếc túi của bác sĩ, nhưng bên trong nó phải bằng một chiếc vali 150l. Và lương thực gần như là đầy cả chiếc túi này.

“… Cái ma cụ kì quái gì đây?” – Lefille

“Sao cô lại gọi nó là kì quái nhỉ… Với lại, chắc tôi bây giờ không còn là một kẻ lo chuyện bao đồng vô tích sự nữa nhể?” – Suimei

“Chắc là vậy… Mà Suimei-kun, cậu nghĩ ở với tôi sẽ ổn chứ?” – Lefille

“Cô nghĩ tôi sẽ nói là mình hối hận sau khi tôi đã đi xa đến mức này à?” – Suimei

“Cái đó… Tôi xin lỗi.” – Lefille

“Không sao, nếu tôi định hối hận, thì từ đầu tôi sẽ không đến đây đâu. Đừng lo lắng quá.” – Suimei

Trong khi Lefille đang cúi gằm mặt xuống với một tâm trạng buồn rười rượi thì Suimei lại trả lời cô bằng một giọng vui vẻ, quá trái ngược. Đúng vậy, cậu ta sẽ không ở đây nếu cậu không lo lắng cho Lefille, chính vì vậy, sẽ chẳng có chuyện cậy ấy cảm thấy hối hận. Mặc dù cậu ấy có nói thế thì Lefille vẫn không chấp nhận cái cách mà cậu tự chặn đường rút lui của mình. Cô ấy tiếp tục đưa ra lý do để cậu xem xét lại.

“Nhưng cậu biết tôi bị quỷ tộc nhắm đến mà, phải không?” – Lefille

“Ừ.” – Suimei

“Thế thì…” – Lefille

Thế thì… Sao? Cô ấy đang mong cậu ấy sẽ nói rằng cô đáng bị bỏ mặc một mình? Suimei cau mày trước những lời buộc tội đang dằn vặt, làm cô lo lắng, và nói thẳng với cô.

“Cô định bảo là tốt hơn hết tôi nên đi cùng với đoàn thương buôn và bỏ mặc cô một mình sao?” – Suimei

“Chuyện đó…” – Lefille

Suimei hỏi Lefille, nhưng cô ấy không thể trả lời. Ngước lên nhìn qua tán cây, cậu ấy lặng lẽ nói như thể cậu ấy đang nói chuyện với bầu trời ảm đạm phía trên.

“Này, Lefille, nói thật đi, cô thích cái nào hơn?” – Suimei

“Là sao…?” – Lefille

“Giữa việc tôi ở bên cô với đi cùng với đoàn thương buôn, cô thích cái nào hơn?” – Suimei

“C-Còn phải hỏi sao? Đương nhiên là đi cùng đoàn thương buôn rồi, thế là tốt nhất!” – Lefille

“Thật không?” – Suimei

“T-Thật.” – Lefille

Lefille trông có vẻ không vui gì khi cô ấy trả lời câu hỏi xác nhận của Suimei. Cô ấy không vui vì cậu không tin cô ấy, hay là cô ấy đang cố tỏ ra vẻ dũng cảm? Suimei chỉ ngón trỏ hướng lên trên trời và tung ra một câu chốt hạ.

“Thế thì, cô có dám thề với Nữ thần Alshuna, rằng cô không nói dối không?” – Suimei

“Ế? Cái đó…” – Lefille

“Cái đó?” – Suimei

“Cậu ác thật đấy, Suimei-kun.” – Lefille

Sau khi cô ấy thở dài bỏ cuộc, Suimei hỏi lại lần nữa.

“Vậy, cô thích cái nào hơn?” – Suimei

“Có… Cậu ở bên cũng tốt. Nhưng–” – Lefille

“Cô biết đấy, chúng ta không cần phải tranh cãi về việc tôi đang làm có phải là khôn ngoan hay không. Nếu cô thấy ổn, thì được rồi, vậy nên hãy dừng chủ đề đó tại đây. Như thế sẽ khiến mọi chuyện đơn giản hơn, đúng không?” – Suimei

“Ah…” – Lefille

Lefille hoàn toàn không nói nên lời. Đúng thế. Nếu họ tiếp tục tranh cãi cái vấn đề này, thì được cái gì? Nó không giống như họ phải đưa ra giải pháp hoàn hảo. Cậu ấy nói, cô ấy lắng nghe. Chỉ cần thế thôi. Cho dù cô ấy cãi bao nhiêu đi chăng nữa, thì nỗi buồn và nỗi đau trong lòng cô ấy cũng chẳng biến mất. Đó là tại sao, cậu ấy không muốn cô ấy nói nữa. Bây giờ dù ai có phàn nàn gì đi chăng nữa, thì chả giải quyết được vấn đề gì. Không cần phải kéo dài cuộc tranh cãi này làm gì cả, thế nên Sumei ngăn Lefille cố nói thêm.

“Sao thế? Cô vẫn còn điều gì bất mãn à?” – Suimei

“Không, cậu nói đúng. Cứ quyết như vậy đi.” – Lefille

Giọng của cô ấy nghe có phần vui vẻ hơn trước. Giống như cõi lòng cô đã được xoa dịu đi phần nào. Cô ấy hoàn toàn không thành thật với bản thân mình, nhưng lúc này, cô đã thoải mái. Trong khi gãi đầu, Suimei thở dài. Theo góc nhìn của người thứ ba thì lựa chọn của cậu không hay cho lắm bởi nó chỉ mang đến phiền toái cho cậu thôi. Nhưng dẫu sao thì đây vẫn là quyết định của riêng cậu, dù khôn ngoan hay không thì quyền quyết định vẫn là ở cậu.

(Nếu cứ nghĩ mãi về việc được và mất thế này thì mất thời gian quá.) – Suimei

“Xin lỗi nhé, Suimei-kun.” – Lefille

“Sao cô lại xin lỗi?” – Suimei

“Có lẽ do lỗi của tôi mà quỷ tộc xuất hiện ở đây, đó là lí do…” – Lefille

“Ahhh, những lời gã quỷ tộc cơ bắp đó đã nói à? Nhưng rõ ràng là đến lúc hắn gặp cô thì mới nhận ra cô. Dù nhìn thế nào đi nữa, tôi không nghĩ hắn nhắm đến cô ngay từ đầu.” – Suimei

Suimei không thích lời xin lỗi của Lefille. Cái đó chỉ là do cô suy nghĩ tiêu cực quá về bản thân thôi. Những gì mà Rajas nói mới là mấu chốt, và chuyện hắn nói với Lefille chẳng có ý nghĩa gì sất. Những mạo hiểm giả kia nói xấu Lefille vì cho rằng cô đã dụ Rajas đến, nhưng nếu suy nghĩ cẩn thận thì chả thấy mối liên hệ nào trong chuyện này. Lũ quỷ đến đây là vì một người khác, còn cái chuyện hắn bắt chuyện với Lefille là hoàn toàn tình cờ. Đã vậy mọi chuyện còn xảy ra ngay lúc mà mọi người đang hoảng loạn, nên chỉ biết chăm chăm vào những thứ không căn cứ để buộc tội người khác. Tóm lại thì đây cũng chỉ là kết quả của một chuỗi chuyện tình cờ mà thôi. Không một ai giữ được bình tĩnh và tỉnh táo sau khi bị tấn công như thế, và trên thế giới đầy rẫy những người như thế. Con người thường lấy một người ra để đổ tội trong những tình huống thảm khốc như thế. Tất cả chỉ có vậy, nhưng Lefille dường như hoàn toàn không nhận ra.

“Không, đáng lẽ bọn chúng vẫn đang giao tranh với Thoria và mấy quốc gia phía tây nữa. Nhưng bọn chúng đã vượt qua những vùng đó và dẫn quân đến Astel. Điều đó có nghĩa là…” – Lefille

“Hả? Cô nghĩ chúng đến đây là vì cô à? Cô có vẻ tự tin vào sức mạnh của mình lắm nhỉ.” – Suimei

“T-Tôi đang rất nghiêm túc đấy! Đừng lấy tôi ra làm trò hề!” – Lefille

“Hahaha, lỗi tôi. Mà đúng là, Lefille rất mạnh mà nhỉ.” – Suimei

Sau khi xin lỗi vì đã đùa, Suimei chuyển nó thành một lời khen. Thế nhưng, cô ấy lại trả lời bằng một giọng nghiêm khắc cùng với vẻ mặt bất mãn vì lí do nào đó.

“… Lúc cậu nói như thế, tôi thấy mình như một con ngốc vậy.” – Lefille

“Bậy nào. Chẳng phải Lefille đã cắt đôi kẻ thù trong trận chiến vừa rồi rất dễ dàng à, trong khi tôi phải vật vã lắm mới thịt được một con?” – Suimei

Đó là suy nghĩ thật lòng của Suimei về trận chiến vừa rồi. Nhưng Lefille có vẻ vẫn còn bất mãn về điều gì đó. Cô ấy cau có như thể cô ấy vẫn còn vài điều để nói. Tuy nhiên, Suimei mặc kệ và nói tiếp.

“Ừm, xem nào… Gã cơ bắp đó đã nói cô là người sống sót từ Noshias. Nếu tôi nhớ không nhầm, thì Noshias là...” – Suimei

“Mặc dù, cậu xa lạ với vùng đất này, nhưng cậu lại biết về nơi đó hử?” – Lefille

“À, ừm, ừ, ừm…” – Suimei

Suimei trả lời mơ hồ, cậu thấy mình như một thằng ngốc khi nhớ lại tình cảnh của mình vừa nãy. Cậu không biết kiến thức phổ thông của thế giới này, nhưng lại biết rất rõ các sự kiện của thế giới, sẽ chẳng có gì lạ nếu người khác thấy cậu kỳ quái. Suimei rên rỉ với chính mình, và Lefille bắt đầu chậm rãi nói.

“Ừm, đúng vậy. Đúng như hắn đã nói, tôi là người sống sót từ Noshias.” – Lefille

Lefille tiết lộ danh tính của mình mà cô đã giấu suốt thời gian qua bằng một giọng buồn bã. Cô ấy là người sống sót của một quốc gia đã bị quỷ tộc hủy diệt. Thật là một tình cảnh đáng thương.

“Nếu tôi nhớ không nhầm, quốc gia đó nằm ở biên giới giữa lãnh thổ loài người và quỷ tộc. Họ đã bị tấn công đầu tiên, phải không?” – Suimei

“Tôi không ngờ là cậu biết đấy.” – Lefille

“Đó là một sự kiện quan trọng mà.” – Suimei

Sự sụp đổ của Noshias chính là yếu tố đã mang Suimei đến thế giới này, làm sao mà cậu quên được. Trở lại cuộc nói chuyện, Lefille xác nhận những gì cậu đã nói bằng một giọng lẻ loi.

“Ừm. Kể từ thời cổ đại, Noshias là hàng rào ngăn chặn quỷ tộc. Nhưng nó lại sụp đổ trong vòng một tháng.” – Lefille

“Nghe nói là quân xâm lược hơn một triệu quân thì phải?” – Suimei

“Một triệu? Tôi không biết cậu nghe từ đâu, nhưng tôi cũng tự hỏi. Tôi chưa bao giờ thấy số lượng bọn chúng nhiều như thế trước đây, nên tôi cũng không dám chắc.” – Lefille

Lời nói của cô lạnh lùng và điềm tĩnh, nhưng nghe như thể cô đang phàn nàn. Không thể hiểu được những gì cô đang nói, Suimei nhíu mày. Lefille nheo mắt lại và nhìn xa xăm vào một nơi, đôi mắt cô tối sầm lại như thể ánh sáng trong chúng biến mất.

“Một biển quỷ tộc. Chúng tràn ngập khắp mọi nơi, không tài nào có thể đếm được, và chúng tấn công chúng tôi khi chúng tràn qua biên giới như một làn sóng.” – Lefille

Lefille nhớ lại cảnh tượng mà mình đã chứng kiến. Và khi Suimei mường tượng cái cảnh tượng đó, cậu ấy nuốt nước bọt. Cảnh tượng một cơn sóng thần quỷ tộc ập tới là một cảnh tượng không mấy dễ chịu. Chúng tràn ngập khắp mặt đất, đâu đâu cũng thấy, ập tới tấn công bọn họ.

“Vậy… Đó là khi cô gặp cái gã to lớn đó?” – Suimei

“Ý cậu là Rajas? Tôi đã chiến đấu với hắn khi đó. Như cậu đã nghe trước đó, hắn có vẻ là một trong Thất Quỷ Tướng.” – Lefille

“Giờ cô nhắc tới, hắn đã nói gì đó đại loại vậy.” – Suimei

Suimei nhớ lại lời giới thiệu của Rajas. Hắn đã mạnh miệng tuyên bố mình là một trong số ít những kẻ được Quỷ Vương Nakshatra giao cho một đội quân.

“Bảy tên hử?” – Suimei

“Ừ, tôi nhớ khi đó mình cũng có nghe. Tôi không biết rõ chi tiết, nhưng hắn khoe là mình chỉ huy ba trong bảy đội quân.” – Lefille

“Ba trong bảy? Tính việc có hơn một quân khi đó… Vậy tổng cộng là…” – Suimei

Cuộc nói chuyện lại trở nên cẳng thẳng hơn. Cậu chưa từng trải nghiệm chuyện như vậy bao giờ, nhưng điều này lại để một vị chua chát trong miệng cậu. Ba đội quân đã một triệu quân hoặc nhiều hơn thế, vậy toàn bộ lực lượng của chúng ít cũng phải gấp hai lần số đó. Dựa vào những gì cậu vừa nghe từ Lefille, mọi chuyện không thể nào đơn giản như vậy. Đối thủ của họ không phải là con người. Cái ý nghĩ chiến đấu với toàn bộ lực lượng như thế mà đặt lên vai vài anh hùng triệu hồi đơn giản mà nói quá bất khả thi. Điều đó cũng áp dụng với Suimei bị triệu hồi tới đây, nhưng hơn cả chính bản thân mình, cậu lo lắng cho hai người Reiji và Mizuki, đã chấp nhận cuộc chinh phạt.

“Tôi đã chiến đấu với Rajas khi đó, nhưng tôi không thể làm gì trước sức mạnh của hắn. Lực lượng của chúng tôi tan tác, và sau đó, nữ quỷ tộc đó…” – Lefille

“Nữ… quỷ tộc? Đã có chuyện gì xảy ra à?” – Suimei

“Không… Không có gì. Nhưng… Lý do mà Noshias bị nhắm đến đầu tiên, có lẽ không phải chỉ bởi mỗi vị trí địa lý của nó.” – Lefille

Đó có thể là lý do cô ấy đã nói rằng quỷ tộc vượt qua lãnh thổ loài người để bắt cô. Và Suimei có manh mối về những gì chúng đang làm.

“Là Telesma?” – Suimei

“Telesma?” – Lefille

“À, xin lỗi, ý tôi là sức mạnh của cô. Ở nơi của tôi, chúng tôi gọi nó là ‘Telesma’.” – Suimei

“Có những người có sức mạnh giống tôi ở phía Đông sao?” – Lefille

“Không, không có ai có sức mạnh giống của cô, nhưng, ừm… Tôi nghĩ chúng cùng loại với nhau.” – Suimei

Suimei nghiêng đầu sang một bên như thể cậu không hiểu mình đang nói gì. Điều đó làm Lefille bối rối hơn nữa, và cô cũng bối rối nghiêng đầu sang một bên. Tất nhiên. Rất có thể, định nghĩa về telesma trong thế giới này khác với thế giới của Suimei. Ở đây, họ không bị thiên nhiên và khoa học tác động nhiều mà đang đẩy lùi những điều bí ẩn như thế giới kia, và họ không có kiến thức thu được từ việc nghiên cứu ma pháp. Họ có lẽ không có nhiều thông tin về telesma, và họ chắc chắn không biết rõ chi tiết. Lefille ngừng lại một lúc, cố gắng để hiểu những gì Suimei nói, nhưng cuối cùng, chả hiểu gì.

