Overlord
Maruyama Kugane So-bin
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 12: The Pladin of the Holy kingdom

Chương 03: Bắt đầu cuộc phản công

Độ dài 47,857 từ - Lần cập nhật cuối: 11/05/2018 18:24:37

Phần 1

Cỗ xe rung lên.

Cỗ xe này là tài sản của Vua Pháp Sư, và tương phản với vẻ bề ngoài, nội thất bên trong cao cấp, tao nhã, và đầy đủ chức năng. Neia đặc biệt biết ơn những cái ghế nệm mềm không làm mông cô bị đau dù có cô có ngồi bao lâu đi chăng nữa.

Neia liếc nhìn vào Vua Pháp Sư, người ngồi ở ghế đối diện cô và đang nhìn ra bên ngoài.

Ông ấy có thể là một vị vua Undead đáng sợ, nhưng cô không cảm thấy áp lực hùng vĩ mà ông đã thể hiện như khi ông ta gặp họ ở phòng yết kiến.

Đây chắc hẳn là vì cô đã dành nhiều thời gian trò chuyện với Vua Pháp Sư trong suốt chuyến đi.

Trong suốt quá trình này, Neia đã nhận ra một điều là Vua Pháp Sư là một người cực kỳ cao thượng.

Thực sự là Vua Pháp Sư hành động với vị thế của một vị quốc vương, mỗi cử chỉ của ông đều toát lên vẻ vương giả.

Tuy nhiên, khi Neia ngồi chung xe với ông, ông ấy hành động hoàn toàn như một người bình thường. Thêm nữa, những việc này xảy ra càng lúc càng thường xuyên hơn.

Tất cả mọi chuyện như thể, Vua Pháp Sư đã xem xét rằng Neia có thể sẽ lo lắng khi đi cùng xe với mình, và với sự rộng lượng, ông đã chọn hành động như là một người bình thường. Và lý do tại sao những cử chỉ đó lập đi lập lại càng lúc càng nhiều lần vì những kỹ năng của ông càng lúc càng được cải thiện.

Và tại sao ông lại không hành động như thế khi có những người khác xung quanh bởi vì họ là những Thánh Hiệp Sĩ.

Khi nghĩ đến việc ông ấy đối xử với một công dân của đất nước khác theo cách như vậy … thật là một người độ lượng…

Ông ấy đang nhìn gì vậy nhỉ? Có phải ông ấy đang nhìn vào những Thánh Hiệp Sĩ đang cưỡi ngựa cạnh cỗ xe không nhỉ? Hay có lẽ là một thứ gì đó khác, thứ gì đó mà Neia không thấy –

“Hửm? Có gì đó thú vị trên mặt ta à?”

“ Ể! – Không, thần xin lỗi, thưa bệ hạ! Không có gì trên mặt ngài cả…”

Cỏ vẻ như cô đã bắt đầu nhìn chằm chằm vào Vua Pháp Sư. Vua Pháp Sư hơi bối rối chạm vào gương mặt mình với bàn tay xương xẩu.

“Ta cho rằng hẳn là khá ngượng nghịu khi ngồi trong xe mà không nói điều gì. Đúng rồi, nếu như vậy, chúng ta nói chuyện nào.”

Mặc dù cô đã có một chút quen với việc đó, nhưng trò chuyện với Vua Pháp Thuật luôn luôn khiến dạ dày cô quặn đau.

“Chúng ta không hoàn toàn giống với nhau, vậy trước đó ta không hỏi bất kỳ câu hỏi nào có thể liên quan đến đời tư của người, nhưng bây giờ chúng ta cùng nhau đi chung một chiếc xe trong nhiều ngày. Ta cho rằng chúng ta có thể thành thực với nhau vào lúc này, Neia Baraja. Ngươi có thể nói về bản thân ngươi không?”

“Về tôi ư?”

Thậm chí chủ đề về bản thân cô cũng quá mơ hồ. Cô không biết cô có thể nói gì để làm hài lòng Vua Pháp Sư.

“Đúng vậy. Ví dụ, tại sao ngươi lại muôn trở thành một cận vệ. Cận vệ làm các loại công việc như thế nào. Có thể nói với ta về những điều đó không?”

“Nếu nó làm ngài vui lòng, thưa bệ hạ.”

Sau khi cúi đầu, Neia bắt đầu nói về những gì cô được hỏi, nhưng thật khó trở thành một chủ đề thú vị. Nói về gia đình và công việc của một cận vệ thì không có gì đặc biệt lý thú.

 Bên cạnh đó, mình đã không nói lộ ra bất cứ điều gì về những vấn đề bên trong Thánh Quốc với Vua Pháp Sư nhưng đó hẳn là việc đúng đắn.

Hơn nữa, nếu cô phải che đậy những chi tiết đó, vậy nên thật sự không có gì để nói.

Sau đó, bài diễn văn buồn tẻ không kết cấu kết thúc, và Vua Pháp Sư gật đầu mạnh.

“Ta hiểu rồi, ta hiểu rồi. Vậy người là một cung thủ, rất hiếm giữa những cận vệ, cô Baraja.”

“Kỹ năng của thần thì không đủ giỏi để có thể tự hào gọi bản thân mình là một cung thủ, thưa bệ hạ. Thần chỉ đơn giản là giỏi ở việc bắn cung hơn là đấu kiếm thôi, và thực tế, nhiều người đã quở trách thần và nói với thần rằng thần nên tập trung hơn đến việc luyện tập kỹ năng dùng kiếm.”

Với Neia, một cung thủ phải là một người vĩ đại giống cha vậy, và cô chỉ có một chút tài năng hơn người thường.

“… Không, ta nên nói rằng một ứng cử viên trở thành Thánh Hiệp Sĩ mà có xu hướng về những vũ khí tầm xa thì khá hiếm. Nếu là ta, ta sẽ khuyên ngươi nên trao dồi kỹ năng dùng cung. Vì có những người khác giỏi hơn trong việc múa kiếm thì ngươi nên để việc xử lý với kiếm thuật cho họ.”

“– Cảm ơn ngài rất nhiều.”

Những lời của Vua Pháp Sư thì rất chân thành, và nó khiến cho Neia cảm thấy hẳn là ông ấy đang suy nghĩ nghiêm túc. Thật là một sự kết hợp kỳ dị; Cô phải đi một hành trình hướng đến một lĩnh vực hiếm có. Tuy nhiên, cô không biết điều gì khiến cho Vua Pháp Sư tiếp tục nói và những gì ông ấy nói ra làm Neia lo lắng.

“Ta cảm thấy xấu hổ về việc trút hết công việc lưu tâm đến ta cho ngươi. Không phải chỉ ngươi, mà còn những Thánh Hiệp Sĩ ngoài kia. Cách tốt nhất để sử dụng kỹ năng của ngươi là đặt ngươi ở bên ngoài.”

Những lời nói nhẹ nhàng khiến Neia nhìn thẳng vào ông.

Đó là tại sao việc nói chuyện với vị vua này thật tệ cho trái tim của cô.

Ông ấy không chỉ là người đứng đầu một đất nước, mà ông ấy còn là một người có sức mạnh áp đảo. Nhưng ông ấy lại không dùng giọng trịch thượng để nói chuyện với cô, mà ông ấy lại hạ thấp mình cho đến khi ông có thể nhìn vào mắt cô trước khi lôi kéo cô ấy vào cuộc trò chuyện.

Không! Mình không thể để bệ hạ đối xử với mình như thế này được! Nếu mình không hạ thấp bản thân thêm một chút nữa –

Neia co rúm người lại.

“ Mọi người biết rằng thần được chọn lựa như một thuộc hạ của Bệ hạ, vậy xin đừng để tâm đến chuyện đó. Thêm nữa, không có công việc nào quan trọng hơn đi theo bệ hạ.”

“ Thật sao… Tuy vậy, ta muốn cho người một vài phần thưởng.”

Trước đây, Vua Pháp Sư đã đề cập đến chủ đề trả công. Dĩ nhiên cô đã từ chối, nhưng có vẻ như ông ấy lại quay lại chủ đề đó. Neia ngay lập tức bắt đầu nghĩ cô sẽ từ chối như thế nào về khoản tiền công của ông ấy mà không gây mất lòng, nhưng Vua Pháp Sư vẫn chưa nói hết.

“Nói đến điều đó, có thể không tốt khi nhận một món quà từ một vị vua của một đất nước khác. Vậy ít nhất thì cũng hãy chấp nhận lời cảm ơn của ta. Ta tin rằng ta đã làm phiền ngươi rất nhiều, và hy vọng ta sẽ tiếp tục được ngươi quan tâm.”

Và rồi, Vua Pháp Sư cúi đầu với cô.

Đúng thế, một vị vua đang cúi đầu trước cô, một người cận vệ không hơn không kém.

Không phải tự nhiên mà nói rằng một vị vua mang cả gánh nặng của một quốc gia trên vai mình. Khinh thường một vị vua là khinh thường cả một quốc gia. Ý kiến rằng một đất nước tồn tại thông qua vị vua là một quan điểm rất phổ biến.

Nói cách khác, cái cúi đầu của một vị vua cũng giống như một quốc gia đang cúi đầu. Dĩ nhiên, nó không giống như lúc vị vua cúi đầu với một ai đó ở địa vị cao.

Tuy nhiên, Neia thì nhỏ bé hơn cả một công dân của một đất nước khác, và nói thẳng là ngài ấy không cần xin lỗi một người với địa vị như Neia.

Mình không thể tin điều này. Bệ hạ là một người trí tuệ và sắc sảo, và chắc chắn rằng ngài ấy biết rõ ý nghĩa của việc cúi đầu. Thậm chí vậy, ngài vẫn cúi đầu với mình như một người bình thường – Không, đừng có huyễn hoặc bản thân, mình không có đáng giá đến thế. Đây đơn giản thể hiện Vua Pháp Sư là một người rộng lượng như thế nào mà thôi; ngài ấy đối xử với một thường dân một cách lịch sự -- A! Ngài ấy không thể!

“ Làm ơn đừng làm thế! Thưa bệ hạ! Làm ơn hãy ngẩng đầu lên đi!”

Đúng. Đó là những gì cô nên nói trước khi nói bất cứ điều gì khác.

Vua Pháp Sư nhìn lên, và Neia thở phào nhẹ nhõm. Nói thẳng, nếu bất cứ ai khác thấy những gì xảy ra nãy giờ, sẽ có gì đó rất tồi tệ xảy đến.

“ Bệ hạ --“

Neia quỳ một chân bên trong không gian chật hẹp của sàn xe.

Neia lờ đi tiếng nói trong đầu cô ấy rằng ngài ấy không phải là vua của Thánh Quốc, và cúi đầu.

“ Không, không. Ngẩng đầu lên… Được rồi, ngươi có thể ngồi lên và chúng ta tiếp tục chủ đề trước đó không? Chúng ta vẫn chưa đến đích à?”

“ Không, vẫn chưa ạ.”

Cô ngồi lại vào tấm nệm và nhìn ra bên ngoài.

“ Ngày hôm qua, chúng ta đã an toàn băng qua tàn tích của bức tường bằng sức mạnh của bệ hạ. Chúng ta đã chọn con đường giúp chúng ta khó bị phát hiện hơn, nên dù có thể mất nhiều thời gian hơn một chút nhưng thần tin chúng ta sẽ đến căn cứ vào ngày mai hoặc ngày kia.”

Mặc dù, căn cứ được nói đến chỉ là một hang động.

“ Vậy sao? Thậm chí như vậy, chúng ta vẫn còn thời gian đúng không? Kể ta nghe về chủ đề lúc nãy. Còn nữa, ta vẫn chưa nghe tại sao người lại đăng ký để trở thành một Thánh Hiệp Sĩ. Với tài năng dùng cung của mình, người chắc hẳn sẽ trở thành một cái gì đó khác chứ. Tại sao ngươi lại nhắm đến việc trở thành Thánh Hiệp Sĩ? Vì lợi ích của công lý? Hay có lẽ vì lòng tự hào dân tộc?”

“ Không—“ Khi cô khép mắt lại, những gì ùa vào tâm trí cô là những trải nghiệm cá nhân của cô. “—mẹ thần là một Thánh Hiệp Sĩ.”

Bà ấy là một Thánh Hiệp Sĩ với khả năng sử dụng kiếm, khác hẳn với Neia.

“Ta hiểu rồi, vậy ngươi nghe gì đó từ mẹ mình, hay là ngươi khâm phục bà ấy.”

“À, không. Mẹ thần thường nói thần không nên trở thành Thánh Hiệp Sĩ. Và mẹ thần không thể làm những việc của một bà mẹ, bà có thể giặt giũ và may vá, nhưng hoàn toàn không biết nấu nướng hay các công việc nội trợ. Bà làm mọi thứ một cách cẩu thả, thịt nướng thì luôn bị sống, và những điều đó xảy ra khá thường xuyên.”

Vì vậy, đó chỉ là điều bình thường cho tới khi cha cô đã trở đảm nhiệm vai trò đầu bếp. Khi cô còn nhỏ, cô thậm chí đã nghĩ rằng tất cả mọi gia đình đều như vậy.

“… Vậy sao? Chà, bà ấy vẫn không ngăn con gái mình trở thành một Thánh Hiệp Sĩ, vậy ta đoán bà ấy là một bà mẹ tốt.”

“À không. Khi thần nói với mẹ rằng mình muốn trở thành một cận vệ, bà đã rút kiếm ra và nói. “Mẹ sẽ để con đi nếu con có thể đánh bại ta!” đại loại thế. Lý do duy nhất tại sao thần được chấp nhận trở thành cận vệ là bởi vì cha thần đã liều mạng đỡ đòn cho thần. Nếu thần đấu với bà ấy một cách bình thường thần sẽ không bao giờ có thể đánh bại được bà.”

Đó là lần đầu tiên có hiểu ra ý nghĩa của sát ý.

“…Ahhh, ừm, tốt,  ta sẽ nói điều này… đó là một gia đình tốt… ừm.”

“Vâng. Những người hàng xóm thường nhìn chúng thần bằng ánh mắt kỳ lạ, nhưng thần nghĩ nó là một gia đình tốt.”

“… thật sao, tốt quá… vâ-vậy, tại sao, ngươi lại trở thành Thánh Hiệp Sĩ? Ngươi không nghĩ đến chuyện đi theo con đường của cha à—Hừm. Có phải cha ngươi là một người chồng nội trợ không?”

“Không. Cha thần là một người lính phục vụ đất nước. Tuy nhiên, thần chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ theo bước cha… tại sao như thế. Có thể là bởi vì cha đã cho thần cặp mắt này, vậy nên thần đã oán giận cha vì nó…”

Neia ấn ngón trỏ vào khóe mắt và kéo chúng quanh vòng quanh.

Khi cô còn nhỏ, bạn của cô thường nói. Tại sao cậu lại lườm tớ? Cậu giận tớ à? Và cứ thế, rồi cô thường trách cha cô về nó. Sau đó, Neia đã bị mẹ đánh, người đã nghe lỏm những gì cô nói.

Thật hoài niệm. Neia nghĩ.

“ Nhưng có lẽ sau khi trở thành một cận vệ, thần trở nên cởi mở hơn. Có thời điểm, thần đã bắt đầu nghĩ rằng đây là một món quà từ cha. Chà, dù cho thần có thể làm mà không nhìn chằm chằm một cách dữ tợn.”

“Hiện giờ cha mẹ ngươi thế nào rồi?”

“ Cha thần đã đánh với đội quân của Jaldabaoth ở bức tường và đã hi sinh. Thần mất liên lạc với mẹ, và không biết điều gì đã xảy ra với bà, nhưng thần nghĩ bà có thể đã chết trong khi bảo vệ thành phố. Sau cùng, bà ấy là kiểu người sẽ chiến đấu đến hơi thở cuối cùng.”

“ Có vẻ như ta đã chạm vào nỗi đau của ngươi.”

Vua Pháp Sư cúi đầu với cô một lần nữa. Vì đây là lần thứ hai nên tác động không quá lớn. Tuy nhiên, nó cũng đủ khiến cho Neia cảm thấy lo lắng.

“ Làm ơn, làm ơn ngẩng đầu lên! Làm sao ngài có thể cúi đầu với một người như thần được?”

“ Ta đã hỏi những câu thiếu suy nghĩ về cái chết của người thân của ngươi. Mặc dù, ta không hề biết về chuyện đó từ trước, nhưng bây giờ ta đã biết sự thật, một lời xin lỗi thì vẫn cần thiết.”

Vua Pháp Sư nghiêng đầu sau khi ông ta ngẩng lên.

Không, không phải, điều đó chỉ đúng giữa những người địa vị ngang nhau. Một vị vua thì không ngang hàng với một công dân của đất nước khác được. Hơn nữa, chúng ta là những người đã yêu cầu ông ấy giúp đỡ…

“Ờm – Chà, những ngoại lệ như vậy thì ở mọi nơi. Ờ, nếu một người như bệ hạ cúi đầu trước thần – àh – họ có thể coi thường bệ hạ, bởi vì dù gì thần cũng chỉ là một cận vệ.”

“… ừm, ta hiểu rồi, ngươi nói cũng đúng. Một vị vua nên như thế.”

Thật phức tạp. Vua Pháp Sư lẩm bẩm.

Ý của ngài ấy hẳn là thật khó để hòa hợp với người dân của những quốc gia khác thậm chí nếu ngài ấy muốn thể hiện sự chân thành của mình, chắc chắn thế.

“Đúng rồi, trong khi không thể tính đây như một lời xin lỗi, ta sẽ cho ngươi mượn cái này, cô Baraja.”

Vua Pháp Sư lập tức đưa tay vào trong áo choàng và lôi ra một cây cung.

--- Hả?

Nó lớn hơn thứ mà có thể giấu được vào trong áo choàng. Neia chớp chớp mắt nhiều lần, nhưng mọi thứ không hề thay đổi.

“ Đây là một vũ khí ma thuật. Sử dụng nó để bảo vệ ta.”

Một vài bộ phận của cây cung được làm từ động vật, nhưng nó không có cảm giác tanh tưởi, thay vào đó, cô cảm nhận được không khí thánh thiện tỏa ra từ nó

Cô có thể nói ra điều đó chỉ cần một cái cái nhìn thoáng qua. Nói cách khác, cây cung này là một kiệt tác chỉ có thể miêu ta bằng từ “Tuyệt vời”.

“ Đây là Ultimate Shootingstar Super, được chế tạo từ công nghệ rune cổ đại. Vì nhiều lý do, ta mang nó theo bên mình để trao nó cho người thích hợp. À, bình thường thì có những rune được khắc ở đây nhưng ngươi không thể thấy được chúng lúc này bởi vì nó đã bị mài mòn rồi. Ngươi nghĩ sao?”

Neia dùng toàn bộ sức mạnh để ngăn mình không kêu lên.

Thông thường, cô nên từ chối nó. Đây rất có thể báu vật quốc gia của vương quốc Sorcerous. Tuy nhiên, có ai lại đem một báu vật như vậy cho một thuộc hạ từ đất nước khác mượn chứ?

Có thể nó chỉ trông đáng kinh ngạc thôi – như thể! Đây, nó rõ ràng là một vũ khí rất mạnh mẽ!

“ Ngươi nghĩ sao? Ngươi không nhận sao? Công việc của ngươi là đi theo và bảo vệ ta đúng không? Nếu như vậy, tốt hơn là được trang bị một vũ khí tốt, ta nói đúng không?”

“ Ư!”

Ngài ấy đã đúng.

Neia cảm thấy đầu óc mình quay cuồng.

“ À, xin lỗi. Có phải bởi vì cái này trông quá phô trương không? Nếu như vậy, ta có mấy cái khác trông bình thường hơn, Great Bow Special, cái này cũng được chế tạo bằng kỹ thuật rune.”

Nói xong, ông ấy lại đưa tay vào trong áo choàng--

“X- Xin đừng bận tâm! Thần hài lòng với cái này! Vui lòng cho phép thần được từ chối!”

Những lời của Neia vuột ra khỏi miệng như thể đang cô đang khóc khi cầu xin Vua Pháp Sư đùng lôi ra thêm bất kỳ món vũ khí nào nữa. Nếu ông ấy lấy ra một món vũ khí khác trước cô, Neia không nghĩ rằng cô có thể giữ được những giác quan của mình nữa, và cho cô mượn nó chắc chắn sẽ khiến cô vuốt ve nó cả ngày mất.

“Bệ Hạ! Thần xin nhận cây Ultimate Shootingstar Super mà ngài đã ban cho thần!”

Cô nhận cây cung với đôi bàn tay run rẩy.

Từ những phụ kiện và trang trí, nó có vẻ rất nặng, nhưng cầm trên tay lại nhẹ một cách bất ngờ. Vào khoảnh khắc nắm lấy nó, cô cảm thấy sức mạnh bản thân tăng lên, như thể sức mạnh từ cây cung chảy vào trong cô, hoặc là do cô sốc vì cây cung quá nhẹ?

A, điều này thật tệ. Mình muốn trấn an bản thân với suy nghĩ rằng đây không gì hơn là một vật phẩm ma thuật màu mè. Điều này… điều này rõ ràng không tốt. Theo những gì mình biết… Cái này có thể còn tốt hơn thanh thánh kiếm… Ế? Đợi, đợi một chút… không, không thể nào…

“ Ngươi thấy sao? Với ta, cái này thì không đáng để tự hào, người biết chứ? Nếu ngươi muốn một cái khác—Nếu ngươi muốn một vũ khí tốt hơn, hãy nói cho ta biết.”

Điều này thật tệ. Nếu cứ tiếp tục thế này, nếu cô cứ tiếp tục nghe những điều như thế, mọi chuyện sẽ trở nên cực kỳ tệ. Cô không thể tưởng tượng điều gì sẽ xảy ra nếu một cận vệ lại có trang bị tốt hơn những người đứng đầu của Thánh Quốc.

“Cảm ơn ngài rất nhiều, thưa bệ hạ! Thần rất biết ơn ngài đã quan tâm đến một người như thân…”

Để một ai khác giữ cái này sẽ rất nguy hiểm, vậy nên Neia ôm chặt nó vào lòng.

Cô khẽ gật đầu, mỉm cười với Vua Pháp Sư. Tuy nụ cười có chút gượng gạo, nhưng cô đã che giấu thành công những suy nghĩ của mình.

“ Nếu những người khác thấy cái này, nói với họ ta cho ngươi mượn.”

Mình không thể không để cho họ thấy nó được? Nếu có thể, mình muốn gói nó lại hay làm gì đó – nhưng mình không thể làm vậy với một vũ khí được bệ hạ cho mượn để bảo vệ ngài ấy… Aaa… đợi đã, đầu của mình bắt đầu đau rồi. Đây không phải là thứ có thể đáng tự hào… tiêu chuẩn của bệ hạ quá cao rồi… Mình sẽ phải đền cho ngài ấy nếu mình làm hư hỏng cây cung này? Mình? Ahhhh!, dạ dày mình đau quá… ước gì mình không phải suy nghĩ về cây cung này nữa… Aaaaa!

Neia nghĩ đến một chủ đề tuyệt vời mà cô vẫn chưa đề cập đến.

“Bệ hạ! Thần đã thấy những bức tượng khổng lồ và vĩ đại của ngài ở đất nước của ngài!”

“--- Hô.”

Ông ấy trả lời với một giọng nhẹ nhàng khác hoàn toàn với lúc trước. Nó khiến Neia lo lắng rằng liệu có phải cô đã phạm phải sai lầm gì không.

Ông ấy dùng tên mình đặt tên cho quốc gia, Vì vậy, Neia đoán rằng Vua Pháp Sư là một người muốn thể hiện bản thân, đó chắc chắn là lý do tại sao ông ấy lại xây những bức tượng khổng lồ của bản thân để có thể tuyên bố sức mạnh của mình ra xung quanh.

Mình không ca ngợi ngài ấy đủ à?

“ Những bức tượng đó không chỉ thể hiện sự vĩ đại của bệ hạ, mà chúng còn thể hiện sức mạnh của ngài! Chúng thần không hề có bất kỳ bức tượng nào như thế ở Thánh Quốc!”

Đó rõ ràng không phải là một lời nói dối. Không bàn đến kích thước, nó cần kỹ thuật cực kì tinh tế về nghệ thuật để tạo ra một sản phẩm sống động. Có một bức tượng kích cỡ tương tự của Sea Dragon đặt ở nơi gọi là Hải Đăng Cape, nhưng nó rất thô, và nó trông khá thảm hại sau khi bị tự nhiên bào mòn.

“ Thuộc hạ của ta thường nói thế.”

Aaaa, là nó phải không? Ngài ấy nghe những lời khen đó từ những thuộc hạ, cho nên chỉ vậy thì quá dễ đoán , ý của ngài ấy là vậy phải không nhỉ?

“ Thuộc hạ của ta đang dự định sẽ xây những bức tượng như vậy ở nhiều nơi trong đất nước của ta.”

“Thần hiểu rồi. Thật vậy, nó sẽ là một cách tốt để tuyên bố vinh quang của bệ hạ!”

Vua Pháp Sư nhìn vào Neia với vẻ hơi bất ngờ.

“… Ừ, ừm. Tuy nhiên, ta cảm thấy đặt những bức tượng của mình bên trong đất nước của ta thì có chút… nói sao nhỉ? Kể cả như vậy, thuộc hạ của ta xây những bức tượng của ta cao hơn một trăm mét ngay giữa thành phố để thể hiện bản thân ta ra toàn thế giới… ta nghĩ bọn họ quan niệm rằng cứ to là tốt.”

“ Nhưng tại sao lại vậy?”

Vua Pháp Sư ho khan một tiếng, và một câu hỏi nổi lên trong tâm trí Neia. Undead cũng có cổ họng để mà ho à?  Tuy nhiên, Vua Pháp Sư trả lời khi câu hỏi đó vang vọng trong đầu Neia, và cô không thể ngắt lời ngài ấy được.

“ Sự vĩ đại của một nhà vua không thể thể hiện bằng vật thể được.”

“A!”

Neia đã bị sốc, nhưng đó đó là từ duy nhất cô thốt ra được.

Neia không chỉ quên mất Vua Pháp Sư là một undead, mà còn ẩn chứa cảm xúc vô cùng tôn trọng với ông.

Người đàn ông này là một vị vua đích thực.

Bất ngờ, cô thấy Vua Pháp Sư vươn nắm tay của mình ra khỏi tầm mắt cô.

“ Dĩ nhiên, tuyên bố sự vĩ đại của ta với thế giới bằng việc chấp nhận người dân của ta sống sung sướng là một vấn đề khác. Nhưng thể hiện chúng với bức tượng của ta thì… chà. Ta muốn được biết đến bởi hòa bình trong sự cai trị của ta.”

“Đúng ngài nói!”

Neia nuốt nước bọt, và rồi hỏi một câu hỏi.

“ Bệ hạ là một undead, nhưng tại sao ngài lại dành nhiều thời gian để suy nghĩ đến loài người như vậy?”

Neia không nghĩ rằng tấm lòng từ bi của Vua Pháp Sư đối với mọi người là giả tạo. Cô thậm chí bắt đầu tự hỏi liệu ông có phải là undead thật không.

“… Ta không dành nhiều thời gian để suy nghĩ đến điều đó. Nhưng hành động cũng tương tự vậy, nhỉ?”

Neia cảm thấy sốc.

Có phải tất cả các vị vua đều là những người tuyệt vời như vậy không?

Liệu Thánh hậu và những quý tộc đang cai trị người dân cũng có những suy nghĩ như vậy trong trái tim họ không?

Hay – Bởi vì ngài ấy là undead? Có phải ngài ấy có quan điểm như vậy bởi vì ngài là undead không?

Neia không thể trả lời được câu hỏi đó.

“ Còn nữa, Nếu nó thật sự cao 100 mét, sẽ có những lời phàn nàn đại loại như không đủ ánh nắng mặt trời và nhiều thứ khác.”

Vua Pháp Sư tiếp tục nói những điều nghe như đang đùa, những điều càng làm tăng ấn tượng của Neia về sự khiêm tốn của vị Vua này. Người đàn ông này thật sự là vua của những vị vua.

***

Như những gì Vua Pháp Sư đã chỉ rõ ra từ trước, căn cứ của đội quân Giải Phóng Thánh Quốc chỉ là một cái hang tự nhiên trong núi.

Có một con suối ngầm ở góc của hang động, và dù trần hang không quá cao, cái hang rất rộng rãi, đủ cho cả ngựa và cỗ xe đi vào. Thêm vào đó, những cây nấm tỏa ra ánh sáng màu trắng xanh– cao bằng một nửa người bình thường – có ở khắp nơi, vậy nên họ không cần nguồn ánh sáng nào khác.

Lý do tại sao họ biết nơi này là bởi vì những Thánh Hiệp Sĩ đã từng tới đây một lần để tiêu diệt một con quái vật chọn nơi này để làm tổ.

Sau khi trốn chạy đến đây, họ đã sửa sang lại nơi này và chia nó thành nhiều khu vực, mỗi nơi phục vụ với một mục đích khác nhau. Họ thậm chí còn làm cho nơi họ ngủ trông như những phòng bình thường. Họ chặt cây ở xung quanh ngọn núi – mỗi cây cao khoảng 100 mét, và làm thành những đồ đạc và vật dụng đơn giản.

Nhưng cuối cùng, nó cũng chỉ là một cái hang.

Có tổng cộng 347 người sống ở đây: 189 Thánh Hiệp Sĩ, 71 Linh mục – bao gồm cả những người đang được đào tạo và những người khác – cũng như có 87 dân thường không có nơi nào khác để đi. Vì thế, chuyện có phòng riêng hay không thì không cần phải hỏi.

Tuy nhiên, họ không thể để một vị vua của quốc gia khác ở chung với những người khác được.

Dĩ nhiên, cũng một phần là muốn tối thiểu hóa những liên hệ giữa undead Vua Pháp Sư và những người dân của Thánh Quốc, cũng như mong muốn giữ ông ta tránh xa những thông tin bí mật bên trong căn cứ của họ, và những vấn đề khác trong nội bộ của Thánh Quốc.

Tuy nhiên, họ không thể nói rằng họ muốn ông ta sử dụng dịch chuyển tức thời để ông có thể nghỉ ngơi ở vương quốc Sorcerous thay vì ở đây.

Cuối cùng, họ phải đẩy nhiều đồ đạc đi và ta tạo một phòng riêng cho Vua Pháp Sư.

Nếu là trường hợp bình thường, họ sẽ phải cử người về để báo rằng Vua Pháp Sư đang đến và những người khác phải chuẩn bị tiếp đón ông ấy, nhưng vì Thánh Quốc hiện tại đang bị tộc á nhân khống chế. Họ không thể phái ra những Thánh Hiệp Sĩ, người rất kém trong việc phát hiện kẻ địch, để đi ra ngoài. Thêm vào đó, Neia hiện giờ đang ở trong xe của Vua Pháp Sư và đợi bên ngoài hang. Những người bên trong thì đang vội vã di chuyển những đồ dùng cá nhân và chuyển giường, tủ với những thứ khác. Ngoài ra, họ cũng đã treo một lá cờ mượn được của vương quốc Sorcerous.

“… Hừm.”

“ Có chuyện gì vậy, thưa bệ hạ?”

“… Ta không có ý xúc phạm các ngươi, nhưng ta có một vài câu hỏi về nơi này, hy vọng ngươi có thể trả lời ta với tất cả khả năng của mình. Có vẻ như các ngươi đã không xóa đi dấu vết để lại; sẽ không có vấn đề chứ? Hay sẽ có người phụ trách chuyện đó?”

Vua Pháp Sư nêu câu hỏi của mình một cách dứt khoát – như thể ông đọc nó ra vậy, và rồi mắt Neia mở to.

Ngài ấy đã đúng.

Họ đã để lại những dấu vết trong khi leo lên ngọn núi này, nơi mà chưa bị con người tìm đến.

Cùng với dấu vó ngựa của những Thánh Hiệp Sĩ, mọi chuyện sẽ ngay lập tức trở nên rõ ràng. Như vậy, việc họ chưa bị bại lộ chỉ đơn thuần là may mắn. Hay là cái gì đó khác?

“ Bệ, Bệ hạ. chúng thần đã không thực hiện bất cứ biện pháp che dấu này đến tận hôm nay; có thể nào bọn chúng cố tình để yên cho chúng thần không? … Nhưng tại sao?”

Giọng Neia run rẩy khi cô hỏi Vua Pháp Sư.

Trong suốt hành trình, Neia đã hoàn toàn nhận thức được Vua Pháp Sư là một tạo vật cực kỳ thông tuệ. Vì vậy, cô đã nghĩ rằng ông ấy có thể ngay lập tức trả lời , và những suy nghĩ của cô đã không sai.

“… Có thể lắm, nhưng trong trường hợp bình thường, khả năng lớn nhất là…”

Đợi một lúc, Neia nghĩ rằng cô không nên nghe câu trả lời của Vua Pháp Sư một mình, mà không có mặt của đội trưởng. Tuy nhiên, cô không thể kiểm soát được sự tò mò đang trỗi dậy trong cô.

“ Có thể bởi vì bọn chúng không muốn mất dấu của các ngươi – hay hơn thế nữa, của quân Giải phóng?”

“ Mất dấu của quân Giải phóng?”

“ Hừm --- Chà, ta xin lỗi vì sử dụng cách so sánh này, nhưng nghĩ xem, ngươi tìm được một cái ổ của bầy chuột khiến ngươi gặp rắc rối, để chúng chạy khắp nơi thì sẽ rất phiền phức đúng không? Tốt nhất là nên đợi đến khi tất cả những con chuột tập trung lại rồi tiêu diệt hết một thể.”

Ông ấy nói đúng! Như bệ hạ nói. Mình khó mà có thể nghĩ ra được lý do nào khác nữa. Ông ấy đã nghĩ đến tất cả những thứ này chỉ trong vài phút sau khi đến nơi này… cứ như thể ông ấy biết chính xác đối phương đang nghĩ gì vậy, ông ấy thật đáng kinh ngạc…

“ Chà, miễn là tình hình vẫn cứ như cũ, sẽ không có gì đáng lo về nó. Tuy nhiên, ta không chỉ nói về tình hình hiện tại. Nếu kẻ thù có sự thay đổi thì rất có thể nơi này sẽ bị tấn công, điều này sẽ khá rắc rối.”

Neia không thể cảm thấy gì hơn ngoài sự ngưỡng mộ trí thông minh của Vua Pháp Sư khi ông nhấn mạnh những điểm tốt  trong hoàn cảnh của họ.

“ Cảm ơn ngài rất nhiều, thưa bệ hạ! Thần sẽ báo cáo với đội trưởng ngay!”

“ Vậy ta cũng sẽ đi.”

“Ể? Nhưng chắc hẳn ngài đã mệt sau một hành trình dài. Chúng thần đã chuẩn bị một phòng cho ngài, không phải tốt hơn là ngài nên nghỉ ngơi một chút sao?”

“ Ngươi quên rồi sao? Ta là Undead, nhỉ? Ta không cần nghỉ ngơi.”

Đúng vậy. Neia hoàn toàn quên mất điều đó.

Undead không cảm thấy mệt mỏi. Từ những bài học cô được học, đó là lí do việc chạy trốn khỏi một undead có tốc độ tương đương bản thân là việc rất khó. Mặc dù đó là những kiến thức biình thường, song ấn tượng của Neia về Vua Pháp Sư đã khiến quan niệm về undead trong cô tan vỡ. Đôi lúc, cô thậm chí còn nghĩ rằng ông ấy chỉ là một magic caster nhân loại đang đeo một cái mặt nạ xương.

“ Cảm ơn ngài rất nhiều. Vậy, thần có thể phiền ngài theo thần được không?”

“ Dĩ nhiên rồi. Và không cần cảm ơn ta. Vì chúng ta ở đây là để đánh bại Jaldabaoth, chúng ta nên giúp đỡ lẫn nhau.”

Cô biết rằng “chúng ta” trong trường hợp này là đề cập đến Thánh Quốc và Vua Pháp Sư, nhưng nó cũng có thể hiểu như là nói đến Neia và Vua Pháp Sư. Điều đó làm Neia có chút thích thú.

Sau cùng, có ai đó gõ vào cỗ xe từ bên ngoài.

“ Thưa bệ hạ, chúng tôi đã chuẩn bị phòng cho ngài.”

Neia mở cửa.

Khi Thánh Hiệp Sĩ bên ngoài nhìn thấy cây cung của Neia đang cầm, mắt anh ta mở to vì bất ngờ.

Đây là lần đầu tiên cô mang theo cây cung cô nhận được từ Vua Pháp Sư ra bên ngoài cỗ xe. Đó là bởi vì Vua Pháp Sư đã không rời khỏi cỗ xe từ lúc ông ấy cho cô mượn nó. Cuối cùng, không ai khác thấy nó đến tận lúc này.

… Anh ấy hẳn phải ngạc nhiên lắm, nhỉ? Ừm, mình hiểu cảm giác của anh ta. Đây không phải là một món vũ khí mà cận vệ nên mang…

Trong khi Thánh Hiệp Sĩ nhìn chằm chặp vào cô, Neia quay mặt về hướng cỗ xe và cúi đầu.

Mặc dù cô chỉ đơn giản là nhìn xuống đất, sau khi cảm thấy Vua Pháp Sư rời khỏi xe, Neia ngẩng đầu lên và hỏi Thánh Hiệp Sĩ.

“ Xin lỗi, chúng tôi cần nói chuyện với đội trưởng Custodio, anh có thể dẫn chúng tôi đến chỗ cô ấy được không? Bệ hạ nói rằng ngài ấy cũng sẽ đi cùng.”

“À, À, Vâng. Hiểu rồi. Vậy, vui lòng theo tôi.”

Thánh Hiệp Sĩ – theo sau là Vua Pháp Sư, rồi Neia --- bước vào trong hang.

Ánh sáng xanh trắng từ những cây nấm tạo cảm giác khá rùng rợi. Ở những nơi mà những cây nấm đặc biệt phát triển, những cái bóng ma quái nhảy múa trên những bức tường trong không gian giữa những cây nấm. Thêm vào đó, ánh sáng trắng xanh của chúng khiến cô trông như một xác chết, nhưng những điều huyền bí quá nhiều rồi, giờ cô cũng không bận tậm nữa.

Khi đi vào sâu trong hang, họ thỉnh thoảng thấy những thường dân và Linh mục, cũng như những Thánh Hiệp Sĩ đang đứng canh gác dọc đường.

Họ hẳn là đã nghe mọi thứ về ông ấy từ đội trưởng và những người khác đi trước, nhưng chúng cũng không giúp họ hết rụt rè khi thấy Vua Pháp Sư.

Nó thật vô lễ, mặc dù…

Vua Pháp Sư sẽ không nổi giận, nhỉ? Ông ấy là một người cai trị nhân hậu. Tuy nhiên, những người hiền lành khi giận dữ sẽ càng đáng sợ.

Cô có nên nói với họ rằng hành động của họ là vô cùng vô lễ để tránh những chuyện như vậy không nhỉ? Tuy nhiên, cô không thể đi và nói với từng người được, và nó không phải là một vấn đề có thể giải quyết bằng lời nói của một người. Sau cùng, với những công dân của Thánh Quốc – tất cả những người sống – undead cơ bản là kẻ thù.

Mình sẽ nói với đội trưởng về vấn đề này sau… Chà, cũng may là họ không rút vũ khí ra.

Bất ngờ, Neia thấy Vua Pháp Sư lôi ra một mảnh giấy, và ông ấy đang nhìn vào những chữ được viết trên nó. Mặc dù Neia tò mò về nội dung tờ giấy, nhưng cô không thể thấy được vì bàn tay ông đã che mất.

Cuối cùng, họ đi đến một căn phòng được chia đôi bởi một tấm rèm treo, và những âm thanh ồn ào trao đổi phát ra từ bên kia tấm rèm.

“ Đội trưởng Custodio. Vua Pháp Sư và cận vệ Baraja đã đến.”

Bên trong đột nhiên yên lặng.

Tờ giấy trên tay của Vua Pháp Sư đã biến mất.

“ Để họ vào.”

Sau khi nghe giọng của đội trưởng, một Thánh Hiệp Sĩ kéo rèm ra.

Có một cảm xúc phức tạp trộn lẫn trong mắt những Thánh Hiệp Sĩ và những Linh mục đứng lên chào đón Vua Pháp Sư – những người này không thuộc phái đoàn vừa đi. Thậm chí Neia có thể cảm nhận được điều này. Tất nhiên, Vua Pháp Sư cũng cảm nhận được nó. Tuy nhiên, không thể nói ông ấy phản ứng như thế nào chỉ bằng việc nhìn lưng của ông được.

 Không thể nào Bệ Hạ không cảm nhận được bầu không khí này… có lẽ ngài ấy đơn giản chỉ là không quan tâm đến sự vụng về của những con người bé nhỏ. Đó có phải là thái độ của một vị vua không?

“ Mọi người, nghe này. Đứng trước chúng ta là Vua Pháp Sư Ainz Ooal Gown. Không thờ ơ trước hoàn cảnh của đất nước chúng ta, ngài ấy đã đặc biệt đích thân đến đây để trợ giúp chúng ta. Hãy dành cho ngài ấy tất cả những sự tôn trọng của mọi người!”

Sau khi Remedios nói vậy, tất cả mọi người trong phòng cúi đầu với Vua Pháp Sư.

Khi mọi người ngẩng đầu lên, Vua Pháp Sư nói bằng một giọng điệu oai nghiêm.

“ Xin chào. Ta là Vua Pháp Sư, Ainz Ooal Gown. Ta đến đất nước này để giúp đỡ các ngươi, không phải thay mặt đất nước của ta, mà chỉ với tư cách cá nhân. Vì vậy, điều này có thể có chút bất ngờ, ta đã chú ý vài chi tiết trên đường đến đây, vậy nên ta muốn biết quan điểm của các ngươi về vấn đề này. Cho phép thuộc hạ của ta giải thích.”

Vua Pháp Sư bước qua một bên, để cho Neia bước lên phía trước.

“ Xin mọi người thứ lỗi. Cho phép tôi giải thích về những gì bệ hạ đã nói lúc nãy.”

Neia lặp lại những câu hỏi của Vua Pháp Sư tới những người có mặt ở đây. Sau một bài phát biểu ngắn, một sự im lặng nặng nề bao trùm lên căn phòng.

“… Vậy bệ hạ có đề xuất gì cho chúng thần không?”

Remedios hướng câu hỏi của cô đến với Neia, người đứng bên cạnh ông ấy.

“ Không, trước đó, các người nghĩ sao? Ta chỉ đến đây để chiến đấu với Jaldabaoth, không phải để dẫn dắt tất cả các người. Nếu cuối cùng ta lại tham gia quá sâu về kế hoạch của các ngươi, ngươi không nghĩ rằng sẽ thật rắc rối sau khi đánh bại Jaldabaoth sao?”

Tiếng xì xào lan ra khắp căn phòng.

“… Hay ý của cô là mọi người ở đây sẽ trở thành thuộc hạ và nghe theo chỉ đạo của ta? Nếu như vậy, ta sẽ sử dụng biện pháp thích hợp nhất để cứu đất nước này.”

Đó hẳn là cách tốt nhất hiện nay đúng không? Bệ hạ có thể là undead, nhưng mọi thứ ngài ấy nói hoàn toàn hợp lý. Ngài ấy chắc chắn cũng  sẽ tuân theo những thỏa thuận ngài đã hứa. Ngay bây giờ, ngay lúc này, nếu cô muốn cứu những người dân đang chịu đau khổ, quỳ gối xuống trước một vị vua của đất nước khác một chút hẳn là sự lựa chọn đúng đắn phải không?

“ Người duy nhất có thể lãnh đạo chúng tôi là nữ hoàng, Thánh hậu. Đáng tiếc, chúng tôi không thể chấp nhận sự chỉ huy từ vị vua của một đất nước khác.”

Tuy nhiên, Remedios nhanh chóng từ chối.

“—!”

Cô nên sẵn lòng làm bất cứ điều gì để cứu những người dân! Không phải đó là lý do tại sao chúng ta sử dụng vị vua của một đất nước khác, và là một vị vua phi phàm như thế sao?

Neia ôm đầu. Đó là để giấu đi sự u ám, và rối bời đang mắc kẹt trong ngực cô.

“ Chúng tôi có thể hỏi ngài sẽ làm gì nếu như ngài ở địa vị của chúng tôi không?”

“ Nếu là ta, hừm? chà, điều đúng đắn nên làm là ngay lập tức di chuyển căn cứ của các ngươi đến một khu vực khác, đúng không?

“ Một khu vực mới…”

Mọi người trong phòng, bao gồm Remedios, đều tỏ ra chán nản. Đó là bởi vì họ không biết có nơi nào khác phù hợp để làm căn cứ.

“ Theo như phản ứng của các ngươi, ta đoán là các ngươi không biết. Trong trường hợp đó, các ngươi cần nhanh chóng lên kế hoạch cho tương lai, trước khi đội quân của Jaldabaoth tấn công các ngươi… Vậy, đó là tất cả, ta sẽ về phòng để nghỉ ngơi.”

Khi Neia chuẩn bị đi theo, Vua Pháp Sư đưa tay ra ngăn cô lại.

“Xin lỗi, nhưng ta muốn ngươi ở lại đây và lắng nghe quan điểm của những người khác thay cho ta, cô Baraja.”

“ Đã hiểu, thưa bệ hạ.”

Trong khi không thừa nhận cô như là một người dân của mình, nhưng có vẻ như Vua Pháp Sư xem cô như một tùy tùng của ông. Như vậy, nếu cô không hoàn thành nhiệm vụ này, ông sẽ thất vọng. Vì lí do nào đó mà việc tưởng tượng làm Vua Pháp Sư thất vọng khiến trái tim cô run rẩy.

“ Ta có thể nhờ cô chứ? Cô không phiền chứ đội trưởng Custodio?”

“ Nếu bệ hạ đã cho phép, chúng tôi sẽ không phản đối.”

Sau khi nghe điều đó, Vua Pháp Sư quay người rời đi với Thánh Hiệp Sĩ được phân công dẫn đường cho ông.

Khi ông rời đi, một Linh mục phát biểu.

“ Vậy đó là Vua Pháp Sư… Đội trưởng Custodio, Nó thật sự sẽ ổn chứ? Tôi hy vọng liều thuốc sẽ không làm căn bệnh trở nên tồi tệ hơn. Nó sẽ rất rắc rối.”

“ Đúng vậy. Lấy thuốc độc tương lai để thoát hỏi hiện tại đau khổ… đó có phải là điều người khốn cùng nên làm không?”

“ Chúng ta đã nói về điều này trước đúng không? Đừng để tôi phải lặp lại lời của mình. Hiện giờ chúng ta đã nhiễm độc rồi.”

Không thèm gọi là Bệ hạ nữa. Họ không hề tôn trọng khi nhắc đến ngài ấy sao?

Neia tức tối bởi thái độ của họ đã quay ngoắt 180o sau khi Vua Pháp Sư rời đi.

Nếu người ta biết về thái độ của người dân Thánh Quốc với những undead, thì thái độ của những người này cũng là điều dễ đoán được. Hơn nữa, sự không hài lòng của Neia mới là bất thường, tại sao cô lại cảm thấy không vui về điều này?

“Chà, ông ta hiện giờ vẫn hữu dụng, vậy không thể khác được… và chúng ta xem xét cụ thể xem ông ta sẽ giúp chúng ta như thế nào… nhưng là một Linh mục, chúng ta có thể có rắc rối với việc trung hòa chất độc đúng không?”

Ý của ông là gì, hữu dụng? Có người để ý một sai lầm chúng ta đã gây ra và giúp đưa ra giải pháp, nhưng họ không hề biết ơn, trái lại họ còn nghĩ cách sử dụng ông ấy như thế nào – À, thì ra là vậy! Đó là những gì mình đã cảm nhận được từ bệ hạ, thứ mà Thánh quốc hiện đang thiếu … sự chính trực. Đó là tại sao mình cảm thấy như thế này…

Cô đã nhận được bao nhiêu ân sủng từ ông ấy?

Sau khi ngồi chung xe với ông, cô đã nhận ra sự thật rằng mặc dù là một undead, Vua Pháp Sư là một vị vua đáng kính.

Vì vậy, những gì cô cảm thấy với những người ở đây không gì hơn từ: “đáng thương hại”.

“ Nói đến nó, cận vệ Baraja. Cây cung đó cô đang mang là gì vậy?”

“À, vâng, Bệ hạ đã nói rằng ngài ấy cho tôi mượn vũ khí này trong quá trình làm nhiệm vụ của tôi.”

“… Ta có thể nhìn qua nó được không, cận vệ Baraja? Ta muốn xem nếu có bất cứ ma thuật nham hiểm nào được yểm vào cây cung không.”

Người Linh mục đưa tay về phía cô.

Bình thường, cô sẽ trao nó cho ông ta, tuy nhiên –

“Vui lòng cho phép tôi từ chối.”

Vị Linh mục sững người. Gương mặt đó nói rằng ông ta không ngờ là bị từ chối.

“ Vũ khí này là tôi được nhận từ bệ hạ để bảo vệ ông ấy. Tôi sẽ không chấp nhận rời khỏi tay mình.”

Cô sẽ không chấp nhận để người mà chỉ nghĩ đến việc sử dụng đồng minh của mình, chạm vào nó, dù chỉ một chút. Neia cúi thấp đầu khi cô trả lời để không thể hiện sự giận giữ trong lòng ra.

“—Đội trưởng Custodio, điều này có nghĩa là gì?”

“ Ahh, Cận vệ Baraja, giao cây cung ra—“

“ Nói cách khác, ngài không phiền nếu tôi báo cáo chuyện này cho bệ hạ chứ?”

Không khí trong căn phòng đông cứng lại.

“Đủ rồi. ta hiểu rồi. Chúng ta tiếp tục nói chuyện nào.”

Hừm~ Vậy ít nhất họ vẫn biết rằng có những thứ sẽ tệ hơn nếu như bệ hạ phát hiện ra.

“ Trước đó, Đội trưởng Custodio, Không phải sẽ tốt hơn là để cho cận vệ Baraja quay lại bên cạnh Vua Pháp Sư--dono sao?”

Neia để ý rằng những Linh mục đang nhìn vào cây cung.

Neia hiểu ý nghĩa anh ta đang cố truyền đạt, nhưng mặc dù sự giận dữ sôi sục trong tim cô, cô không để nó thể hiện ra ngoài.

“ Tôi xin lỗi, nhưng tôi ở đây để nghe những gì mọi người nói theo lệnh bệ hạ. Tôi sẽ rất biết ơn nếu ngài cho phép tôi tiếp tục ở lại đây và lắng nghe những lời đó từ bên này.”

“ Thật sự đủ rồi… Gustavo. Anh nghĩ chúng ta nên làm gì?”

“ Bệ hạ đã nói trước tất cả chúng ta. Nếu chúng ta để cô ấy rời đi ngay bây giờ, nó chắc chắn sẽ gây ra nhiều vấn đề hơn trong tương lai.”

“Đúng vậy, vậy chúng ta sẽ để cô ta ở lại, nhé?”

Đó là điều mà cô nên nói trước mặt người trong câu hỏi à? Neia nghĩ vậy, nhưng cô lặng im cúi đầu biết ơn.

“Nào, theo những gì Vua Pháp Sư đã nói, chúng ta nên làm gì? Có ai có bất kỳ ý tưởng nào về việc rời khỏi nơi này và tìm một nơi tị nạn mới không?”

Có lẽ ai đó với kỹ năng trinh sát như Pavel, cha của cô có thể tìm thấy một nơi cho nhiều người ở trong một thời gian dài. Tuy nhiên, không có ai như thế ở đây.

“ Vua Pháp Sư – Bệ hạ đã nói từ đầu rằng nếu chúng ta không làm bất cứ điều gì, Jaldabaoth cũng sẽ không hành động. Như vậy, tại sao không tìm một nơi mới trước khi chúng hành động?”

Đề xuất đó là của một Thánh Hiệp Sĩ, tuy nhiên chỉ có vài người đồng ý. Tuy nhiên, Neia biết rõ rằng đặt vấn đề đó ra cũng không giải quyết được gì. Cuối cùng, tất cả các vấn đề sẽ chất đống lên trong tương lai.

“ Vấn đề không phải chỉ là tìm một nơi ở mới, mà còn là vấn đề tiếp tế. Bây giờ là mùa đông, đồ ăn dễ dàng cất giữ, nhưng tìm đủ lương thực cho toàn bộ chúng ta cho cả mùa thì không dễ dàng gì. Nếu chúng ta không bảo đảm sự hợp tác với Vương Quốc, ít nhất là chúng ta nên mua lương thực từ họ chứ? Liệu điều đó có giúp được gì không?”

“ Không may, giá lương thực Vương Quốc đang cao một cách không thể tin nổi. Còn nữa, thậm chí nếu chúng ta có mua được lương thực, chúng ta cần một số lượng khổng lồ để cung cấp cho chừng này người trong nhiều tháng, vậy nên việc vận chuyển sẽ rất khó khăn.”

“ Đội phó-dono, tôi hiểu những gì anh đang cố nói. Tuy nhiên, sẽ không có bất cứ gì để thảo luận mà không có lương thực. Cuối cùng, chúng ta cần vài con đường để nhận thực phẩm từ phương nam, đúng không? Hay có lẽ chúng ta nên chuyển căn cứ đến bờ biển, vậy chúng ta có thể dùng tàu chở chúng từ Vương Quốc.”

“ Không may, chúng ta thiếu ngân sách cho việc đó, và chúng ta không nhận được hồi đáp nào từ những thương nhân của Vương Quốc. Cũng như từ phía nam…”

Gustavo cười khổ khi anh ta trả lời:

“ Họ chắc chắn không nhận ra nguy hiểm đang kéo đến gần bọn họ. Hải quân của chúng ta đang dần bị đẩy lui. Mỗi ngày trôi qua, nghĩa trang lại gần thêm một đoạn.”

“ Vậy chúng ta cần cái gì đó để phía nam muốn giúp đỡ chúng ta, đúng không?”

“ Căn cứ, lương thực, chúng ta có quá nhiều vấn đề.”

“… Cũng như việc hồi sinh Thánh hậu-sama… có thể làm được không? Sau tất cả, nếu điều đó được giải quyết, mọi chuyện sẽ trở nên trôi chảy”

“Không may, theo những gì chúng ta biết được từ Blue Rose, thậm chí ma thuật bậc 5 cũng khó mà hiệu quả nếu không có xác, hay là nó bị hư hại nghiêm trọng.”

“… Chúng ta có thể dựa vào sức mạnh của Bệ hạ được không?”

“ Anh muốn mượn sức mạnh của undead?”

“Chúng ta có thể làm gì với những thứ chúng ta có hiện tại chứ? Nếu Thánh hậu được hồi sinh, vậy thì chỉ còn lại vấn đề chính (Jaldabaoth) thôi.”

Ánh mắt mọi người đổ dồn vào gương mặt chua chát của Remedios.

“ – Để chuyện đó sang một bên. Chúng tôi đã thảo luận khi đi qua những quốc gia khác, nhưng mục tiêu chính của chúng ta là tấn công những khu trại và giải phóng người dân.”

Nhiều người gật đầu đồng ý.

“ Tôi hiểu rồi. Tất cả những người dân của Thánh Quốc đều đã được huấn luyện chiến đấu. Nếu như vậy, một người dân được giải cứu cũng sẽ tăng sức chiến đấu của chúng ta lên… dĩ nhiên là, giả sử là họ sẵn lòng giúp đỡ. Tuy nhiên, như vậy không phải vấn đề lương thực sẽ càng trở nên tồi tệ hơn sao?”

“ Đó là lý do tại sao tôi nói chúng ta sẽ tấn công những khu trại. Hẳn là có đồ ăn ở đó.”

“ Tôi hiểu rồi! Đúng là đội trưởng Custodio!”

Remedíos mỉm cười khi nghe một Thánh Hiệp Sĩ nói vậy.

Tuy nhiên, mắt Neia lạnh lùng nhìn vào Remedios đang tự mãn. Sau cùng thì cô biết ai là người đề xuất ý kiến đó.

“ Còn nữa, với sự giúp đỡ của người dân, chúng ta sẽ tiếp tục tấn công và giải phóng những khu trại khác. Với cách đó, chúng ta có thể tìm những quý tộc có quan hệ với phía nam. Chúng ta sẽ tập trung quân đội của họ trước khi khi Jaldabaoth tiêu diệt chúng ta và tấn công hắn một đòn trí mạng. Điều đó cũng không khiến họ phải làm gì cả.”

“Tôi hiểu rồi!”

Lần này, có nhiều giọng nói đồng tình hơn.

“ Chúng ta sẽ thực hiện như thế. Như vậy, Cận vệ Baraja, đi và lặp lại cho Vua Pháp Sư—“

“—Đợi chút, đội trưởng. Tôi cảm thấy sẽ tốt hơn nếu như tự tôi đi nói với ông ấy. Nó là phép lịch sự cơ bản với vị vua của một quốc gia khi truyền đạt lại một vị vua kế hoạch của chúng ta.”

Gustavo nói đúng, nhưng vì một vài lí do, có gì đó đã biến mất.

Tuy nhiên, Neia không thể từ chối mà không biết đó là gì.

“Rất tốt. Làm thế đi. Tôi để việc đó cho anh.”

“Đã hiểu!”

***

Neia và Gustavo cùng quay lại phòng của Vua Pháp Sư. Cánh cửa thì chẳng qua chỉ hơn một mảnh vải, nhưng một Thánh Hiệp Sĩ vẫn đứng trước nó. Anh ta ở đây để canh chừng có người có thể gây hại của vị khách bên trong, haylà  để trông chừng vị khách đó?

Sau khi nhận được lệnh của Gustavo, Thánh Hiệp Sĩ rời đi.

Neia thầm nhíu mày.