“Tôi không biết từ đó là gì, nhưng như cậu mới nói. Chúng tôi gọi nó là sức mạnh tinh linh. Ở đất nước tôi, chúng tôi sử dụng sức mạnh đó để chống lại quỷ tộc từ xa xưa.” – Lefille

“Giờ nhắc mới nhớ, cô có nói kiếm thuật của cô là được truyền lại qua các thế hệ. Nó có giống nhau không?” – Suimei

“Ừm. Tổ tiên của tôi là một thực thể được sinh ra giữa tinh linh và con người. Để con người có thể chống lại quỷ tộc, Nữ Thần Alshuna đã tạo ra nó. Kiếm thuật này cũng được sinh ra vào khoảng thời gian đó, và có vẻ đã từ rất lâu rồi, thanh kiếm và sức mạnh này cũng đã giúp anh hùng triệu hồi.” – Lefille

“Anh hùng? Hả, thật à?” – Suimei

Nghe những lời không ngờ từ Lefille, Suimei im lặng, lặng lẽ lẩm bẩm với chính mình. Cậu ấy không ngờ là tổ tiên của Lefille đã trợ giúp anh hùng triệu hồi trong quá khứ. Và giờ, hậu duệ của họ đang đồng hành cùng với một người đã từ chối giúp anh hùng. Thật là một định mệnh mỉa mai. Lefille sau đó làm một vẻ mặt đau đớn và cô đơn khi cô ấy nói tiếp.

“Tôi cũng muốn dùng sức mạnh này để bảo vệ mọi người. Để cứu họ, đó là những gì tôi nghĩ, nhưng cuối cùng, đó chỉ là một giấc mơ ngoài tầm với. Và giờ tôi trông… Thật thảm hại!” – Lefille

Khi nói ra những điều này, Lefille buồn bã nhìn xuống. Cô ấy bỏ chạy khỏi quê hương, trở thành một mạo hiểm giả, bị vu khống, và cuối cùng bị buộc phải rời đi một mình. Thật là những trải nghiệm đau đớn. Cô ấy đang có một khuôn mặt bị hiện thực tàn nhẫn nghiền nát giấc mơ của mình. Suimei có thể thấy nó. Cô ấy muốn bảo vệ mọi người. Đó là mong muốn chân thành, thuần khiết nhất của cô. Nhưng nó đã bị ác ý từ những người khác phủ nhận. Khuôn mặt cô đã nói lên tất cả. Rằng cô ấy đã trải nghiệm mọi thứ và chả thể làm được gì cả. Cô ấy cảm thấy như thể mình đang bị trừng phạt.

“Này, Lefille. Quỷ tộc… Chúng là thứ gì vậy?” – Suimei

Măc dù sâu trong mắt cô ấy như muốn nói rằng cô không muốn tiếp tục chủ đề này nữa. Thế nhưng…

“Những thứ đó? Thành thật mà nói, tôi cũng không biết rõ lắm. Mà hình như chẳng có ai trên thế giới này biết rõ chi tiết cả. Có những câu chuyện được truyền miệng từ lâu lắm rồi, nhưng có lẽ chẳng cho một chút thông tin nào về quỷ tộc cả.” – Lefille

“Thế mấy câu chuyện đó là gì?” – Suimei

“Ngày xửa ngày xưa, Alshuna đã chiến đấu với ác thần… Là vị thần tôi đã kể lúc trước. Ác thần đó khoe khoang sức mạnh khổng lồ của mình, nhưng cuối cùng lại bị Alshuna, các Nguyên tố, Tinh linh đánh bại và bị đẩy đến thung lũng giữa các thế giới.” – Lefille

Suimei gật đầu khi cậu nghĩ. Lúc mới khởi hành được không lâu, Lefille đã nói về những thứ này. Cậu vẫn nhớ đại khái câu chuyện, và khi cô ấy nói thung lũng giữa các thế giới, cậu ấy cho rằng ý cô muốn nói là khoảng không gian giữa thế giới này và thế giới bên ngoài của nó, hay nói ngắn gọn lại là, khoảng không gian nhỏ trên trời được gọi là cõi trung giới.

“Người ta cho rằng quỷ tộc là đầy tớ của tên ác thần đó. Chúng nhận được sự bảo hộ thần thánh từ hắn, và chúng muốn lấp đầy thế giới này trong hỗn loạn và chết chóc.” – Lefille

Hỗn loạn, là một từ quá thích hợp để diễn tả điều đó. Nhưng dựa vào thực tế là chúng bị ảnh hưởng bởi Ác thần, có vẻ như rõ ràng là quy mô công việc của chúng là khá lớn. Có lẽ chúng không khác là mấy so với những kẻ thờ quỷ. Trong trường hợp đó…

“Có có nói là sự bảo hộ thần thánh, vậy nguồn gốc sức mạnh của bọn chúng là từ tên Ác thần này?” – Suimei

“Ahh, giờ cậu nhắc tới, tôi nghĩ có một thuyết như thế. Thế nhưng, tôi lại không nhớ rõ lắm…” – Lefille

“Hmm…” – Suimei

“Chuyện gì vậy? Suimei-kun.” – Lefille

“Hmm? Không có gì. Tôi cũng có một thuyết riêng về việc quỷ tộc là gì.” – Suimei

“Oh? Một thuyết riêng? Nghe hay đấy.” – Lefille

“Muốn nghe không?” – Suimei

“Có, nó làm tôi tò mò quá.” – Lefille

Cô ấy đã nói như vậy, nhưng cô ấy lại cười khúc khích trước suy nghĩ về độ nghiêm túc của cậu. Nhưng đồng thời, cô nghĩ nó đáng khen ngợi. Cô ấy đang mong chờ được nghe một điều gì đó thú vị, nhưng cô ấy cũng không trông mong là cậu ấy có thể tìm ra được sự thật.

“Được rồi. Vậy thì, để bắt đầu, tôi sẽ nói về tên Ác thần này trước.” – Suimei

Suimei nghĩ về ác quỷ và thiên thần của thế giới cậu khi cậu nghĩ về tinh linh, nhưng về cơ bản, tinh linh là thực thể ở cõi trung giới, một thực thể về lý thuyết sở hữu sức mạnh giống như các vị thần. Chúng được đặt tên khi triệu hồi, và sau đó mới xuất hiện dưới dạng ác quỷ và những thứ tương tự.

Ở thế giới của cậu, tinh linh thông thường là những thực thể mơ hồ có sức mạnh, nhưng không có hình dạng thật sự. Nhưng các vị thần, bao gồm các vị của thế giới này, có bậc cao hơn tinh linh. Họ không phải là những thực thể mơ hồ như tinh linh, mà là những thực thể thực sự có ý chí riêng và sức mạnh khủng khiếp. Nói cách khác, ác thần là…

“Tên Ác thần ở thung lũng giữa các thế giới, nói cách khác, là cõi trung giới và hắn muốn bao phủ thế giới này trong hỗn loạn. Thậm chí bây giờ, hắn đang quan sát thận trọng để có cơ hội làm vậy từ cõi trung giới. Tuy nhiên, vì thực thể đó bị cầm chân ở đó, không giống như lúc xung đột với Nữ thần từ xa xưa, nên hắn không thể can thiệp trực tiếp vào thế giới này. Đó là tại sao, thay vì là hắn, quỷ tộc những đầy tớ của Ác thần thừa kế ý chí của hắn. Chúng được ban cho sức mạnh của Ác thần mà chúng tôn thờ và giờ đang cố đưa thế giới vào hỗn loạn.” – Suimei

“Hử…” – Lefille

“À thì, có hơi xàm tí, nhưng từ những gì tôi đã nghe, thì nó có lẽ là thứ gì đó giống như vậy. Dựa vào câu chuyện đó, có vẻ như chúng đang cố tàn phá thế giới thay vì đưa nó trở về khởi nguyên, nhưng… Oops.” – Suimei

Suimei không chắc liệu câu chuyện đó có áp dụng cho toàn bộ quỷ tộc hay không, nên lúc cậu đề cập đến nó, cậu nhận ra mình đang tổ lái hơi quá và liền tấp vào lề.

“Về vấn đề đó như thế là đủ rồi, còn về lũ rối quỷ tộc… Để xem nào. Ngay từ đầu, những bộ phận cơ thể của chúng đã rất khác biệt, bởi sức mạnh của chúng hoàn toàn khác với của con người, nên có thể chúng đi theo hướng tiến hóa khác so với những sinh vật sống khác, hoặc cũng có thể là ác thần đã tạo ra chúng. Ahh, dù là cái nào đi chăng nữa thì tôi cũng chẳng dám chắc, đó chỉ là ấn tượng của tôi về câu chuyện trước đó.” – Suimei

“Giả thuyết của cậu nghe thú vị đấy!” – Lefille

“Cảm ơn. Dù sao thì, từ lúc cô đề cập đến sự bảo hộ thần thành, tôi đã đoán đa phần sức mạnh mà chúng dùng là đến từ tên Ác thần này. Cái thứ aura đen tối mà chúng tỏa ra đó.” – Suimei

“… Đó không phải là sức mạnh đặc trưng của quỷ tộc sao?” – Lefille

“Đúng thế. Đó không phải là sức mạnh mà chúng có được một cách tự nhiên. Có một quy luật quy định sức mạnh vốn đối chọi với thế giới không tự nhiên xảy ra trong thế giới. Nghĩ về nó một cách thực tế, chả có ai tự tạo ra một thứ gì đó mà tự hủy diệt mình, phải không? Thế giới cũng vậy. Đó là cách cô biết một sức mạnh như thế bất thường thế nào, có thể nói là vậy. Điều đó có nghĩa là chúng không thể nhận được nó trừ phi chúng nhận nó từ một nơi nào đó khác, và nơi đó là…” – Suimei

“Ác Thần hử?” – Lefille

“Nói tóm lại. Thực tế quỷ tộc sử dụng sức mạnh đó đã chứng tỏ sự tồn tại của Ác thần. Thật là một câu chuyện đau đầu.” – Suimei

Cuối cùng, cuộc nói chuyện về quỷ tộc lại quay về Ác thần. Đó là phần khó chịu nhất.

“Và Alshuna là một thực thể đối nghịch với Ác thần, cả nhân loại lẫn á nhân của thế giới này có đức tin tuyệt đối vào Nữ thần là kẻ thù của hắn. Đó là tại sao, hắn đang cố gắng giết toàn bộ những sinh vật đó.” – Suimei

Khi Suimei giải thích xong, Lefille nheo mắt lại như thể cô ấy đang xem xét kỹ những gì cậu ấy đã nói. Cô ấy có vẻ đang tập trung suy nghĩ. Chọn thời điểm thích hợp, Suimei hỏi ý kiến của cô.

“Thế nào? Có nghĩ giả thuyết đó hợp lý không??” – Suimei

“Ừm. Nghe có vẻ hợp lý. Đây là lần đầu tiên tôi nghe một chủ đề về Ác thần và quỷ tộc. Dựa vào những gì cậu vừa nói và ngẫm lại những gì tôi vừa nghe, nó có vẻ khá hợp lý.” – Lefille

“Khá thú vị nhỉ?” – Suimei

“Ừm. Ngạc nhiên quá! Tôi đã suy nghĩ về nó một chút. Cậu tuyệt thật đấy, Suimei-kun.” – Lefille

Khi cô ấy gật đầu quá mức như thể ngưỡng mộ cậu, Suimei giải thích thêm.

“Nhân tiện, tôi nghĩ lý do con người có thể đấu lại quỷ tộc là do họ nhận được sự bảo hộ thần thánh của Alshuna, loại trừ cô. Đó là lý do tại sao, ngay cả những người bình thường cũng có sức mạnh chống lại chúng. Các nguyên tố cũng thuộc loại có thể chống lại Ác thần, nên ma pháp của các pháp sư cũng có hiệu quả.” – Suimei

Đó là tại sao ngay cả những đòn tấn công vật lý thông thường cũng có thể làm chúng bị thương. Bởi vì con người của thế giới này có đức tin gắn liền trong cuộc sống, nên sức mạnh tự nhiên đó ngụ trong họ. Và hơn nữa, các pháp sư của thế giới này sử dụng sức mạnh của các nguyên tố mà có liên kết mạnh mẽ với Alshuna và các tinh linh, giúp chúng có thêm sức mạnh chống lại quỷ tộc hiệu quả.

Dù sao thì, đây chỉ là giả thuyết của Suimei. Bởi quỷ tộc có sự bảo hộ thần thánh của Ác thần, nên về cơ bản, chỉ có ma pháp của thế giới này mới có tác dụng chống lại chúng. Tuy nhiên, miễn là Ác thần vẫn còn ở cõi trung giới, nó sẽ kết thúc trong cùng một loại như các vị thần và ác quỷ từ cõi trung giới. Do đó, quỷ tộc mang dòng máu của thực thể tà ác, và ma pháp cũng sẽ có hiệu quả với chúng. Và vừa lúc Suimei đang ngẫm nghĩ điều này…

“Suimei-kun.” – Lefille

“Hmm? Gì vậy?” – Suimei

“Chính xác thì cậu là ai?” – Lefille

Đó là một câu hỏi thật lòng. Thay vì nghi ngờ thân thế của cậu, Lefille lại tò mò cậu thực sự là ai. Tuy nhiên, cậu ấy không trả lời câu hỏi đó.

“Tôi tự hỏi. Nhưng giờ, chả phải đã đến lúc chúng ta cần tìm một nơi để nghi ngơi à?” – Suimei

“… Ừ, cậu nói phải. Làm thế đi.” – Lefille

Khi khu rừng bắt đầu tối dần, Lefille ngước lên nhìn bầu trời đầy mây đang trở nên xanh xám và gật đầu đồng ý. Suimei tự hỏi ‘có gì không ổn chăng hay chỉ là do tưởng tượng’ khi cậu liếc nhìn và thấy cô ấy nhún vai chán nản. Và cùng với Lefille đi bên cạnh, Suimei một lần nữa đi sâu vào trong rừng.

Tối hôm đó sau khi gặp Lefille trong rừng, trong khi đắm mình vào bầu không khí mát mẻ của trời đêm, Suimei ngắm nhìn bầu trời đầy sao ở thế giới khác từ một tảng đá với một tầm nhìn đẹp.

“Chắc là hướng đó, và…” – Suimei

Trải ra trước mắt là một cảnh màu tím đậm hòa vào màu đen của trời đêm là một bầu trời đầy sao tuyệt đẹp. Đó là thứ mà cậu không bao giờ có thể thấy ở thế giới hiện đại, ô nhiễm của mình. Và trong khi ngắm nhìn cảnh tượng này, Suimei đoán phương hướng bằng cách sử dụng thuật Chiêm tinh.

Suimei không biết gì về các chòm sao ở thế giới này, nhưng sau khi dành ra vài ngày ở đây và ngắm nhìn bầu trời đêm khá nhiều, cậu ấy ít cũng đã hiểu chung chung về vị trí của mặt trăng và các ngôi sao. Cậu đã đạt đến mức mà có thể đoán được hướng cơ bản của chúng mà không vấn đề gì. Tuy nhiên…

(Dù mình sử dụng được nó, nhưng cũng chỉ được ngần này…) – Suimei

Càng ở thế giới này lâu, cậu càng có nhiều cơn đau đầu. Đúng vậy, như cậu đã nói, dù có thể dùng được, nhưng thuật Chiêm tinh mà Suimei hiện có thể sử dụng ở đây rất hạn chế. Cậu ấy có thể xác định được quang phổ của các ngôi sao, nói cách khác, là ánh sáng do các ngôi sao phát ra và phân tích chúng bằng ma pháp. Từ đó cậu ấy ít nhiều có thể xác định các ngôi sao được xếp vào loại ma pháp nào và thuộc tính của chúng là gì, và có thể dùng chúng trong phép thuật. Nhưng khi nói đến thuật Chiêm tinh, bói toán, và ứng dụng hiệu quả nhất của ma pháp sử dụng sức mạnh của các ngôi sao, vì cậu ấy không thể sử dụng tên của các ngôi sao hay ý nghĩa liên quan đến chúng, và vì cậu không thể chứng minh ảnh hưởng của các chòm sao, nên cậu ấy không thể thể hiện hết tiềm năng của chúng trong thế giới này.

Phép Enth Astrarle sẽ là một ví dụ tốt ở đây. Ở thế giới của cậu, miễn là các điều kiện về thời gian và địa điểm được đáp ứng, đó là một ma pháp mà cậu tự hào là có sức mạnh hủy diệt ghê gớm. Nhưng trong thế giới này, cậu thậm chí không thể tung ra được một nửa sức mạnh của nó. Biết được một trong những phép mạnh nhất của mình mà mình đã sử dụng trong trận chiến bị giảm nhiều như vậy, cậu chỉ còn biết thở dài một cách chán nản. (Cho ai không nhớ Enth Astrarle là phép mà main đã dùng trong trận chiến với Felmenia ở vol 1.)