Vì anh ta đã đẩy người canh gác đi, nên rõ ràng là anh ta có ý gì đó khác trong đầu bên cạnh việc nói với ông ấy về kế hoạch. Thật khó để tưởng tượng rằng họ muốn ám sát ông ta. Tuy nhiên, nếu chuyện đó thật sự xảy ra, vậy cô sẽ nâng vũ khí và trở thành lá chắn cho Vua Pháp Sư.

“ Thưa bệ hạ, tôi là Gustavo Montanjes; Tôi và cận vệ Neia Baraja xin phép được vào.”

Sau khi được cho phép, Gustavo bước vào phòng.

Khi so sánh với những quán trọ họ đã thấy ở Vương Quốc và vương quốc Sorcerous, nơi này trông cực kỳ thảm hại. Đây không phải là một nơi cho một vị vua nghỉ ngơi.

Điều này không thể tránh khỏi vì thực tế là những bức tường của hang động là đá thô, nhưng dù vậy đồ đạc trong phòng cũng trông khá buồn.

Thánh Hiệp Sĩ học cách sử dụng cưa trong những ngày tháng làm cận vệ, nhưng nó không đủ để họ làm đồ đạc từ gỗ thô.

Tuy nhiên, cái giường, nơi mà Vua Pháp Sư đang ngồi thì cực kỳ đẹp. Nó lấp lánh với ánh sáng màu đen , như thể được làm từ mã não. Thêm nữa, có một tấm ga giường màu trắng tinh khiết phủ trên nó.

Bất cứ ai khác cũng sẽ cảm thấy sợ hãi khi thấy chiếc giường xinh đẹp này đã được tạo ra từ khoảng không. Tuy nhiên, với Neia, từ lâu cô đã nghĩ rằng những chuyện như vậy quá chi là bình thường vì đó là Vua Pháp Sư.  Bên cạnh đó, có thể ông ấy chỉ đơn giản là dịch chuyển tức thời về nhà và quay lại với một cái giường.

Tuy nhiên, với Gustavo, người mà không biết về Vua Pháp Sư như Neia, thì đó là một chuyện khác.

“ Bệ, Bệ hạ, Cái, cái gì đây?”

“ Ồ, đây hả?” Vua Pháp Sư chỉ vào cái giường của ông. “Ta tạo ra nó với ma thuật, cũng như cái đệm này, chà, ta cũng tạo ra nó với ma thuật. Nói đến nó, ta không biết 100% lông cừu đến từ đâu, nhưng cảm giác rất thoải mái. Ta chắc chắn ngươi có thể thư giãn khi ngủ trên nó.”

Thậm chí sau khi nhận được câu trả lời. Tất cả những gì Gustavo có thể là là trả lời một cách gượng gạo. À, à. Tuy nhiên, Neia không có ý định phê bình anh ta. Sau cùng thì cô cũng đã nhìn từ xa và suy nghĩ.  Ma thuật thật sự có thể làm được bất kỳ điều gì~

“ Nào, ta hiểu tại sao cô Baraja quay lại, nhưng tại sao ngươi cũng đến, đội phó-dono?”

“À, à, vâng! Tôi không có ý định xem nhẹ cận vệ Baraja, tôi cảm thấy rằng sẽ thích hợp hơn khi đội phó đích thân đến để tóm tắt nội dung cuộc họp; vì vậy nên tôi có mặt ở đây.”

“Hừm… Nếu đó là tất cả những gì ngươi nghĩ, vậy ta là một người ngoài không thể không tán thành. Tuy nhiên, ta muốn nói vài điều.”

Lúc đó, có gì đó như màu đen trộn chung với chấm ánh sáng đỏ trong đôi mắt của Vua Pháp Sư.

“ Ta yêu cầu cô ấy như vậy bởi vì ta cảm thấy cô ấy có thể đảm nhiệm được chúng. Ngươi can thiệp vào chuyện với địa vị là cấp trên tức là xem nhẹ quyết định của ta. Ta tin rằng ngươi hiểu điều đó sẽ khiến ta khó chịu, đúng không?”

Đến tận lúc này không quan trọng ông ấy nhìn vào cô ra sao, không quan trọng ông đã đối xử với cô như thế nào, Vua Pháp Sư chưa một lần cho Neia thấy vẻ không vui. Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên, ông ấy thể hiện sự giận dữ trước mặt Neia. Sự giận dữ này sinh ra từ sự tin tưởng vào Neia, và nó khiến lồng ngực của cô nóng lên. Ông ấy là người duy nhất giữ quan điểm đó về cô.

“ Thần vô cùng xin lỗi!”

“Ngươi nên xin lỗi cô ấy. Tuy nhiên, chà, đừng bận tâm. Cứ tự nhiên tóm tắt cho ta.”

Gustavo tóm tắt những điều nói trong cuộc họp, nhưng câu trả lời duy nhất anh ta nhận được là tiếng Hừmmm.

“Ta hiểu rồi. Vậy – ngươi mong ta làm gì? Hay là ngươi đang nói rằng ngươi thật sự đến đây chỉ để báo cáo với ta điều này?”

“Dĩ nhiên là không; thần muốn xin ý kiến của bệ hạ về chiến dịch này.”

Ra thế.

Anh ta muốn mượn trí tuệ của Vua Pháp Sư. Đó là những gì Neia đã lo lắng khi anh ta khăng khăng muốn đến đây. Anh ta ra lệnh cho Thánh Hiệp Sĩ rời đi cũng vì lý do đó. Nếu anh ta nghe được những gì Gustavo nói, nếu anh ta biết rằng đội phó đã cúi đầu trước vị vua của đất nước khác, là một undead, mọi chuyện sẽ rất tệ.

Vào lúc này, che đậy thì có ích gì…

Rõ ràng là họ bất lực nếu không có sức mạnh của Vua Pháp Sư. Trong trường hợp đó, mọi chuyện chắc chắn sẽ đến tai mọi người. Nó chỉ là vấn đề sớm hay muộn thôi.

Những gì mà người dân Thánh Quốc nên làm là lan truyền về lòng tốt và sự độ lượng của Vua Pháp Sư ra khắp mọi nơi trên đất nước này, và đối xử với ông ấy với thái độ biết ơn.

Mình biết họ đang cảnh giác với ngài ấy bởi vì ngài ấy là undead, nhưng mình không nghĩ Vua Pháp Sư là loại người…

Tuy nhiên, thậm chí nếu Neia nói với mọi người, thì cũng sẽ không có ai tin cô. Họ có thể nghĩ rằng cô đã bị thu phục bởi ma thuật [Charm] hay những thứ gì đó tương tự.

Mình có thể làm gì để khiến mọi người tin tưởng Vua Pháp Sư không? Cuối cùng, có vẻ như mình sẽ cần phải làm gì đó để thay đổi ấn tượng ban đầu của mọi người về ngài ấy. Tuy nhiên, mình không thể nói điều gì đó thô lỗ như. “Làm ơn để thêm người đi cùng với ngài…”

Trong khi Neia suy nghĩ những vấn đề đó, Vua Pháp Sư vẫn đang nói chuyện với Gustavo.

“… Không, ta đã nói điều này rồi, ta sẽ không bình luận về kế hoạch chiến đấu của các ngươi.”

“ Tôi cầu xin ngài hãy cung cấp cho chúng tôi một giải pháp, bởi vì chúng tôi không có nơi nào khác để đi. Chúng tôi muốn tránh mọi khả năng thất bại, dù là nhỏ nhất.”

“ Và đó là lý do tại sao ta sẽ không làm vậy. Nếu ngươi dựa trên đề nghị của ta và kế hoạch kết thúc thất bại, chuyện gì sẽ xảy ra? Ta không có ý định gánh vác trách nhiệm, ngươi biết chứ?”

“ Vâng, vì vậy, tôi cảm thấy rằng những gì chúng ta thảo luận ở đây sẽ chỉ có tôi, bệ hạ và cận vệ Baraja biết.”

“ Cô Baraja cũng thế à? Không phải sẽ tốt hơn khi không để cô ấy nghe thấy chuyện này sao?”

“Không, vì nhiều lý do, sẽ tốt hơn nếu ở đây có một bên thứ ba hơn là chỉ có hai chúng ta. Còn nữa, với người có kỹ năng như cô ấy ở bên cạnh, chúng ta có thể có nhiều ý tưởng hơn.”

“… Hửm, vậy chúng ta sẽ thảo luận nhanh vấn đề. Cô Baraja, cô không có vấn đề gì chứ?”

“À! Vâng! Thần không phiền đâu ạ.”

“Nếu thế… có nhiều điểm trong kế hoạch mà ngươi đề xuất vừa nãy mà ta hơi thắc mắc. Đầu tiên là về lương thực. Ta đồng ý rằng có thể có kho lương thực trong các trại tù nhân, nhưng ta không cảm thấy sẽ có nhiều ở đó. Suy nghĩ một chút, ngươi có nghĩ rằng bọn chúng sẽ cho tù nhân ăn uống đầy đủ không? Nếu là ta, ta sẽ giảm khẩu phần ăn hằng ngày và khiến đám tù nhân suy yếu, vậy thì chúng sẽ không thể nổi loạn. Còn nữa, có một vấn đề về việc ép họ phục vụ như một người lính sau khi giải cứu họ. Vũ khí ở đâu ra? Ngươi sẽ chuyển nó từ hang động này à?”

“Không, chúng tôi không có. Thần nghĩ rằng chúng thần có thể lấy chúng từ những khu trại.”

“ Kế hoạch của ngươi đánh cuộc mọi thứ vào những khu trại là rất nguy hiểm. Ngươi hiểu điều này đúng không?”

“Vâng, tuy nhiên, cứu những người dân đang phải chịu áp bức là rất quan trọng.”

“ Điểm đó thì ta nhất trí. Thời gian càng trôi qua, càng ít người yêu quý đất nước này. Tuy nhiên, tốt nhất là giải quyết vấn đề lương thực. Thực ra, ta tin rằng tìm kiếm sự trợ giúp từ phía nam là lựa chọn tốt nhất. Còn điều nào dễ dàng hơn nữa không?”

“ Hoàng tộc sẽ giúp đỡ. Thánh hậu-sama đã qua đời, nhưng tôi không nghĩ toàn bộ hoàng tộc đều bị quét sạch. Chúng thần có thể trợ giúp những thành viên của hoàng tộc được quý tộc phía nam ủng hộ, và rồi đề nghị những quý tộc phía nam phối hợp với chúng thần. Nếu làm thế, chúng thần cũng sẽ có một nơi tị nạn an toàn… nói đến nó, bệ hạ. Thánh hậu đã chết rồi, nhưng có lẽ bệ hạ có thể làm điều gì đó chứ?”

“Ngươi muốn ta làm gì?”

“Hồi sinh.”

“Ta hiểu rồi. Nó không phải là không thể.”

Ông nói bằng một giọng điệu bình thản khiến Neia nghi ngờ tai mình một lúc. Ma thuật hồi sinh có thể xem như là thánh thuật bí mật tối thượng. Rất ít con người có thể sử dụng nó. Bao nhiêu người có thể nói ra điều đó điềm nhiên như vậy?

“Đương nhiên, ta cũng cần một mức thù lao hợp lí. Vậy cái xác đâu? Tình trạng như thế nào?”

“ Địa điểm của cái xác hiện nay vẫn chưa rõ, cũng như hiện trạng. Về vấn đề phần thưởng, chúng thần sẽ cố gắng trả số tiền như bệ hạ mong muốn.”

Vua Pháp Sư vẫy tay trước mặt anh ta.

“ Thiếu cơ thể thì sẽ khiến mọi việc rất khó. Thậm chí nếu có, nếu cái xác bị hư hại cũng là một vấn đề không đơn giản. Không có xác chết nguyên vẹn, có khả năng nếu ta dùng ma thuật hồi sinh, nó sẽ trở thành một undead.”

“ Điều đó, điều đó sẽ rất rắc rối cho chúng tôi.”

Thánh hậu trở thành một undead sẽ không chỉ là một rắc rối, nó có thể khiến toàn bộ Thánh Quốc rơi vào chiến tranh.

“Không có magic caster nào trong Thánh Quốc có thể sử dụng ma thuật hồi sinh bậc năm sao?”

“Thần xin lỗi, nhưng thần chưa nghe thấy bao giờ.”

“Hôh… và còn về những thành viên còn lại của hoàng tộc?”

“ Họ chắc chắn đang ở trong một trại giam giữ. Sau một thời gian dài, tôi nghi ngờ rằng còn có ai đó đang lẩn trốn trong những thành phố.”

“ Hô, những tù nhân, vậy sao? … Ngươi có bất kỳ thông tin nào về nơi trú ẩn của họ không?”

“ Hoàn toàn không.” Gustavo lắc đầu trả lời. Vua Pháp Sư nhìn lên trần hang.

“Ừm. Ngươi thực sự đã làm mọi thứ rồi sao?”

“ Đúng vậy. Không ai trong số những Thánh Hiệp Sĩ có kỹ năng thu thập thông tin…”

“Vậy sao…” Vua Pháp Sư tự hừmmm với bản thân. “Như ta nghĩ, một tổ chức vững chắc chấp nhận tất cả mọi thuộc hạ xử lý với tất cả mọi loại tình huống thì thiết yếu. Thêm nữa, người ta cần nhiều dụng cụ thu thập thông tin.”

“ Thật-thật vậy, chúng thần hy vọng mượn sức mạnh của bệ hạ. Thần có thể hỏi nếu ngài sẽ dung ma thuật giúp đỡ chúng thần như thế nào không?”

“Chà, ma thuật không phải là vạn năng… trước hết, chúng ta cần thông tin chi tiết về những khu trại. Ta tin rằng ngươi có bản đồ chi tiết để ta nghiên cứu, đúng chứ?”

“ Thần vô cùng xin lỗi—“

“ Thần không nghĩ có một cái ở đây, thần sẽ đi lấy một cái nhé?” Neia ngắt lời giữa chừng.

Những bản đồ là kho báu của một vương quốc. Chúng càng chính xác thì càng hữu dụng trong chiến trận. Chấp nhận khả năng kẻ thù của đất nước biết quá nhiều về địa lý thì hại nhiều hơn lợi. Vì vậy, Gustavo hẳn dự định từ chối ông ta.

Tuy nhiên.

Neia không thể chấp nhận điều này.

Cô không thể tha thứ việc họ lợi dụng Vua Pháp Sư.

Nếu họ muốn dựa vào trí tuệ của ông ấy, họ sẽ phải trả một cái giá tương ứng.

Mặc dù Gustavo nhìn chằm chằm vào cô, Neia giả vờ như cô không để ý.

“À, vậy thì, ta sẽ xem nó sau. Còn nữa, xin lỗi, nhưng hãy nói cho ta biết về mọi hiểu biết của cô về địa hình quanh đây, cô Baraja.”

“Vâng ạ!”

Sau khi hai bọn họ nói chuyện với nhau, Gustavo kéo tấm rèm qua một bên và rời đi. Khi âm thanh từ tiếng bước chân của anh ta biết mất, Vua Pháp Sư lẩm bẩm.

“ Ngươi không cần phải lo lắng về nó. Ta đến đây vì với mục đích riêng của ta. Đó là những nữ hầu quỷ của Jaldabaoth.”

“Vâng.”

Ông ấy hẳn đang nói về tấm bản đồ.

Neia hưng phấn. Thật vui khi những gì mình cống hiến được người khác công nhận.

“ Tuy nhiên, mọi chuyện thật gay go. Ta bất ngờ rằng một tổ chức rời rạc như thế này lại có thể duy trì lâu đến vậy.”

“ – Thần vô cùng xin lỗi.”

“Không, không cần phải xin lỗi ta… tuy nhiên, sẽ khá phiền toái khi một tổ chức mà không liên kết với nhau. Các người không sử dụng biểu quyết số đông khi có những quan điểm khác nhau xảy ra sao? Và dĩ nhiên, quy tắc quan trọng là không giữ thù hận bất chấp kết quả như thế nào.”

“ Thật tuyệt vời nếu chúng ta có thể liên kết một tổ chức theo cách đó. Nó nghe như một tổ chức trong mơ.”

“ Hừm… tuyệt vời, ngươi nói vậy sao?”

Vua Pháp Sư bất ngờ nhìn lên trần nhà, nhưng mắt ông ta có vẻ như đang nhìn vào một cái gì đó xa xăm hơn.

“ Đúng vậy, đó thật sự là tổ chức trong mơ của ta.”

“Quốc gia của bệ hạ được tổ chức theo kiểu như vậy phải không?”

“ À, ahhh. Không, không phải. Rất không may, đất nước của ta không phải là một tổ chức như thế. Tuy nhiên… kuku.”

Vua Pháp Sư trở nên yên lặng, và rồi ông ấy cười một cách ấm áp.

“ Nó sẽ thật thú vị nếu như vậy.”

“ Thú vị, ngài nói?”

“ – Nào, ngươi có thể nói với ta về khu vực quanh đây không?”

Phần 2

Một nhóm người đã qua huấn luyện đi xuyên màn đêm hướng đến một trại tù nhân.

Họ đã quyết định làm theo đề nghị của Vua Pháp Sư về việc tấn công trại tù nhân ở bờ biển cách căn cứ của họ xa nhất có thể. Biển sẽ giúp họ dễ dàng che giấu dấu vết.và càng cách xa càng làm cho đối phương mất nhiều thời gian để xác định được khu vực căn cứ của quân Giải phóng.

Tuy nhiên, nó cũng có một vấn đề.

Nếu quá xa, khả năng cao là họ sẽ bị trính sát địch phát hiện.

Vì vậy, họ quyết định tấn công trại tù xa nhất trong cự ly họ có thể di chuyển.

Neia hỏi Vua Pháp Sư, người đang cưỡi ngựa bên cạnh mình.

“ Bệ hạ, chúng ta sẽ tiếp cận trên lưng ngựa đến khi chúng ta đến gần ngôi làng. Ngài đã chuẩn bị xong hết chưa?”

“À, dĩ nhiên. Tuy nhiên… ta không nghe nhiều về kế hoạch chi tiết. Họ sẽ sử dụng loại chiến thuật gì? Ta rất trông chờ điều đó.”

“ Ngài trông chờ?”

“KuKu. Ta sẽ có thể thấy được một vài chiến thuật của Thánh Quốc. Họ sẽ dùng phương pháp gì để phá vỡ cánh cổng? Hay họ sẽ bay qua bức tường và xâm nhập vào từ trên không? Ta không nghĩ rằng họ sẽ cho ta thấy những thứ đó… Cứ nghĩ đến việc họ có những phương pháp mà ta chưa bao giờ biết đến làm ta hưng phấn.”

Vua Pháp Sư chắc chắn sẽ thất vọng. Neia nghĩ không thoải mái.

Chiến thuật vây hãm cơ bản của Thánh Quốc là dùng 2 mũi tiến công với những thiên thần từ trên không và bộ binh từ dưới đất. Họ chắc hẳn cũng sẽ sử dụng cách đó vào lúc này. Hay hơn thế nữa, họ không có nhân lực để làm bất cứ điều gì khác.

Neia nhìn vào Remedios.

Thực tế là toàn bộ lực lượng của quân Giải phóng Thánh Quốc hiện nay đang được huy động.

Đội trưởng nâng thương của cô lên, với ngọn cờ Thánh Quốc tung bay trong gió.

“ Đi nào!”

“Ôhhhhhh!”

Đội trưởng thúc ngựa và bắt đầu di chuyển, và những Thánh Hiệp Sĩ theo sau cô. Họ vẫn còn một khoảng nữa mới tới ngôi làng, vậy nên họ không thể phi nước đại được mà chỉ đi nước kiệu chậm rãi.

“ Những Thánh Hiệp Sĩ mang theo những cây gỗ tươi mới cắt; chúng là cọc phá thành à?”

“ Vâng, quân giải phóng chúng thần chỉ có những Thánh Hiệp Sĩ và những Linh mục. Không ai có kỹ năng mở cửa  hay những kỹ năng xâm nhập khác. Vì vậy, tất cả những gì chúng thần có thể làm là tấn công trực diện. Đội trưởng của chúng thần là một kiếm sĩ có kỹ năng, nhưng để phá cổng, có công cụ thì sẽ nhanh hơn.”

“ Vậy họ không sử dụng ma thuật mà lại dùng sức để hạ cổng với cọc à? Không phải là họ cũng sẽ sử dụng thang hay những thứ như vậy chứ? Có ma thuật nào có thể mang những Thánh Hiệp Sĩ băng qua bức tường không?

Có rất nhiều dạng phép thuật, như ma lực hệ, thánh hệ và tinh thần hệ. Ma thuật mà những Thánh Hiệp Sĩ sử dụng thuộc một loại “khác”, và điểm nỏi bật là phép thuật ở được sử dụng dưới dạng cầu phúc. Những Hắc Hiệp Sĩ, là những Thánh Hiệp Sĩ sa ngã, cũng sử dụng những phép cầu phúc.

Từ những gì Neia đã thấy và nghe, không có phép nào để họ tạo ra thang cả.

“ Thần xin lỗi, nhưng thần chưa bao giờ nghe ma thuật như thế trước đây.”

“ Ta cũng chưa. Tuy nhiên, ta từng nghe nói rằng có một vài phép của Thánh Hiệp Sĩ cho phép họ bay được, mặc dù chúng khá cao cấp.”

“ Vậy sao? Ngài thậm chí còn biết về ma thuật của những Thánh Hiệp Sĩ…”

Đúng vậy, ông ấy là Vua Pháp Sư. Ông sở hữu lượng kiến thức sâu rộng thậm chí về cả những phép thuật mà ông ấy không thể sử dụng được.

“ Đó là bởi vì kẻ địch có thể sử dụng chúng. Ta đã mất rất nhiều công sức để ghi nhớ từng ma thuật một. Vì ta không có tài năng nên ta phải nỗ lực chăm chỉ. Ngươi biết càng nhiều, thì càng gần với chiến thắng, mặc dù đó là những gì một người bạn đã nói với ta. Hừm.”

Cô không thể tin vào điều ông ấy nói rằng ông không có tài năng. Tuy nhiên, có điều gì đó quan trọng hơn mà cô phải nói.

“ Bệ hạ, nếu ngài có bất kỳ chiến thuật nào cần đề nghị, thần sẽ truyền đạt lại cho đội trưởng.”

Có vẻ như một người tài năng như Vua Pháp Sư mà đã đưa ra cách thì nó chắc chắn hiệu quả hơn những gì mà quân giải phóng đang làm. Đó là tại sao ông ấy lại hành động như thế này.

“Hử? Không, không. Ta không nên. À, Chà – về chuyện này. Giải phóng khu trại này không phải là công việc của ta, mà là của các ngươi. Tấn công trại tù là bước đầu tiên để tìm thấy một cách tốt hơn để làm. Họ cần tự mình nhận thức lấy, đó là lý do tại sao họ phải tự mình thực hiện.”

Vua Pháp Sư đã đúng, hơn nữa, mọi thứ ông ấy nói đều đúng.

Tuy nhiên, chỉ trong hôm nay, Neia muốn mượn sức mạnh của Vua Pháp Sư. Đó là bởi vì cuộc chiến của họ là để cứu những người đang chịu đau khổ, và cô muốn chọn một cách nhanh hơn để có thể cứu nhiều người hơn.

“ Thần hoàn toàn đồng ý với những gì bệ hạ nói. Tuy nhiên, thần cầu xin ngài giúp chúng thần một tay.”

Cô ngay lập tức nhận ra rằng cô đã rất vô lễ. Tuy nhiên, Neia vẫn cúi đầu và cầu xin Vua Pháp Sư.

Vua Pháp Sư tiếp tục nhìn về phía trước một lúc rồi nói.

“Ừm… Neia Baraja. Đừng bắt ta phải lặp lại nhiều lần. Thất bại là mẹ thành công. Kết quả mà không dựa vào ta và do tự bản thân mình suy nghĩ, thậm chí nếu thất bại, không nên sợ hãi, mà hãy chấp nhận. Bởi vì chúng là những thất bại cần thiết để thành công.”

Những lời của Vua Pháp Sư như đâm vào trái tim Neia. Cô không thể tiếp tục hỏi xin sự giúp đỡ của ông nữa. Vua Pháp Sư nói rằng, kết quả của kế hoạch của họ là một sự hy sinh cần thiết để khôi phục đất nước.

Đúng vậy, như những gì Bệ hạ nói.

Nhưng với sức mạnh của Vua Pháp Sư, họ có thể cứu được nhiều sinh mạng hơn.

Hi sinh tính mạng vì sự tự lập là công líatrước một lúc rồi nóiđể ghi nhớ từng ma thuật một ta hưng phấn?

Vậy công lý là gì?

Có phải cứu được nhiều sinh mạng hơn là công lý? Hay—

Suy nghĩ của cô cứ đi vòng quanh và cô không thể tìm thấy câu trả lời.

“ Nào, chúng ta hãy cùng nhìn xem những kỹ năng của họ.”

Ngay bây giờ, Neia chỉ đơn giản là cầu nguyện sự hy sinh của họ sẽ không bị lãng phí.

Cả nhóm tiến thẳng tới trại tù nhân.

Địa hình xung quanh ngôi làng khá mấp mô và có những tháp canh. Nếu họ tiếp cận trực tiếp, họ nhất định sẽ bị phát hiện. Tuy nhiên, thực tế là họ chỉ có duy nhất cách đó để tấn công.

Ngay sau đó, họ đã bị phát hiện.

Có vẻ như  những tháp canh gần cánh cổng đều có lính canh. Bọn chúng bắt đầu rung chuông báo động, và có sự xáo trộn bên trong ngôi làng.

Neia nheo mắt lại, và nhìn vào tháp canh.

Những á nhân ở đó trông như những con dê đứng bằng 2 chân, mặc áo giáp xích và cầm những cây thương lớn.

Nếu Neia nhớ không nhầm, chúng được gọi là Bafolk.

Chúng là chủng tộc á nhân sống ở vùng núi, và những đôi chân của chúng có khả năng như của những con sơn dương, điều đó khiến chúng là những chiến binh đáng sợ có thể leo được thậm chí là những bức tường của thành phố nếu như những bức tường đó có nhiều những gờ nhỏ hay bề mặt lồi lõm. Thêm nữa, lông của chúng bám dính vào lưỡi kiếm khi chém chúng và dần làm mòn lưỡi kiếm, do vậy sau khi giết một con, điều quan trọng là phải làm sạch lông trên lưỡi kiếm, cha cô đã dạy cô điều đó.

Những cây thương của Bafolk thì đủ dài khiến chúng có thể đứng bên trên và đâm những kẻ chạy ngang qua bên dưới. Cô bối rối rằng sẽ rất phiền toái nếu chúng ngay lập tức tăng cường phòng thủ. Tuy nhiên, có vẻ như chúng không được huấn luyện, từ việc chúng chạy lung tung xung quanh và cho phe họ có thêm thời gian để chuẩn bị.

Những Linh mục xuống ngựa, và ngay lập tức triệu hồi những thiên thần.

Những Thánh Hiệp Sĩ cũng xuống ngựa và nâng khiên lên. Đây chắc hẳn là để bảo vệ những người mang theo cọc khỏi bị tấn công.

Tuy nhiên, không phải tất cả những Thánh Hiệp Sĩ đều như thế. Khoảng 10 người vẫn còn trên ngựa bắt đầu chạy vòng quanh ngôi làng.

“ Cô Baraja, ta tin rằng việc rải lính ra các khu vực xung quanh có nghĩa là để ngăn chặn bất kỳ á nhân nào từ khu trại cố gắng chạy trốn và mang theo tin tức về trận chiến này đúng không? Nếu có kẻ trốn thoát, vậy thì dù các cô có chiến thắng trận này, các cô sẽ thua về sau này.”

“ Đúng, đúng thế! Đúng như ngài nói!”

Ông ta đã nhìn ra chiến thuật của những Thánh Hiệp Sĩ một cách dễ dàng. Điều duy nhất mà Neia có thể nói về ông là ông ấy là một người đáng kinh ngạc.

Tuy nhiên, một câu hỏi xẹt qua đầu cô. Vua Pháp Sư học những chiến thuật ấy từ nơi nào?

Một á nhân có làn da rắn chắc sẽ không mặc giáp. Với những cái móng sắc, chúng sẽ không cần kiếm. Con người mặc áo giáp và mang theo kiếm bởi vì cơ thể họ yếu đuối.

Nếu không cần dựa vào trí tuệ, vậy thì chiến thuật tự nhiên sẽ không cần thiết.Tại sao Vua Pháp Sư có sức mạnh áp đảo lại biết về những chiến thuật vây hãm?

“ Bệ hạ, thần có thể biết được ngài đã học được những kiến thức đó từ nơi nào không?”

“ Hừm? Kiến thức, ý ngươi là – À! Dự đoán của ta lúc nãy đúng không? Ừmm. Những chiến thuật đó ta đã được dạy bởi một trong những người bạn ta đã nhắc đến trước đây. Sau cùng, ta đã kiểm tra chúng trong thực chiến. Chà, ta đã học được rất nhiều điều, nhưng ta không ngờ chúng được sử dụng tại đây.”

“… Vì ông ấy là bạn của bệ hạ, chắc hẳn ông ấy cũng rất mạnh đúng không?”

“Ồ, đúng vậy. Chà, sức mạnh của anh ta không phải là cận chiến hay ma thuật, mà ở lĩnh vực khác. Theo nghĩa đó, ta vẫn chưa đạt được cấp độ như anh ta.”

Hư Hư. Vua Pháp Sư cười hạnh phúc. Đó hẳn là kiểu cười khi hoài niệm quá khứ.

Ngay lúc này, ông ấy trông như một con người.

Có lẽ nào Vua Pháp Sư đã từng là một con người không…?

Có thể ông ấy đã chuyển đổi mình thành undead với sức mạnh của ma thuật, nhưng đó sẽ là một vấn đề khó hiểu. Không thể là khả năng đó được. Từ hiểu biết của Neia, undead là một quá trình diễn ra một cách tự nhiên. Tuy nhiên—

Dù sao thì thế giới rất rộng lớn.

Hành trình của Neia với phái đoàn ngoại giao đã giúp cô nhận ra thế giới cô từng biết trước kia bé nhỏ như thế nào.

Băng qua đại dương, ngoài những ngọn núi, và bên trong những khu rừng sâu thẳm – hẳn là có gì đó ngoài kia. Những nhà thông thái có thể sẽ chế nhạo những vấn đề của Neia và nói với cô những câu trả lời cũng nằm ở ngoài đó.

“ Ngươi đang nghĩ gì vậy?”

“À, thần, thần xin lỗi.”

“Không, ta không có ý chê trách ngươi. Ta có một chút lo lắng khi thấy ngươi có vẻ xao lãng trên lưng ngựa… trận chiến đã bắt đầu, và ta hiểu nếu ngươi thấy không thoải mái.”

“Cả-Cảm ơn bệ hạ rất nhiều.”

Và rồi, Remedios cắm lá cờ của cô xuống mặt đất và rút thanh thánh kiếm.

“ Mọi người! Trận chiến đầu tiên để cứu đất nước khỏi Jaldabaoth bắt đầu! Công lý tất thắng!”

Có một tiếng hô trả lời mạnh mẽ với câu “công lý tất thắng” khi Remedios hét lên. Một khi họ tập trung lại, họ bắt đầu xông lên.

“Vậy nó đã bắt đầu, cô Baraja, nếu cô muốn chiến đấu, không phải tốt hơn hết là nên xông lên à?”

“Không, nhiệm vụ của thần là đi bên cạnh ngài, bệ hạ. Bỏ rơi bệ hạ để chiến đấu---“

Đó là việc mình không thể làm. Neia lắc đầu.

“Hừm, ưm, vậy sao? Vậy, vậy chúng ta nói về chuyện khác nào… Ngươi có đưa món vũ khí đó cho bất kỳ ai khác không?”

“ Không! Đây là vũ khí thần mượn của Bệ Hạ! Thần sẽ không dám để bất kỳ ai khác ngoài thần chạm vào nó!”

“À… Thật sao, Ừmm, chắc hẳn là thế. Cảm ơn ngươi.”

Nghe tông giọng của ông ấy có chút thất vọng, nhưng không có cách nào để đoán được ý định của ông ấy từ việc đó.

Có phải mình đã làm gì đó bất kính với bệ hạ không nhỉ? … Mình không quá chắc về điều gì đang diễn ra, nhưng có lẽ mình nên xin lỗi?

Trong khi Neia miên man suy nghĩ, Vua Pháp Sư thay đổi chủ đề.

“À – Đây là một cơ hội hiếm có. Ta đã nhìn xung quanh, và ta không thấy bất cứ á nhân nào đang lẩn trốn bằng phép tàng hình cả. Có lẽ chúng ta nên tiến tới một chút để quan sát tình hình trận chiến. Ta không nghĩ rằng sẽ có bất kỳ vấn đề gì với những Linh mục ở đây… Ngươi nghĩ sao?”

“Thần đã hiểu.”

Có vẻ rất bất kính khi nói với Vua Pháp Sư – Người sở hữu sức mạnh vượt xa cô – rằng di chuyển về phía trước sẽ rất nguy hiểm.

Khi tiếng chuông của khu trại vang lên, cô đi gần bên cạnh Vua Pháp Sư khi ông tiến tới. Đó là khi trận chiến bắt đầu.

Những thiên thần tấn công những tháp canh ở trên cánh cổng, và lũ Bafolk ở đó chống trả lại bằng những ngọn thương.

Cung thủ bên trong tháp bắt đầu bắn tên. Chúng không nhắm vào những thiên thần, mà là Remedios khi cô dẫn đầu xông lên. Việc nhắm vào cô là điều hiển nhiên, từ việc cô không mang theo tấm khiên nào đến việc không có nguy cơ bắn trúng đồng đội.

Tuy nhiên, sức mạnh của cô ấy vượt xa những người khác.

Cô dễ dàng chém rớt những mũi tên đang bay tới với thanh gươm trên tay, và duy trì tốc độ xông lên.

Như thể để phản công, nhiều thiên thần xông vào đám cung thủ. Và rất nhanh, có ba cái xác Bafolk rớt ra khỏi tháp.

Đây cũng là lúc những Thánh Hiệp Sĩ đến gần cánh cổng và bắt đầu dùng cọc đâm mạnh vào nó.

Cánh cửa gỗ bắt đầu rung lắc, và có một âm thanh tiếng nứt nhỏ phát ra từ bên trong, cùng với đó là tiếng hét của những thánh hiệp hét lên. “Thêm một lần nữa!”

Cánh cổng lại rung lên, còn mạnh hơn trước.

Và rồi cây cọc tiếp tục đâm mạnh.

Khi cánh cổng bị những cú đâm làm cong vẹo đi, họ có thể nghe thấy tiếng những Thánh Hiệp Sĩ hò hét chiến thắng thậm chí từ đây. Dù khe hở vẫn chưa đủ lớn để người ta đi vào, nhưng họ hẳn là có thể phá cánh cổng hoàn toàn sau vài lần nữa.

Nhiều thiên thần bay qua cánh cổng. Neia không thể thấy những gì chúng làm từ đây, nhưng chúng chắc hẳn đang cố giữ chân hàng phòng thủ của Bafolk.

“ – Tất cả các ngươi, lùi lại!”

Mọi ánh mắt đổ dồn vào nơi phát ra tiếng hét.

Nó đến từ tháp canh phía trên cánh cổng. Những thiên thần hẳn phải chiếm được nơi đó. Tuy nhiên, lúc này một Bafolk lại xuất hiện ở đó. Nhưng, vấn đề lại nằm ở thứ mà Bafolk mang đến.

“ Lùi lại!” Bafolk lại tiếp tục hét lên.

Bafolk đang giữ một cô bé khoảng 6 hoặc 7 tuổi, và kề lưỡi kiếm sắc bén vào cổ họng cô bé.

“ Nếu các ngươi không lùi lại, ta sẽ giết con người này!”

Cô bé mặc một bộ đồ dơ dáy – trên mặt cũng đầy vết bẩn – và cơ thể cô bé lắc lư qua lại. Cô bé vẫn còn sống chứ? Họ không thể xác định được bất kỳ dấu hiệu của sự sống nào từ nó. Có vẻ như nó nói lên được cách mọi người ở trong khu trại được đối xử như thế nào.

“ Ngươi là một kẻ hèn hạ!” một Thánh Hiệp Sĩ hét lên.

“ Nhanh lên, lùi lại! Nhìn đây!”|

Đội hình Thánh Hiệp Sĩ đang bị rối loạn. Chuyện gì đã xảy ra? Dù là Neia cũng không thể nhìn thấy những gì đang xảy ra từ khoảng cách này vào buổi tối. Tuy nhiên, với Vua Pháp Sư thì khác.

“… Cổ họng đứa bé đó có vẻ đang chảy máu.”

“Lẽ nào!?”

“ Chỉ một chút; con bé vẫn chưa chết. Mặc khác, giá trị của con bé như một con tin thì –“

“--- Mọi người, lùi lại!”

Những Thánh Hiệp Sĩ vâng lệnh của Remedios và lui xuống.

Mặc dù những Linh mục ở phía sau mất một lúc để hiểu được tình hình, họ biết chuyện gì đang xảy ra, và họ kéo những thiên thần lui sau. Cùng lúc đó, những Linh mục chạy tới gần Neia và Vua Pháp Sư. Họ chắc hẳn đến gần để xem chuyện gì đang diễn ra.

“Nhanh lên! Lui lại nhanh!”

Sau khi Bafolk nói thế, những Thánh Hiệp Sĩ bắt đầu từ từ rút lui.

Họ có thể thấy những Bafolk vội vã thế những vị trí ở trên tháp canh. Chúng thay những kẻ đã bị thương lúc đầu trận chiến với những thiên thần bằng những chiến sĩ mới.

“ Tệ rồi.”

“ Đúng thế, rất tệ.”

Neia từ từ nâng cây cung mà cô được cho mượn. Bafolk có vẻ như sử dụng cô gái đó như một tấm khiên. Vì thế cô chỉ có một khoảng rất nhỏ để nhắm vào. Giết nó bằng 1 đòn sẽ rất khó.

Thậm chí vậy, nếu cô không làm thì ai làm?

Ước gì mình đã tập luyện kỹ năng dùng cung nhiều hơn. Neia nghĩ như vậy khi cô rút một mũi tên từ túi đựng.

Ngay lúc đó, Vua Pháp Sư nhanh đưa tay ra, như thể để ngăn cô bắn.

“Ta không có ý định xúc phạm, nhưng ngươi nên dừng lại đi. Không làm gì được nữa đâu.”

Ngay lúc cô đang định hỏi ý của ông ấy là gì, Vua Pháp Sư đi bộ đến nơi những Thánh Hiệp Sĩ đang tụ tập.

Có một cuộc tranh cãi dữ dội ở đây về việc cứu cô bé đó như thế nào.

Ma thuật của những Linh mục có thể đóng băng kẻ địch trên đường đi của nó. Nhiều người ủng hộ điều đó, nhưng những phép thuật có một khoảng cách hiệu quả nhất định Chúng có thể vươn tới từ cự li này không? Con tin có thể bị giết? Tất cả những câu hỏi đó bay xung quanh, nhưng lại không hề thấy một câu trả lời nào.

Lúc đó, Vua Pháp Sư và Neia đến.

“Các ngươi còn định tranh cãi bao lâu về chuyện đó nữa? Tình huống trông tệ quá.”

Sau khi ông ấy nói, những người khác đồng loạt xoay qua nhìn vào Vua Pháp Sư.

“ Dĩ nhiên chúng tôi biết điều đó –“

“ – Đội trưởng… Làm ơn bình tĩnh. Kẻ địch ở kia.”

Remedios đã đến cực hạn của sự kiềm chế, và Gustavo nói với cô.

“Không, đội trưởng Custodio. Cô không biết gì cả. Vì kẻ địch đã biết rằng con tin là có hiệu quả, chúng sẽ thể hiện đây không chỉ là đe dọa, và chúng sẽ sử dụng con bé như một ví—“

Như thể đang chờ đợi những lời đó, đầu của cô bé con tin rớt xuống. Họ có thể thấy dòng máu đỏ phun ra từ tháp canh. Bafolk vứt xác cô bé xuống, và nó đổ gục yếu ớt xuống đất.

Mọi người yên lặng.

Tâm trí họ từ chối chấp nhận những gì vừa diễn ra.

Remedios là người đầu tiên tỉnh lại, và khi cô hét lên, Neia cũng lấy lại nhận thức.

“ Tến khốn! Sao ngươi dám giết con tin?! Thậm chí sau khi bọn ta đã nghe theo yêu cầu của ngươi!”

“ Hửm!” Bafolk kéo ra một cậu bé ra phía trước. “Đó là tại sao ta lại tóm một tên khác này, thấy không? Bây giờ thì lùi lại.”

“ Ngươi là tên vô liêm sỉ!”

“Hửm. Ngươi thực sự là đồ ngu phải không vậy? Có lẽ ngươi sẽ hiểu sau khi ta mang đến một tên khác nữa?”

Remedios nắm chặt nắm đấm. Rồi, như để trút hết cảm xúc của cô, cô ra lệnh:

“Mọi người, rút lui!”

“ Còn nữa, tập hợp những người đang cưỡi ngựa ở xung quanh! Đi đi!”

Cô có thể nghe thấy tiếng nghiến răng của Remedios. Nó đủ to để người ta có thể nghĩ rằng những cái răng của cô đã bị nghiến nát.

“Đội phó. Ra lệnh họ tập trung lại đây.”

“ N-Nhưng –“

“ Nếu anh không làm, đứa trẻ sẽ chết. Đi!”

“Mọi người rút lui!”

“Một nước đi tồi. Cô thể hiện cho chúng thấy rằng con tin là có hiệu quả và cho chúng thêm thời gian để chuẩn bị. Nếu kẻ địch làm gì đó để phá vỡ ý chí chống lại của cô, không phải nó sẽ khiến bị thiệt hại nhiều hơn sao?”

Gương mặt đỏ chót của Remedios nhìn chằm chặp vào Vua Pháp Sư như thể cô đang nhìn vào kẻ thù.

“ Nếu điều này tiếp tục, đòn tấn công bất ngờ của cô là vô nghĩa. Còn nữa, ta có thể nghe những âm thanh của cái gì đó đang di chuyển ở đằng đó. Nếu chúng sắp xếp lại chướng ngại vật, phá vỡ chúng sẽ mất thêm thời gian, và những thứ sẽ trở nên phiền phức hơn---“

“--- Câm mồm!” Remedios ngắt lời của Vua Pháp Sư.

“ Ai có ý tưởng gì không? Một cách giải quyết mà không có bất kỳ ai phải chết!?”

Không ai lên tiếng.

Dĩ nhiên không ai có một giải pháp thuận lợi như vậy. Ví dụ,  họ có người nào đó sỡ hữu kỹ năng đột nhập, tình huống này sẽ không phát sinh. Tuy nhiên, ở đây không có ai như thế.

Dù là Remedios cũng hiểu điều này. Nếu bản năng động vật của cô phân tích tình hình trận chiến và nói cô không có cách như thế, vậy phương pháp như vậy không tồn tại.

Thậm chí vậy, tại sao cô ấy lại từ chối thừa nhận nó?

Tại sao cô ấy lại nhất quyết không để một ai chết?

Những lời của Vua Pháp Sư xẹt qua tâm trí cô – đây có phải là một trong những hy sinh cần thiết mà ông ấy đã nói đến không? Nếu họ không có sức mạnh áp đảo hay một may mắn tột cùng thì không có cách nào mà không có người hi sinh cả.

“ Đội trưởng Custodio.”

Giọng của Neia vang to một cách bất thường.

“ Ngay bây giờ, chúng ta không thể kết thúc trận chiến mà chỉ có một vài thương vong sao?”

Ánh nhìn dữ dội của Remedios chuyển sang Neia.

Cảm xúc mạnh mẽ đang sôi sục của cơ thể chiến binh mạnh mẽ khiến cơ thể cô run rẩy, nhưng Neia chắc chắn rằng cô đã đúng.

“ Đó không phải là công lý!” Remedios hét lên.

Công lý? Đó là công lý---

Những Thánh Hiệp Sĩ xung quanh vẫn tiếp tục im lặng. Có vẻ như không ai chuẩn bị nói bất cứ điều gì. Neia cảm thấy như thể cô đang bị kẻ thù bao vậy và vô thức lùi lại, rồi cô cảm nhận như bàn tay của ai đó giúp đỡ cô từ phía sau.

Nhìn về phía sau, cô thấy Vua Pháp Sư, như cô nghĩ.

“--- Ta ủng hộ quan điểm của cô Baraja.”

Ông ta xác nhận cô với một giọng nhỏ nhẹ. Nhưng với Neia, nó như trăm triệu tiếng hô chấp thuận.

“ Câm mồm!”

Remedios lại hét lên. Tuy nhiên, đây không phải là thứ mà cô nên nói với vị vua của một đất nước khác đã đến đây để giúp đỡ. Có những hành động có thể chấp nhận, có những hành động không thể chấp nhận.

Sự giận dữ nổi dậy trong trái tim Neia.

“ Những gì cô cần lúc này là thay đổi tình huống, không thể cứ ngồi im và bối rối như một tên đần độn… Ahh, không còn cách nào khác. Ta sẽ xoay chuyển mọi thứ.”

Sau khi lẩm bẩm với bản thân, Vua Pháp Sư quay lưng -- hướng về cánh cổng – và bắt đầu đi tới. Hành động của ông quá bất ngờ, nên không ai gọi tên ông trước khi khi Bafolk hét lên cảnh báo.

“ Tên kia, tên đeo mặt nạ! Ta đã nói ngươi rút lui đúng không?”

“ Ta sẽ không rút lui! Ngươi nghĩ một mạng người có ý nghĩa với ta sao?”

“C-Cái gì?”

“ Mục tiêu của ta là giết từng tên Bafolk ở đây! Không quan trọng điều gì xảy ra với những con người! [Widen Magic – Fireball]!”

Vua Pháp Sư thét lớn và đưa tay ra, và một quả cầu lửa bay tới nổ tung Bafolk và cậu bé con tin.

Ngọn lửa của vụ nổ khổng lồ cũng nuốt chửng tháp canh.

Mọi kẻ bên trong tháp đều lên bảng đếm số. Bafolk và con tin của hắn rớt xuống phía bên ngoài bức tường.

“ [Maximize Magic --- Shockwave] “

Phép thuật tiếp theo với một vụ nổ thổi bay cánh cổng đã sụp một nửa. Thêm vào đó, nó xé nát những Bafolk đang dựng chướng ngại vật đằng sau, xuyên thủng hàng phòng thủ của bọn chúng.

“ Xông lên, các Thánh Hiệp Sĩ! Tấn công! Giết những Bafolk bên trong tới tên cuối cùng!”

Như thể thức tỉnh bởi giọng của ông ta, Remedios đến và trả lời:

“Đồ khốn nạn!!!”

“ – Đội trưởng!”

“Grừuuu! – Xông lên!”

Những Thánh Hiệp Sĩ xông lên đáp lại những lời của Remedios. Hay hơn thế nữa, nó chính xác hơn phải nói là họ đã bỏ mọi cố gắng suy nghĩ và hoàn toàn tuân theo những mệnh lệnh của cô.

“ Cảm ơn ngài, bệ hạ!”

Gustavo để lại những lời đó và xông tới. Sau đó, những Thánh Hiệp Sĩ và Linh mục – ít nhất thì cũng có ý thức hơn – hướng ánh nhìn biết ơn vào ông. Remedios là người duy nhất nhìn vào Vua Pháp Sư với vẻ không hài lòng.

Vua Pháp Sư nói với Neia bằng giọng nói nhẹ nhàng.

“--- Cô Baraja. Có phải ngươi đã nghĩ rằng ta sẽ cứu cậu bé đó với một phép ngoài sức tưởng tượng của cô không?”

Đúng vậy, suy nghĩ đó đã lướt qua tâm trí cô. Tuy nhiên, Vua Pháp Sư hẳn là có lý do cho hành động của mình.

“À, vâng, như ngài nói.”

“Hừm, có lẽ điều đó cũng có thể.”

Vua Pháp Sư gật đầu, và Neia im lặng lắng nghe.

“Đúng vậy, ta có thể làm như vậy. Bằng việc sử dụng nhiều loại ma thuật ta đã học, cứu một cậu bé đó chỉ là chuyện nhỏ. Tuy nhiên, ta không thể làm vậy. Đó là bởi vì ta không muốn để những Bafolk thấy ta giải cứu một cậu bé.”

Lần đầu tiên, vẻ nghi ngờ hiện lên trên khuôn mặt Neia, và Vua Pháp Sư chậm rãi giải thích.

“ Nếu ta để chúng biết rằng những con tin hiệu quả để chống lại chúng ta, những tù nhân bên trong sẽ bị biến thành khiên thịt để ngăn cản những đòn tấn công của chúng ta trong trận chiến. Những Thánh Hiệp Sĩ sẽ thua, và họ có thể bị thương hay bị giết. Do chúng ta thiếu nhân lực, việc thiếu đi một vài Thánh Hiệp Sĩ sẽ tạo ra bất lợi lớn… ít nhất, theo định luật Lanchester.

(Note: Ngay ở Chiến tranh thế giới thứ nhất, một kỹ sư Anh là Frederick Lanchester (Phrê-đê-rich Lan-chextơ) đã nghiên cứu về tương quan sức mạnh của hai phía đối địch và đưa ra Định luật Lanchester, trong đó khẳng định một đội quân đông gấp 2 đối phương sẽ có sức mạnh bằng gấp bốn lần (bằng bình phương tỷ lệ quân số

Định luật Lanchester là các công thức toán học được thiết kế để tính toán sức mạnh tương đối theo thời gian giữa thú săn mồi và con mồi. Chúng thường được sử dụng trong mô hình quân sự. Trong trường hợp này là, chỉ một mất mát có thể dẫn đến nhiều mất mát hơn qua thời gian.)

Vua Pháp Sư đi tới cánh cổng, Neia vội vã theo sau ông.

“ Mặt khác, một khi chúng biết rằng con tin là vô dụng, họ đơn giản sẽ trở thành gánh nặng với Bafolk. Bây giờ, khi chúng bị tấn công và kẻ thù đã vượt qua được bức tường, ngươi có nghĩ rằng chúng sẽ có thời gian rãnh rỗi để giết tù nhân nữa không? Giết những người không có khả năng kháng cự nên đặt ưu tiên thấp hơn.”

“ Như ngài đã nói.”

“Đúng vậy, Thay vì lãng phí thời gian để giết người, chúng sẽ chuẩn bị để ngăn chặn kẻ địch. Vì vậy, trong trường hợp này, thể hiện cho chúng thấy sử dụng con tin là vô ích là cần thiết.”

Ông ấy đã đúng.

Nếu Remedios cố châp đi theo con đường của cô ấy, chúng có thể kết thúc với việc không cứu được bất kỳ ai.

Vua Pháp Sư chậm rãi bế xác của cậu bé dưới chân ông.

“Bệ hạ, để thần—“

“ – Đây là công việc của ta.”

Neia theo Vua Pháp Sư khi ông mang cậu bé đặt ở nơi mà Remedios cắm lá cờ của cô.

Vua Pháp Sư đặt cậu bé trên mặt đất. Neia nhúng một cái khăn vào nước từ túi đựng nước và lau những bụi bẩn trên gương mặt cậu bé.

Má của cậu, cổ tay và đùi thì gầy một cách kinh ngạc.

Nó rõ ràng là minh chứng những điều kiện khắc nghiệt mà họ đã sống.

“ Những tên khốn Bafolk…”

“Có lẽ điều này không nên nói, nhưng cho phép ta nói ra. Ta là vua của vương quốc Sorcerous, và không phải là vua của người dân của đất nước này. Vì vậy, ta có thể bình tĩnh đưa ra quyết định này. Ta sẽ chọn hi sinh một người để cứu một ngàn ngườg. Nhưng nếu riêng cậu bé này là công dân của đất nước ta, ta sẽ ưu tiên ngược lại. Nếu ngươi không thể chấp nhận nó…”

“—Không, cảm ơn ngài rất nhiều. Thần có thể hiểu cảm giác của ngài… bệ hạ đã đúng.”

“ … Hừm? Ý của ngươi là gì?”

“Thần xin lỗi, À, có thể nào, bệ hạ là người tốt không?”

Mình đang nói cái quái gì thế này? Cô không thể làm gì ngoài tự hỏi.

Cô cảm thấy rằng ông sẽ bỏ qua và không trả lời, nhưng sự khoan dung và rộng lượng khiến Vua Pháp Sư vẫn đang trả lời cô.

“ … Hử? À, không, ta không cảm thấy rằng ta là người tốt. Và nói thẳng, công lý nên được quyết định bởi người khác. Động lực cho mọi thứ ta làm rất đơn giản. Chà, ta cũng phải lan truyền danh tiếng của ta nữa…”

Neia nhớ lại vấn đề của những bức tượng.

Có phải muốn lan truyền danh tiếng nghĩa là Vua Pháp Sư là một kẻ khoe khoang không?

“Tuy nhiên, bây giờ ta cảm thấy không cần phải quá cố gắng với điều đó nữa… cuối cùng lại nói về những điều vô nghĩa. Tất cả những gì ta muốn là sống hạnh phúc với những đứa con của ta. Chỉ vậy thôi, nhưng đồng thời, nó cũng là mọi thứ với ta.”

Cô không nghĩ undead Vua Pháp Sư có thể có con. Vì vậy, ông ấy chắc không phải nói đến những đứa trẻ mang huyết thống của ông, mà con cái trong nghĩa rộng hơn. Cảm giác như là ông đang nói đến những người dân của đất nước ông như là con mình.

Ông ấy là một người nhân hậu trong mỗi câu nói… đúng vậy, Một thế giới tuyệt vời thậm chí những đứa trẻ yếu đuối cũng có thể sống hạnh phúc. Đó là những gì ông ấy nghĩ khi ông lấy mạng cậu bé…

Khi cô nhìn nghiêng gương mặt của ông, cô thấy có gì đó như một sự đau khổ vì giết một đứa trẻ.

“ Chà, thật vô nghĩa. Vậy thì, chúng ta hãy bỏ chủ đề này đi. Cô Baraja, bản thân ta không đủ tư cách để nói những lời hay ý đẹp, nhưng ta hy vọng cô tìm thấy công lý thuộc về mình.”

“… Thần có thể hỏi thêm một câu được không? Nếu thuộc hạ của ngài bị bắt làm con tin như thế, ngài cũng sẽ làm điều tương tự chứ?”

“… Chà, với ta, điều này rất khó xử, nhưng nó rắc rối theo một kiểu khác”

“Chính xác ý ngài là gì ạ?”

“ Trong quá khứ, ta đã hỏi họ vì tò mò. “các ngươi sẽ làm gì nếu bị bắt làm con tin để ép ta phải thỏa hiệp?”. Vào lúc đó, tất cả họ đều ngay lập tức nói rằng họ sẽ tự sát hơn là làm phiền ta theo bất kỳ cách nào. ‘Không’. Ta nói với chúng. ‘các ngươi không thể nói rằng sẽ đợi ta giải cứu các ngươi sao?’ và những thứ như thế… Ta rất vui khi họ thể hiện sự trung thành, nhưng điều này, ta phải diễn tả thế nào đây? Tất cả thuộc hạ của ta có chút cuồng tín.”

Trong khi xoay cổ tay của mình, Vua Pháp Sư tiếp tục với giọng mệt mỏi.

Khi Neia bắt đầu suy nghĩ,  ‘Liệu có cần phải lo lắng những điều không cần thiết với một người địa vị như ngài ấy?’ thì Remedios xuất hiện, mang theo một thanh kiếm nhuốm máu, giáp của cô cũng vậy. Mặc dù cô đã cởi mũ giáp, nhưng mái tóc cô dính bết vào trán bởi mồ hôi. Trông cô vô cùng mệt mỏi.

Sau khi nói gì đó với Gustavo, Neia cảm thấy chỉ trong thoáng chốc, ánh mắt của Remedios chạm vào cô. Không, ít nhất cô ấy đã khóa cái nhìn vào Neia, hơn thế nữa, cô đang nhìn vào Vua Pháp Sư và Neia cùng một lúc.

Remedios không nói gì, đơn giản là quay lại bên trong với vẻ mặt trống rỗng.

“Thưa bệ hạ. Tôi muốn gửi lời cảm ơn của mình tới ngài. Chỉ có một vài thiệt hại nhỏ, đó là nhờ vào sức mạnh của bệ hạ. Bình thường, đội trưởng sẽ cảm ơn ngài, nhưng lúc này cô ấy đang cực kì phẫn nộ vì tình cảnh bi thảm của những người dân khi chúng tôi tìm thấy họ, vậy xin ngài tha thứ khi tôi thay thế cô ấy.”

Gustavo lén liếc nhìn vào cậu bé, và rồi anh ta nhìn xuống mặt đất.

“Không sao. Ngươi đi theo đội trưởng đi.”

“Cảm ơn ngài rất nhiều.”

“Nói mới nhớ, ngươi nói tình cảnh bi thảm là ý gì vậy?”

“Vâng, chúng tôi đã hỏi nhiều người được giải cứu, và họ nói rằng ‘chúng lột da những tù nhân.’ Có vẻ như ‘chúng’ ở đây không phải là lũ á nhân mà là những con quỷ của Jaldabaoth…”

Cô cảm thấy rằng đội trưởng đang sử dụng cảm xúc của bản thân để biện hộ cho sự vô lễ của mình, nhưng nó lại không giống như vậy.

Khi Neia đang bắt đầu cảm thấy bất ngờ, thì Vua Pháp Sư bên cạnh cô nghiêng đầu phân vân.

“Tại sao lại là da? Tại sao thế? Không phải là bọn chúng sẽ ăn nó chứ? Như da gà à?”