Sau cuộc nói chuyện về Quỷ tộc với Lefille, trời bắt đầu tối dần khi Suimei và Lefille đi sâu vào trong rừng để kiếm chỗ cắm trại. Họ đã chạm trán một bầy sói trên đường đi, nhưng may là họ không đụng phải quái vật, và tìm được một nguồn nước, một cái hang có thể ngăn được sương đêm.

Vào lúc đó, mặt trời đã lặn được một nửa, và hoàng hôn buông xuống. Và khi màn đêm buông xuống, họ đã nhanh chóng dựng xong trại và chuẩn bị bữa ăn. Sau khi ăn xong, Lefille đi nghỉ còn Suimei thì ra ngoài ngắm sao, đem chúng ta đến với hiện tại.

Ngắm nhìn bầu trời đầy sao, Suimei suy nghĩ điều gì đang ở phía trước. Làm theo con tim mách bảo cậu ấy đã đuổi theo Lefille để giúp cô ấy, cậu ấy không hối hận, nhưng cậu ấy lại không biết phải làm gì tiếp theo. Xem xét tất cả mọi thứ, có vẻ như cuộc chiến với Rajas lần tới là không thể tránh khỏi.

“Tên đó, hắn có nói là sẽ đem theo thuộc hạ vào lần tới.” – Suimei

Cậu ấy nói ra điều mà hắn đã nói khi cậu ấy nhớ lại tên Tướng quỷ Rajas mà cậu đã gặp lúc chiều. Rajas đã nói với Lefille rằng y sẽ mang theo thuộc hạ của mình. Suimei không nghĩ là hắn sẽ mang theo một đội quân trăm ngàn quân như Lefille đã nói, nhưng sự thật là có vẻ chúng đang thực hiện hoạt động quân sự nào đó ở đây. Suimei phải chuẩn bị tinh thần để đối đầu với số lượng quân lớn.

Đó là tại sao, Suimei bực mình vì sự thật là cậu ấy không thể sử dụng toàn bộ sức mạnh của Enth Astrarle. Đúng là chỉ có ma pháp đặc biệt mới có tác dụng chống quỷ, nhưng vì cậu ấy đã học được Ngọn Lửa của Ashurbanipal, nên phép thuật sẽ có tác dụng miễn là sức mạnh hủy diệt của chúng vượt qua được lớp aura đen tối của bọn quỷ. Cậu ấy ít nhiều có thể áp đảo chúng bằng ma pháp có sức mạnh tàn bạo. Do đó, cậu ấy cảm thấy thất vọng vì ma pháp diện rộng mà mạnh mẽ Enth Astrarle của mình không thể sử dụng được hết toàn bộ sức mạnh. Và khi Suimei thở dài chán nản…

“Hmm? Lefille?” – Suimei

Lefille rời khỏi hang lặng lẽ mà không để Suimei phát hiện ra, nhưng cậu ấy thoáng thấy dáng vẻ thanh nhã của cô khi cô ấy bước đi. Cô ấy có vẻ chỉ mặc trang phục hiệp sĩ, không áo giáp. Cô ấy làm gì vào giờ này vậy? Lefille bước đi lảo đảo như thể bị mộng du, và đi sâu vào trong rừng như một con rối bị điều khiển bằng dây.

Cô ấy đi đâu vào lúc đêm muộn thế này, đã thế cũng không mang theo vũ khí nữa? Sau bữa tối, cô ấy đã nói là mình hơi mệt và sẽ đi nghỉ trước. Vì cuộc chiến với quỷ tộc, cuộc xung đột với đoàn thương buôn, và cuộc đụng độ với bầy sói, nên chắc hẳn cô ấy đã tích lũy rất nhiều mệt mỏi. Thế thì, cô ấy đang làm cái quái gì lúc này vậy?

“Nếu mình nhớ không nhầm, thì hướng đó là…” – Suimei

Lefille đang hướng đến nguồn nước: một thác nước nhỏ và một con suối. Nhưng họ đã đem số nước mình cần về để trong hang hết rồi, nên cô ấy đâu cần phải ra đó nữa.

“…” – Suimei

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Suimei, và cậu ấy cố gắng xoa dịu cảm giác khó chịu ở phần gáy khi cậu ấy cảm thấy có linh cảm xấu. Lefille và cách bước đi lảo đảo đó, nó có vẻ không được bình thường. Hơn nữa, cô ấy cũng không mang vũ khí khi đi vào trong rừng. Chắc chắn đang có chuyện gì đó. Trong trường hợp đó, tốt hơn là nên bám theo cô ấy.

Với suy nghĩ đó trong đầu, Suimei nhảy khỏi tảng đá và bám theo Lefille vào sâu trong rừng. Băng qua những bụi cây và lách qua cây cối, chẳng bao lâu sau, cậu ấy đến được nguồn nước. Khi cậu ấy bước ra khỏi bụi cây để kiếm cô gái, cậu ấy dặm phải một cái gì đó hình như là một miếng vải, và trượt ngã.

“Whoops… Thứ gì đây?” – Suimei

Không hề được cảnh báo trước, nhưng may thay là cậu ấy đã xử lý kịp lúc, nên cậu ấy không bị té dập mông giống với lúc bị triệu hồi đến thế giới này. Sau khi sửa lại tư thế, cậu ấy nhìn xuống xem thứ gì đã khiến mình bị trượt. Sau đó, cậu cúi xuống nhặt nó lên và kéo căng nó ra bằng hai tay và nhìn kỹ xem nó là gì.

“Hử–!?” – Suimei

Suimei vô thức thốt ra một giọng bối rối và đầu óc đã trống rỗng. Với một khuôn mặt đần thối hiện rõ trên mặt, cậu ấy nhìn chằm chằm một cách bối rối vào thứ mình đang cầm. Không nghì ngờ gì nữa đây là y phục. Không chỉ thế, đây là thứ mà Suimei thường thấy. Hơn nữa, đây là thứ mà cậu ấy vừa mới thấy lúc ở trên tảng đá, trang phục hiệp sĩ mà Lefille mặc.

“N-N-Này, c-c-chờ chút. Đây là…” – Suimei

Lý do Suimei không thể nói đúng được là vì cái thứ đang trải ra trước mắt mình. Bối rối và hoảng loạn, càng khiến cậu ấy hoảng loạn hơn, và tất cả những gì cậu có thể làm là nói lắp bắp với chính mình. Cậu ấy đã tình cờ trượt phải quần áo đã được trút bỏ của của một người phụ nữ mà cậu ấy thân. Khi Suimei quan sát xung quanh, cậu ấy thấy đồ lót của cô ấy cũng ở trên mặt đất gần đó. Chỉ có một ý nghĩa duy nhất thôi.

“Cô ấy hiện không mặc gì…” – Suimei

Sau một thời gian ngắn, Suimei đã nắm bắt được hoàn toàn tình hình và đần thối mặt lại. Quần áo + đồ lót của một cô gái nằm trên mặt đất = 0. Và khi cậu ấy làm một phép toán quỷ dữ như thế trong đầu, ánh mắt cậu hướng đến bờ suối như thể bị ai đó điều khiển bằng một sợi dây vô hình. Và ở đó, là tấm thân trần trụi của Lefille.

(A-Ahhhhhhhhhhhhhh!) – Suimei

Một quả bom gọi là xấu hổ đã nổ trong lòng Suimei khi cậu ấy hét lên trong đầu. Linh cảm xấu mà cậu cảm thấy vừa nãy là gì? Cảm giác khó chịu ở gáy vừa nãy là gì? Tại sao cậu nghĩ đây là điềm xấu cơ chứ? Hối hận vì đã làm theo linh cảm, tâm trí Suimei tràn ngập những câu hỏi như vậy.

Mặc dù đây chỉ là sự hiểu nhầm, nhưng đây hoàn toàn trông giống như cậu đi nhìn trộm gái tắm. Nếu có ai đó bắt gặp cậu ấy ngay lúc này, cậu ấy chắc chắn sẽ bị coi là một tên dâm tặc. Và quan trọng hơn…

“Không, mày không được nhìn, Suimei! Mày không được nhìn! Thực ra, mình muốn xem một chút nhưng… Không, không phải! Hãy quên đi! Quên hết đi! Quên hết tất cả mọi thứ mày đã thấy và quay lại–” – Suimei

Với một khuôn mặt đỏ bừng, Suimei đấu tranh tư tưởng với dục vọng của mình. Tâm trí cậu đã hỗn loạn đến mức mà mọi khả năng để suy nghĩ bình tĩnh của cậu đều đã không còn. Cậu ấy không thèm nghĩ đến việc nhìn kỹ hơn hay là khắc ghi hình ảnh này vào sâu trong mắt. Trong đầu cậu hoàn toàn là dành cho ma thuật, và hơn nữa tính cách của cậu ngay thẳng, đứng đắn. Những ý nghĩ như ‘chúng lớn quá’, ‘chắc quá’, ‘tuyệt mỹ’ hay ‘thật là một cơ thể hoàn hảo’, toàn bộ bọn chúng đều là kẻ thù của cậu, và khi Suimei tiêu diệt từng thằng một, cậu ấy bỗng nghe thấy một tiếng rên.

“Ah, ah… Mmm, ah…” – Lefille

“Hử…?” – Suimei

Một tiếng thở hổn hển và yếu ớt vang lên trong không gian. Quên đi việc đấu tranh, cậu ấy thốt ra một tiếng bối rối. Vừa nãy, tai của cậu, cậu ấy nghĩ mình đã nghe thấy một tiếng kêu đau đớn. Nghe có vẻ là tiếng thở hổn hển hoặc rên rỉ. Đó là tiếng rên rỉ đau đớn của một người phụ nữ. Nghe có vẻ cô ấy đang bị một cơn sốt cao hành hạ.

Đây chả phải chỉ là tắm thôi à? Bị tiếng kêu của cô ấy thu hút, Suimei một lần nữa quay về phía Lefille. Câu ấy thấy cô đang nằm trên một tảng đá ở bờ suối. Nhìn kỹ hơn, ánh sáng đã không còn ở trong mắt cô ấy. Thay vì tắm, có vẻ cô ấy đang đau đớn. Tại sao cô ấy lại rên rỉ? Thứ gì đã khiến cô ấy phải rên rỉ đau đớn đến mức như vậy? Vào lúc đó, Suimei thấy nó. Trên bụng cô ấy, có một hình xăm đáng ngại dường như nhể đang xâm nhập cơ thể cô ấy.

“Ah…” – Suimei

Suimei vô tình thốt ra một tiếng khi cậu ấy hiểu chuyện gì đang diễn ra. Cánh tay nâng lên của cô ấy, tiếng kêu của cô ấy, cơ thể trần truồng trước mắt cậu, cuộc đấu tranh mà cậu đã vật lộn trong lòng, tất cả những thứ đó đều đã biến mất bởi cú sốc.

Một lời nguyền. Ngay khi từ đó lóe lên trong đầu cậu, sự xấu hổ, lúng túng mà cậu có vừa nãy biến mất ngay lập tức.

(Tại sao…? Tại sao ở đây cũng có một người phụ nữ bị dính lời nguyền?) – Suimei

Khi những câu hỏi quanh quẩn trong đầu cậu, lồng ngực cậu quặn đau khi đối mặt với những cảm giác bất lực như tuyệt vọng và thương xót.

Đây thực sự là ảnh hưởng của lời nguyền. Và đây thực sự là lần đầu tiên cậu ấy thấy một cái như thế này. Hình xăm trên bụng Lefille là bằng chứng cho nó. Các đường màu đỏ sẫm chồng chéo lên nhau đang làm xấu đi làn da trắng trẻo của cô ấy. Đây là lời nguyền ở dị giới. Hình xăm phát ra ma lực tối tăm mỗi khi tiếng thở hổn hển và cơn đau của Lefille mãnh liệt hơn. Người cô ấy quằn quại một cách dâm đãng, có thể là do cơn sốt nóng mà hình xăm đó gây ra. Là ai đã yểm một lời nguyền như vậy lên cô gái này? Và tại sao?

“Tch…” – Suimei

Một vị chua chát ngập miệng Suimei. Đây là cảm giác của một người biết về những lời nguyền rất rõ.

Cậu ấy đã từng được một người cầu xin mong được nhìn thấy một lời nguyền bị hóa giải. Có một người phụ nữ đã phải chịu đựng một lời nguyền đau đớn đến nỗi nó khiến cô ấy bị hủy hoại. Đó là tại sao cậu ấy không thể chịu đựng được chúng. Cậu ấy ghét sự tồn tại của chúng. Một thứ như thế không thể tha thứ được. Nỗi đau đớn vô lý như vậy không được phép tồn tại trên thế giới.

Và đó là tại sao nỗi đau đớn của cô gái ở phía trước cậu ấy làm lồng ngực cậu đau nhói như thể nó cũng ảnh hưởng đến cậu. Những chuyển động dâm tục đó, càng làm ngực cậu đau hơn đến mức không thể chịu đựng nổi.

Thật đau lòng. Người con gái quý phái này đã bị dính một lời nguyền khủng khiếp và buộc phải làm những hành động tục tĩu như vậy để xoa dịu cơn đau, khiến Suimei đau đớn cùng với nỗi thương xót không sao tả xiết đối với cô ấy. Bị cơn sốt nóng hành hạ, cô ấy vứt bỏ phẩm hạnh của mình và buộc phải làm những hành động đáng xấu hổ như vậy. Nếu đây không phải là đau khổ, thì là cái gì?

Tại sao những lời nguyền lại phải vấy bẩn những cô gái thuần khiết và lương thiện? Tại sao chúng luôn hành hạ những cô gái? Tại sao chúng lại thích thú trong việc nhấm nháp nước mắt của họ?

Cơn thịnh nộ và lòng thương xót bừng lên trong lòng Suimei khiến cậu ấy hành động. Cậu ấy bước tới gần cô gái đang đau đớn.

“Lefille.” – Suimei

Khi cô ấy đang thở hổn hển trong đau đớn, Suimei gọi tên cô và nhẹ nhàng đặt tay lên vai cô. Sau đó, có lẽ cô ấy đã tỉnh táo được một chút. Cô ấy ngước lên nhìn cậu với đôi mắt bị nhòe.

“Hngn, hmm…?” – Lefille

Khuôn mặt đỏ bừng của cô ấy nhìn cậu đầy nghi ngờ.

“Ah…” – Lefille

Và sau đó có lẽ cô ấy đã nhận ra. Ai đó đã gọi cô ấy, nhưng cô ấy không thoải mái khi nhận ra người đàn ông đang nhìn cô với đôi mắt thương hại. Cô ấy rơi vào hố sâu tuyệt vọng, mặt cô méo đi. Tại sao cậu lại ở đây? Tại sao cậu lại nhìn? Cô ấy không muốn bị bất cứ ai nhìn khi mình như thế này chút nào. Vẻ mặt đau đớn của cô ấy đã nói lên tất cả.

Tuy nhiên, dù đã nhận ra có người đang có mặt, cơ thể cô ấy vẫn không ngừng di chuyển như thể cô bị một sức mạnh vô hình bắt phải làm vậy. Cô ấy không thể chống lại sức nóng do lời nguyền gây ra. Nên cô ấy vẫn không ngừng cọ xát mình vào tảng đá để làm dịu đi sức nóng, dù chỉ một chút.

“Ah, hngn… Mmm, ah… Không…” – Lefille

Những chuyển động dâm đãng như thể đang mời gọi cậu ấy đó chính là cách cô ấy đang cố gắng làm dịu đi sức nóng khủng khiếp do lời nguyền gây ra.

“Không… làm ơn đừng nhìn… làm ơn…” – Lefille

Giọng nói yếu ớt của Lefille giờ không phải do cơn sốt nữa. Mà là lời cầu xin của một cô gái đang đau khổ, không muốn bất cứ ai nhìn thấy phần không đứng đắn của mình.

default.png

Sau một lúc, lời nguyền yểm trên người Lefille dường như đã dịu đi. Cô ấy mặc vội quần áo, mà Suimei đã mang tới cho cô khi cô ngồi trên nền đất trống. Sau đó, Suimei lặng lẽ hỏi về nguyên nhân làm cô đau đớn.

“Là do lời nguyền à?” – Suimei

Không nhìn cậu ấy, Lefille lặng lẽ gật đầu. Đúng như cậu ấy đã nghi ngờ. Lefille vẫn nhìn chằm chằm xuống đất với đôi mắt mờ, vô hồn. Nhưng trước khi cậu ấy có thể hỏi thêm, cô ấy bỗng nói.

“Tôi…” – Lefille

“…” – Suimei

“Tôi là một hoàng thân của Noshias… Không, Noshias đã không còn nữa, đúng ra là tôi đã từng là hoàng thân.” – Lefille

Lefille thở dài thườn thượt. Cô ấy nói về bản thân mình bằng một giọng chế giễu, và vẫn cúi đầu xuống khi cô ấy thú nhận danh tính của mình.

“Hoàng tộc Noshias… Là con cháu của hoàng tộc, dòng máu sức mạnh tinh linh đang chảy trong huyết quản của gia tộc tôi. Bởi tôi được sinh ra với sức mạnh tinh linh mạnh mẽ, nên tôi đã được nuôi dạy để bảo vệ Noshias từ khi còn nhỏ. Ngày này qua ngày khác, tôi luyện tập kiếm thuật và học cách sử dụng sức mạnh tinh linh của mình chỉ để bảo vệ đất nước khỏi quỷ tộc mà một ngày nào đó chúng sẽ tấn công từ phía bắc.” – Lefille

Lefille sau đó quay về phía Suimei hỏi một câu.

“Tôi đã nói với cậu lúc chiều nay, Noshias đã bị quỷ tộc đánh bại như thế nào, phải không?” – Lefille

“Ừm.” – Suimei

“Khi đó… Là nửa năm trước nhỉ? Pháo đài phía bắc được giao phó cho chúng tôi đã bị một đội quân quỷ áp đảo nghiền nát. Trong trận chiến, tôi đã bị chia cắt với những đồng đội mà đã chiến đấu sát cánh với mình. Và vào lúc chúng tôi quay về vương đô, thì chỉ còn vài người.” – Lefille

Chắc hẳn cô ấy đã rất đau đớn khi nhớ lại. Giọng cô ấy nghe có vẻ đau đớn. Tuy nhiên, cô ấy ép mình phải tiếp tục như thể đó là điều cô cần phải nói.

“Quỷ tộc xâm chiếm nhanh đến mức đáng sợ. Trước khi chúng tôi có thời gian để di tản người dân, quân đội khổng lồ của chúng đã kiểm soát hầu hết đất nước. Vào thời điểm đó, chúng tôi đã không còn ý định chống lại nữa. Có nhiều người kêu gọi thực hiện nghi thức triệu hồi anh hùng để đẩy lùi quân đội quỷ, nhưng lúc đó đã quá muộn rồi. Họ chỉ có thể trông chờ vào sức mạnh của tôi, nhưng sức mạnh của tôi cũng vô dụng trước quân đội quỷ khổng lồ đó. Quốc gia của tôi, được biết đến rộng rãi là có sức mạnh quân sự mạnh, đã bị nghiền nát trước số lượng quá áp đảo của chúng. Cuối cùng, người dân Noshias quyết định thể hiện quyết tâm sống mái với chúng cho đến chết ở trong lâu đài.” – Lefille

Thực hiện một đợt kháng cự cuối cùng. Ngay từ đầu, họ đã không còn lựa chọn nào khác, đó là bởi vì họ đã bị vây hãm nên không còn nơi nào để chạy. Hơn nữa, cũng là bởi vì niềm tự hào của người dân phía Bắc, nên họ sẽ không chịu đầu hàng trước quỷ tộc, và chiến đấu đến hơi thở cuối.

“Nếu bị vây hãm như thế rồi, vậy tại sao cô vẫn còn đứng ở đây?” – Suimei

“Trong khi mọi người đang chuẩn bị cho cuộc vây hãm của bọn chúng, tôi đã được giao một nhiệm vụ khác. Tôi không được phép chết ở lâu đài. Bởi tôi nắm giữ sức mạnh tinh linh, nên tôi phải sống để dòng máu này không biến mất. Tôi không được phép chiến đấu tới chết tại lâu đài như những người khác. Phải, vì sức mạnh này, mà cha mẹ tôi, bạn bè tôi, những người quan trọng đối với tôi… Tôi đã từ bỏ tất cả bọn họ. Tôi đã buộc phải. Tôi đã buộc phải bỏ chạy.” – Lefille

Vai Lefille buông thõng xuống khi cô ấy nói. Chắc đây là nỗi hối hận lớn nhất trong đời cô ấy. Là một người được sinh ra ở Nhật Bản thời hiện đại, Suimei mừng vì mình được sinh ra trong một thời đại như vậy. Nhưng đối với một người sống vì chiến đấu và tự hào về việc thực hiện nhiệm vụ của tổ tiên, sự mất mát mà cô ấy đã trải qua thực sự rất đau đớn. Và bởi cô ấy nắm giữ sức mạnh tinh linh, nên nỗi đau đó còn mạnh hơn nữa.

“Trên đường tháo chạy tôi đã dính lời nguyền này. Đó là lúc tôi đang chạy trốn sang nước khác và chạm trán một nhóm quỷ tộc, bao gồm Quỷ tướng đó.” – Lefille

“Là cái gã đó à?” – Suimei

“Không, không phải Rajas. Kẻ đã nguyền rủa tôi là một nữ quỷ tộc chỉ huy một quân đội quỷ cùng với Rajas. Ả quỷ tướng đó có vẻ như chuyên về những lời nguyền. Ý định của ả ta là gì, tôi cũng không biết, nhưng trong trận giao tranh đó, tôi đã bị đánh bại và không còn sức để di chuyển nữa, ả ta đã yểm lời nguyền này lên tôi như thể là một trò trẻ con. Cảm giác của nó như thể có những con bọ đang bò khắp người tôi vậy, và tôi buộc phải làm dịu nó đi bằng việc làm xấu hổ đó.” – Lefille

Đó là tất cả. Khi cô ấy kể chuyện này người cô ấy run lên và giọng nói của cô yếu ớt. Về lời nguyền, đó là toàn bộ câu chuyện. Nhưng đó không phải là lý do duy nhất khiến cô căm thù quỷ tộc nhiều như vậy. Chúng là nguyên nhân gây ra tất cả những điều tồi tệ với Lefille. Nghĩ tới lời nguyền, Suimei bỗng nhận ra một điều gì đó. Lời nguyền của Lefille làm cậu ấy nhớ đến một sự cố nào đó.

“Lẽ nào, lúc ở quán trọ ở Metel cô cũng…?” – Suimei

“Ah, vậy cậu vẫn nhớ… Đúng thế. Đêm hôm đó, tôi đã đi lang thang tìm một nơi có nước như thế này. Vào buổi sáng, khi tôi tỉnh dậy và cố gắng quay trở lại quán trọ trước khi mọi người thấy. Và sau đó, như cậu nhớ, tôi đã đâm sầm vào cậu.” – Lefille

“Cô có biết điều gì khiến lời nguyền kích hoạt không?” – Suimei

“Có vẻ như mỗi khi tôi sử dụng quá nhiều sức mạnh tinh linh, thì sẽ bị như thế này. Mấy ngày trước, cái ngày mà tôi nhận nhiệm vụ săn ogre, tôi cũng bị như thế này.” – Lefille

“Cô đã thử tìm cách hóa giải nó chưa?” – Suimei

“Tôi đã thử rồi, nhưng tôi không phải pháp sư. Nó nằm ngoài khả năng của tôi, nhưng ngay cả những pháp sư có tiếng và linh mục của Giáo Hội Cứu Rỗi cũng bó tay.” – Lefille

Cô ấy đã phải chịu đựng lời nguyền này suốt thời gian qua? Không có cách nào hóa giải hay cách ngăn chặn lời nguyền, cô ấy buộc phải làm những việc xấu hổ như thế này để làm dịu nó đi trong khi mong không bị người khác phát hiện. Cô ấy đã phải chịu đựng nó một mình. Lefille sau đó chìm vào im lặng, nhưng một lúc sau, cô ấy buông ra một tiếng cười như thể hạ thấp bản thân.

“Fufufu…” – Lefille

“Lefille?” – Suimei

“Hãy cười đi. Cười một loại phụ nữ như tôi. Bị dính một lời nguyên kinh tởm từ một con quỷ. Cười đi… Cười đi…!” – Lefille

Khi Lefille nói điều này, cô ấy nắm lấy cổ áo Suimei bằng cả hai tay. Khi cô ấy bảo cậu cười, cô ấy vừa cười vừa cầu xin cậu cười. Không thể chịu đựng được sự thật, cô ấy muốn cậu nghĩ tất cả những gì cô ấy nói với cậu là một chuyện hài. Nhưng khi nụ cười gượng của cô sụp đổ, ánh mắt của cô đầy tuyệt vọng.

“Buồn cười lắm phải không!? Đây là sự trừng phạt của tôi vì chiếm giữ thứ sức mạnh tinh linh này và từ bỏ họ, những người tôi muốn bảo vệ! Cái quái gì vậy!? Muốn bảo vệ họ bằng sức mạnh này! Thật đấy à!? Tôi bị kẻ thù của mình nguyền rủa, thay vì chết thì tôi buộc phải sống trong hổ thẹn…” – Lefille

Lefille gọi đó là sự trừng phạt, và đó là cách cô ấy cảm nhận. Lời kết án bản thân đó, chắc chắn rằng sự vô lý đó chỉ là lời than vãn của trái tim. Cái đó thì đáng cười chỗ nào chứ? Trong thế giới này, nơi mà nỗi đau như vậy thường xảy ra, thì có gì đáng cười chứ? Những giọt nước mắt đau khổ đó của cô, không phải là thứ đáng cười.

“Nhưng cô muốn bảo vệ họ, đúng chứ?” – Suimei

“Tôi… Đúng thế. Tôi muốn bảo vệ họ, bằng sức mạnh này.” – Lefille

“Đó là sự thật. Vậy nên, cô đừng tự trách mình nhiều như vậy.” – Suimei

“Nhưng tôi đã bỏ chạy. Mặc dù tôi không muốn. Mặc dù tôi không muốn từ bỏ ai. Nhưng tôi đã bỏ chạy.” – Lefille

“Lefille…” – Suimei

Suimei nhắm mắt lại, và Lefille không thể ngăn được tiếng khóc nức nở của mình buông tay ra khỏi cổ áo Suimei. Khi vai cô ấy run lên do khóc, cô ấy nói.

“Tôi sống sót sau khi quê hương mình bị hủy diệt, đã thế lại còn bị dính lời nguyền để xoa dịu cái tôi đau khổ của mình bằng những việc làm xấu hổ như thế. Còn điều gì đau khổ hơn thế này không…” – Lefille

Quê hương của cô ấy và những người thân thiết của cô đều đã mất, và hơn nữa cô ấy bị lời nguyền ghê tởm này quấy rầy. Đối với một người phụ nữ, thì không có gì khủng khiếp hơn. Tất cả những gì cô ấy đã trải qua làm trái tim cậu đau nhói, và Suimei vòng tay ra sau vai Lefille đang khóc.

“Lefille. Tôi xin lỗi. Tôi sẽ thất lễ với cô một chút.” – Suimei

“Ah…” – Lefille

Và sau đó, cởi lớp ngoài của bộ trang phục hiệp sĩ của cô ấy, cậu ấy phơi ra cơ thể ướt đẫm và quyến rũ của Lefille.

“Ahh, không…” – Lefille

“…” – Suimei

Cô ấy chắc hẳn sợ khi bị chạm vào. Người Lefille cứng lại khi cô ấy nhắm chặt mắt. Nữ kiếm sĩ mạnh mẽ, đã chiến đấu táo bạo chống lại chống lại quỷ tộc giờ không thấy đâu cả, thay vào đó chỉ là một cô gái đang sợ hãi một người đàn ông. Không màng đến sự thay đổi đó, cậu ấy nhẹ nhàng chạm vào da cô, nơi mà lời nguyền được khắc lên.

“Tương ứng.” – Suimei

Phép mà cậu ấy vừa dùng là một ma pháp phân tích. Khi Lefille co rúm trong vòng tay cậu, cậu ấy đặt tay trực tiếp lên dấu ấn nguyền rủa và bắt đầu nghiên cứu kết cấu của nó. Khi ma pháp trận mở rộng, thông tin về kết cấu của nguyền chú chảy vào trong đầu cậu thông qua tay. Do những tác dụng mà nó buộc cô ấy phải làm, nên nó không phải là một lời nguyền tự nhiên. Về phần phân loại, nó là một thứ gì đó giống như Ma pháp Giao cảm. Suimei đã hiểu ra rất nhiều, nhưng ngay cả với kiến thức ma pháp hiện đại, Suimei cũng không thể hóa giải nó được. Cậu ấy nghiến rằng khi nhận ra mình không thể hóa giải nó, nhưng không có nghĩa là không thể làm gì với nó. Sau đó, Suimei truyền một ít ma lực vào tay và sử dụng phép thứ hai để làm giảm ảnh hưởng của lời nguyền.

“Uuu, gu… ahh.” – Lefille

Một lát sau, tiếng rên rỉ đau đớn của Lefille dần nghe có vẻ thoải mái hơn. Sau khi nhịp thở của cô ấy trở nên ổn định, Suimei hỏi.

“Cảm giác nóng ran trong người như thế nào rồi?” – Suimei

“Ah… hahh, ha… Ah… Đỡ hơn nhiều rồi… Cậu đã làm gì vậy…?” – Lefille

“Tôi đã sử dụng ma pháp để làm giảm ảnh hưởng của lời nguyền. Với thứ này, cô sẽ cảm thấy thoải mái hơn một chút.” – Suimei

“Thật sao? Từ trước đến nay, chưa có ai có thể làm được như thế này…” – Lefille

Giọng Lefille nghe có vẻ đã thoải mái hơn. Tuy nhiên, điều đó càng khiến Suimei cảm thấy có cảm giác tội lỗi. Tuy cậu ấy có thể làm suy yếu lời nguyền ở một mức độ nào đó, nhưng cậu ấy vẫn không thể hóa giải nó.

“Xin lỗi. Tuy tôi có thể tạm thời làm suy yếu lời nguyền, nhưng tôi vẫn không có cách để hóa giải nó. Lời nguyền này không chỉ đơn giản là được yểm lên người Lefille. Đó là lý do tại sao, cho đến khi chúng ta đánh bại kẻ đã nguyền rủa cô hoặc phương thức đã được dùng để yểm nó lên người cô, nếu không lời nguyền sẽ không thể bị hóa giải.” – Suimei

Khi cậu ấy nói điều này, Suimei cúi đầu xuống trong thất vọng. Lời nguyền yểm lên người Lefille là một thứ sử dụng Ma pháp Giao cảm. Ma pháp Giao cảm, cùng với ma pháp liên lạc, là ma pháp được phát triển bởi nhà nhân loại học và nhà huyền bí học người Scotland, James George Frazer. Ông ấy tin rằng có những liên kết vô hình giữa các đối tượng mà có hình dạng tương tự ở cấp lý thuyết, một ý tưởng dựa trên ảnh hưởng lẫn nhau. Bằng cách sử dụng mối liên kết những điều bí ẩn này, ta có thể làm khuếch đại một lời nguyền.

Loại này sử dụng một con búp bê hoặc một bức ảnh để mô phỏng một người, để yểm lời nguyền lên người đó. Búp bê bị nguyền rủa ở Nhật và búp bê tà thuật ở Haiti là những ví dụ như vậy. Dựa vào những gì cậu được biết từ việc phân tích, thì lời nguyền trên người Lefille có lẽ thuộc loại này. Vì không biết phương thức đã dùng là gì, hay mối liên hệ của người bị nguyền rủa với phương thức đó là gì, nên rất khó để hóa giải một lời nguyền như vậy.

“Xin lỗi, đây là tất cả những gì tôi có thể làm được.” – Suimei

“… Không, không sao. Cảm ơn cậu.” – Lefille

Suimei cảm thấy bất lực trước một lời nguyền mà mình không thể hóa giải. Khi cô ấy nhìn Suimei xin lỗi với những cảm xúc như vậy, Lefille đã nở một nụ cười trong khi vẫn kìm nén sự đau đớn và lắc đầu. Từng giọt từng giọt, nước mắt bắt đầu tuôn ra trên khuôn mặt Lefille. Trong khu rừng ở một nơi khỉ ho cò gáy, giống như khi cơn mưa bắt đầu, nước mắt của cô ấy rơi xuống.