“Không, chúng thần không biết… dù vậy, những á nhân có vẻ không tham gia vào những việc đó… Bệ hạ có biết bất kỳ thông tin nào không? Có thể là một loại nghi lễ của quỷ chẳng hạn?”

“Không, ta xin lỗi. Ta cũng không có manh mối gì. Tại sao Jaldabaoth lại làm những việc như vậy?”

Sự bối rối của Vua Pháp Sư có vẻ là thật, và sau khi mọi người nhìn nhau, họ vẫn không thể tháo gỡ bí ẩn. Dù sao thì, vì đây là hành động của ác quỷ, có lẽ chúng làm vậy để hành hạ con người thôi.

“… Tôi sẽ hỏi những Linh mục sau. Vậy, Bệ hạ, chúng tôi hiện nay đang cố tìm ra nơi trú ẩn của những á nhân để quét sạch chúng, vậy nên thần muốn xin một chút thời gian quý báu của ngài.”

Sau khi nói vậy, Gustavo quay lại bên trong cánh cổng.

Khoảng 10 phút sau, họ có thể thấy lác đác vài người đi qua cánh cổng.

Họ là những tù nhân, cũng như cậu bé bị bắt làm con tin, họ mặc những bộ đồ rách rưới, tơi tả không có vẻ gì là có thể ngăn được những cơn gió đông lạnh. Những Thánh Hiệp Sĩ đơn giản chỉ hộ tống họ qua cánh cổng rồi quay lại vào bên trong. Có phải họ phải làm vậy vì có quá ít người xử lý với những tù nhân, hay bởi vì công việc trấn áp vẫn đang tiếp diễn, hay cả hai?

Những tù nhân trông có vẻ vui mừng trên gương mặt họ khi lao về hướng Neia.

Tuy nhiên, họ bất ngờ dừng lại giữa chừng.

Cô chắc chắn là vì họ nhìn thấy hình dạng của Vua Pháp Sư. Và rồi, một vài người tiếp tục tiến lại gần họ. Có lẽ họ cảm thấy rằng Vua Pháp Sư chỉ đang đeo mặt nạ hay thứ gì đó.

Một người đàn ông chạy lại giữa những người đi bộ.

Người đàn ông thở hổn hển, và rồi quỳ xuống bên cạnh cậu bé mà Ainz đã đặt xuống ở chân của Neia. Không, nói chính xác hơn là ông ta đã đổ sụp xuống.

Người đàn ông vuốt má cậu bé, và sau khi thấy rằng cậu bé đã chết, ông ta òa lên khóc.

Rõ ràng, ông ta là cha của cậu bé.

Neia cắn chặt môi.

Khi người cha gào thét tên con khi đang khóc, Vua Pháp Sư bình tĩnh nói.

“ Ta là người đã giết cậu bé đó.”

Neia nhìn vào Vua Pháp Sư đầy bất ngờ. Đây có phải là lúc để nói những thứ như vậy không?

Tuy nhiên, chắc chắn một người thông thái như Vua Pháp Sư sẽ không nói một điều như vậy mà không có lý do.

“ Tại sao, tại sao ông lại giết nó!?”

Ngọn lửa thù hận bùng lên trong mắt cha cậu bé. Đối mặt với nó –

Vua Pháp Sư trả lời với một giọng cười chế giễu.

“Để cứu ngươi, đương nhiên rồi.”

“Cái gì, ông vừa nói gì!?”

Chỉ trong một khoảng khắc, đôi mắt cha cậu bé chứa đầy sự sợ hãi. Đó là bởi vì ông nhận ra gương mặt của Vua Pháp Sư không phải là mặt nạ. Và rồi, ánh mắt ông ta chuyển qua bên cạnh để tìm sự giúp đỡ, và nó hướng đến Neia.

Tuy nhiên, trước khi Neia có thể nói gì đó, Vua Pháp Sư nói trước.

“ Vậy ta có thể hỏi ngươi vài điều không? Tại sao ngươi không bảo vệ con trai mình? Con trai ngươi đã bị mang đến trước ta như là một con tin.”

“Tôi đã bảo vệ nó! Nhưng nó bị lôi đi! Những tên khốn đó mạnh hơn tôi, vậy nên tôi không thể làm được gì cả!”

Vua Pháp Sư lại cười.

“Vậy để ta hỏi ngươi – tại sao ngươi vẫn còn sống?”

Người cha không biết trả lời thế nào, và đứng yên.

“Ta đang hỏi ngươi tại sao người không chết để bảo vệ con của mình. Không phải nói là tất cả mạng sống đều quan trọng như nhau sao. Ngươi phải là người hiểu rõ giá trị của tính mạng con mình nhất chứ. Vậy tại sao ngươi không đấu tranh điên cuồng để bảo vệ nó đến hơi thở cuối cùng?”

Những người khác nhìn vào tình huống hiện tại từ xa.

Họ hẳn là đang cảm thấy không thoải mái, sợ hãi, và giận dữ với Vua Pháp Sư, người đã lấy đi tính mạng cậu bé.

“Cái gì, ông đang nói cái gì…”

“ Ngươi nên là người ngã xuống để bảo vệ cho nó. Đừng đẩy nó đi bằng việc chê bai người khác. Ngươi, kẻ yếu đuối, đó là lỗi của ngươi. Còn nữa, ngươi có vẻ đã nhầm lẫn một số điều… ngươi nhận ra ta mạnh hơn những Bafolk mà ngươi thừa nhận là mạnh hơn ngươi, đúng không? … Mặc dù ta có thể tha thứ cho sự xúc phạm bởi ta thương hại cho mất mát của ngươi, nhưng ta sẽ giết ngươi nếu chúng đi quá giới hạn.”

Vua Pháp Sư vươn ngón tay trở xương xẩu và đặt lên gương mặt của người cha.

“ Đó, đó là bởi vì ông mạnh – đó là lí do ông có thể nói như thế! Không có ai có có thể mạnh được như ông!”

“ Nói đúng lắm. Ta có thể đã nói chính xác như vậy bởi vì ta rất mạnh. Vậy, hoàn toàn không sai khi người yếu đuối bị tước đoạt nhiều thứ trong đời đúng không? Cá lớn nuốt cá bé đó là quy luật của thế giới này.”

Vua Pháp Sư quay sang nhìn những người xung quanh ông.

“ Có phải các ngươi cũng phải trải nghiệm sự đau khổ bởi vì Bafolk mạnh hơn đúng không?”

“Có phải ông đang nói rằng kẻ mạnh có thể làm mọi thứ chúng muốn!?”

“Chính xác. Kẻ mạnh làm những gì chúng muốn và kẻ yếu phải chịu những gì chúng phải chịu. Đấy là quy tắc. Nó cũng áp dụng lên cả ta nếu ta đối mặt với một đối thủ mạnh hơn, ta sẽ không có cách nào khác ngoài việc chịu đựng. Đó là tại sao ta tìm kiếm sức mạnh.”

Neia hiểu tại sao Vua Pháp Sư lại tìm kiếm những nữ hầu của Jaldabaoth.

Bệ hạ hẳn là đang tìm kiếm sức mạnh bởi vì ngài ấy muốn bảo vệ đất nước của mình, để bảo vệ con dân của ngài. Vậy cuối cùng sức mạnh là điều quan trọng nhất…

“Chà, ban đầu, những kẻ yếu đuối như ngươi được bảo vệ bởi Thánh Quốc, những người mạnh mẽ… Ta thật sự đáng tiếc cho ngươi. Nếu ngươi dưới sự bảo vệ của ta – dưới sự bảo vệ của đất nước ta, vương quốc Sorcerous, những điều như thế này sẽ không bao giờ xảy ra. Bởi vì ta sẽ sử dụng tất cả sức mạnh của ta để bảo vệ người dân và đánh bại Bafolk.”

Mọi người xung quanh họ im lặng.

Những lập luận của Vua Pháp Sư rất lạnh lùng và vô tình, nhưng chúng chính là bản chất của thế giới.

Nếu họ không thể phản đối những lời của ông bởi nhiều lý do, có phải họ sẽ chọn phản đối bằng cảm xúc của mình? Tuy nhiên, nỗi sợ của họ về Vua Pháp Sư đã ngăn họ làm vậy.

“ Ông, không phải là một undead sao? Undead đang làm gì ở nơi như thế này?”

Người cha không thể nói bất cứ đièu gì với Vua Pháp Sư bởi vì ông ta sợ hãi, và vậy nên ông ta hướng sự giận dữ của mình tới Neia.

Tuy nhiên, trước khi Neia có thể trả lời, Vua Pháp Sư đã nói thay cho cô.

“ Đương nhiên là để giúp đỡ đất nước của các ngươi rồi. Và thực tế là, tất cả các ngươi đã được giải cứu bởi undead mà ngươi đang nói đến đấy. Nếu ngươi không vui vì điều đó, tại sao không tự mình cứu lấy đất nước của mình đi?”

Khi nghe thấy điều đó, người cha hỏi Neia bằng ánh mắt của mình. Tuy nhiên, cô không thể nói gì.

Bởi vì đó là sự thật.

Nếu người dân trong đất nước của cô đủ sức đánh bại Jaldabaoth, Vua Pháp Sư sẽ không ở đây.

Người đàn ông ôm cái xác cậu bé trong sợ hãi, và quay lưng chạy đi. Những người xung quanh khi thấy ông ta chạy đi cũng có vẻ mặt sợ hãi.

Neia nghe thấy Vua Pháp Sư nói gì đó, nhưng cô không biết ông ấy đang nói đến người đang ông bỏ chạy hay là tự nói với chính mình.

“Thậm chí ta cũng sẽ bị chèn ép nếu ta yếu. Vì vậy con người ta không thể quên việc tìm kiếm sức mạnh. Ta luôn tự nhắc nhở bản thân rằng rằng ngoài kia có những sinh vật có sức mạnh ngang với ta rất có thể đang tồn tại.”

Phần 3

Sau khi tấn công trại tập trung đầu tiên và trả tự do cho quân Giải Phóng bị giam cầm trong đó, ngày hôm sau, họ tiếp tục tiến công đến trại tù tiếp theo.

Đó không phải là thừa thắng xông lên. Ngược lại, có nhiều lí do khiến cho họ không thể không làm việc đó. Nguyên nhân cốt lõi nhất nằm ở việc lương thực trong trại tập trung ít hơn dự liệu.

Nguyên nhân của chuyện này là từ hai vấn đề, một là do lũ á nhân thường bỏ đói tù nhân của chúng, và lương thực được vận chuyển từ một thành phố nhỏ lân cận.

Thêm vào đó, những á nhân lo việc vận chuyển thực phẩm cũng lãnh luôn trách nhiệm kiểm tra những trại tù, đề phòng bất kì trường hợp bất thường nào xảy ra.

Thậm chí nếu họ có tiêu diệt lũ á nhân này và chiếm toàn bộ lương thực, đối phương chắc chắn sẽ kết luận rằng đã có điều bất thường xảy ra cho những trại tù.

Đương nhiên rằng, việc đó sẽ sớm tới tai Jaldabaoth. Trong trường hợp đó, khả năng rất cao là hắn sẽ điều động một lực lượng khổng lồ, mà Neia và những người khác không cách nào chống trả nổi.

Neia đứng phía sau Vua Pháp Sư, tham dự một buổi họp tham mưu - mà đương nhiên cô không được quyền lên tiếng. Sau một hồi dài tranh luận khiến đầu gối của Neia mỏi nhừ do đứng quá lâu, cuối cùng họ cũng nhất trí hai hướng hành động khả thi.

Điều đầu tiên là bỏ chạy về phương Nam sau khi đã giải phóng một trại tập trung, và gia nhập với những đội quân đang đồn trú nơi đó.

Điều thứ hai là tiên hạ thủ vi cường, chủ động tấn công và chinh phạt thành phố nhỏ cung cấp lương thực đã đề cập.

Mặc dù cả hai hướng hành động này đều tồn tại những ưu và khuyết điểm, cuối cùng họ đã chọn cách thứ hai, sau khi Thống lĩnh Thánh Hiệp Sĩ Hội, Remedios, lên tiếng ủng hộ cách này.

Remedios có lí do tối mật trong việc chọn tiến công thành phố.

Sau khi tra khảo lũ á nhân - mà dĩ nhiên là họ giết sạch chúng sau đó - thành phố mục tiêu của họ dường như tồn tại nhân vật mang dòng máu hoàng tộc trong huyết quản.

Nếu người đó thực sự thuộc dòng dõi hoàng gia, khả năng rất cao là tình thế của họ sẽ được cải thiện. Thậm chí nếu không phải vậy, thì cũng là phước lành nếu ông ta là một quý tộc có địa vị và có nhiều mối quan hệ tốt. Họ có thể dựa trên lí do đã cứu mạng, và khiến ông ta yêu cầu quân đội bờ Nam có những động thái nhất định, và xin được quân tiếp viện là hoàn toàn khả thi.

Tuy nhiên, Neia có mối hoài nghi của riêng mình.

“Thưa Bệ hạ, ngài có thực sự nghĩ rằng sẽ có một thành viên hoàng tộc hoặc quý tộc quyền lực ở nơi đó không?”

Neia được cho phép cưỡi ngựa để bày tỏ lòng kính trọng đối với địa vị của Vua Pháp Sư. Nếu không vì thế, con ngựa mà cô tân binh cấp thấp như Neia đang cưỡi đã bị sử dụng để thồ hàng từ lâu rồi.

“Ta nghĩ đó là một cái bẫy. Thậm chí nếu không phải đi nữa, thành phố cũng sẽ được bố trí rất nhiều lính, và tùy tình hình, có thể sẽ có cả ác quỷ hiện diện. Đội trưởng Custodio ắt hẳn đã cân nhắc việc này. Dù vậy, cô ta vẫn quyết định đánh một trận chiến trên cơ của mình như thế. Đôi khi, người ta phải đánh cược mọi thứ vào một ván bài duy nhất.”

Nếu họ không tìm được sự hỗ trợ từ phía Nam, người dân sớm muộn cũng sẽ chết đói. Nếu điều đó xảy ra, Neia biết rằng quân Giải Phóng sẽ không thể cầm cự tiếp được.

Chẳng mấy chốc, họ đã thấy mục tiêu của họ, một thành phố nhỏ hiện lên từ phía xa.

Từ trên lưng ngựa ở cuối hàng, Neia dõi theo những người lính hành quân ở phía trước  Bọn họ vốn là thường dân của Thánh quốc được giải cứu khỏi những trại tập trung. Lí do mà những Thánh Hiệp Sĩ ép họ phải nhập ngũ thay vì để họ nghỉ ngơi, là vì họ đã phát hiện so với trại tập trung lúc trước, quân lực á nhân trong thành phố đông đảo hơn nhiều.

Có quá nhiều người bị suy kiệt so với dự tính ban đầu, và họ không thể trở thành những người lính hữu dụng được. Dù vậy, có còn hơn không, và thế là họ được điều động.

Cấp độ kỹ năng hạn chế của Neia khiến cô phải vô cùng chật vật để che giấu một quân đội lớn thế này khỏi tai mắt do thám của lũ á nhân, vì vậy họ phải di chuyển cành nhanh càng tốt.

Và hệ lụy của việc đó làm cho cho những con người này càng trở nên kiệt sức hơn nữa, và số lượng người trưởng thành ngồi trên những chiếc xe thồ ngày càng tăng. Sự thật rằng họ có thể say giấc trên những cỗ xe rung lắc, lạch cạch như thế chứng tỏ họ đã mệt mỏi đến nhường nào. Trái lại, đám trẻ nhỏ vui đùa ríu rít chạy theo xung quanh.

Những Linh mục đương nhiên cũng không quen với những chuyến đi bộ đường dài, và họ thường xuyên ném những ánh nhìn ghen tị về phía những cỗ xe.

Thậm chí với tình trạng như thế này, họ sẽ phải lao vào cuộc chiến ngay khi đến nơi. Liệu họ có thực sự ổn không cơ chứ?  Trong buổi họp tác chiến, bọn họ đã quyết định sẽ lập tức tấn công ngay khi đến thành phố. Đó là vì họ thiếu thốn lương thực dự trữ và thời gian.

Đánh chiếm một thành phố với quân đội của nó chực chờ giữa ban ngày là một việc làm cực kỳ nguy hiểm.

Sẽ dễ dàng hơn nếu tiến công vào ban đêm, tuy nhiên sẽ rất bất lợi đối với loài người vốn không có khả năng nhìn trong bóng tối. Đặc biệt là, chiến sự ban đêm sẽ rất mạo hiểm đối với những dân quân chỉ được hướng dẫn chiến đấu trong thời gian nghĩa vụ quân sự ngắn ngủi của họ.

Với cách nghĩ đó, họ quyết định sẽ tấn công vào ban ngày.

Đội hình chiến đấu đã được dàn sẵn phía trước. Dẫn đầu sẽ là những Thánh Hiệp Sĩ. Theo sau họ là những dân quân cầm trên tay những bức tường gỗ được tạo ra sau khi tháo dỡ những trại tù, sau cùng là những Linh mục.

Kế hoạch cũng giống hệt như lúc trước, sử dụng những thiên sứ để đẩy lui kẻ địch trên tường thành trong khi những Thánh Hiệp Sĩ hợp sức phá cổng, một chiến thuật lấy thịt đè người trên mọi phương diện. Những dân quân chỉ có mục đích là đòn tâm lý, khiến quân địch hoảng sợ trước số lượng đông đảo của họ. Thế nên, họ đã yêu cầu những dân binh này tránh phải giao chiến, và nếu họ buộc phải đánh nhau, thì quan trọng hơn hết là phải cố gắng đánh hội đồng kẻ thù.

“...Giờ thì, hãy cho ta thấy các ngươi sẽ làm việc này thế nào.”

Vua Pháp Sư lẩm bẩm.

Là một người quan sát, Vua Pháp Sư sẽ không can dự vào trận chiến.

Mặc dù muốn tận dụng sức mạnh của ông ta cho cuộc vây hãm này, không một ai mở miệng nói lên lời đề nghị. Vua Pháp Sư phớt lờ những ánh mắt van lơn hướng về phía mình, và ông ta lúc này đứng ở ngoài rìa đội hình.

Cuộc chiến khởi đầu cũng như lần trước.

Mặc dù gọi là thành phố nhỏ, tuy nhiên nó vẫn rất lớn so với khu vực xung quanh. Những khung lưới của cổng thành được gia cố bởi sắt thép, và có những lỗ châu mai phía trên chúng. Tường thành không phải được xây dựng bằng gỗ, mà bằng đá tảng. Những cánh cổng và tường thành kiên cố hơn nhiều so với trại tù trước đó, vốn được dựng tạm bợ từ những gì vơ vét được ở những ngôi làng. Tuy nhiên, vì thành phố này có ít hơn một vạn nhân khẩu, thế nên cũng không thể gọi đó là một tòa thành bất khả xâm phạm.

Bên công thì bối rối, trong khi phía thủ lại hoang mang. Đó là cách nhận định đúng đắn cho tình hình lúc này.

Remedios dẫn đầu đội Thánh Hiệp Sĩ tiên phong, trong khi những thiên sứ tấn công đám á nhân trên tường thành.

Tuy nhiên - những thiên sứ thỉnh thoảng tan biến thành vô vàn đốm sáng sau khi bị trúng đòn từ đối phương.

Có vẻ như lũ á nhân này cùng một loại với đám Balfolk họ chạm trán lúc trước ở trại tập trung, nhưng không ngoài dự đoán, những tên phòng thủ thành phố đều là lính thiện chiến.

Rõ ràng nhất trong số chúng là một tên Balfolk đứng sau những rào chắn trên tường thành, lăm lăm một ngọn giáo dài chắc chắn. Nó đã hạ gục khá nhiều thiên sứ.

Tên Balfolk hống lên một tiếng dũng mãnh.

Có thể đó là một loại kỹ năng nào đó, tuy nhiên nó không ảnh hưởng đến những thiên sứ hay những Thánh Hiệp Sĩ đang phá cổng bên dưới. Phải chăng vì kỹ năng đó có tầm ảnh hưởng hạn chế, hay nó chỉ có tác dụng lên đồng minh? Không cách nào biết rõ chi tiết, tuy nhiên tốt hơn hết nên nhớ rằng nó sở hữu một loại kỹ năng đặc biệt.

Từ trên nhìn xuống, cả hai bên đang chiến đấu khốc liệt bên ngoài cổng thành.

Những con Balfolk trong thành đâm những ngọn giáo dài qua lưới sắt, về phía đội quân Thánh Hiệp Sĩ bên ngoài. Những Thánh Hiệp Sĩ chống đỡ bằng những tấm khiên gai, bằng cách đó, họ ngăn không cho kẻ thù tấn công những đồng đội đang phá cổng bằng những súc gỗ to. Remedios, mặt khác, chém phăng tất cả những ngọn giáo đâm về phía cô ta.

Từ những lỗ châu mai, lũ á nhân dội nước sôi xối xả xuống dưới. Tuy nhiên, tiên liệu trước tình huống này, những Thánh Hiệp Sĩ được đã niệm phép [Protection Energy Fire] (Kháng lửa) lên người, thế nên bất kể hứng bao nhiêu nước sôi, họ cũng không hề hấn gì.

Dĩ nhiên, giữa mùa đông như thế này, sẽ rất rắc rối nếu họ bị hạ thân nhiệt. Tuy nhiên hiện tại mọi việc vẫn ổn.

Nếu sử dụng dầu nóng thay cho nước, những thanh kiếm có thể dễ dàng bị tuột khỏi tay họ. Nhưng dường như dầu là thứ quý giá với á nhân, nên chúng đã không có sự chuẩn bị trước.

Toán dân quân tiến công một cách chậm chạp, sử dụng những mảnh tường gỗ họ mang theo như những tấm khiên. Mặc dù sẽ tốt hơn nhiều nếu chúng được rèn bằng kim loại, nhưng vì thiếu thốn khí tài nên họ không còn cách nào khác. Có thể không quá chắc chắn, nhưng có còn hơn không, và những dân quân nấp sau chúng bắt đầu quay tít và bắn những chiếc ná dây. Bọn họ nhắm vào những tên á nhân đang chiến đấu với các thiên sứ. Tuy nhiên do thiếu kinh nghiệm chiến đấu, họ lại thường bắn trúng các thiên sứ hơn.

Nhưng vì thiên sứ vốn có khả năng đề kháng cao với những đòn tấn công không được phù phép, nên dù trúng đạn phe ta, chúng cũng không hề hấn gì. Đương nhiên, có sức đề kháng cao không có nghĩa là miễn kháng hoàn toàn, chẳng qua những dân quân không gây quá nhiều thiệt hại lên chúng mà thôi. Chỉ đơn giản là những viên đạn đá ném trúng lũ á nhân sẽ gây nhiều sát thương hơn.

Cứ mỗi lần một thiên sứ gục ngã, những Linh mục sẽ lập tức triệu hồi một tên mới thế vào. Mặc dù số lượng của những thiên sứ rất ít, tuy nhiên chúng lại không hề mệt mỏi, không hề ngừng nghỉ, và quân số luôn được bổ sung liên tục, và sự kháng cự của lũ á nhân cũng dần trở nên nao núng.

“...Ừm. Sau khi nhận ra đối phương sử dụng ma thuật phòng ngự, bọn chúng sẽ sử dụng nước lạnh xối lên người họ. Kết hợp với cái lạnh giá của mùa đông, điều đó sẽ khiến đối phương nhanh chóng bị tuột thân nhiệt....sau cùng thì, hầu hết mọi người sẽ sử dụng phép thuật đối phó với lửa.”

Vua Pháp Sư lẩm bẩm một mình khi nhìn xuống chiến trường, như thể ông ta đang bình thản phân tích tình hình của trận chiến.

Rất khó để đáp lại những nhận xét của ông ấy. Mặc dù chưa có người chết, nhưng đã có những người bị thương, nên cô không thể nói được gì.

“Nhân tiện, liệu cô không tham gia cuộc chiến liệu có ổn chăng, tiểu thư Baraja? Cô có thể dễ dàng lập công lớn ngoài kia với món vũ khí ta trao cho cô.”

Neia đã được giao trách nhiệm theo dõi bên vị trí của Vua Pháp Sư. Sử dụng chính thân thể làm lá chắc cho ngài ấy là trách nhiệm của cô. Thế nên, họ đã không ra lệnh cho cô phải chiến đấu.

Tuy nhiên, cũng như lúc trước, Vua Pháp Sư có vẻ rất háo hức trước việc cô sử dụng cây cung ấy.

Bệ hạ muốn mình sử dụng cây cung ngài cho mình mượn sao? Mình có thể thử bắn một mũi tên từ vị trí này, nhưng bắn trượt ngay phát đầu tiên bằng vũ khí ngài ấy trao cho mình thì có hơi - Trong lúc Neia còn chần chừ có nên đáp lời hay không, một âm thanh dữ dội vang lên từ khu vực cổng thành. Nhìn sơ qua, có vẻ lưới sắt bảo vệ cổng đã bị công phá. Tiếng ồn kia là sự kết hợp giữa tiếng reo hân hoan của các Thánh Hiệp Sĩ, và tiếng rên rỉ hoang mang của lũ á nhân.

Một khi cổng thành thất thủ, các Thánh Hiệp Sĩ sẽ tràn vào thành phố như thác lũ.

Chứng kiến kỹ năng siêu việt của Remedios, lũ người thú càng trở nên run rẩy dữ dội hơn.

Ngay sau đó - những Thánh Hiệp Sĩ đột nhiên thoái lui, giữa những tiếng la hét ầm ĩ.

Thị giác sắc bén của Neia cho phép cô thấy được những gì diễn ra sau cánh cổng khép hờ, trước khi những Thánh Hiệp Sĩ đến đó.

Những Thánh Hiệp Sĩ rút lui, dẫn đầu là Remedios và Gustavo. Sau đó, họ ra lệnh cho các Linh mục “Kéo những thiên sứ về, nếu không chúng sẽ giết đứa trẻ.”

“Lại nữa rồi đấy. Ta không thể nghe được gì từ đây, ta muốn đến đấy và tham gia vào cuộc thảo luận của họ. Cô thấy thế nào?”

“Ngài không cần phải hỏi ý kiến của thuộc hạ, thưa Đức Vua.”

Neia và Vua Pháp Sư tiến đến chỗ Remedios - đang đứng giữa họ và chiếc cổng thành - và cô ta đang bàn tán điều gì đó trước ánh mắt bất an của đội dân binh.

“Sau cùng, chúng ta nên thương lượng với chúng.” Remedios nói. Tuy nhiên tất cả những người khác đều nhíu mày bên dưới chiếc mũ giáp của họ. Có vẻ như họ đã biết những gì đã xảy ra ở trại tù đầu tiên, nhưng tất cả họ đều mang một vẻ Làm sao tôi có thể chấp nhận chuyện này rành rành trên mặt.

Thậm chí sau khi Vua Pháp Sư đến nơi, họ vẫn chưa thể thống nhất ý kiến.

Không, mọi người dường như đang nghĩ cách để khiến Remedios từ bỏ ý kiến “phải cứu đứa trẻ bằng mọi giá” của cô ấy, nhưng chuyện ấy thật bất khả thi.

Sau khi đưa ra vài giải pháp phù phiếm chỉ tổ mất thời gian, vài người bắt đầu nhìn nhau, và ngay sau đó, Gustavo dồn hết sức mạnh vào ánh mắt, anh lớn giọng “Đội trưởng”.

“Chúng ta đã trải qua chuyện này vô số lần rồi! Thậm chí nếu chúng ta có thời gian để tiếp tục bàn luận, cũng không cách nào chúng ta có thể làm được! Chúng ta không thể cứu đứa bé đó!”

Sau khi nghe những gì Gustavo nói, Neia nhận ra rằng Đội trưởng đã tiếp tục cuộc họp tác chiến kể cả khi Vua Pháp Sư đã rời lều chỉ huy. Và cùng lúc, cô nhận ra rằng những Thánh Hiệp Sĩ không cách nào có thể giải quyết được vấn đề này mà không phải đổ máu.

Remedios cắn môi thinh lặng. Tuy nhiên -

“Đội trưởng! Chúng ta không thể thắng cuộc chiến này mà không có mất mát! Chúng ta cần phải hy sinh thiểu số để cứu lấy đa số!”

Neia thấy đôi mắt Remedios hằn đỏ lên trước những lời ấy.

“- Đó không phải là loại chiến tranh mà Thánh Hậu Bệ hạ mong muốn! Chúng ta là những thanh gươm của Người! Chúng ta phục vụ Thánh Hậu, người mong muốn con dân của đất nước này được sống trong thanh bình!”

“Nhưng Thánh Hậu - sama đã…”

Chết, nhưng trước khi Gustavo kịp nói ra điều ấy, Remedios đã gào lên ngắt lời anh ta.

“Đức Thánh Vương kế vị vẫn chưa được chỉ định! Chẳng phải chúng ta phải bảo vệ lý tưởng của Thánh Hậu-sama, người mà chúng ta đã hiến dâng thanh kiếm của mình, cho đến lúc ấy hay sao? Lời thề trung thành còn ý nghĩa gì nữa nếu chính chúng ta phá vỡ nó?”