“Uuuuu…” – Lefille

Chỉ có Lefille mới biết cảm giác của nó như thế nào. Là người ngoài, Suimei có một vẻ mặt thông cảm cùng với miệng mở, như thể cậu ấy đang muốn nói một điều gì đó. Nhưng, có lẽ không có gì mà cậu có thể nói. Cho dù cậu ấy suy nghĩ nhiều như thế nào, cậu ấy cũng không có đủ khả năng để lau đi những giọt nước mắt tuyệt vọng của cô ấy và cho cô ấy niềm an ủi. Đối với Lefille, người trông như thể sẽ không ngừng khóc, Suimei không thể nói lấy nửa lời.

Một vài ngày sau cái đêm mà Suimei phát hiện ra lời nguyền của Lefille. Để đề phòng thú dữ và quái vật nguy hiểm, đặc biệt là quỷ tộc, cả hai người đã quan sát xung quanh mình một cách cẩn thận và vẫn còn ở trong rừng.

Hiện tại, hai người họ đang có một bữa trưa giản dị sau khi đi dọc theo con sông đến một bãi đất trống nhỏ gần sông. Thức ăn từ chiếc cặp học sinh của cậu và nước sông đã được lọc bằng ma pháp đã được bày biện ra. Lefille nhai một miếng bánh mì cứng và chỉ vào một cái lọ ở gần cậu.

“Xin lỗi, Suimei-kun, nhưng cậu đưa cho tôi lọ mật ong được không?” – Lefille

“Ahh, đây.” – Suimei

“Cảm ơn.” – Lefille

Khi Suimei đưa lọ mật ong. Lefille cảm ơn cậu và bắt đầu rưới mật ong lên miếng bánh mì. Và khi cô ấy cắn miếng bánh của mình một lần nữa, Suimei gọi cô ấy.

“Này, Lefille.” – Suimei

“Hmm, miếng bánh này cứng quá. Suimei-kun, tốt hơn là cậu nên nhúng nó vào nước trước khi ăn thì sẽ đỡ hơn đấy.” – Lefille

“Ahh, cái đó tôi biết, nhưng tôi không nói cái đó.” – Suimei

“Đừng lo, mật ong khá ngọt, trộn với một chút nước sẽ không ảnh hưởng đến hương vị của nó đâu.” – Lefille

“…” – Suimei

Suimei rơi vào im lặng khi Lefille tiếp tục cuộc nói chuyện một chiều. Sau sự cố ngày hôm đó, cô ấy đã hành động như thế này. Rõ ràng là cô ấy bị ảnh hưởng bởi những gì đã xảy ra. Không chỉ hành vi không tự nhiên, mà cô ấy hầu như còn không lắng nghe cậu và sẽ ngắt lời cậu mỗi khi cậu cố gắng nói gì đó.

(Quả nhiên, cô ấy đã trở nên như thế này sau vụ đó…) – Suimei

Sau khi cậu ấy biết được bí mật của cô, nên không có gì lạ khi Lefille cảm thấy khó xử khi đối mặt với Suimei. Nhưng…

“Này, Lefille.” – Suimei

“Sao thế, Suimei-kun? Nếu là về thức ăn, thì tôi không cần thêm gì nữa, được chứ? Tôi đã có đủ rồi, hay cậu muốn tôi lấy thứ gì đó cho cậu?” – Lefille

“Không, không phải cái đó… Có một chút mật ong dính trên má cô kìa.” – Suimei

“Hử…? Bwuh!?” – Lefille

Lefille kêu lên ngạc nhiên và bắt đầu lau má bằng tay của mình trong bối rối trước khi nhìn Suimei với đôi mắt kết tội.

“C-Cậu không thể nói cho tôi biết sớm hơn sao…? Đợi đã, làm gì có…” – Lefille

“Phải, tôi lừa cô đó.” – Suimei

Khi Suimei nói thẳng ra, Lefille đứng bật dậy trong giận dữ.

“C-Cậu! Cậu đang trêu tôi hả!?” – Lefille

“Ừm, phải. Bởi vì có ai đó không muốn nói chuyện với tôi, nên tôi nghĩ mình sẽ bắt đầu cuộc nói chuyện bằng cái này.” – Suimei

“Ughh… Cái đó…” – Lefille

“Này, Lefille… Chúng ta đang làm việc cùng nhau, nên hãy nói chuyện với tôi, được chứ? Không phải cô đã nói như thế trước đây sao? Nếu chúng ta có thể nói chuyện thân thiết với nhau, thì làm việc nhóm của chúng ta sẽ trở nên tốt hơn.” – Suimei

“…” – Lefille

Điệu bộ của cô ấy giống như một hành động ban nãy đã thay đổi bất thình lình, Lefille cúi đầu xuống một cách cay đắng. Suimei có thể nỗi buồn trong đôi mắt của cô ấy. Nhưng sẽ chả đạt được gì nếu cứ duy trì tình trạng này.

“Erm… Tôi nên nói điều này sao đây. Sau vụ đó, tôi biết là cô xấu hổ. Nhưng tôi cũng cảm thấy xấu hổ, có lẽ hơi khó, nhưng chúng ta nên cố gắng hết sức để cải thiện mối quan hệ giữa chúng ta, dù chỉ một–” – Suimei

“Đủ rồi, Suimei-kun. Tôi cảm ơn vì cậu đã quan tâm, nhưng làm ơn đừng quan tâm tôi nữa.” – Lefille

“Lefille.” – Suimei

Suimei trưng ra một vẻ mặt hơi cô đơn. Nỗ lực cải thiện mối quan hệ giữa họ của cậu ấy đã bị lời từ chối của cô ấy đạp đổ.

“Đây là một dịp tốt, vì vậy tôi sẽ nói điều này cho rõ ràng. Cậu không nên ở đây với tôi thì hơn.” – Lefille

“Không nên ở cùng với cô? Cái đó có hơi…” – Suimei

“Nếu cậu dính dáng đến tôi, cậu cũng sẽ phải chịu đựng bất hạnh. Đó là tại sao, cậu nên thôi cố gắng gần gũi tôi thì hơn.” – Lefille

Lefille rơi vào im lặng sau khi nói lời này, đôi mắt cô ấy tràn ngập buồn bã khi cô ấy nghĩ về một điều gì đó. Có lẽ cô ấy đang nhớ lại những người mà mình không thể bảo vệ trong quá khứ. Nhìn vào đôi mắt của cô, Suimei có thể cảm nhận được nỗi đau mà cô ấy đang chịu đựng.

“Tất cả những người liên quan đến tôi… đều đã không còn. Thế nên, nếu cậu còn tiếp tục ở bên cạnh tôi, rồi cậu cũng sẽ bị Rajas hoặc quỷ tộc giết chết. Tôi đã quá mệt mỏi khi thấy những người sắp phải chết vì tôi rồi. Cho nên–” – Lefille

“Đừng có tự quyết định tôi sẽ bị quỷ tộc giết với tôi.” – Suimei

“Nhưng như cậu đã biết đấy. Quỷ tộc rất mạnh, và chúng là những kẻ thù đáng sợ. Và nếu mọi thứ trở nên tồi tệ, tôi chắc chắn sẽ bỏ rơi cậu. Vì tôi phải bảo vệ sức mạnh tinh linh này. Và tôi cũng phát ốm vì việc bỏ rơi bạn bè rồi.” – Lefille

“…” – Suimei

Suimei rơi vào im lặng với một vẻ mặt nghiêm túc. Nhưng Lefille nhìn xuống và nói bằng một giọng điệu van nài.

“Tôi biết mình ích kỷ. Nhưng cậu có thể hứa với tôi điều này không? Sau khi ra khỏi khu rừng, chúng ta sẽ đường ai nấy đi. Làm ơn đó.” – Lefille

“Thật quá vội vàng. Tôi tin chắc cô không mong tôi sẽ đưa ra một câu trả lời ngay lúc này đâu nhỉ?” – Suimei

Ngay lúc Lefille cúi đầu xuống trước câu trả lời của Suimei, nhưng cuộc nói chuyện của bị làm gián đoạn đột ngột bởi âm thanh xào xạc phát ra từ những bụi cây phía sau họ.

“Tch… Suimei-kun!” – Lefille

“Ừ.” – Suimei

Xoay người lại ngay lập tức, Lefille gọi Suimei như thể cảnh báo cậu, và Suimei đáp lại. Từ phía sau, họ có thể cảm nhận được một sự hiện diện lờ mờ, lảng vảng, liệu có phải nó là một con chó hoang? Chó rừng? Quái vật? Hoặc có lẽ là quỷ tộc?

Chuẩn bị cho một cuộc tấn công có thể xảy ra, Suimei tăng độ cảnh giác của mình lên mức tối đa. Ngay lập tức, bầu không khí căng thẳng tăng lên như thể có gai đâm vào người. Tuy nhiên, hoàn toàn trái với mọng đợi của họ. Thứ đi ra khỏi những bụi cây, là một người bị thương nặng.

“Cứ-Cứu với.”

“…!?!?” – Lefille

“Nà, Này!” – Suimei

Leffile và Suimei đều thốt lên ngạc nhiên. Người bị thương nặng đó là một mạo hiểm giả mặc giáp. Bước đi lảo đảo, đôi mắt trống rỗng, y phục rách nát với máu me khắp nơi, người anh ta chi chít những vết cắt và vết bỏng. Hơi thở anh ta khò khè khó nhọc, như thể anh ta đã ở ngưỡng cửa của cái chết. Bị thương nặng, và anh ta đã đến đây trong tình trạng như thế này. Do những vết thương nặng nên ý thức của anh ta đang mờ dần. Lefille vội lao tới chỗ anh ta.

“Gắng lên!” – Lefille

“Ahh, gu… C-Cô là…”

“Đã có chuyện gì xảy ra vậy!?” – Lefille

“C-Chúng tôi… đã bị quỷ tộc… tấn công… ở vùng núi.”

“Vùng núi? Quỷ tộc?” – Lefille

Họ chỉ hiểu được một vài từ từ lời nói của anh ta. Khi khuôn mặt Lefille trở nên nghiêm trọng vì những lời đó, Suimei nhận ra một thứ gì đó và vỗ vào vai cô ấy.

“Này, Lefille. Người này…” – Suimei

“Anh ta thì sao?” – Lefille

“Anh ta là mạo hiểm giả lúc đó đó.” – Suimei

“Lúc đó? Ah…” – Lefille

Lefille thốt lên ngạc nhiên khi cô ấy hiểu ra ý cậu ấy muốn nói là gì. Do quá nhiều vết thương và máu, nên cô ấy đã không nhận ra người này lúc đầu. Đây chính là người hộ tống to mồm và ầm ĩ nhất lúc cô ấy bị buộc phải rời khỏi đoàn thương buôn. Có vẻ như anh ta đã chạy thục mạng một mình đến đây sau khi bị quỷ tộc tấn công ở một nơi nào đó. Hoặc có lẽ là anh ta đi tìm giúp đỡ. Suimei không biết là cái nào, nhưng dù sao đi nữa, sẽ rất tệ nếu cứ để anh ta thế này. Suimei tích tụ ma lực vào lòng bàn tay và đưa ra chỉ dẫn cho Lefille.

“Lefille, đặt anh ta nằm xuống. Tôi sẽ dùng phép hồi phục.” – Suimei

“P-Phải… Tôi hiểu rồi.” – Lefille

Lefille đã do dự một lát, nhưng đã hiểu được độ nghiêm trọng của tình hình và gật đầu mạnh một cái trước khi tiếp cận anh ta và giúp anh ta nằm xuống đất. Cô gái đứng đắn này dường như không hề có chút oán giận nào với anh ta.

“Tôi sẽ để phần còn lại cho cậu.” – Lefille

“Ừm.” – Suimei

Suimei gật đầu lại với cô ấy. Và sau đó cậu ấy bắt tay vào việc tạo phép hồi phục. Miễn là người cậu sẽ chữa trị không ở tình trạng nguy kịch, thì cậu có thể sử dụng kỹ thuật của mình để cứu họ. Phép chữa trị tinh linh (Spirit healing) đặc biệt hiệu quả với những vết thương bên ngoài. Nó không thể làm gì nhiều trong việc làm giảm các triệu chứng mất máu nghiêm trọng, nhưng phép hồi phục thì có thể làm được. Nhiều ma pháp trận xuất hiện bên dưới người mạo hiểm giả và lòng bàn tay Suimei. Một ánh sáng màu ngọc lục bảo sau đó bao phủ lấy các vết thương và làm chúng khép lại nhanh chóng. Tuy nhiên…

“…” – Suimei

Dừng lại giữa chừng việc chữa trị, Suimei cúi đầu xuống và hạ tay.

“Hử…?” – Lefille

Lefille hoang mang trước hành động của cậu ấy. Từ nơi cô đứng, thì trông giống như cậu ấy đã từ bỏ việc chữa trị. Thấy cậu ấy đột nhiên rút tay lại, Lefille lên tiếng bằng một giọng nghiêm khắc.

“Suimei-kun, có chuyện gì thế!? Tại sao cậu lại dừng lại!?” – Lefille

“… Không có tác dụng. Thể Vía của anh ta đã bị hư hỏng không thể sửa chữa được. Không có phép hồi phục nào có thể cứu được anh ta lúc này nữa rồi.” – Suimei

Suimei không thể làm được. Người đàn ông này không thể cứu được nữa. Bất khả thi. Tuy nhiên, đối với Lefille vừa nhìn thấy những vết thương đã khép lại, lời giải thích này của cậu không hợp lý tí nào. Sau khi thấy những vết thương vật lý đã lành lại, đây chỉ là lẽ tự nhiên khi Lefille nghi ngờ lời giải thích này.

“C-Cậu đang nói gì vậy? Không phải những vết thương của anh ta vừa mới khép lại sao? Như thế trông đâu có vẻ là không có tác dụng. Vậy tại sao…” – Lefille

“Những vết thương đã khép. Tuy nhiên…” – Suimei

“Vậy thì…” – Lefille

Anh ta có thể chữa được, Suimei tin chắc cô ấy sẽ nói thế. Nhưng Suimei, với một khuôn mặt cay đắng trong khi cắn môi, đã ngắt những lời đó bằng một cái lắc đầu. Thấy thế, Lefille trông có vẻ đau đớn và nghi ngờ.

“Tại sao…?” – Lefille

Sự thất vọng đau đớn của Lefille. Một cảm giác bất lực dường như đang lăn lộn trong trái tim cô ấy. Dù người kia là người mà cô ấy đã ghét trước đó, nhưng sự cay đắng mà Lefille cảm thấy không thể ngừng lại được. Lefille, tuy nhiên, đã nghi ngờ rằng Suimei đã dừng lại vì một lý do khác.

“Suimei-kun. Cậu không thể nào dừng việc chữa trị chỉ vì người này đã đuổi tôi ra khỏi đoàn lữ hành, phải chứ? Đừng xem thường tôi. Tôi không quan tâm những gì đã xảy ra khi đó. Nên hãy mau tiếp tục việc chữa trị đi.” – Lefille

“…” – Suimei

“Suimei-kun!” – Lefille

“Không, vô dụng thôi. Như cô đã thấy rồi đó, tôi có thể hồi phục những vết thương trên người anh ta. Tôi có thể chữa mấy cái đó, nhưng như tôi đã nói rồi đó. Thể Vía, nói cách khác, là lớp vỏ của vật chứa linh hồn anh ta, đã hư hại quá nặng. Cho dù tôi chữa trị bao nhiêu đi nữa, thì anh ta cũng không thể sống được lâu hơn.” – Suimei

“Cái gì…!? Không thể nào…” – Lefille

Nhìn người đàn ông mà mạng sống như đèn treo trước gió, Lefille không còn lời nào để nói. Thấy cô ấy như thế, Suimei buồn rầu giải thích.

“Dù tôi có thể chữa trị cho anh ta, nhưng tôi không thể làm gì với linh hồn.” – Suimei

“… Thực sự bất khả thi sao?” – Lefille

“Dưới những điều kiện thích hợp, có lẽ có một cơ hội mong manh, nhưng không có đủ thời gian để làm thế. Kể cả khi tôi chuẩn bị ngay lúc này, song mạng sống của anh ta cũng không thể kéo dài được lâu.” – Suimei

“Tch…” – Lefille

Nghe những lời đó của Suimei, Lefille nghiến răng và buông thõng vai xuống. Cho dù đó là ai, thì cũng mất can đảm khi thấy một ai đó sắp chết. Nhưng việc này là do quỷ tộc gây ra, nó càng khiến cô ấy đau đớn bội phần. Trong khi Lefille và Suimei đang thất vọng, người đàn ông bỗng quay về phía Lefille và mở miệng.