À, ra là thế. Cuối cùng Neia cũng đã hiểu.

Remedios bị ràng buộc, ràng buộc bởi ước nguyện của chính người cô đã trao gửi lòng trung thành của mình.

Một khi họ còn là những Hiệp sĩ của người Thánh Hậu thương dân như con, họ không thể làm hại đến người dân của mình.

Người duy nhất có thể tháo gỡ mối ràng buộc đó, phải là người cô hiến dâng lòng trung thành tiếp theo.

“Là sai sao? Các người đã dâng kiếm cho ai? Tất cả các người đều đã trải qua lễ sắc phong Thánh Hiệp Sĩ! Các người nghĩ Thánh Hiệp Sĩ hội phục vụ cho ai?”

Khi một tân binh trở thành một Thánh Hiệp Sĩ, họ phải diện kiến Thánh Vương, và trải qua nghi thức dâng kiếm cho ngài ấy. Tương tự, khi Thánh Vương đổi ngôi, những Thánh Hiệp Sĩ sẽ tiếp tục diện kiến Tân Vương và tiếp tục dâng lên thanh kiếm cùng lòng trung thành của mình. Thế nên, tất cả những Hiệp sĩ có mặt đều đã dâng kiếm của họ cho Thánh Hậu.

“Hay các người thì không?” Giọng điệu của Remedios lập tức thay đổi. Sau khi nộ khí xung thiên, cô lập tức lấy lại bình tĩnh, và chất giọng của cô trở nên lạnh như băng. “Liệu Thánh Hậu-sama có sai không khi Người mưu cầu hạnh phúc cho mọi người dân, và dựng nên một quốc gia mà không một ai phải rơi lệ?”

“Ngài ấy không sai! Nhưng...tùy theo tình huống...chúng ta cần phải có thay đổi.”

“Ai? Ai cần phải thay đổi? Nói ta nghe. Còn hình thái chính nghĩa nào cao hơn việc ‘không phải hy sinh bất kỳ ai!’”

Gustavo trở nên á khẩu.

Neia nhận ra cô đã sai lầm.

Cô ta không bị chi phối bởi lòng trung thành dành cho Thánh Hậu.

Remedios đã từng nói rằng cần phải theo đuổi công lý. Bất luận con đường chính nghĩa có chông gai trắc trở đến thế nào, họ cũng chẳng nề hà đến bản thân, đập tan mọi chướng ngại để tiếp tục tiến về phía trước.

Hy sinh thiểu số để cứu lấy đa số, và cứu giúp tất cả mọi người bất kể là ai, đâu mới thực sự là chính nghĩa?  Hiển nhiên đã quá rõ ràng.

Chắc chắn là điều thứ hai. Tuy nhiên điều ấy quá duy tâm, quá lý tưởng để thực hiện, và người thường sẽ lập tức bỏ cuộc khi nghĩ về nó. Tuy nhiên, dù cho có biết được điều này, Remedios vẫn quyết tâm cứu vớt tất cả mọi người.

Cô ấy ôm chặt lấy cái lý tưởng mà người khác sẽ không ngại ngần từ bỏ.

Đó là lí do vì sao cô ấy là đội trưởng của đội Thánh Hiệp Sĩ, là Thánh Hiệp Sĩ cấp bậc cao nhất trong tất cả.

Remedios là người duy nhất theo đuổi định nghĩa cao thượng về công lý kia, và tất cả những ai không thể hiểu được điều ấy, đều thật đáng thương hại biết bao.

Nhiều Thánh Hiệp Sĩ cúi đầu hổ thẹn. Có thể họ cũng cảm thấy tương tự.

Nếu cho rằng chính nghĩa của Vua Pháp Sư “Giết một người để cứu vạn người” là chính nghĩa của một vì vua, thì chính nghĩa “một người như vạn người” của Remedios là một hình thái chính nghĩa lý tưởng, là thứ chính nghĩa sáng chói.

Cả hai đều là lẽ phải, không một ai là sai trái, tuy nhiên.

Phải chăng chính nghĩa phải đi đôi với sức mạnh?

Lấy ví dụ, nếu Remedios mạnh mẽ hơn - nếu cô ta sở hữu quyền năng thần thánh mà Neia có nằm mơ cũng không thấy nổi, cô ấy đã có thể cứu được đứa bé, và cứu được dân chúng của thành phố. Trường hợp đó, sẽ chẳng có vấn đề gì xảy ra nữa.

Tuy nhiên, thực tế lại không như thế.

Cô ta bị chôn chân tại đây bởi vì cô ấy không cách nào có thể tiếp tục mà không phải hy sinh.

Thực thi công lý cần phải có sức mạnh. Aaaa, mình muốn trở nên mạnh mẽ...như thế, mình sẽ có thể quét sạch vết nhơ của Jaldabaoth khỏi đất nước này…

“...Thứ lỗi cho ta đã chen ngang khi các người đang bế tắc. Tuy nhiên cứ như thế này, các người sẽ chẳng bao giờ đưa ra quyết định được.”

Giọng nói lạnh lùng đặc biệt đó vang lên, thổi tan cái căng thẳng trong bầu không khí lúc này.

“Bệ hạ…”

“Đội trưởng Custodio. Nếu việc này tiếp diễn, cô chỉ khiến đối phương nhận ra sự hữu hiệu trong việc sử dụng con tin. Ở góc nhìn của ta, cô chẳng có cách nào có thể chinh phạt đất nước này mà không có hy sinh mất mát.”

“Đương nhiên là không phải thế. Ắt phải có cách tốt hơn để làm việc này. Một cách mà không một ai phải hy sinh, không một ai phải đau khổ.”

Trước những lời như thác tuôn từ Remedios, Vua Pháp Sư đáp trả một cách thẳng thừng.

“Ta không tin cách đó có tồn tại...Chúng ta đã tốn quá nhiều thời gian. Nếu cứ tiếp tục thế này, cô sẽ chỉ lập lại sai lầm trong quá khứ.”

Remedios cắn chặt môi, đến mức rỉ máu.

“....Thế nên...Đội trưởng. Hãy hy sinh đứa trẻ đó đi.”

“Điều đó-!”

“Hừm. Để mọi thứ ta lo liệu. Tốn kém quá nhiều thời gian thế này, ta ngờ rằng các ngươi chẳng còn cách nào để giải quyết sự việc với tối thiểu thương vong, cho dù tất cả có liều chết xông lên đi nữa.”

“Như thế có ổn không ạ?” Neia không thể cầm lòng thốt lên. “Bệ hạ đang bảo toàn mana để đối phó với Jaldabaoth, không phải sử dụng lượng mana đó sẽ khiến ngài bất lợi khi giao chiến với hắn sao?”

“Đúng như cô nói đấy, tiểu thư Baraja. Tuy nhiên để cứu nhiều người hơn thì không còn cách nào khác...Mặc dù ta không dám bảo đảm là không có mất mát nào, nhưng chắc chắn sẽ ít hơn nhiều so với để các ngươi làm. Thế nào đây? Các ngươi có giao cho ta việc này không?”

“Vậy là...vẫn sẽ có hy sinh….”

“Không may là thế đấy, Đội trưởng Custodio.”

Remedios gục đầu và rời đi không nói một lời. Cô hướng về thành phố - nơi những dân binh đang nhìn bằng ánh mắt hoang mang.

“Xin được tạ lỗi với người, thưa Bệ hạ. Thay mặt Đội trưởng, xin hãy để tôi, Gustavo, khẩn cầu ngài giúp đỡ.”

“Ừm...mặc dù là một câu hỏi vô thưởng vô phạt, nhưng các người sẽ cảm tạ ta vì điều này, đúng chứ?”

Tất cả mọi người đều lúng túng trước câu hỏi của Vua Pháp Sư, nhưng tất cả đều nhanh chóng tỏ ra đồng ý. Neia hoàn toàn hiểu được nỗi bất an trong lòng họ trước thắc mắc quá đỗi hiển nhiên của Vua Pháp Sư.

“Thế sao! Vậy tiếp theo ta sẽ thân chinh bình định thành phố này. Các quý ông đây tốt nhất nên để mắt đến bất kỳ con cá lọt lưới nào, giết hoặc bắt làm tù binh tùy ý. Cá nhân ta, ta sẽ bắt giữ chúng để tra khảo thông tin. Còn nữa, ta sẽ sử dụng Undead, thế nên đừng quá phấn khích.”

Nói đoạn, Vua Pháp Sư bước thẳng đến phía cổng thành, không chờ bất kì hồi đáp nào.

“ [Greater Magic Seal] (Phong ấn ma pháp cao cấp), [Mass Hold Species] (Trói giữ tập thể)”

Vua Pháp Sư thi triển phép thuật mà không hề dừng bước.

Sau khi niệm hai câu thần chú, ông ta vẫy tay, triệu hồn những chiếc bóng đen lập lòe.

Có tất cả mười cái bóng như thế.

Chúng toát ra bầu không khí đặc trưng của  Undead, thứ mà sinh vật sống không thể chịu đựng được. Hình dạng trong suốt, mờ đục của chúng hiện lên những gương mặt với biểu cảm thống khổ.

Bọn chúng là Wraith. Trong những buổi học về quái vật, Neia đã từng được nghe rằng chúng có thể bắt chước hình dạng của những sinh vật nhìn thấy chúng. Tuy nhiên không giống những gì cô được dạy, chúng có hình dạng giống như cái bóng của ba nhân thể đang quyện vào nhau.

“Hỡi các High Wraith.”

Những cái bóng ma mị lướt theo mỗi bước đi của Vua Pháp Sư. Cỏ cây dưới chân chúng, vốn đã khô héo vào mùa đông, càng trở nên tàn úa đến mức vỡ vụn.

“Đi đến đó và đợi chỉ thị của ta.”

Những tên Undead duy chuyển đồng nhất một cách hoàn hảo, không bị ảnh hưởng bởi trọng lực, chúng nhanh chóng lướt đi trong không khí. Trong giây lát, lũ Undead đã hòa mình vào bầu trời xanh thẳm phía trên, và việc cô không thể phát hiện ra chúng kể cả với giác quan nhạy bén của mình khiến Neia bị sốc mạnh.

Mặc dù tự hỏi liệu có thực sự ổn khi không hề giải thích chi tiết cho những Undead đó, nhưng người đã gọi lên chúng là Vua Pháp Sư, người đã hoạch định những kế hoạch tác chiến hoàn hảo, ắt hẳn không thể bỏ sót vấn đề nhỏ nhặt đó.

“Đó, đó là…”

“High Wraith. Bọn chúng vốn không có thực thể nên có thể đi xuyên qua tường và các loại chướng ngại...đương nhiên, chúng cũng có những giới hạn không thể vượt qua....Chắc ngươi cũng chẳng muốn nghe cụ thể đâu, nhỉ? Chà, chúng là một phần trong kế hoạch tái chiếm thành phố của ta. Giờ thì, xin hãy đợi ở đây, tiểu thư Baraja...”

“- Xin hãy cho thần được hộ tống người.”

“Ừm...nếu vậy, hãy đeo thứ này quanh cổ ngươi.”

“Đây, vật này là?”

Vua Pháp Sư lấy ra một sợi dây chuyền, mặt dây có hình ngôi sao năm cánh, chính giữa ngôi sao khảm một viên đá mã não lớn màu đỏ.

“Vật phẩm này có khả năng kháng hoàn toàn sự sợ hãi. Ta nói trước, lũ High Wraith có khả năng làm lan tỏa nỗi khiếp sợ. Sau đó, ngươi sẽ bước chân vào một nơi hỗn loạn tuyệt đối. Con người bị thao túng bởi sự sợ hãi, đôi khi sẽ thể hiện những sức mạnh đáng sợ không kém. Thậm chí là ta cũng có thể không bảo vệ được ngươi, thế nên nếu ngươi muốn đi theo…”

“- Xin hãy cho thần theo chân ngài.”

“-Ư-ưm. Vậy, vậy sao? Ta hiểu rồi.”

Neia đeo sợi dây chuyền lên cổ.

“Dù vậy...trời ạ, bọn họ đang ở giữa cuộc chiến đó, ngươi biết chứ. Làm thế nào mà chiến tranh lại không có thương vong được cơ chứ?”

Neia cười khổ trước câu bông đùa của Vua Pháp Sư.

Đương nhiên đó không phải là những gì Remedios muốn nói, Vua Pháp Sư hiển nhiên cũng không thể hiểu sai ý cùa cô ấy. Đây chắc là cách khôi hài của ngài ấy, tuy nhiên…  Bệ hạ xem ra không giỏi nói đùa lắm.

Có lẽ đây là điểm yếu duy nhất của Vua Pháp Sư. Ngay khi ý nghĩ đó vừa lóe lên trong tâm trí của Neia, họ đã đến khu vực cổng thành.

“Lui lại, các Thánh Hiệp Sĩ. Ngay lúc này ta sẽ đích thân chinh phạt thành phố. Di chuyển sang hai bên...Ta tin rằng các người nên lùi đến khoảng đó.”

Vua Pháp Sư chỉ về hướng những Thánh Hiệp Sĩ ở vòng ngoài cùng, sau đó ông ấy tiến đến cổng thành, ung dung như bước vào chốn không người.

“Lùi lại! Nếu ngươi không nhanh chóng lùi lại, thằng nhãi này sẽ--”

Chẳng mấy chốc, Vua Pháp Sư đã đối mặt với tên Balfolk đang giữ đứa trẻ làm con tin.

Thật khó để nhận biết được cảm xúc trên gương mặt của đám á nhân. Nhưng đó chắc chắn là sự kinh ngạc. Tất cả lũ á nhân khác xung quanh đều có chung một biểu cảm như thế. Không, thậm chí Neia cũng sẽ bị sốc nếu cô bất ngờ nhìn thấy Vua Pháp Sư.

“Là, là Undead!?”

Và như thế, từ “Undead” được gợi lên xôn xao khắp hàng ngũ của lũ á nhân.

“Đúng thế đấy. À, ta tin các ngươi là “Sinh vật” đúng không? Ta có nghe nói, nhưng ta không tin tưởng trí nhớ của mình lắm.”

“Cái…cái gì? Tại sao ngươi? Chuyện gì đang...ngươi thật sự là, không, một con người?” Ánh mắt của tên Balfolk “Ngươi! Ngươi điều khiển tạo vật Undead kia phải không? Cái thứ rùng rợn đó!”

Những suy nghĩ như Ta không phải là Necromancer*, hay như Các người đang bất kính với Vua Pháp Sư đó, lướt ngang tâm trí của Neia, nhưng cô vẫn giữ im lặng.

[Note: Kẻ gọi hồn]

“Thứ lỗi vì đã can thiệp khi các ngươi đang hỗn loạn thế này, nhưng --”

“—Lui lại, tên Undead kia! Không thì thằng nhóc này sẽ lãnh đủ!”

Tên Balfolk xiết chặt cánh tay quanh cổ của đứa trẻ.

Gương mặt của cậu bé trắng bệch không chút sức sống. Trong đôi mắt khép hờ của nó phản ánh hình bóng của Vua Pháp Sư, nhưng đứa bé không hề phản ứng. Dù vậy, nó vẫn cố hớp hơi một cách thoi thóp khi bị những ngón tay xiết quanh cổ họng.

“Fuhaha! Ngươi thực sự đang cố lấy người sống làm con tin để đe dọa ta, một Undead sao? Chà, chà.”

Tên Balfolk trợn trừng mắt. Biểu cảm trên mặt hắn mới ghê tởm làm sao. Neia trầm ngâm về lí do cô có thể suy nghĩ một cách bình tĩnh như thế, là vì cô được chở che bởi ngọn núi sừng sững, là chính Vua Pháp Sư kia.

“Con người! Ra lệnh cho tên Undead lui lại!”

Có phải tui điều khiển ngài ấy đâu chứ…  “Hừm. Vậy bây giờ, chúng ta bắt đầu nhé?”

“Cái gì cơ? Lui lại! Lui lại ngay cho ta!”

Có lẽ nó cảm thấy điều gì đó, nhưng tên Balfolk thối lui một bước trong khi vẫn giữ con tin trong tay.

Khi nhìn xung quanh, Neia có thể thấy bóng dáng  của nhiều đứa trẻ khác. Liệu chúng cũng bị đem ra làm con tin chăng? Nhưng dù vậy, chúng dường như không có ý định giết hại con tin để thị uy. Ắt hẳn chúng nghĩ rằng, liệu con tin có thật sự hiệu quả đối với Undead, thứ vốn đã là kẻ thù của tất cả sinh vật.

Neia cảm thấy như có một cơn gió đen cuộn quanh người cô. Trong khoảnh khắc ấy, tất cả lũ Balfolk như bị đông cứng tại chỗ. Mặc dù kể từ lúc Vua Pháp Sư xuất hiện, tất cả đều lặng im, quan sát nhất cử nhất động của ông ta, nhưng sự thay đổi này lại quá sức mãnh liệt. Mắt chúng trợn trừng, mồm há hốc, và gương mặt chúng nhăn nhúm lại một cách xấu xí. Không chỉ lũ Balfolk, kể cả đứa trẻ đang hấp hối cũng tỏ ra phản ứng dữ dội.

Mặc dù không hiểu được cảm xúc của á nhân, nhưng Neia đọc được biểu cảm của con người. Nỗi sợ hãi hiển thị rõ ràng trên gương mặt đứa bé, một nỗi khiếp hãi tuyệt đối, cùng cực, không thể tưởng tượng nổi.

“Aiiieeeee!!!”

Lũ Balfolk thét lên những tiếng kì lạ.

“— Hừm, Giải phóng ma thuật, [Mass Hold Species].”

(Để mình giải thích lúc này cho dễ hiểu. Ban nãy Ainz dùng 2 phép, một là [Greater Magic Seal] để ém lại phép thứ hai là [Mass Hold Species]. Lúc này Ainz giải phóng phép đầu tiên để [Mass Hold Species] tác dụng ngay lập tức mà không cần phải tốn thời gian niệm.)  Một vòng tròn ma pháp xuất hiện, và một loại phép thuật gì đó phóng ra từ Vua Pháp Sư. Khoảng khắc tiếp theo đó, vô số Balfolk cùng những đứa trẻ con tin của chúng trở nên bất động như những bức tượng, kể cả gương mặt méo mó của chúng cũng như bị đóng băng. Tuy nhiên, chúng có vẻ như vẫn còn sống. Neia có thể nghe được nhịp thở khe khẽ, mặc dù ngắt quãng của chúng.

Và rồi, bên trên họ — vô số tiếng gào thét vang lên phía trên tường thành. Sau đó, những âm thanh bụp, bụp, của thịt bị dập vỡ vang lên từ phía sau Neia.

“Được rồi, ta đi thôi.”

Cô bị phân tâm trong thoáng chốc bởi những âm thanh ấy, nên khi cô quay lại nhìn thẳng phía trước, hướng chiếc cổng lưới sắt—  “[Greater Break Item].” (Phá hủy vật phẩm cao cấp)  — Một tiếng rào rào vang lên. Đó là âm thanh của cánh cổng bị bốc hơi, khiến những mảnh vụn của nó rơi xuống như mưa.

“Đúng như ta nghĩ, phá hủy công trình bằng thứ này tốn mana kinh khủng...mặc dù ta không dùng nó ở đằng kia...Ta cho rằng phải chấp nhận sự thật rằng cần phải chọn mục tiêu xác định để đạt được hiệu quả cao nhất. Đúng là không thể xem thường những thứ nhỏ nhặt được.”

Vua Pháp Sư lẩm bẩm với bản thân trong khi băng qua đống đổ vỡ của chiếc cổng để tiến vào trong thành, và không một ai cản đường ông ta.

Tình huống thay đổi chóng vánh khiến Neia choáng váng, không thể di chuyển trong thoáng chốc. Khi lấy lại được bình tĩnh, cô khẽ mỉm cười.

Vua Pháp Sư đã phá hủy cánh cổng chỉ trong tích tắc, trong khi các Thánh Hiệp Sĩ đã chiến đấu hết sức mà chỉ khiến nó bị cong vênh chút đỉnh.

Kẻ mạnh thật sự rất bất công…  Neia chạy bước nhỏ theo sau Vua Pháp Sư, ông ta dừng lại, quan sát lũ Balfolk đang bất động.

“Vậy còn bọn chúng thì sao?” ngài ấy nói, ra dấu về phía đám á nhân cùng con tin của chúng. “Điều này chỉ là tạm thời thôi, ngươi biết đấy. Đi trói bọn chúng lại đi.”

“Vậy thần sẽ gọi các Thánh Hiệp Sĩ đến.”

“Được vậy thì rất tốt. Nhưng không may, ta vẫn đang phát ra thứ áp khí gây sợ hãi. Tất cả những ai bước vào sẽ trở nên hoảng sợ. Thế nên, hãy yêu cầu họ dùng các biện pháp thích hợp. Ta tin rằng các Linh mục nên dùng [Lion’s Heart] trong khi các Thánh Hiệp Sĩ có...hừm, yêu cầu họ dùng [Under Divine Flag] , thế nào?”

“Ngài thực sự biết về nó….”

Vua Pháp Sư bật cười, và bước ngang qua giữa bầy Balfolk.

“Goooooohh!!”

Một tên Balfolk lực lưỡng, trên tay lăm lăm ngọn giáo, lao xuống từ trên cao. Chắn chắn nó đã nhảy xuống từ trên tường thành.

Đôi mắt của nó đỏ ngầu, hai bên miệng sùi bọt mép trắng. Rõ ràng đầu óc nó đã không còn tỉnh táo, như thể nó đã hóa điên.

“Hiểu rồi. Man dại...không, là Cuồng nộ hóa? Đương nhiên, cách đó sẽ vô hiệu hóa được sợ hãi và các hiệu ứng tinh thần khác— Ối chà.”

Vua Pháp Sư né tránh ngọn giáo đâm tới một cách điệu nghệ. Đó là một động tác mạnh mẽ, dứt khoát, chỉ có ở những cá nhân đã qua tôi luyện. Tuy nhiên, sự tránh né của Vua Pháp Sư khiến cho tên Balfolk đang bất động phía sau lãnh đủ đòn tấn công từ chính đồng đội của mình. Ngọn giáo đâm suốt người tên Balfolk, và nó đổ gục xuống đất, máu tươi bắn tung tóe khắp nơi.

Tên Balfolk đang cuồng nộ dường như đã không còn khả năng phân biệt được địch ta nữa.

“Cho ta xin đi.”

Tên Balfolk giơ cao ngọn giáo. Liệu nó sẽ vụt ngang chăng? Tuy nhiên Neia đã không có cơ hội để bắn một mũi tên nào.

Vua Pháp Sư lao đến tên Balfolk, như thể chặn lại phát bắn của Neia.

Đương nhiên, rút ngắn khoảng cách để tận dụng bất lợi từ độ dài của cây giáo là một quyết định khôn ngoan. Tuy nhiên, hành động tiếp theo của Vua Pháp Sư đập tan mọi lý lẽ thông thường.

Bằng một động tác cực nhanh, Vua Pháp Sư bóp chặt đầu con Balfolk từ hai hướng.

Có lẽ là do Vua Pháp Sư mạnh mẽ một cách bất ngờ, nhưng dù có giãy giụa thế nào, tên Balfolk cũng không thể thoát khỏi gọng kiềm của ông ta. Quẫy đạp không hiệu quả, tên Balfolk bèn nghĩ cách khác. Nó nắm lấy phần đầu của ngọn giáo, và đâm qua người Vua Pháp Sư. Không, chính xác hơn, từ góc nhìn của Neia, có vẻ như cơ thể của Vua Pháp Sư đã bị xuyên thấu.

Tuy nhiên, Vua Pháp Sư không hề nao núng. Có thể một pháp thuật phòng ngự đã chặn lại ngọn giáo.

“Sau cùng thì, ngươi chẳng thể bì được với tên Troll đó.”

Với một âm thanh póc ghê tởm, đôi mắt của tên Balfolk bắn ra ngoài hộp sọ của nó.

Đó là một vết thương chí mạng. Không, thậm chí còn tệ hơn cả một vết thương chí mạng.

Vua Pháp Sư buông tay, và tên Balfolk lập tức đổ gục xuống sàn. Tứ chi của nó vặn vẹo trên nền đất, nhưng đó hiển nhiên không còn là những hành động có ý thức nữa.

“Liệu, liệu thần có thể biết ngài vừa làm gì không ạ?” Neia hỏi một cách căng thẳng từ phía sau, trong khi Vua Pháp Sư vừa phủi tay, vừa thờ ơ trả lời.

“Ta nghiền nát hộp sọ của nó. Đôi khi những tên dùng Cuồng nộ hóa sẽ không chết thậm chí sau khi trúng tử thương như thế. Nhưng nếu ngươi tiêu diệt bộ não của nó thì ổn cả thôi...Dù vậy, tên này yếu xìu. Chỉ cứng hơn được cái vỏ trứng...đùa với trẫm chắc?”

Gương mặt của Neia co giật.

Bệ hạ đúng là không có khiếu nói đùa mà…  “Được rồi, tiểu thư Baraja, hãy gọi các Thánh Hiệp Sĩ đi. Bảo với họ rằng ta đã phong tỏa khu vực này, nên ta — chúng ta có thể tiếp tục tiến lên trước.”

“Thưa vâng!”

Neia chạy hết tốc lực ra bên ngoài thành, nơi những Thánh Hiệp Sĩ đang đứng. Khi đến đấy, cô thấy có vài tên Balfolk đang nằm bẹp dưới chân của các Thánh Hiệp Sĩ.

Đấy chính là kết cục của những tên Balfolk trên tường thành, trong nỗ lực chạy trốn nỗi sợ hãi phát ra từ Vua Pháp Sư, do không thể chạy bằng đường cổng thành, chúng đã chọn cách nhảy xuống khỏi bức tường.

Khi đến nơi các Thánh Hiệp Sĩ, Neia vội vã truyền đạt lại chỉ thị của Đức vua. Sau đó, cô lại tiếp tục ba chân bốn cẳng chạy ngược về với Vua Pháp Sư.

Sau khi Neia trở về, Vua Pháp Sư nói đơn giản, “Đi thôi”, và họ cùng nhau tiến vào nội thành.

Thắc mắc trong lòng Neia, về lí do tại sao không hề có bóng dáng Balfolk xuất hiện sau khi cổng thành bị công phá lập tức tan biến.

Neia nghe những tiếng kêu rên nối tiếp nhau vang lên. Điều đó khiến Neia tưởng như cả thành phố như một sinh vật sống đang rên rỉ.

“Đây, đây là…”

“Ta đã ra lệnh cho lũ Undead ban nãy lan tỏa nỗi sợ ra khắp nơi. Và đây là kết quả. Một vài con tin có lẽ sẽ bị dẫm đạp trong sự hỗn loạn...chà, chẳng còn cách nào khác ngoài xem đó như một tai nạn đáng buồn thôi. Hãy mặc họ đi.”

Cô dõi mắt ra xa, và thấy một bầy Undead đang chạy về phía họ. Một nỗi tuyệt vọng hiện lên trên gương mặt chúng. Trông chúng như bầy thỏ đang hoảng loạn tìm cách chạy trốn thợ săn, và Neia thậm chí cảm thấy chút thương hại cho chúng.

“Hừm...không có dấu hiệu của con người à? Trong trường hợp đó — [Maximize Widen Magic — Fireball] Vua Pháp Sư ném một quả cầu lửa vào giữa bầy Balfolk, và nó nổ tung thành một ngọn lửa khổng lồ. Sau khi lửa tắt, thi thể của đám Balfolk rơi vãi như mưa.

“Mặc dù chờ ở đây có lẽ là cách tốt nhất...kẻ thù dường như có thủ lĩnh. Hắn ta đang chờ ở một quảng trường gần trung tâm thành phố, và hắn có thể kháng được nỗi sợ từ bọn High Wraith, nên ta sẽ tiến lên...ngươi nghĩ thế nào?”

“Thần tin tất cả sẽ ổn thỏa nếu làm theo mọi sắp xếp của Bệ hạ.”

“Thật vậy sao? Vậy ta đi thôi.”

Mỗi một bước họ tiến lên, những tiếng gào thét buốt linh hồn lại vang vọng khắp nơi, như thể một cuộc thảm sát đang diễn ra trong thành phố. Chưa kể, do việc ăn ở mất vệ sinh của lũ á nhân, những thứ rác rưởi và chất uế thải của chúng vương vãi khắp nơi. Mùi hôi thối bốc lên khiến Neia phải nhăn mũi.

“...Nhân tiện, tiểu thư Baraja, chúng ta nên làm gì với họ đây?”

Neia nhìn theo hướng Vua Pháp Sư chỉ, có một nhóm người trần truồng nơi đó.

Bất kể giới tính, đôi tay của họ bị đóng đinh vào những chiếc cọc gỗ chôn sâu dưới đất. Trong nỗ lực chạy trốn khỏi nỗi sợ hãi, sự vùng vẫy dữ dội khiến cho đôi tay họ nhuộm đỏ máu tươi.

Bọn họ ắt hẳn là những rào chắn sống.