“N-Những người khác… đ-đang bị quỷ tộc… tấn công.”

“Còn người nào còn sống không!?” – Lefille

“Tôi không… biết. Nhưng, có lẽ…”

“Có lẽ vẫn có người còn sống!?” – Lefille

Lefille hỏi anh ta một lần nữa, nhưng không có câu trả lời. Người mạo hiểm giả cố gắng lấy oxi vào phổi và cử động môi, nhưng không ra thành tiếng. Có vẻ anh ta không thể nói được nữa rồi. Thấy anh ta như thế này, Lefille có vẻ nghĩ ra một ý tưởng gì đó và hỏi anh ta một cách bình tĩnh.

“Họ đang ở vùng núi, phải không?” – Lefille

Có ý nghĩa gì khi hỏi một câu như vậy? Giọng cô ấy nghe rất bình tĩnh đến nỗi mà dễ bị nhầm là lạnh lùng. Để trả lời câu hỏi này mà có thể làm cho người khác ớn lạnh, người đàn ông gật đầu chậm rãi. Khoảnh khắc tiếp theo, người đàn ông chút hơi thở cuối cùng.

“Tch…” – Lefille

“…” – Suimei

Lefille rơi vào im lặng và Suimei quay mặt đi. Một lát sau, Lefille đang quỳ gối cạnh người đàn ông đứng lên và quay lưng lại với Suimei. Và cô ấy nhìn về một hướng nào đó.

“N-Này… Lefille!?” – Suimei

Suimei gọi cô ấy, nhưng Lefille không quay lại. Thay vào đó, cô ấy xin lỗi vì lý do nào đó.

“Xin lỗi, Suimei-kun.” – Lefille

“Sao cô lại xin lỗi, mà cô định làm gì? Tại sao cô nhìn về hướng đó?” – Suimei

“Tại sao ư? Cậu hỏi một câu ngu ngốc quá đấy, Suimei-kun.” – Lefille

Cô ấy đang nói câu trả lời là quá rõ ràng? Không, chắc chắn là vậy. Bởi vì ngay lúc này, cô ấy đang nhìn về phía con đường mà họ đã đi qua. Và khi Lefille dường như đã hoàn toàn quyết tâm. Cô ấy quay người về phía Suimei và nói ra quyết tâm của mình.

“Suimei-kun, tôi sẽ đi cứu những người của đoàn thương buôn.” – Lefille

“Cứu họ? Cô đùa đấy à?” – Suimei

“Tôi không có đùa.” – Lefille

“Thế nhưng, cô có biết chính xác họ đang ở đâu không!?” – Suimei

“Họ có lẽ đang ở dọc theo đường núi. Kể cả khi họ đi lạc ra khỏi nó, nhưng vẫn có thể dễ dàng tìm thấy họ.” – Lefille

“Nhưng làm sao mà biết được giờ họ còn sống hay không!?” – Suimei

“Không, tôi tin họ có lẽ vẫn còn sống. Cho nên–” – Lefille

Cô ấy sẽ đi cứu họ. Cô ấy sẽ đi cứu họ một cách liều lĩnh, thiếu suy nghĩ. Tuy nhiên, Suimei không thể để cô ấy làm thế. Bởi vì…

“Cô không hiểu sao!? Đây là một cái bẫy mà bọn quỷ đã giăng ra để dụ cô vào đó!” – Suimei

“Bẫy à?” – Lefille

“Đúng vậy! Chúng là những kẻ tấn công không thèm suy nghĩ khi thấy con người, phải chứ? Liệu chúng sẽ để một người bị thương nặng bỏ chạy như thế bao giờ không!? Rajas chắc chắn đang nằm chờ cô ở đó!” – Suimei

Đúng vậy, đây là một cái bẫy. Chúng đã đoán được rằng Lefille sẽ tới cứu những người của đoàn thương buôn. Đây là một cái bẫy độc ác nhằm khiến cô ấy quay trở lại cứu họ. Chúng đã cho người đàn ông gần chết này bỏ chạy vì chúng biết Lefille sẽ phản ứng như thế nào sau khi gặp anh ta. Mà đây cũng là một sự trùng hợp ngẫu nhiên rằng người mạo hiểm giả này đã tìm được cô ấy trong một khu rừng rậm rạp, nhưng anh ta đúng là một mồi nhử hoàn hảo. Không khó để tưởng tượng việc Rajas làm một việc độc ác như vậy. Song, mọi sự ngăn cản của Suimei đều tốn công vô ích. Lefille vẫn bình tĩnh và không dao động.

“… Chắc thế.” – Lefille

“Chắc thế… Cô vẫn không hiểu sao!?” – Suimei

“Không, tôi hiểu. Đúng như cậu đã nói. Tôi biết việc này là liều lĩnh.” – Lefille

“Thế thì…!” – Suimei

“Nhưng dù vậy, tôi vẫn muốn đi cứu họ! Bởi vì tôi, mà mọi người mới gặp nguy hiểm! Tất cả đều là lỗi của tôi! Đó là lý do!” – Lefille

Cảm xúc của Lefille bùng nổ khi cô ấy đối mặt với Suimei, người khăng khăng khuyên cô ấy không nên đi. Đó chắc hẳn là sự dằn vặt lương tâm của cô trong suốt khoảng thời gian vừa qua. Mong muốn cứu họ và ý nghĩ rằng cô phải đi cứu họ đã quá rõ ràng. Nhưng Suimei nghĩ cô ấy đang tự trách mình quá mức.

“Như tôi đã nói, đó không phải lỗi của…” – Suimei

“Không, đây là lỗi của tôi. Chả phải cậu mới nãy đã nói rồi đó sao? Người này đến đây để quỷ tộc có thể dụ tôi vào bẫy. Rajas làm việc này là để thu hút sự chú ý của tôi bởi hắn không biết tôi đang ở đâu.” – Lefille

“Cái đó… Nhưng nếu cô đi, thì cũng chỉ là chết một cách vô ích mà thôi!” – Suimei

Đúng vậy. Cuộc phục kích của đối phương không chỉ đơn giản có vậy. Đó là một kế hoạch đã được tính toán kỹ rằng kẻ thù của chúng chắc chắn sẽ đến. Đi vào bẫy của chúng sẽ đặt cô ấy vào một tình thế vô cùng bất lợi. Đó là tại sao, Suimei không chịu nhượng bộ, và tiếp tục van nài Lefille, người đã quay lưng với cậu, cách xa khỏi chuyện này.

“Lefille, nghĩ lại đi! Hãy bình tĩnh lại và suy nghĩ thật kỹ!” – Suimei

Nhưng Lefille vẫn không quay lại.

“Lefille, nhìn tôi này! Đáng lẽ cô phải biết rõ hơn bất cứ ai chứ!” – Suimei

“…” – Lefille

“Lefille!! Không phải cô đã nói là mình không được phép chết sao!? Để bảo vệ sức mạnh tinh linh khỏi biến mất! Thế thì–” – Suimei

Trước khi Suimei có thể nói hết câu, Lefille–đã im lặng chịu đựng–run lên và nói.

“Cậu thì…” – Lefille

“Hmm?” – Suimei

“Cậu thì biết cái quái gì về tôi chứ!!” – Lefille

“–!?” – Suimei

Suimei không nói lên lời khi đối mặt với tiếng hét từ trong sâu thẳm trái tim cô. Cô ấy sau đó đã trút ra những cảm xúc từ trong lòng như một dòng nước.

“Cậu đang bảo tôi nên nhắm mắt làm ngơ sau tất cả những việc đó!? Tôi đã từ bỏ những người thân yêu nhất của tôi! Gia đình của mình! Vậy mà, cậu vẫn muốn tôi từ bỏ những người đang gặp nguy hiểm vì tôi đi hả!?” – Lefille

Những lời của Lefille đánh trúng vào trái tim cậu. Có lẽ những cảm xúc mãnh liệt này là thứ mà cô ấy đã ôm chặt trong lòng suốt thời gian qua. Nỗi đau đớn khi không thể cứu được một ai trước đây. Và nỗi đau này lại tiếp tục khi không thể cứu được ai lúc này. Những lời cô ấy hét lên với cậu to và rõ ràng cho thấy cô ấy thực sự muốn đi cứu những người này nhiều đến nhường nào. Cậu là ai mà lại đi cản trở điều đó?

“Tôi phải chạy trốn bao lâu nữa đây!? Tôi phải từ bỏ bao nhiêu người nữa đây!? Tất cả chỉ để bảo vệ lấy cái mạng của mình!? Hy sinh người khác vì bản thân mình!? Tôi… Tôi phát ốm vì những thứ như thế rồi!” – Lefille

Tiếng thét của Lefille hướng đến sự bất công của thế giới. Đó là tiếng thét của cô gái mà không thể trút ra suốt thời qua. Chính vì cô ấy đã phải phản bội cảm xúc của mình trong suốt thời qua, nên lương tâm tội lỗi của cô càng khó để chịu đựng. Nó thậm chí còn tệ hơn khi biết rằng những điều tồi tệ mà cô đã làm là những lựa chọn đúng đắn. Sự mẫu thuẫn là quá nhiều.

Và sau đó, nước mắt chảy ra từ khóe mắt Lefille sau khi những cảm xúc của cô bùng nổ. Những giọt lệ đầy buồn rầu và đau đớn đó là sự kết tinh của một cô gái bị giam cầm bởi trách nhiệm và nghĩa vụ của mình.

Cuối cùng, cô ấy bình tĩnh lại và hơi thở trở nên ổn định. Lefille xin lỗi vì đã mất bình tĩnh, nhưng vẫn không quay lại. Không ngoái cổ lại nhìn, cô ấy chào từ biệt như thể là mãi mãi.

“… Xin lỗi, Suimei-kun. Chúng ta ở cùng với nhau chưa được lâu, nhưng cảm ơn vì những gì cậu đã làm cho tôi cho tới giờ.” – Lefille

“Lefille!? Đừng đi! Đợi đã!” – Suimei

Những lời đó của cậu không đến được tai cô ấy. Cô ấy đã chạy trên con đường mà họ đã đi qua với một tốc độ bất thường, có lẽ là do cô ấy sử dụng sức mạnh tinh linh màu đỏ thẫm của mình.

“N-Này… Cô ấy thực sự đã bỏ đi rồi…?” – Suimei

Đứng chết lặng tại chỗ sau khi bị bỏ lại đằng sau, tiếng lẩm bẩm của Suimei vang vọng trong không gian. Lúc này, giọng của cậu không thể chạm đến được tai cô ấy nữa rồi. Dừng đôi chân định đuổi theo cô ấy lại và cánh tay đang giơ ra. Suimei vẫn đứng như trời trồng tại chỗ. Cô ấy đã rời đi. Cô ấy đã rời đi để giúp những người đã đuổi cô ấy. Cô ấy rời đi vì con đường mà cô ấy tin vào.

“Tch…” – Suimei (Cái này chả giống tiếng nghiến răng chút nào.)

Suimei nghiến răng ken két. Liệu có ổn không khi để cô ấy đi như thế này? Đơn thương độc mã chiến đấu, nơi mà chỉ có nỗi tuyệt vọng đang chờ đợi.

Khi cậu ấy nghĩ mình sẽ đuổi theo cô ấy, trái tim cậu dao động. Nếu cậu ấy cũng đến đó, mạng sống của cậu sẽ bị đe dọa. Và dĩ nhiên, cậu ấy sẽ không chiến đấu với chỉ mỗi Rajas mà còn với toàn bộ thuộc hạ của hắn nữa. Đó sẽ là một cuộc chiến đẫm máu, và nếu cậu sơ sẩy một chút cũng có thể mất mạng. Và cậu ấy không thể để cho điều đó xảy ra.

Cậu ấy không được chết, bởi cậu ấy có những lý do riêng. Suimei phải hoàn thành ước muốn của cha mình, và hiểu ra lý tưởng của Hiệp Hội Pháp Sư. Cậu ấy đã hứa. Dù nó là không phải là một thỏa thuận qua lại giữa họ, dù nó được quyết định đơn phương, nhưng hứa vẫn là hứa. Một khi đã quyết định, cậu ấy sẽ không từ bỏ cho đến khi hoàn thành lời hứa.

Nhưng… liệu thế này sẽ ổn chứ? Nếu cậu ấy sử dụng cái cớ rằng cậu ấy có những thứ mà mình cần phải hoàn thành, thì cậu ấy có thể tiếp bước trên con đường an toàn của mình mà không nhìn lại. Liệu cậu có thể nhắm mắt làm ngơ cuộc chiến sắp diễn ra không? Liệu cậu ấy có thể bỏ mặc cô gái đang chạy đến cái chết không?

Luận án của cậu là về việc cứu những người không thể cứu rỗi. Bỏ rơi một cô gái như vậy chả phải là đi ngược lại với luận án của cậu sao? Cậu ấy thấy mâu thuẫn trong suy nghĩ của mình, và giọng nói đó vang lên trong cậu. Từ khi nào mà cậu ấy bắt đầu sợ chết nhiều như vậy? Từ khi nào mà cậu ấy bắt đầu né tránh mọi thứ bởi cậu ấy lo sợ một điều gì đó có thể xảy ra? Từ khi nào mà cậu ấy trở nên yếu đuối và hèn nhát như vậy, như những người không có sức mạnh?

Nó khiến cậu tự hỏi. Sức mạnh mà cậu có là gì? Chả phải cậu đã học ma pháp bục mặt ra để vượt qua tất cả pháp sư mạnh từ lúc còn nhỏ sao? Chả phải sức mạnh này là để loại bỏ mọi khó khăn ở phía trước cậu sao? Chả phải sức mạnh này là để đem tới sự cứu rỗi cho những người mong muốn được cứu rỗi sao?

Trái tim cậu dao động. Không, thực tế, cậu đã biết chỉ có một câu trả lời ở trước cậu. Dù cậu ấy thấy mâu thuẫn, dù chuông cảnh báo đang rung lên trong đầu cậu cảnh báo cậu về nguy hiểm. Dù cậu ấy cân nhắc về khả năng thành công và thất bại trên một quy mô. Nhưng, vì lý do này mà cậu ấy đã hứa vào cái ngày đó.

“Đúng vậy, Yakagi Suimei, mày là một thành viên của Hiệp hội Pháp sư. Sao mày có thể là một thành viên của Hiệp hội Pháp sư nếu mày đi ngược lại với những lý tưởng đó…” – Suimei

Cậu ấy tự nhủ với bản thân để xác nhận lại niềm tin của mình bằng một nghi thức nhỏ và lấy lại những gì mà cậu ấy đã từng mong muốn. Và sau đó, một điều gì đó kỳ lạ xảy ra.

“…” – Suimei

Suimei khép miệng lại, đôi mắt cậu ấy trở nên lạnh lùng khi cậu ấy nheo mắt lại. Cậu ấy có thể cảm nhận được một sự hiện diện của thứ gì đó mang sức mạnh giống với aura đen tối của bọn quỷ ở phía sau cậu. Một thứ gì đó mà không có dấu hiệu của sự sống đột nhiên đã tràn ngập sức sống mạnh mẽ.

(Vậy, đây là lý do tại sao phép hồi phục không có tác dụng mấy…) – Suimei

Nhận ra chuyện gì đang điễn ra, những nghi ngờ của Suimei về việc Thể Vía của người mạo hiểm bị tổn hại một cách bất thường đã không còn. Thật bất khả thi khi Thể Vía bị tổn hại bằng các đòn vật lý thông thường. Ngay cả một đòn trí mạng cũng không thể làm Thể Vía bị tổn hại. Đương nhiên, khi một người bị thương, thì sức mạnh linh hồn cũng bị suy yếu đi, nhưng chỉ đến thế thôi. Mọi thể loại đòn tấn công vật lý không thể nào làm tổn hại đến linh hồn được.

Điều đó có nghĩa là người mạo hiểm giả ngoài bị tấn công vật lý ra, anh ta còn bị tấn công bằng một thứ gì đó khác. Đó là một đòn tấn công thể vía mà có hiệu quả với linh hồn, hoặc có lẽ là một thứ gì đó khác mà có sức mạnh có khả năng xuyên qua được thể vía. Một trong hai cái đó, và xem xét tình trạng, thì có vẻ là cái thứ hai. Đây chắc chắn là một cái bẫy dành cho cô gái Lefille liều lĩnh.

“Tch!” – Suimei

“Warrghhhh!!”

Khi Suimei quyết định đuổi theo cô gái đã rơi nước mắt đau khổ vì tự trách bản thân, tên xác sống tiếp cận cậu từ đằng sau.

Chạy. Phải, cô ấy đang chạy bằng tất cả sức mạnh của mình. Không dừng lại ngay cả khi chân cô ấy đã bắt đầu đau. Thực tế là có lẽ có những người đang chờ cô ấy đến và nó khiến cho Lefille phải chạy một mình trở lại con đường mà cô ấy đã đi qua nhanh nhất có thể.

Sử dụng sức mạnh phi thường trong người, người Lefille phát sáng ánh sáng phước lành màu đỏ thẫm của Nữ thần. Băng qua khu rừng, cô ấy làm gãy những cành cây một cách mạnh mẽ, và chạy như thể cô ấy đang nghiền nát đất dưới chân. Ngay cả khi những hình ảnh về tình huống xấu nhất có thể xảy ra hiện lên trong đầu cô, cô ấy vẫn không từ bỏ khả năng những người đang chờ cô vẫn còn sống. Khi cô ấy sắp đi được nửa con đường núi, cô ấy dừng lại và ngoái nhìn phía sau.

“…” – Lefille

Bên dưới bầu trời nhiều mây, u ám là âm thanh xào xạc kỳ quái, không tự nhiên của cây cối ở xung quanh cô, nhưng ánh mắt của Lefille lại tập trung vào một thứ. Lần theo sau cô ấy là vô số những xác chết. Những xác chết của quỷ tộc đang đứng chắn trên con đường mà cô gái đang vội vã hướng đến chỗ những người đang chờ cô ấy.

Để giết Lefille, Tướng Quỷ Rajas có lẽ đã tập hợp toàn bộ tay sai của mình ở khu vực này. Chỉ trong vòng vài giờ nữa, toàn bộ vùng núi và khu rừng sẽ tràn ngập quỷ tộc. Đến lúc đấy, sẽ không còn lối thoát nữa. Rajas có lẽ cũng ở trong khu vực này. Hắn là kẻ đã tước mất những người thân yêu của Lefille, làm cho những người mà cô ấy yêu mến nếm trải cái chết đau đớn. Hắn thậm chí còn làm thế với những người không liên quan đến cô. Con quỷ đó đang chờ đợi cô. Như thể khiến cho con người phải chịu đau khổ là điều duy nhất mà y lấy làm thích thú. Thứ ác quỷ đấy có lẽ đang cười khẩy ở đó.

Lefille vẫn có thể nghe thấy những tiếng gào thét van xin cô ấy cứu từ trong những ký ức sâu thẳm và đen tối. Chúng là giọng nói của những người mà cô không thể cứu, mặc dù cô ấy nghe thấy những tiếng van xin của họ và chìa tay ra, nhưng cô không thể cứu được một ai. Đó là tại sao, cô ấy sẽ không để lịch sử tái diễn. Và vừa lúc Lefille xác nhận lại một lần nữa cơn thịnh nộ đang bùng cháy trong lòng…

“Đừng đi! Lefille!”

“Ah…” – Lefille

Đột nhiên, thứ còn sót lại của một ký ức khác của cô ấy vang lên trong tai cô. Giọng nói mà đáng lẽ ra cô ấy không thể nghe thấy nữa làm trái tim cô ấy dao động. Giọng nói đó siết chặt trái tim cô ấy, và cô ấy không thể ngăn được những ký ức của mình tràn ra. Một thứ gì đó quan trọng dường như đang le lói trong trái tim cô, một cảm giác mất mát mà cô ấy muốn lờ đi vẫn còn nán lại.

Đúng vậy, người đã ngăn Lefille, có những khả năng vượt xa nhân loại. Một thiếu niên đáng kinh ngạc mà cô ấy mới quen đã ngăn cô ấy bỏ đi. Tên người đó là Yakagi Suimei. Cô ấy gặp cậu ở Metel, thủ đô của Vương quốc Astel. Một pháp sư kỳ lạ. Ngoài mái tóc đen của cậu ấy là một thứ hiếm thấy ở vùng này ra, thì cậu ấy không hề có nét đặc biệt nào khác. Nếu cô ấy phải liệt kê một điều duy nhất về cậu ấy, thì đó là đôi mắt dịu dàng của cậu. Mặc dù, cậu ấy ăn mặc chả khác gì những người khác, nhưng cậu ấy vẫn tỏa ra một bầu không khí của một người ngoại quốc. Không, bầu không khí mà cậu ấy tỏa ra không thể nào diễn tả được bằng lời một cách đơn giản được. Suy cho cùng, cậu ấy là một người có thể sử dụng những ma pháp mà cô chưa bao giờ thấy trước đây.

Cậu ấy từng nói mình là một lữ khách đang thực hiện một chuyến đi đến Nelferia, nhưng vì lý do nào đó mà cậu ấy không biết về kiến thức phổ thông của thế giới này. Nhưng dù vậy, cậu ấy cũng có những kiến thức và tầm nhìn gây ngạc nhiên. Và Lefille vừa nãy đã bị bất ngờ vì nó.

Để miêu tả một cách đơn giản con người cậu ấy, thì cậu ấy là một người tốt bụng. Là một pháp sư, đáng ra cậu ấy phải kiêu căng và kín đáo, nhưng những hành động và lời nói của cậu thì lại có vẻ trẻ con. Cô ấy không cảm thấy có sự xấu xa nào từ cậu ấy.

Cái ngày mà cậu ấy chia tay đoàn lữ hành và đuổi theo Lefille là một minh chứng hoàn hảo cho con người cậu ấy. Cậu ấy chắc chắn sẽ gặp nguy hiểm khi đi theo cô, nhưng Suimei vẫn làm thế mà không hề hối hận. Cậu ấy luôn sẵn sàng đưa cho cô ấy những lời khuyên hữu ích, và thậm chí còn không quan tâm đến lời phàn nàn của cô về việc cậu ở bên cạnh cô và từ chối rời đi. Đó là lý do tại sao cô ấy biết cậu ấy là người như thế nào. Và đó không phải là phần duy nhất trong tính cách của cậu ấy mà cô ấy hiểu được. Đêm hôm đó khi lời nguyền mà ả quỷ tộc yểm lên người cô kích hoạt. Sau khi lời nguyền bắt cô phải làm những việc xấu hổ kết thúc và cô ấy hoàn toàn kiệt sức không thể di chuyển nổi, cậu ấy đã ôm lấy cô và giúp đỡ cô.

(Phải rồi. Đêm đó mình đã–) – Lefille

Cô ấy đã hoảng sợ. Cô ấy sợ hãi khi thấy cậu thiếu niên chạy đến sau khi cảm thấy sự bất thường ở cô. Cô ấy đã sợ hãi. Sau khi bị nhìn thấy hết cơ thể và những chuyện xấu hổ mà mình làm, cô ấy không biết cậu ấy sẽ làm gì mình. Cho dù cậu ấy có tử tế và dịu dàng như thế nào đi chăng nữa, thì cậu ấy vẫn là một thằng đàn ông. Khoảnh khắc cậu vòng tay ôm lấy cô ấy, mặc dù cậu chạy đến là do cậu lo lắng cho cô và muốn giúp đỡ, nhưng cô ấy đã tỏ ra vô cùng sợ hãi.

Nhưng đôi mắt dịu dàng nhìn cô đã xua tan đi nỗi sợ hãi đó. Không có tí ham muốn nào trong chúng, chỉ có sự thông cảm và thương hại mà thôi. Chắc chắn cậu ấy nghĩ cô ấy đáng thương. Nhưng dù đã chạm được vào cô ấy rồi, nhưng đôi tay của cậu ấy rất đỗi dịu dàng. Không để những ham muốn dục vọng của bản thân làm mất bình tĩnh, sự run rẩy của đôi tay ấy mà cô ấy cảm thấy chỉ có sự giận dữ đối với lời nguyền.

Trước khi cô ấy nhận ra những điều đó, cậu ấy đã xin lỗi cô vì sự bất lực của mình. Bằng một giọng nặng nề, chán nản, cậu ấy xin lỗi vì cậu không thể hóa giải lời nguyền. Cậu ấy không có nghĩa vụ phải xóa bỏ lời nguyền này, và không cần phải xin lỗi. Nhưng dù vậy, cậu ấy vẫn xin lỗi như thể cậu ấy chịu trách nhiệm cho nó. Và khi cô ấy sắp chia tay cậu, cậu ấy đã níu giữ cô vì lợi ích của chính cô. Những hành động của cậu ấy thực chất là vì lo lắng cho sự an toàn của cô mà thôi.

“Suimei-kun…” – Lefille

Đó là lý do tại sao, lúc này mọi chuyện rất ổn. Bởi tính cách của cậu ấy, nên Lefille không muốn kéo cậu vào bất cứ nguy hiểm nào nữa. Người như cậu ấy không nên ở gần cô, người chỉ có thể đi xuống con đường của sự hủy diệt. Nếu cậu ấy ngoan ngoãn ở trong rừng, thì mọi thứ sẽ kết thúc sớm thôi. Cô ấy có thể đánh bại Rajas, hoặc chết dưới tay Rajas, mọi chuyện cũng sẽ kết thúc sớm thôi. Chỉ cần cậu ấy an toàn, thì cô ấy chả đòi hỏi gì hơn.

Kể cả khi cô ấy sẽ không thể thấy nụ cười vui vẻ của cậu ấy nữa. Kể cả khi cô ấy sẽ không còn có thể nghe thấy giọng nói níu giữ của cậu ấy nữa. Kể cả khi khuôn mặt vừa đau đớn vừa buồn rầu của cậu ấy là khuôn mặt cuối cùng cô ấy thấy.

Cô ấy hoàn toàn hiểu rằng lựa chọn của mình là vô cùng ích kỷ. Đến cứu những người mà đã xua đuổi cô ấy có nghĩa là lờ đi cảm xúc của người ở bên cạnh cô. Cô đã phản bội cậu ấy. Một người như cô không đáng được cứu rỗi. Nhưng dù vậy, dù vậy…

“Thế này là tốt nhất. Thế này…” – Lefille

Cô ấy không thể ngăn được khóe mắt mình nóng lên. Một làn sóng nhiệt mà cô chưa bao giờ cảm thấy trước đây dâng lên từ sâu trong lòng cô. Cô ấy đắm chìm vào nỗi buồn. Đau lắm. Cô ấy tự hỏi nếu cô không mang số phận này, nếu cô gặp cậu trong một hoàn cảnh khác, thì tương lai đó nó như thế nào.

Khi cậu ấy đuổi theo cô, khi cậu ấy cố bắt chuyện với cô mặc dù xấu hổ, khi cậu ấy cố giữ cô lại, và tất cả những lần đó cậu ấy đều nhìn thấu những cảm xúc thực sự của cô… Tất cả điều đó đều khiến cô thực sự hạnh phúc.

Đó là tại sao, khi cô ấy nhớ lại những lần đó, những cảm xúc mà cô ấy chưa bao giờ cảm thấy trước đây bắt đầu trào ra. Đó không phải là nỗi buồn khi mất đi những người quan trọng đó của cô, và cũng không phải là nỗi buồn khi mất đi quê hương. Mà là nỗi đau, nỗi hối hận khi phải chia tay cậu ấy.

Nhưng cô ấy không muốn trốn chạy nữa. Cô ấy không muốn có thêm bất kỳ ai khác chết vì cô nữa. Và hiện đang có những người đang bị quỷ tộc làm hại, cô ấy phải ra tay hành động.

“…” – Lefille

Đó là tại sao, cô ấy lau sạch những giọt lệ nóng đang tràn ra từ khóe mắt và dốc hết sức để chạy.

Chẻ đôi bất cứ thứ gì cản đường mình, Lefille cuối cùng đã đến nơi. Tăng cường giác quan lên, cô ấy có thể phát hiện ra sự hiện diện của nhiều người và quỷ tộc. Và cảm nhận được một thứ gì đó bất thường trong bầu không khí ngay bên ngoài một lùm cây, Lefille loại bỏ những kẻ đang cố cản đường mình và nhảy ra.

Bên trong biển cây rậm rạp ở sườn núi là một khoảng đất trống bất thường. Và bên dưới bầu trời ảm đạm và bầu không khí u ám, làm nó trông chả khác gì địa ngục.

“–!?” – Lefille

Thứ đầu tiên mà đã tấn công Lefille, người đã cầu nguyện mình sẽ đến kịp lúc khi cô ấy nhảy ra khỏi lùm cây, là một mùi hôi thối nồng nặc của máu và thịt, đủ để khiến người ta hoa mắt chóng mặt. Thứ hai là nguồn gốc của cái mùi này. Cảnh tượng đang trải ra trước mắt cô gần giống một bãi chiến trường và cực giống với một cuộc hành quyết hàng loạt.

Đây là việc làm của đám thuộc hạ của Rajas sao? Một số con quỷ được bao phủ trong aura đen tối đang vờn những người sống sót đang bận rộn chạy bán sống bán chết, trong khi những người khác thì chi chít vết thương và nằm trong một bể máu, có lẽ là đã chết từ các cuộc tấn công của quỷ tộc. Giữa sự hỗn loạn, những tiếng la hét, tiếng rên rỉ và tiếng cười lớn vang lên khắp khu vực. Cảnh tượng này Lefille đã từng chứng kiến trước đây và cô không bao giờ muốn nhìn thấy nữa, và nó khiến cô ấy cực kỳ tức giận.

“RAAAAAAAH!!” – Lefille

Để cho những cảm xúc bạo lực đang dây lên bên trong mình chi phối, Lefille tấn công con quỷ ở gần mình nhất. Con quỷ không thể phản ứng kịp trước đòn tấn công bất ngờ của Lefille. Một phát chém thẳng xuống từ thanh đại kiếm của cô ấy được bao phủ trong ánh sáng đỏ đã thổi bay con quỷ cùng phần đất bên dưới nó kèm theo một tiếng nổ vang như sấm.

Với tiếng nổ đó, mọi ánh mắt đổ dồn về cô, cả quỷ tộc lẫn những người đang tuyệt vọng cố để sống sót. Để xác nhận chuyện gì đang diễn ra, tất cả mọi người nhìn kẻ xâm nhập cho đến khi có người nhận ra cô ấy.

“L-Là cô!”

Đó không phải là một câu hỏi để hỏi cô là ai, mà là giọng nói của một người đã nhận ra cô. Cô ấy đã không đến quá trễ, vẫn còn người sống sót. Những người đang chờ được cứu. Những người đang chống lại cái chết, mặc dù bị quỷ tộc bao vây. Cô ấy đã đến đây kịp lúc để bảo vệ những người đang hy vọng về một phép màu. Lefille chạy thẳng tới chỗ người vừa gọi cô, nhưng…

“Sao cô lại ở đây!?”

Điều chào đón cô ấy là giọng nói giận dữ và tàn nhẫn.

“Cái…?” – Lefille

Bất ngờ trước sự ghê tởm và thù địch đột ngột hướng về cô, Lefille đi chậm lại. Tại sao họ lại nổi giận với cô ấy? Cô ấy đến đây là để cứu họ mà.

“Grakis-san…” – Gallio

Lefille sau đó nghe thấy một giọng nói thứ hai gọi cô ấy. Đó là giọng của một người đàn ông trung niên, Gallio. Là một thương nhân, nên ông ấy ở ngoài cuộc chiến và đã sống sót. Nhưng giọng của ông ấy thì chả có gì là vui cả. Không, giọng ông ấy run lên trong giận dữ và trong đôi mắt của ông ấy thì chỉ có oán giận. Đôi mắt đó đang nói lên rằng cô là thủ phạm của toàn bộ chuyện này.

“Gallio-dono…” – Lefille

“Chả phải tôi đã nói với cô rời khỏi đoàn rồi sao? Tôi đã nói với cô là quỷ tộc sẽ tấn công chúng tôi nếu cô ở quanh chúng tôi rồi cơ mà?” – Gallio

“Đ-Đúng là vậy, nhưng giờ không phải lúc để nói về chuyện đó…” – Lefille

Đúng vậy. Ngay lúc này, họ đang đang bị quỷ tộc tấn công. Cuộc nói chuyện đó nên để sau thì hơn, đây không phải một nơi an toàn để nói chuyện. Nhưng trái với suy nghĩ của Lefille, những người xung quanh cô phản ứng lại theo cùng một cách.