Tất cả đều tiều tụy, cơ thể chỉ có da bọc xương, nhưng tính mạng của họ có vẻ không bị đe dọa.

Mục đích của cô khi đánh chiếm tòa thành này là để giải phóng người dân. Thậm chí có tiếp tục theo chân Vua Pháp Sư, Neia cũng chẳng được tích sự gì. Trong trường hợp đó, giúp đỡ và đưa họ đến nơi an toàn là hành động đúng đắn. Tuy nhiên, có một điều khiến cô cảm thấy bất an.

Cô sẽ làm gì nếu lũ á nhân tấn công người dân trong lúc họ đang sơ tán?  Đúng là trò hề. Mình do dự cái gì cơ chứ? Đội trưởng chắn chắn sẽ không hề đắn đo giúp đỡ họ. Và lí do mà mình không thể như thế là...sau cùng, phải chăng là do sức mạnh?  “Ngươi lúng túng, hừm. Vậy tạm thời hãy để họ lại. Gần đây không có bóng dáng của á nhân. Để họ lại đây sẽ an toàn hơn. Ta đi thôi.”

“Tuân lệnh!”

Mặc dù trong lòng vẫn trĩu nặng những hoài nghi, Neia tiếp tục theo chân Vua Pháp Sư đến quảng trường thành phố. Làm cách nào Vua Pháp Sư có thể tiến lên không chút do dự như thế chứ? Dù thắc mắc, nhưng Neia vẫn tự thuyết phục bản thân, “Ngài ấy chắc đã sử dụng phép thuật nào đó.”

Chẳng mấy chốc, cả hai người đã đến quảng trường. Nơi đây trông như một khu chợ với những con đường giao nhau khắp nơi.

“Hừm...đúng như ta nghĩ, không cách nào có thể giải quyết được chuyện này mà không phải hy sinh.”

Neia nhìn theo ánh mắt của Vua Pháp Sư, nơi đó có nhiều thi thể của con người nằm lẫn với những á nhân. Đó ắt hẳn là những nạn nhân bị dẫm đạp đến chết trong sự hỗn loạn do cơn khủng hoảng gây ra.

“...Cũng chẳng tránh được.”

Mặc dù Vua Pháp Sư từng đùa rằng, tấn công thành phố bằng vũ lực thì cũng gây thiệt hại tương đương. Tuy nhiên, để Vua Pháp Sư sử dụng sức mạnh vô song của mình chinh phạt thành phố thực sự đã giảm tối thiểu số thương vong phải hứng chịu.

Vua Pháp Sư lặng lẽ nhún vai, và ông ta hất hàm ra dấu về phía trung tâm quảng trường.

Nơi đó sừng sững một tên á nhân, hắn to lớn hơn tất cả đồng loại của mình.

Hắn sở hữu đôi sừng cong vút tương tự như của loài dê núi, toàn thân hắn phủ một lớp lông bạc dày. Vóc dáng hoàn hảo chứng tỏ hắn không phải là một tên á nhân tầm thường.

Ở chóp nhọn trên cặp sừng của nó bọc một lớp vỏ vàng, trên đấy khảm nhiều đá quý, và hắn mặc một chiếc giáp ngực màu lục, có họa tiết như mai rùa. Sau lưng hắn khoác một tấm áo choàng làm bằng da thuộc màu nâu đỏ. Tay trái của hắn mang một chiếc khiên lớn, khảm một viên hoàng ngọc, trong khi tay phải hắn cầm một thanh đại kiếm, lưỡi kiếm sáng lên ánh vàng. Toàn bộ phục trang khiến hắn toát lên vẻ uy phong, dũng mãnh của một chiến binh can trường.

Hắn ta là một trong những tên á nhân đáng sợ nhất, thiện chiến nhất. Hắn ắt hẳn phải thuộc hàng Chúa tể hoặc ở cấp bậc tương đương.

Nếu Neia đơn độc, cô sẽ bỏ chạy hết tốc lực trước đối thủ thế này.

“Tuyệt vời. Ta tự hỏi thứ nào trong số các vật phẩm kia của ngươi đã chặn được nỗi sợ.”

Những lời thích thú đến từ Vua Pháp Sư hàm ý chỉ những món vật phẩm phép thuật tên á nhân đang đeo trên người. Cả hai bàn tay của hắn đeo đầy nhẫn, và các loại đá quý hắn đeo trên cổ rũ xuống che kín cả bộ ngực. Hai bên thắt lưng của hắn còn có những thứ treo lủng lẳng, thứ ấy trông như một bộ ba chiếc đầu lâu của những đứa bé loài người được xâu lại với nhau.

Cặp mắt màu xanh lục của tên á nhân quan sát Vua Pháp Sư một cách thận trọng khi ông ta tiến đến, sau đó, hắn hướng ánh mắt sang Neia.

“Một tên Undead mới xuất hiện...và phải chăng triệu hồn sư là kẻ đang đứng phía sau kia?”

Cơ thể của tên á nhân nấp phía sau tấm khiên to bản, dường như hắn cảnh giác trước những đòn tấn công bằng ánh mắt, giống như kiểu tấn công loài Medusa thường hay sử dụng.

“Không tệ chút nào. Ngươi đã xoay sở đẩy lui bộ tộc của ta ở thành phố đến mức này...Ngươi, kẻ thao túng kẻ thù của sự sống, kẻ sử dụng thứ ma thuật đáng ghê sợ. Hãy xưng danh.”

Tên Balfolk chĩa gươm về phía Neia.

“—Không, chờ chút đã. Ngươi hiểu nhầm rồi. Đó không phải là ta!”

“...Cái gì?”

Neia hướng ánh mắt van nài đến Vua Pháp Sư, như thể trông chờ sự giúp đỡ, và ông ta khoanh tay, đáp lại ánh mắt của cô.

“Vậy là ngươi cũng hiểu được.  Đúng thế đấy, chính là cô ta. Cô ấy là chủ nhân của ta.”

“Không, không mà! Chờ, chờ chút đã!!! Bệ hạ ơi!!!”

Ngài ấy đang nói gì thế cơ chứ? Ngài ấy quả là không có khiếu hài hước thật mà.

Vua Pháp Sư bật cười khi nhìn thấy Neia đang hốt hoảng khua tay loạn xạ.

“Ừm. Đã thấy khá hơn chưa?”

“Dạ?”

“À— đó chỉ là trò đùa ngớ ngẩn thôi mà.”

Phất chiếc áo choàng một cách vương giả, Vua Pháp Sư xoay người đối diện với tên á nhân phía trước.

“Ta chính là thế lực đã cử Undead đến các ngươi. Ta chính là vị bá vương bất diệt thống trị bờ cõi phía Đông-Bắc nơi này, là đấng trị vì của Vương quốc Sorcerous, Vua Pháp Sư Ainz Ooal Gown. Danh xưng của ngươi là gì?”

“Tên của ta là Buser — Buser Đại Vương...hỡi Vua Pháp Sư, còn ả đàn bà cạnh ngươi là thế nào?”

“Con bé là tùy tùng của ta. Giờ thì, ngươi dự định làm gì? Liệu ngươi sẽ chịu chết dưới tay ta? Hoặc quỳ gối phục tùng? Tùy ngươi chọn lựa.”

“Với danh hiệu Chúa tể trong tên của ta, quỳ gối nô dịch một lần là quá đủ!”

Buser nâng cao tấm khiên, và giương thanh kiếm theo hướng nằm ngang. Trông hắn hệt như một con dê chuẩn bị húc tới.

“Ừm...Vậy ta sẽ tiêu khiển với ngươi một chút.— Tiểu thư Baraja, ngươi hãy lui lại và theo dõi thôi. Nhân tiện đây, con dê kia. Ngươi trang bị đủ thứ vật phẩm, nhưng ta không cảm nhận được phép thuật từ thứ treo trên thắt lưng ngươi kia. Liệu đó là thứ vật phẩm đặc biệt nào đó chăng?”

“Fuhahaha. Đó là thời trang thời thượng đó. Chúng chỉ là xương cốt thôi.”

“Ừm...điều đó làm ta gợi nhớ vài thuộc hạ của mình.”

Từ phía sau, Neia rùng mình khi nghe những lời đó. Vậy là ngài ấy có cả những thuộc hạ như thế.

“Chúng đẹp đấy chứ, nhỉ? Thứ tốt nhất trong cái thành này.”

“...Ta thấy. Ta hiểu rồi. Ta thông cảm với cảm giác của ngươi. Có vẻ như thời trang là thứ gì đó rất quan trọng. Các nữ hầu đã dặn ta rất kỹ điều đó...Được rồi, hãy bắt đầu thôi. [Create Greater Items].”

Sau khi thi triển phép thuật, một thanh kiếm đen tuyền hiện ra trong tay của Vua Pháp Sư.

Tại sao Bệ hạ lại dùng vũ khí?  Vua Pháp Sư lẽ ra là một pháp sư ma thuật hệ. Không những thế, ngài ấy còn là một pháp sư thượng hạng.

Trong trường hợp đó, vũ khí chỉ được sử dụng khi ngài ấy cạn kiệt mana hoặc không còn lựa chọn nào khác. Những pháp sư thuộc hệ ma pháp rất rõ điều đó, thế nên họ không bao giờ động vào các loại binh khí.

Vua Pháp Sư ắt hẳn phải có lí do riêng để dùng kiếm chiến đấu.

Có lẽ nào ngài ấy đã sử dụng quá nhiều mana? Không ổn chút nào...Bệ hạ đến đây là để chiến đấu với Jaldabaoth…  Sau khi liên tục sử dụng [Fireball], loại thần chú dùng để vô hiệu hóa những toán đông quân địch, và sau đó nữa — phép thuật triệu hồi số lượng lớn Undead — cô có thể hiểu được lí do lượng mana của ngài ấy bị giảm mạnh.

Phép thuật triệu hồi những Undead đó chắc phải ở cấp độ rất cao…  Mặc dù không nắm rõ sức mạnh của những High Wraith đến đâu, nhưng chắc chắn chúng phải mạnh hơn lũ Wraith bình thường. Thế nên, triệu hồi số lượng High Wraith đông như thế chắc chắn phải cần quyền năng rất lớn.

Trong tình huống thông thường, mỗi khi triệu hồi thiên sứ, những Linh mục chỉ có thể triệu hồi mỗi lần một thiên sứ duy nhất. Nếu muốn gọi nhiều hơn, họ phải triệu hồi những thiên thần yếu hơn. Với lập luận đó, Vua Pháp Sư ắt hẳn đã dùng một phép thuật rất cao cấp — mà rất có khả năng là các loại phép thuật với quyền năng không tưởng ở cấp độ sáu.

...Cấp độ sáu…  Neia nuốt nước bọt.

Cấp độ sáu là một cảnh giới mà chưa ai từng chạm tới trước đó. Theo như truyền thuyết, Thánh Hậu có thể sử dụng những phép thuật cấp bốn. Nghĩa là thứ phép thuật này cao hơn hai cấp so với ngài ấy.

Đó lẽ ra là một lĩnh vực vượt xa những kiến thức thông thường, nhưng Vua Pháp Sư đã biến điều không thể thành sự thật.

Chắc là thế, nếu sử dụng ma thuật cấp sáu cho thuật triệu hồi, mình có thể hiểu được ngài ấy đã tiêu hao lượng mana lớn thế nào. Nhưng trong trường hợp đó, chẳng phải tốt hơn là mình nên giúp đỡ Vua Pháp Sư sao?  Neia dõi theo tấm lưng của Vua Pháp Sư khi ông ấy đối đầu với tên á nhân. Tên á nhân đó chắc chắn phải vô cùng mạnh, nên dù Neia có giúp đỡ cách nào cũng chẳng được tích sự gì. Tuy nhiên Vua Pháp Sư vẫn giữ nguyên khí chất bá vương của mình, chẳng có vẻ gì là ngài ấy chuẩn bị đánh một trận không thể thắng cả.

Có lẽ nào Vua Pháp Sư là một dạng kiếm sĩ kiêm pháp sư ma thuật hệ?  Có nhiều ưu điểm lẫn khuyết điểm trong việc tôi rèn kiếm pháp và phép thuật song song. Điểm mạnh là có thể sử dụng nhiều cách chiến đấu khác nhau, nhưng nhược điểm là sẽ chẳng nổi trội được ở mặt nào cả.

Nếu vậy, thì Vua Pháp Sư thuộc loại nào?  Cả hai người thăm dò lẫn nhau hồi lâu, rồi bắt đầu di chuyển một cách thận trọng.

Bọn họ từ từ tiến đến gần nhau, cho đến khi cả hai vào tầm cận chiến, Buser là kẻ ra đòn trước.

“[Shield Bash]”  Đó là một đòn húc tới bất ngờ, dùng tấm khiên làm lá chắn phía trước. Và Vua Pháp Sư hứng trọn đòn tấn công bằng thanh kiếm của ông ta.

Không ngoài dự đoán, không cách nào có thể chống đỡ được công lực đến từ tấm thân đồ sộ kia. Vua Pháp Sư bị hất văng đi. Không, đôi chân ngài ấy vẫn trụ lại vững vàng sau khi tiếp đất, thế nên cách diễn tả đó không chính xác cho lắm. Đúng hơn hết, Vua Pháp Sư đã bị đẩy lui lại.

Mặc dù sự thật là Vua Pháp Sư — người có thể nghiền nát sọ Balfolk bằng tay không — bị đẩy lùi thật sự rất đáng kinh ngạc, nhưng một cơ thể bằng xương khô ắt hẳn không thể hoàn toàn chống đỡ được đòn tấn công vừa rồi. Trong tầm hiểu biết của Neia, có một võ kỹ cao cấp tên là [Fortress],có thể hoàn toàn vô hiệu lực va chạm, nhưng đó là kỹ thuật chỉ có những chiến binh lão luyện mới có thể sử dụng.

Cả hai đối thủ lao tới, và họ bắt đầu chạm kiếm.

Cả hai tiến thoái nhanh đến mức đôi mắt của Neia không thể theo dõi kịp. Khoảnh khắc cô có thể thấy rõ ràng nhất là lúc hai thanh kiếm chém vào nhau dữ dội, khiến chúng bất động trong thoáng chốc.

Nếu Neia tham chiến, cô sẽ ngay lập tức bị chém hạ.

Sắt thép choảng với sắt thép với tốc độ cực nhanh, và tiếng kim khí đinh tai vang rền khắp nơi.

Cả hai đối thủ có lực tay tương đồng, thế nên mỗi khi giao kiếm, họ lại nhịp nhàng thay đổi thế công thủ.

Liệu cô nên thán phục Buser khi hắn có thể vung thanh kiếm nặng nề đó chỉ với một tay, hay cô nên tỏ lòng ngưỡng mộ trước Đức vua, một pháp sư đang chiến đấu bằng một thanh trường kiếm?  Đây là một trận chiến ở cấp độ cực cao mà Neia chưa bao giờ được chứng kiến trước đó, và Neia chắc chắn một điều rằng cô tuyệt đối không nên can thiệp.

Để tránh không bị cuốn vào cuộc chiến của họ, Neia từ từ lui lại và nấp phía sau một vật chắn.

Bọn họ vung kiếm về phía nhau thế kia, nhưng chưa có ai bị thương tích gì...nhân tiện, Vua Pháp Sư dường như hơi bị mạnh quá mức…  Não bộ của Neia chẳng còn cách nào có thể lí giải một pháp sư với kiếm pháp thế kia nữa.

Ngài ấy đã sử dụng một phép thuật siêu đẳng nào đấy chăng?  Tất cả những gì Neia có thể nghĩ đến là một loại phép thuật hoang đường mà cô chưa từng nghe qua.

Dù là thế—  Nếu cứ tiếp tục thế này, Vua Pháp Sư sẽ nắm chắc phần thắng. Không, phải chăng ngài ấy cố tình kéo dài trận chiến là vì chính lí do này?  Những Undead vốn không biết mệt mỏi và không bao giờ lùi bước khi chiến đấu. Tất cả những điều ấy đều mang đến bất lợi cho Buser.

Buser dường như cũng nhận ra điều này, bởi vì gương mặt của hắn bắt đầu nhăn nhó.

Nếu như hắn có con chủ bài nào đó—  Neia bất ngờ bị sốc khi chứng kiến Vua Pháp Sư ném thanh kiếm to bản trên tay về phía Buser.

Ngay sau đó, một vòng tròn sáng lóa xuất hiện quanh người Buser, chặn lại thanh kiếm đang lao tới.

Quả cầu ánh sáng tan biến, và Buser chỉ bị sây sát nhẹ sau cú phóng kiếm.

Tệ quá!  Neia chuẩn bị lao ra khỏi nơi ẩn nấp. Vua Pháp Sư giờ đây không còn tấc sắt trong tay—  “—Hử?”

Đột nhiên, khi Neia nhìn lại, một thanh trường kích đen tuyền đã nằm gọn trong tay Vua Pháp Sư tự lúc nào.

Buser dường như có cùng cảm nhận với Neia, bằng chứng là đôi mắt của hắn trợn trừng.

“Ngươi đã không niệm một thần chú nào, làm thế nào ngươi làm được như thế...Còn thanh kiếm ngươi ném đi lúc nãy đâu rồi?”

“Ta chỉ đơn giản sử dụng một câu chú im lặng. Đừng lo chuyện đó...Được rồi, một thuộc hạ đã dạy ta dùng thứ này, nhưng ta không tự tin vào kỹ năng của mình lắm. Xin lỗi trước cho sự vụng về của ta nếu có.”

Vua Pháp Sư thủ thế thanh trường kích, ông ấy toát ra một áp lực lạ thường.

Các chiến binh thường chỉ sử dụng một loại binh khí quen thuộc với họ. Kiếm, rìu, chùy, đại loại thế.

Vua Pháp Sư tận dụng lực li tâm và xoay thanh trường kích. Ông ta tấn công vào chân của Buser — một vị trí khó phòng thủ — bằng một đòn quét mạnh. Đây là chiêu thức chỉ có thể sử dụng bằng các loại vũ khí với cán dài .

Ngay khi Buser hạ kiếm chống đỡ, lưỡi kích bất ngờ bật lên.

Một đòn nhử.

Đó là một đòn thế mà phải có lực tay đáng nể mới có thể thực hiện được, nhưng Buser lập tức nâng kiếm và đỡ đòn trong tích tắc.

Không ngoài dự đoán, Vua Pháp Sư thiên về sử dụng kiếm, và ngài ấy không giỏi sử dụng trường kích lắm. Mặc dù có thể dễ dàng sử dụng những chiêu thức như trong sách vở, nhưng thậm chí là Neia, cô cũng có thể thấy những bất thường trong cách tấn công của Vua Pháp Sư.

Sau khi chặn lại quỹ đạo xoay của thanh kích, Buser nhảy lui vài bước.

“[Sandstorm]” Những hạt cát từ trong thanh kiếm của Buser tuôn ra ồ ạt như một bức tường, phóng thẳng đến Vua Pháp Sư. Thứ đó chắc hẳn đã che khuất hoàn toàn tầm nhìn của ông ấy.

Bất kể Vua Pháp Sư có tròng mắt hay không, nhưng nếu thị giác bị phong tỏa, đó chắn chắn sẽ là một bất lợi khủng khiếp.

“ [Essence Seal] ! [Grand Power Strike]!” Một chiêu là một loại võ kỹ Neai chưa từng nghe qua, trong khi chiêu còn lại là một kỹ thuật cao cấp, một đòn tấn mạnh mẽ có thể cường hóa sát thương. Sau khi sử dụng cả hai, Buser húc tới, còn nhanh hơn cả lúc trước.

Mảnh trang trí trên sừng của Buser bừng lên một thứ ánh sáng kì lạ, khiến hắn trông như một ngôi sao băng.

“Yeeeeeeart!”

“Hừm!”

Vua Pháp Sư đưa thanh trường kích lên đỡ đòn—  “Haha!”

— Và Buser cười lớn.

Âm thanh loảng xoảng của kim loại bị nghiền nát vang vọng.

Đôi mắt Neia mở to.

“Lẽ nào là! Một đòn tấn công giải giới?”

Những chiêu thức giải giới gây thiệt hại trực tiếp lên vũ khí của đối thủ. Tuy nhiên mức độ phá hoại chủ yếu ảnh hưởng bởi chất liệu cấu thành của cả vũ khí sử được dụng và mức công phá của nó. Những võ kỹ của Buser chắc hẳn là để tăng thêm sức mạnh cho cả hai thuộc tính này.

Neia bắt đầu run sợ, nhưng ngay khoảnh khắc sau đó, cô cứng người khi chứng kiến cặp mắt trợn trừng của Buser.

“Nó không hề hấn gì!”

Buser rú lên kinh ngạc.

“Vũ khí đó cái quái gì thế?”

Biểu cảm trên gương mặt của Buser thay đổi hoàn toàn khi hắn thối lui, dường như không hề có ý định tiếp tục tấn công. Vua Pháp Sư xoay thanh kích, vẽ nên một vòng tuyệt đẹp trong không trung.

“...Chà, ngươi biết đấy, vũ khí này được tạo ra bởi chính phép thuật của ta, làm sao ngươi có thể dễ dàng đánh gãy như thế được?”

“Nhưng chẳng phải vũ khí tạo bằng phép thuật rất mỏng manh sao?”

“Ồ, xem ra ngươi đã có kinh nghiệm đối phó với địch thủ dùng phép thuật tạo vũ khí nhỉ, nhưng sẽ rất nguy hiểm nếu bị trói buộc bởi tầm nhìn hạn hẹp đó, không phải sao? Nói cách khác, có thể sẽ có người tạo ra vũ khí mà ngươi không thể phá được.”

Vua Pháp Sư buông rơi thanh trường kích, và nó lập tức tan biến, như thể đã hòa tan vào hư không. Điều tương tự ắt hẳn đã xảy ra với thanh cự kiếm ban nãy.

Sau đó, Vua Pháp Sư làm một động tác vươn tay, như thể chộp lấy thứ gì đó, và một cặp song kiếm hiện ra trên hai tay ông ta.

“...Giờ thì, ngươi sẽ làm gì đây? Đừng nói với ta chiêu vừa rồi là chiến thuật tất thắng của ngươi? Liệu ngươi có thể tiếp tục giúp ta trau dồi kinh nghiệm chăng?”

Vua Pháp Sư tiến lên một bước, thu hẹp khoảng cách giữa hai người.

“...Nếu ngươi còn con bài tẩy nào, chẳng phải đây là lúc tốt nhất để dùng chúng sao? Ta không rộng lượng đến mức để một kẻ thù vô dụng sống sót đâu.”

“Khà, khà khà! Ngươi đang nói gì thế, hỡi tên Undead!? Quả thực, ta rất ấn tượng bởi cách ngươi chống đỡ hoàn toàn những đòn tấn công của ta. Làm rất tốt. Tuy nhiên, chẳng phải đó là bởi vì ngươi toàn tập trung vào phòng thủ sao?...Ta biết rằng ngươi không biết mệt mỏi, thế nên ngươi ắt phải nghĩ rằng ngươi có thể giành chiến thắng bằng cách đấu sức với ta.”

Bị hắn nhìn thấu cả rồi.

Neia lại cảm thấy bồn chồn lo lắng. Đương nhiên là thậm chí Neia còn có thể nhận ra điều đó, thì không lý nào mà Buser, một chiến binh vượt trội cô gấp trăm lần, lại không thể nhìn ra.

“Ta hiểu rồi. Thì ra ngươi nghĩ như thế. Đúng thế, cách nghĩ đó của ngươi không hề sai. Nhưng thật không may, trường hợp này lại không như thế.”

Vua Pháp Sư giang rộng hai tay và tiến tới, hai thanh kiếm trong tay ông ta tan biến như làn khói.

“Xem đây—”

Buser lập tức đâm thẳng vào cơ thể không chút phòng bị đó, trước cả khi Neia kịp kêu lên.

Và rồi—  “...Cái gì?”

Buser điên cuồng vung thanh kiếm trong tay hắn.

“Tại sao! Tại sao chứ!! Cái gì thế này?”

Hắn thét lên sau mỗi nhát chém. Đó là vì Vua Pháp Sư vẫn hoàn toàn vô sự trước vô số đòn tấn công tới tấp của hắn.

“Nếu đã vậy—”

Buser nâng tấm khiên và kích hoạt một võ kỹ. Dù vậy đi nữa, Vua Pháp Sư vẫn dửng dưng, không mảy may suy suyển cho dù hứng trọn đòn tông khiên của hắn.

Ngược lại, chính Buser mới là kẻ bị bật lui.

“Tại sao….tại...tại sao...”

Con người khó lòng đọc được những biểu cảm của á nhân, tuy nhiên, lúc này điều đó lại rất dễ dàng.

Gương mặt hắn chẳng thể hiện gì khác ngoài nỗi khiếp sợ và tuyệt vọng cùng cực.

“...Võ kỹ là một loại kỹ thuật bí ẩn đối với ta. Liệu võ kỹ có nguồn gốc từ các loại kỹ năng, hay chúng là một loại phép thuật của các chiến binh? Thậm chí đến lúc này, ta vẫn mù mờ về nó. Do đó, khi chiến đấu với một đối thủ đồng đẳng ngang hàng, ngươi có cảm thấy rằng, chiến thắng sẽ được định đoạt bởi kinh nghiệm và sự tinh thông các võ kỹ không? Đó là lí do ta cố tình hứng trọn những đòn tấn công của ngươi. Tuy nhiên...ngươi đã thể hiện mọi thứ trước ta rồi... đúng thế không?”

Vua Pháp Sư nhún vai một cách cường điệu, cùng lúc, ông ta tháo một trong chín chiếc nhẫn đeo trên những ngón tay.

Ông ta không làm gì khác sau đó. Đó là hành động duy nhất mà Vua Pháp Sư thực hiện. Tuy nhiên — một làn sóng dị thường, buốt giá đến ghê người, bao trùm lên vạn vật.

Neia hốt hoảng nhìn lên bầu trời. Cô đã suýt nghĩ rằng mặt trời trên cao đã bị đóng băng trong cái giá lạnh kia, và tan vỡ thành muôn ngàn mảnh vụn. Tuy nhiên, mặt trời vẫn nơi đó, lan tỏa ánh nắng chói lọi khắp nơi.

— Nếu vậy lẽ nào cơn lạnh giá hắc ám này đã được giải phóng từ Vua Pháp Sư? Một cá nhân duy nhất có thể làm được một điều như thế này hay sao?  Đây, đây mới chính là Vua Pháp Sư. Đây là mới đúng là bản thể thật sự của vị ma pháp sư đã tàn sát vạn quân…  “Xem ra bây giờ — ta chẳng còn lí do gì để giao đấu với ngươi nữa.”

Vua Pháp Sư tiến từng bước thong thả đến gần Buser.

Buser, mặt khác, lại run rẩy thoái lui, như thể hắn bị đẩy lùi bởi một áp lực vô hình phát tiết từ vị Vua đối diện.

Buser hiển nhiên có thể cảm nhận được hiện diện dị thường kia sâu sắc hơn nhiều so với Neia. Hắn giờ đây đã hoàn toàn hiểu rõ, Vua Pháp Sư là một đối thủ mà hắn hoàn toàn không có cửa thắng. Toàn bộ lông trên người hắn đều dựng ngược là minh chứng rõ ràng cho việc đó.

“Chờ đã, dừng tay. Không, một giây thôi. Tôi van ngài, xin hãy đợi một chút thôi!”

Buser giơ cao tay phải, và để thanh gươm rơi tự do xuống nền đất.

“Đầu, đầu hàng! Tôi quy phục.”

“Hừm.”

“Tôi có nhiều thông tin về Jaldabaoth. Thế thì sao? Điều đó hữu dụng đúng không? Chắc chắn là sẽ hữu dụng.”

“Hiểu rồi.”

“...Chưa kể, còn nữa. Ngài muốn chiến đấu với Jaldabaoth đúng không? Tôi mạnh hơn bọn nhân loại nhiều. Tôi có thể dàn xếp mang theo bộ tộc của mình giúp đỡ ngài đánh nhau với Jaldabaoth — cái tên Jaldabaoth thối tha đó. Chúng tôi sẽ tiên phong. Ngài thấy sao?”

“Ờm.”

“...Chờ, xin chờ đã! Chưa hết mà! Nếu ngài muốn, tôi xin dâng lên ngài một phần — không, toàn bộ báu vật của mình! Bấy nhiêu là đủ để chuộc mạng cho tôi rồi, phải không ạ?”

“Như thế là tất cả rồi à? Ngươi ngã giá xong chưa?”

“Ồ, ôi chao, ể,” Buser điên cuồng dáo dác nhìn xung quanh, rồi hắn nhìn Vua Pháp Sư một lần nữa. “Đúng, đúng rồi. Không, chưa hết. Tôi, tôi có nữa, còn nhiều hơn nữa. Tôi có thể giúp ngài có mọi thứ ngài muốn — không, tôi chắc chắn sẽ dâng nó cho ngài! Thật mà! Xin hãy tin tôi!”

“Ừm. Thứ ta thật sự mong muốn là thứ mà ngươi không bao giờ có thể lấy được.”