“Không phải lúc…? Không phải cô chính là nguyên nhân khiến chúng tôi bị quỷ tộc tấn công hả!?”

“Tôi…” – Lefille

Lefille không thể cãi lại. Lý do quỷ tộc ở đây chính là do lỗi của cô, vì thế cô ấy chỉ có thể chịu đựng những lời cay nghiệt này. Khi Lefille giữ không cho quỷ tộc lại gần trong khi chịu đựng sự giận dữ thái quá nhưng hợp lý của họ, người đàn ông với khuôn mặt be bét máu mà đã hét lên với cô ấy lúc đầu trưng ra một vẻ mặt nghi ngờ.

“Chờ đã… Cô… Làm thế nào mà cô biết được chúng tôi đang bị tấn công?”

“Cách đây không lâu, một mạo hiểm giả hộ tống đoàn thương buôn đã đến nói cho tôi biết về cuộc tấn công, nên là…” – Lefille

“Cô nói anh ta đã nói với cô hử? Mặc dù, không ai biết cô đang ở đâu?”

“P-Phải.” – Lefille

Khi Lefille gật đầu, người hộ tống hỏi cô thêm một câu.

“Làm thế nào mà cô đến được đây nhanh như vậy?”

“Như tôi đã nói, giờ không phải là lúc–” – Lefille

Mặc dù, Lefille đang cố gắng cảnh báo họ, nhưng người hộ tống không có ý định nghe cô.

“Trả lời tôi.”

“Tôi…” – Lefille

Người hộ tống yêu cầu một câu trả lời và sự căng thẳng trong bầu không khí tăng lên. Nó làm cho khuôn mặt be bét máu của anh ta trông còn dữ tợn hơn nhiều. Nhưng tại sao? Những người này đáng ra phải biết rõ mức độ nghiêm trọng của tình hình lúc này rõ hơn Lefille mới phải chứ, vậy tại sao họ lại hỏi những câu hỏi vô nghĩa như vậy?

(Không…) – Lefille

Xét thấy mình đang bị phân tâm, cô ấy cần tập trung lại. Nhưng khi cô ấy ngừng nói chuyện và tập trung quan sát xung quanh, cô ấy thấy lũ quỷ đang cười khinh bỉ. Chúng giống như những khán giả đang đứng thưởng thức một mối bất hòa nội bộ xấu xí.

(Cái…) – Lefille

Tại sao quỷ tộc không hề có bất kỳ dấu hiệu tấn công nào? Tại sao chúng không tấn công? Những tiếng cười xảo quyệt đó làm cho Lefille cảm thấy ớn lạnh. Nếu chúng muốn giết hết đoàn thương buôn, thì lúc này là cơ hội tốt nhất để làm điều đó, vậy tại sao chúng lại ngừng lại những cái móng vuốt đã dính đầy máu của chúng? Có gì đó không đúng. Tại sao chúng lại bỏ qua bản năng của mình và để cho cuộc cãi nhau này diễn ra như một vở kịch tệ hại?

“Này, cô có nghe không đấy!?”

Trong khi Lefille đang bị bối rối bởi tình huống này, người hộ tống bỗng quát cô ấy.

“…! Cái đó thực sự quan trọng lúc này sao!? Lúc này, chúng ta phải mau tập hợp lại để còn thoát khỏi đây!!” – Lefille

“Thoát khỏi đây? Chúng ta có thể chạy đi đâu được đây!? Quỷ tộc đã ở khắp mọi nơi! Giờ chúng ta còn làm gì được nữa!”

“Có lẽ là thế, nhưng… Nếu chúng ta cứ đứng đây nói chuyện mà không phòng thủ như thế…” – Lefille

“Đừng có né tránh câu hỏi.”

“Tôi không có né tránh!” – Lefille

“… Cô không muốn nói cho chúng tôi biết. Tôi nói đúng chứ?”

“Cái–!?” – Lefille

“Cô không dám nói cho chúng tôi sự thật!! Bởi cô đã đi lảng vảng gần chúng tôi! Đó là lý do tại sao cô có thể đến được đây nhanh như thế! Có đúng không!?”

Điều đó không đúng. Cô ấy đã sử dụng sức mạnh tinh linh để chạy đến đây băng qua khu rừng từ một nơi rất xa. Cô ấy không có lảng vảng gần họ. Nhưng cô ấy phải giải thích như thế nào đây. Bất kỳ lời giải thích nào lúc này cũng vô dụng.

“Đó là lý do tại sao chúng tôi bị tấn công phải không!? Vì cô đã không rời hẳn mà chỉ là loanh quanh gần chúng tôi, cho nên chúng tôi mới bị tấn công!”

“Không, không phải!” – Lefille

“Không phải!? Nếu không phải, vậy làm thế nào mà cô có thể đến đây nhanh như thế được!?”

Người này sẽ không để cô ấy thoát khỏi câu hỏi của anh ta, và tất cả những ánh mắt của những người khác nhìn cô ấy trông như họ cũng muốn câu trả lời. Họ thực sự muốn đẩy hết tội lỗi vào người mình nhiều như thế sao? Tại sao, con người khi đứng trên bờ vực của cái chết, thì họ lại tìm cách để đổ lỗi cho người khác? Loài người thực sự là một sinh vật tàn nhẫn như vậy sao?

“Grakis-san, cô…”

“Tôi…” – Lefille

Lefille lắc đầu khi hứng chịu một tràng đổ lỗi từ họ. Bị những ánh mắt nhìn chằm chằm và những lời cay nghiệt của họ tấn công, cô ấy thấy thế giới bắt đầu xoay quanh mình. Sự thù địch, lên án và chỉ trích đã khiến cô mất thăng bằng.

Tại sao họ lại tra tấn cô như thế này? Mặc dù, cô đến đây là vì lo cho họ. Mặc dù, cô đến đây là vì họ đang gặp nguy hiểm. Hơn nữa, cô ấy thậm chí còn gạt đi cánh tay dịu dàng mà đã chìa ra với cô ấy.

“Tại sao…? Tôi đến đây là để cứu…” – Lefille

“Câm miệng! Tất cả đều là lỗi của cô! Vì cô mà chuyện này mới xảy ra với chúng tôi!!”

“T-Tôi…” – Lefille

Họ ném cho cô những lời lăng mạ như những lời nguyền rủa. Là lỗi của cô ấy, họ nghĩ vậy, không có ngoại lệ. Những người này là những người mà cô ấy đã cầu nguyện rằng họ vẫn an toàn, đã khinh miệt cô. Trong khi những tiếng la hét của họ đang làm rối tung đầu cô ấy lên, một tiếng thét đau đớn bỗng vang lên trong không gian.

“GAAAAAAAH!”

Khi Lefille quay ra để xem đó là gì, cô ấy thấy một cánh tay to như một khúc gỗ xuyên qua ngực của một người hộ tống. Không nghi ngờ gì nữa đây là cánh tay của một con quỷ. Người hộ tống đã bị giết bởi cú đấm xuyên thấu này đổ rạp xuống về phía trước. Và thứ xuất hiện đằng sau anh ta không ai khác ngoài…

“Vậy ngươi đã đến, Nữ kiếm sĩ của Noshias.” – Rajas

“Rajas!! Tên chó chết!!” – Lefille

“Ngươi vẫn sồn sồn như mọi khi nhỉ? Gì đây, ngươi rất muốn lấy đầu của ta lắm sao?” – Rajas

Ý định giết người của cô ấy hướng về phía Rajas, kẻ đang chế giễu cô ấy. Có cần phải hỏi điều này sau ngần đấy thời gian không? Chả phải đã quá rõ ràng rồi sao? Bởi vì tến khốn này là hiện thân của sự hủy diệt và bạo lực mà đã tước đi những thứ quan trọng của cô ấy. Không nghi ngờ gì khi, sự thù địch và sự thôi thúc muốn giết người của cô ấy hướng vào hắn. Phải, chính vì cô có một mối hận thù như vậy–

“Tất cả đều là lỗi của ngươi, chính ngươi… chính ngươi đã làm tất cả những việc này!” – Lefille

Bởi vì bi kịch trước mắt cô đã tái hiện một lần nữa, nên cô ấy không thể kìm chế những cảm xúc của mình được nữa. Những lời này phun ra bởi những cảm xúc mãnh liệt của cô ấy. Nhưng không rõ Rajas hiểu những cảm xúc của cô ấy như thế nào, khi y nhìn xung quanh và bỗng cười phá lên như thể hắn đã chờ cô nói những lời này.

“Ngươi đang nói cái gì thế? Đây là lỗi của ngươi, người phụ nữ của Noshias. Ngươi không thấy sao, bởi vì ngươi ở đây, nên lũ người này mới bị như thế này.” – Rajas

Rajas cười nham hiểm, như thể y đã tiên liệu được một điều gì đó. Đúng là Lefille là một phần của nguyên nhân này, nhưng Rajas là tác giả của cảnh tượng thảm khốc này, thì không có quyền nói như thế. Rajas vẫn cười và nhìn về phía nhóm ở đằng sau Lefille như thể y đang nhìn một lũ ngốc.

(Ah–) – Lefille

Khi Lefille hiểu ra tại sao Rajas lại nói như thế, thì đã quá muộn rồi. Cô có thể cảm thấy những ánh mắt từ đằng sau đang găm vào lưng cô. Khi cô ấy quay người lại, tất cả đều đang nhìn cô một cách giận dữ.

“Tôi biết đó là lỗi của cô mà…”

“G-Giá như cô không ở đây…”

“Tất cả đều là lỗi của cô…”

Những giọng nói đó không phải là của con người nữa. Chúng là tập hợp của oán giận và ác cảm. Và vì lý do nào đó, Lefille thấy mình đang cố gắng phủ nhận những lời buộc tội đó.

“M-Mấy người nhầm rồi! Tất cả mọi người nhầm rồi!” – Lefille

“Im mồm! Con điếm! Mày chính là nguyên nhân của chuyện này!”

Những kẻ sống sót bắt đầu chửi rủa cô. Trước khi cô ấy nhận ra điều đó, đến ngay cả người bình tĩnh như Gallio cũng đang chửi rủa cô. Những sự hận thù đều đang trút xuống người cô từ mọi phía. Tại sao? Tại sao họ lại không tin người đến cứu họ, mà lại đi tin quỷ tộc? Họ nên nhận ra rằng có điều gì đó không ổn nếu họ nghĩ về nó một chút. Tại sao họ lại mù quáng tin vào những lời nói và cảnh tượng trước mắt họ, và không nhận thấy bản chất thực sự của tất cả những chuyện này?

“… Không, đó không phải lỗi của tôi! Tôi chưa bao giờ muốn bất kỳ ai gặp rắc rối cả…” – Lefille

“Nói dối.” “Tất cả đều là lỗi của mày.” “Là tại mày.” “Tại mày ở đây.” “Đến cả con quỷ đó cũng nói như vậy.” “Quân giết người.” “Thần Chết.”

Tất cả những gì cô có thể nghe thấy là những người này đang hét rằng đó là lỗi của cô theo những cách khác nhau.

“K-Không phải lỗi của tôi! Tại sao… Tại sao mọi người lại không hiểu chứ!?” – Lefille

Lefille gào lên với tất cả sức lực của mình. Có lẽ đây là những cảm xúc mà cô ấy đã giữ kín trong lòng. Rajas nhìn thấy cảnh tượng này và bật cười sảng khoái.

“Fuhahaha! Loài người các ngươi, thực sự đúng là một lũ đần! Khi một điều gì đó xảy ra, các ngươi chỉ biết cách nguyền rủa, chửi rủa và hạ nhục người khác! Sau khi lột bỏ lớp mặt nạ của mình, các ngươi còn xấu xí hơn cả lũ giòi!” – Rajas

Sau khi thưởng thức mãn nhãn cảnh tượng này, Rajas nhìn lũ quỷ quanh mình, và…

“Làm đi.” – Rajas

Hắn ra lệnh tàn sát.

Trái tim của Lefille bị tổn thương bởi những lời buộc tội của mọi người, nhưng khi nghe thấy Rajas ra lệnh, cô ấy đã củng cố lại quyết tâm của mình. Bất chấp sự đau khổ giáng xuống người cô, bất chấp những giọt nước mắt cay đắng đang trào lên trong mắt cô. Lefille sẽ không để y làm những gì mình muốn. Tuy nhiên…

“Hử?” – Lefille

Mặc dù trong lòng đã sẵn sàng, nhưng cơ thể Lefille không vâng lời. Cô ấy không thể truyền sức mạnh xuống đôi chân như bình thường, sự nhanh nhẹn mọi khi của cô ấy đã biến mất. Bàn chân cô bước về phía trước hầu như không cử động, như thể có một vật nặng đè lên nó. Chuyển động của cô vô cùng chậm chạp.

Về phần lý do này, đó là do cái nhìn của đám đông nên đã khiến cô ấy bất động. Phải, không phải từ Rajas hay lũ quỷ quanh cô ấy, mà là do những người bạn loài người của cô ấy. Những lời buộc tội của họ đã trói buộc cô lại. Và những chuyển động chậm chạp của cô đã gây ra những hậu quả chết người.

“GUAAAAH!”

“Không, không, không! AAAAAAH!”

“Tôi không muốn chết! Tôi không muốn chết! Ah, ah, ah–!”

“Đừng đến! Đừng đến đây! Khôngggg–Guh!?”

Những người trong khu vực này bị quỷ tộc giết hết người này đến người khác mà không thể kháng cự lại. Người hộ tống đã đổ lỗi cho cô, những mạo hiểm giả đã chửi rủa cô, Gallio, người đã nhìn cô ấy với sự oán giận và tất cả những thương nhân khác. Ngay khi lũ quỷ giết người cuối cùng, cơ thể cô cuối cùng cũng nghe lời.

Đã quá trễ. Mặc dù cô ấy đã biết điều đó, nhưng trái tim cô bắt cô phải di chuyển. Lefille chém vào lưng con quỷ mà đã giết người cuối cùng ra làm đôi. Khi cô ấy nhìn xuống, cô ấy thấy dáng vẻ của một người nhuộm đỏ trong máu của quỷ lẫn máu người.

Đó là cô gái mà cô quen. Họ đã cùng nhận chung một nhiệm vụ tại guild. Đó là cô gái pháp sư của tổ đội mà đã nhận chung nhiệm vụ chinh phạt ogre. Người thân thiết nhất với cô trong nhóm, người mà cô coi như một người bạn.

Khi Lefille thấy cô ấy vẫn còn thở, cô ấy quỳ xuống và nâng cô gái lên.

“Gắng lên!” – Lefille

“Gi… c…”

Cô gái rên rỉ trong đau đớn. Và đưa một bàn tay run rẩy, nhuộm đỏ trong máu của cô tới Lefille. Cô gái nói những lời này bằng một giọng yếu ớt giữa những tiếng thở khò khè của cô.

“Giá… cô…”

“Hử…?” – Lefille

“Giá như… cô không… tồn tại…”

“…” – Lefille

Cuối cùng, cô gái tắt thở sau khi nguyền rủa Lefille. Cô gái đã để lại đằng sau một dấu tay máu quanh cổ Lefille trong lúc cố gắng bóp cổ cô ấy, và một cái xác trông như thể sẽ không bao giờ yên nghỉ được. Khuôn mặt cô gái nhăn nhó với sự hận thù, và sự khinh miệt vẫn còn trong đôi mắt vô hồn của cô gái. Như thể Lefille là mục tiêu trả thù ở trước mắt cô gái, trông như cô ấy vẫn còn đang nguyền rủa Lefille ở thế giới bên kia.

Khi cánh tay của cô gái mà cô ấy đang giữ lủng lẳng rơi xuống một cách yếu ớt, Lefille cảm thấy như thể mọi thứ cô tin vào đã vỡ tan mà không có âm thanh.

Bình luận (8)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

8 Bình luận

drama thể hiện sự mù quá của con người
Xem thêm
một câu chuyện buồn
Xem thêm
cặp này khó đến vơzi nhau r
Xem thêm
Sau khi nhai xong chap này trong 1 ngày em đã về với đất mẹ.
Xem thêm
Thất bại của tạo hoá
Xem thêm
?!?
:v drama đấy ... Ngon
Xem thêm
Con người nhìn thế giới theo một chiều với 5 giác quan. Sự ngu ngốc cũng từ sự hạn hẹp trong đôi mắt của con người cả.
Xem thêm