Neia cảm thấy có sự cáu kỉnh trong ngữ điệu của Vua Pháp Sư. Lẽ đương nhiên, Buser, kẻ đang đối diện với ông ta, phải cảm nhận điều đó rõ nét hơn Neia nhiều.

“Chờ, chờ, chờ đã, chờ một phút. Nghiêm túc mà, chờ chút thôi. Aaa, hê, hê hê…”

Hắn cười như một tên lâu la hèn hạ. Thái độ vương giả hắn thể hiện vừa nãy khi giáp mặt với họ ở quảng trường đã biến sạch, không còn chút vết tích nào.

“Xin lỗi ngài nếu tôi nói sai. Không, tôi xin tạ lỗi. Đó là lỗi của tôi, thật mà.”

“Hừm…”

“Vậy, vậy, thế này thì sao? Tôi, kẻ hèn này, cảm thấy rằng hắn sẽ có ích cho ngài. Hê hê, à, kẻ này đã ngu ngốc làm sao khi dám đối đầu với Đức Vua Undead vĩ đại. Thế nên, nếu ngài cho thần được một cơ hội để chuộc lại sai lầm, thần sẽ… hê hê, ngài sẽ không phải hối tiếc đâu!”

Buser quỳ mọp trên hai gối, hai bàn tay hắn chắp lại như thể cầu xin lòng thương hại.

Đó quả là một tư thế thảm hại hết sức. Ấy vậy, Neia lại không hề nghĩ như thế. Không, thâm tâm cô đã chấp nhận sự thật rằng, đó là hành động xác đáng của bất kì kẻ địch nào dám đối mặt với chân thể của Vua Pháp Sư. Cùng lúc, tâm trí của cô gợi lại rõ ràng đến từng từ của tên Naga mà họ đã gặp khi đặt chân đến Vương quốc Sorcerous: “Một người khôn ngoan sẽ lập tức quỳ xuống chân và thỉnh cầu lòng từ bi của ngài ấy.”

Nếu vậy thì, số phận của những kẻ không lập tức quy phục sẽ là—  “Ta hiểu rồi...Chà, ta thích những kẻ biết nhận ra sai lầm của mình và nỗ lực khắc phục điều đó.”

“Vậy, vậy nghĩa là!”

Gương mặt của Buser như sáng bừng niềm vui. Tuy nhiên, niềm hân hoan đó lập tức bay biến trong nháy mắt.

“—Dù vậy, nếu ta thâu nạp ngươi trở thành một thuộc hạ — Pestonya và Nigredo sẽ không hài lòng chút nào. Nhưng dù sao đi nữa, hãy yên tâm. Ta sẽ không làm những việc phí phạm như chỉ sử dụng phần hộp sọ thôi đâu. Ta sẽ tận dụng mọi phần cơ thể của ngươi.”

Giờ thì chết đi, Vua Pháp Sư lạnh lùng tuyên bố và chĩa ra một ngón tay xương xẩu.

“Aiiiieeee! Không, không, khôngggg! Tôi không muốn chết!! Xin hãy chờ đã!! Tôi van ngài!! Xin làm ơn, tôi van ngài mà!!! Tôi, tôi vẫn còn chút giá trị!!— Tôi đủ hữu dụng để khiến ngài thỏa mãn!!! Thật mà!!! Xin hãy tin tôi!!!”

“Tất cả mọi thứ mang sự sống đều sẽ chết. Khác biệt duy nhất chỉ là sớm hay muộn chúng kết thúc số phần của mình mà thôi.”“Không!!!! Đừng nhìn tôi như thế!!! Đừng, đừng giết tôi!!!”

Buser vùng dậy, xoay lưng chạy bán mạng.

Neia sững sờ khi chứng kiến một sinh vật đối diện với cái chết có thể chạy nhanh đến mức nào.

Dù vậy, phép thuật của Vua Pháp Sư vẫn nhanh hơn nhiều.

“Thật vô vị — [Death].” Không có gì xảy ra. Không có những vụ nổ long trời, không có một cơn hồng thủy dữ dội nào, cũng như không hề có sấm chớp xé toạc không trung.

Buser chỉ đơn giản ngã quỵ, cả thân thể đồ sộ của hắn đổ rạp trên hai gối.

Chỉ có thế.

“Chà, có chút đáng tiếc về phần thông tin...chà, là thế đó. Ngươi có phản đối gì không, tiểu thư Baraja?”

“Ể, không, không hề thưa Ngài, quyết định của bệ hạ là hoàn hảo.”

“Thật sao? Nếu vậy… hãy đi tìm các Thánh Hiệp Sĩ đi. Bảo với họ ta đã xử lý xong tên đầu sỏ của lũ á nhân. Mặc dù...chuyện này khá tệ rồi đây…”

Phần 4

Cả hai việc tái chiếm thành phố và giải phóng người dân đều đơn giản trước sức mạnh của Vua Pháp Sư.

Những Thánh Hiệp Sĩ tấn công và dân quân hầu như không bị thương, và trong khi số tù nhân bị mất mạng trong hỗn loạn thì nhỏ đến mức đáng kinh ngạc.

Kết quả này có thể được là do sự hiện diện của Vua Pháp Sư, nó khiến mọi người nghĩ rằng, nếu chúng ta trao mọi thứ cho ông ấy ngay từ đầu, chúng ta có thể không cần mất mát gì.

Mọi người đang mỉm cười khi Neia và Vua Pháp Sư đi bộ xuống phố, họ đang ăn mừng vì được tự do hay đang chảy nước mắt trước một bát súp nóng hổi.

Mặc dù họ đã được thông báo rằng sự tự do của họ là nhờ sự trợ giúp của Vua Pháp Sư, nhưng khi thấy Vua Pháp Sư đi xung quanh, ánh mắt người dân hoàn toàn bị sốc, bối rối và đầy ác cảm, nhưng nó cũng không thể khác được.

Dĩ nhiên, Neia có thể chấp nhận tình trạng này không là một vấn đề hoàn toàn khác. Trong khi cô muốn làm gì đó trong trường hợp Vua Pháp Sư không hài lòng, nhưng có vẻ như bản thân ông không hề để tâm. Như vậy, sẽ thật vô lễ nếu như Neia tự ý chạy đi làm gì đó.

Neia nói chuyện từ đằng sau lưng Vua Pháp Sư, người đang đi trước cô.

“Bệ hạ, giờ ngài đi đâu?”

Vua Pháp Sư nhìn vào lòng bàn tay mình, và ông không quay lại nhìn Neia.

“Ta đang hướng thẳng đến tòa nhà lớn ở trung tâm thành phố. Nếu đó là căn cứ của kẻ địch, ta sẽ phải điều tra sớm nhất có thể. Những Thánh Hiệp Sĩ thì đang vướng vào những nhiệm vụ như giải cứu người dân, phân phối lương thực, chữa vết thương, nhốt những á nhân, và nhiều thứ khác.”

Neia khẽ gật đầu.

“Tòa nhà đó khá lớn. Nếu những Thánh Hiệp Sĩ xem đó như là một căn cứ, không phải họ đã kiểm tra nó rồi chứ?”

Vua Pháp Sư là người chinh phục thành phố này, và những nhiệm vụ nhỏ nhặt, lặt vặt nên giao cho dân quân với Thánh Hiệp Sĩ làm. Như vậy, chắc chắn họ đã kiểm tra tòa nhà mà Vua Pháp Sư đang đi đến.

Vua Pháp Sư dừng lại một chút và nhìn chăm chú vào Neia. Rồi ông nhún vai và tiếp tục đi tiếp.

“À, ừmm. Thực ra, ta đã phái những thuộc hạ của ta đứng ở bên ngoài để đảm bảo rằng không Thánh Hiệp Sĩ nào lại gần. Vậy nên ta không cho rằng họ đã kiểm tra nó đâu.”

“Ể? Vậy những gì ngài nói lúc đầu là---“

“Cô Baraja. Ta đã nói với ngươi rất nhiều thứ đến tận lúc này, nhưng tốt nhất là thỉnh thoảng cô nên cân nhắc tới một vài vấn đề của bản thân. Ví dụ như lý do tại sao chúng ta nên là người điều tra tòa nhà đó.”

“À! Vâng, thưa bệ hạ!”

Vua Pháp Sư lại nhìn vào lòng bàn tay ông. Đó là một vật phẩm của gã á nhân ban nãy– Buser. Vua Pháp Sư đang phân tích những vật phẩm, sử dụng sức mạnh ma thuật cẩn thận kiểm tra nó.

Theo như Vua Pháp Sư nói, thanh gươm được gọi là Sand Shooter, áo giáp được là Turtle Shell, cái khiên thì có tên là Lancer’s Merit, cái bọc sừng thì được gọi là Charge Without Hestation, những cái nhẫn là Ring of Second Eye và Ring of Running, trong khi áo choàng được gọi là Mantle of Protection.

Còn có những vật phẩm khác như vòng cổ và vài thứ linh tinh. Mặc dù ông ấy nói rằng chúng không sở hữu bất kỳ thuộc tính nào ấn tượng, Vua Pháp Sư vẫn có vẻ khá vui về chúng.

Neia chuyển ánh nhìn từ lưng của Vua Pháp Sư xuống mặt đất, sau khi Vua Pháp Sư nói như thế, suy nghĩ lý do tại sao Vua Pháp Sư phải đích thân điều tra tòa nhà đó. Tuy nhiên, cô không nghĩ ra được câu trả lời nào thích hợp

Tuy nhiên, nếu cô hỏi Vua Pháp Sư câu trả lời cho điều đó, chắc chắn ông ấy sẽ lặng thinh. Suy nghĩ đến việc Vua Pháp Sư mà cô tôn trọng nghĩ cô như một kẻ vô dụng và gạt bỏ cô sang một bên thật kinh khủng.

Trong khi cô đang tuyệt vọng cố gắng tìm ra câu trả lời, tòa nhà họ nói tới đã xuất hiện trong tầm mắt.

Hai sinh vật undead – High Wraith --- đứng ở lối vào tòa nhà.

Khi Vua Pháp Sư lại gần, chúng bước qua một bên cho phép Vua Pháp Sư và Neia đi qua.

“ Đây là… có vẻ như đây từng là nơi ở của lãnh chúa của thành phố.”

Neia không biết chắc chắn rằng ai là quý tộc cai trị thành phố này. Tuy nhiên, từ quy mô của thành phố, ông ta phải cao hơn nam tước, nhưng thấp hơn bá tước.

“Đúng thế. Thậm chí những undead cũng chưa vào nơi này. Chúng ta là những người đầu tiên vào. Cẩn thận đấy. Có thể thêm những á nhân mà chưa bị khuất phục.”

“Ể!? Bệ hạ! Vậy --- “

Cô lưỡng lự liệu có nên nói “Ngài nên dừng lại” hay không, nhưng mặt khác, bên trong Neia thì lặng lẽ nói rằng nó sẽ ổn nếu đó là Vua Pháp Sư.

“ Ta phải đi tới đây. Đây là trụ sở của kẻ địch, và có thể đây là hang ổ của thủ lĩnh tộc á nhân. Trong khi lý do duy nhất để kết luận điều đó là bởi vì nó rất lớn – Có thể có sinh vật mạnh ngang với Buser đợi chúng ta ở trước. Ta muốn thắt chặt tất cả những đầu mối lỏng lẻo trong thành phố này.”

“A!”

Sau khi nhận được câu trả lời cho câu hỏi vừa nãy, Neia bất ngờ vì nhận ra một điều. Cùng lúc đó, một sự biết ơn chảy trong trái tim cô vì tấm lòng của Vua Pháp Sư.

Ngài ấy không để những Thánh Hiệp Sĩ đến gần bởi vì có thể có đối thủ mạnh bên trong! Không như những gì ngài nói lúc nãy, có thể ngài không sẵn lòng nói với mình vì điều đó khiến ngài cảm thấy xấu hổ về việc chiến đấu để bảo vệ cho ai đó chăng?

Neia biết rằng suy nghĩ theo cách này về Vua Pháp Sư là rất vô lễ, nhưng vì vài lý do, cô cảm thấy Vua Pháp Sư có chút dễ thương.

“… Chà?! Ngươi hiểu chứ?”

Vua Pháp Sư nhìn vào gương mặt của Neia khi ông hỏi. Neia gật đầu, và Vua Pháp Sư có vẻ rất vui khi ông trả lời; “À, thế thì tốt.”

Ngài ấy vui vì mình có thể hiểu được ngài… thật là một người nhân hậu và dịu dàng.

“ Thuộc hạ đã hiểu tại sao bệ hạ không muốn gây chú ý cho những người khác!”

“… Hừm? À… Chính xác. Vậy… ngươi hiểu rồi, đúng không? Ta không muốn quá nổi bật.”

“Đã hiểu ạ!”

Vua Pháp Sư trông như đang suy nghĩ điều gì đó. Như thế, trông cũng rất là đáng yêu.

“…A --- Vậy chúng ta đi nào.”

“Vâng!”

Là một hộ vệ, cô cảm thấy có gì đó sai sai khi để Vua Pháp Sư đi trước, nhưng Vua Pháp Sư sẽ không cho phép Neia đi trước mình. Neia nhìn vào lưng và ngưỡng mộ người độ lượng và cao thượng đi trước cô. Là một thuộc hạ của ông, được một vị vua dẫn đi phía trước thật sự là một khung cảnh ấm lòng.

Sau khi đi qua một lối vào rộng rãi, Neia hỏi.

“ Chúng ta sẽ bắt đầu tìm kiếm ở đâu? Không có bất kỳ dấu hiệu nào về những người khác xung quanh…”

“Ừm… thị giác và thính giác của ngươi đều khá sắc bén, cô Baraja, nhưng còn khứu giác thì sao?”

“Thần không quá tự tin về khứu giác của mình. Tuy nhiên, thần nghĩ thần tốt nhất ở khoản đó. Còn về vị giác, thần nghĩ của thần chỉ ở mức trung bình. Tuy nhiên, thần chưa từng nếm thử chất độc trước đây, vậy thần không thể thử độc hay bất kỳ thứ gì như vậy…”

“Thật sao? Vậy, ngươi có thể xác định được mùi của cái chết và lòng căm thù không?”

Khi ông ấy nói “cái chết và lòng căm thù”, hào quang đế vương của sự thống trị cuộn lên xung quanh ông.

“Cái chết và lòng căm thù?”

“--- Lối này.”

Vua Pháp Sư chỉ đường. Ông bước đi không hề lưỡng lự. Cứ như thể ông đã quen với nơi này và những gì phía trước.

Cái chết và lòng căm thù… những thứ đó có mùi sao… hay có thể nào bệ hạ, một undead, có thể hình dung ra những mùi như vậy? Có nghĩa là người tạo ra mùi đó đang đợi ở đây!.

Neia nắm chặt cây cung cô mượn từ Vua Pháp Sư. Tùy vào tình huống, cô sẽ phải chắn trước mặt Vua Pháp Sư và bước tới để bắn bằng cây cung của mình. Cô vẫn chưa thể làm bất cứ điều gì trong suốt trận chiến với Buser. Nếu cô không chứng minh mình hữu dụng hơn, sẽ không có lý do gì để cô tiếp tục ở đây.

Họ không gặp bất cứ á nhân nào trên đường, và sau một lúc, họ đến trước một cánh cửa cùng kích cỡ với cái họ đã đi qua ban đầu. Nó làm từ thép, và sắt, và trông rất vững chắc.

Đây trông như cửa của nhà tù. Nó cảm giác như là cô bị ném vào một nơi lạ lẫm lạnh xương sống.

“Đây là…”

“ Nó ở trong này… ngươi có thể ở bên ngoài nếu ngươi muốn, có biết không?”

Neia không thể nào chọn điều đó. Sau khi thấy Neia lắc đầu, Vua Pháp Sư nhún vai và mở cánh cửa.

Sức mạnh của Vua Pháp Sư mở cánh cửa sắt một cách dễ dàng. Tuy nhiên, nó dày một cách bất ngờ, vậy nó phải là được chế tạo đặc biệt.

Vua Pháp Sư vào trong căn phòng.

Ôi không! Mình không thể tin là mình lại để cho bệ hạ đi vào một nơi chưa biết đầu tiên! Mình là đồ ngốc!

Neia vội vã vào theo.

Trong khi cánh của nặng đã giúp cô mơ hồ đoán ra cái gì bên trong, không khí bên trong căn phòng cảm giác rất lạ. Nó khiến cô nghĩ đến phòng tra tấn – mặc dù cô chỉ được nghe mô tả từ những người khác.

Ban đầu, nó không có cửa sổ.

Những cái que gắn trên tường tỏa ra một thứ ánh sáng đỏ leo lét. Nó không phải là ánh sáng tự nhiên, mà là ma thuật.

Có một cái bàn gỗ và hai cái ghế. Xa hơn bên trong là một cánh cửa khác, cũng làm bằng sắt.

Vua Pháp Sư đứng ở giữa căn phòng, cẩn thận xem xét từng ngóc ngách của nó. Lúc này, Neia để ý có gì đó ở trên bàn.

“… Bệ hạ. Cái này trông như một mảnh giấy, nhưng trên nó viết cái gì thế này?”

Mảnh giấy mà Neia nhặt lên có những ký tự không thể đọc được. Chúng nhất định không phải là chữ viết của Thánh Quốc.

“Hừm… Chúng có vẻ được viết bằng ngôn ngữ loài quỷ.”

Vua Pháp Sư lấy ra một cái kính một mắt từ trong túi. Có lẽ ông đã để ý thấy vẻ bất ngờ trên gương mặt Neia, bởi vì ông bắt đầu giải thích về nó.

“Đây là vật phẩm ma thuật có thể giải mã chữ viết. Nó hút một lượng lớn mana đấy --- Cô Baraja, cô có biết bất kỳ con người nào có thể giải mã những ký tự này không?”

“Với khả năng lĩnh hội ngôn ngữ sao?”

“Đúng vậy. Hay ít nhất là, ai đó biết những ký tự này là gì. Còn nữa… bất kỳ con người nào có tài năng để họ có thể giải mã những loại ngôn ngữ.”

Neia đơn giản chỉ là một hộ vệ của hội Thánh Hiệp Sĩ. Cô không có cơ hội để biết những tin tức về những người như vậy.

Mà có thì cô có nghe vài lời đồn từ những người bạn hộ vệ của cô. Thí dụ, “bạn của tớ có tài năng để hắn biết nước nóng bao nhiêu độ. Dĩ nhiên, cụ thể là bao nhiêu thì không.” hay “Bà con của tớ là một người lái tàu, có thể đi bộ được năm bước trên mặt nước, nhưng nhiều hơn thế thì anh ta sẽ chìm.” Và còn nhiều nữa. Đa số chúng là những khả năng khiến người ta thở dài. Không có thông tin nào về người sở hữu khả năng mà Vua Pháp Sư muốn biết.

“Thật sao? Thật đáng buồn. Ngươi nghĩ đội trưởng Custodio sẽ biết chứ?”

Chắc chắn đội trưởng của hội Thánh Hiệp Sĩ sẽ có liên hệ với những loại thông tin như vậy. Tuy nhiên, Neia không biết trong đầu Remedios có những gì. Đội trưởng liệu có thực sự dành bộ nhớ trong đầu cho những loại thông tin như vậy không?

“… Thần cũng không chắc lắm. Tuy nhiên, thần cảm giác tốt hơn là nên hỏi đội phó.”

“Chà, đúng vậy. Nếu ta hỏi anh ta…”

Vua Pháp Sư chắc chắn nói ấp úng thế cũng vì cùng lý do như Neia.

“Tuy nhiên, ngài có ý định làm gì nếu một người như thế không tồn tại?”

“Hửm? À, ta không có ý định gì cả. Nhưng nếu có người nào có thể giải mã những thông tin của Jaldabaoth để lại, kế hoạch tương lai của chúng sẽ sẽ phải thay đổi, đúng không?”

Đây rõ ràng là câu hỏi mà cô có thể tự mình trả lời nếu cô chịu suy nghĩ một chút, nhưng cô cần Vua Pháp Sư giải thích cho cô. Neia cảm thấy xấu hổ vì đã hỏi một câu ngu ngốc như vậy mà không suy nghĩ.

“ Nếu không có ai có thể dịch cái này, vậy ta sẽ sử dụng mana để giải mã nó. Tuy nhiên, làm vậy sẽ dẫn đến tình trạng bất lợi và ta phải cẩn thận hơn với Jaldabaoth. Nếu ta gặp Jaldabaoth sau khi sử dụng một lượng lớn mana, lựa chọn duy nhất ta là chạy trốn… mặc dù, cái này làm ta khá là tò mò. Nếu chỉ là một mảnh giấy, vậy ta sẽ đọc nó.”

“ Nó sẽ ổn chứ?”

“Ổn. Ta chỉ cần để ý đến sự hồi phục mana của mình thôi.”

Vua Pháp Sư đeo cái kính một mắt và nhìn vào tờ giấy. Mặc dù không thấy dấu hiệu gì việc kích hoạt, nó chắc hẳn phải có hiệu quả. Bây giờ Vua Pháp Sư trông như đang giải mã. Nói đến nó, Vua Pháp Sư không có mắt, vậy nên đơn giản nó trông như ông đang đọc vậy.

Sau một lúc, ông tháo cái kính ra.

“ Cuối cùng thì cũng tốn thật nhiều mana.”

Neia đã thấy những Linh mục nghiêng ngả và lắc lư sau khi sử dụng một lượng lớn mana, nhưng không có dấu hiệu nào như thế ở Vua Pháp Sư. Tuy nhiên, so sánh Vua Pháp Sư với một magic caster bình thường là quá khiếm nhã. Chắc hẳn bởi vì ông ấy có một lượng mana khổng lồ.

Khi Neia trầm ngâm. Vua Pháp Sư lại gần cánh cửa ở sâu bên trong và nhẹ nhàng hé nhìn vào một chút.

Neia nghe nhiều tiếng thở yếu ớt bên trong, và mũi cô đánh hơi được mùi máu.

Cô nắm chặt cây cung, nghĩ đến việc chen vào giữa Vua Pháp Sư và cánh cửa, nhưng Vua Pháp Sư đưa tay ra ngăn cô lại.

Nó nghĩa là, Đừng đến đây.

“Ừm… Cô Baraja. Người sử dụng căn phòng này không phải á nhân mà là lũ quỷ. Lý do tại sao ta nói vậy là bởi vì nội dụng chứa bên trong tờ giấy ghi chi tiết những thí nghiệm lũ quỷ thực hiện.”

“… Thí nghiệm của quỷ?”

Thậm chí không cần giải thích xa hơn, cô chắc chắn rằng những thí nghiệm đó không tử tế hoặc hay ho gì.

“Đúng thế. Có vẻ như chúng làm những thứ như chặt đứt tay và rồi gắn lại nó qua sinh vật khác, hay phanh bụng và tráo đổi nội tạng với nhau. Chúng bắt đầu thí nghiệm với những người máu mủ với nhau, và rồi chúng phát triển lên, kết hợp con người với những dạng sống khác – không chỉ á nhân mà còn có động vật nữa – và chúng hồi phục họ bằng ma thuật để xem những thay đổi gì diễn ra.”

“Thật là những thí nghiệm dễ sợ! Đặc biệt là những người máu mủ với nhau và tráo đổi những bộ phận cơ thể, sao lại có thể loại điên loạn nào có thể nghĩ đến những thứ như vậy được?”

“… Được rồi. Sau khi thực hiện những thí nghiệm đó, đương nhiên là chúng muốn kiểm tra khả năng sống sót của thí nghiệm. Đặc biệt, chúng muốn giữ cho họ sống lâu nhất có thể đến khi chúng tìm ra nguyên nhân sao họ lại chết.”

Nói như vậy, Vua Pháp Sư quay lưng về phía cánh cửa. Rồi, ông chỉ vào cánh cửa đằng sau lưng qua vai mình bằng ngón cái. Vì lý do đó, Neia biết điều gì tiếp theo.

“Một vài vật thí nghiệm để kiểm tra ở trong đó. Họ vẫn còn sống mặc dù bụng họ đã bị phanh ra.”

Cô đã lường trước điều này, nhưng thực tế tàn nhẫn vẫn khiến Neia sững sờ. Sau đó, sự hận thù với lũ quỷ đã làm những thí nghiệm vô nhân tính như vậy trong cô bùng cháy.

“Cô Baraja! Gọi những Linh mục ngay! Kêu cả đội trưởng Custodio nữa! Nhanh lên!”

“Vâng!”

Không cần hỏi lý do tại sao họ được gọi tới đây, Neia chạy nhanh hết mức có thể.

Trong tâm trí cô, cô nghe có giọng hỏi, Có thật sự ổn không khi để bệ hạ một mình? Nhưng đó là một yêu cầu từ một người mạnh mẽ, cả sự đáng tin và trí tuệ. Không cần phải lo. Ông ấy không sai. Tiếng nói biến mất ngay lập tức.

***

Những Linh mục mở cửa và vào trong căn phòng. Cái cách mà vai họ run rẩy ngay lập tức trước cảnh tượng về điều kiện gớm ghiếc bên trong căn phòng còn mô tả tốt hơn bằng lời.

Ở phía trước cô, Vua Pháp Sư đưa ra mảnh giấy cho Remedios và Gustavo.

“Nhìn cái này đi. Tờ giấy này chứa những tên của người ở trong đó và những gì đã xảy ra với họ. Thêm nữa, có những tờ giấy khác với những thứ tương tự được viết trên đó, hay có lẽ những thứ khác --- ví  dụ, kế hoạch của Jaldabaoth. Ta không quá chắc về điều đó. Ngươi có thể hiểu được những gì được ghi trên tờ giấy này không?”

Remedios nhìn vào tờ giấy và nhăn mày, rồi ngay lập tức trao nó cho Gustavo.

Gustavo cũng lắc đầu.

“Tôi không biết. Nhưng ngài hiểu nó, đúng không, bệ hạ?”

“À, đúng, bằng việc sử dụng sức mạnh của vật phẩm ma thuật này. Tuy nhiên, vật phẩm này rút một lượng mana khổng lồ. Mana đó phải được bảo toàn để dành cho trận chiến với Jaldabaoth. Và những gì ta muốn biết là, có bất kỳ ai các ngươi biết có thể đọc được những ký tự này không? Bất kỳ ai có thể có cơ hội hiểu nó cũng được.”

“Không, tôi không biết ai cả. Trong khi tôi cảm thấy có thể một vài người như thế giữa những quý tộc phương nam… tôi nghĩ khả năng đó là rất thấp.”

“Ta hiểu rồi… vậy ngươi sẽ xử lý cái này như thế nào? Về phần ta, ta hy vọng rằng các ngươi sẽ nỗ lực hơn để cố gắng giải mã ghi chép của chúng.”

“Chúng tôi có thể mượn vật phẩm ma thuật của ngài được không?”

“Ta từ chối. Đây là báu vật của đất nước ta. Nó cũng như việc ngươi không dễ dàng cho mượn thánh kiếm trên thắt lưng ngươi vậy. Và với một magic caster như ta, vật phẩm ma thuật còn giá trị hơn những thanh kiếm.”

Remedios và Gustavo nhìn nhau thêm một lần nữa.

“Tôi hiểu rồi. Vậy chúng ta hãy làm việc chăm chỉ cùng nhau. Còn nữa --- chúng ta có một vấn đề mới. Có vẻ như có Orc bị bắt giữ. Chúng ta xử lý chúng sao giờ?

Trông như những con Orc không có ý định tấn công Thánh Quốc, nhưng chúng được Jaldabaoth mang tới đây. Chúng không mang theo bất kỳ thông tin hữu dụng nào khi tra hỏi, và hội Thánh Hiệp Sĩ đã có mất mát khi xử lý chúng.

“Ừm… ta hiểu rồi. Cô có thể nói cho ta biết chúng đang ở đâu không? Có thể để chúng cho ta được chứ?”

“Được thôi. Cảm ơn ngài vì đã chịu rắc rối.”

Gustavo nói sơ qua về khu vực đó. Vì thành phố này không quá lớn, họ chắc chắn sẽ không bị lạc.

Sau khi phác thảo sơ bộ về bản đồ trong đầu, cửa phòng mở ra và một Linh mục trông hoàn toàn kiệt sức xuất hiện.

“Ồ! Chuyện gì xảy ra vậy? Điều kiện của những người bên trong thế nào?”

“ Chúng tôi đã bắt đầu sử dụng ma thuật hồi phục lên những người còn sống. Đây là lần đầu tiên chúng tôi cố gắng chữa trị những đối tượng của một thí nghiệm vô nhân tính như vậy, vậy nên chúng tôi sẽ ở đây và theo dõi họ. Nếu họ ổn, chúng tôi sẽ di chuyển họ ra ngoài. Ít nhất, đó là những gì tôi nghĩ.”

“Ta hiểu rồi. Vậy, ta sẽ cử một vài Thánh Hiệp Sĩ và dân quân đến để giúp ngươi di chuyển họ ra ngoài.”

“Vâng, đội trưởng Custodio. Vậy, tôi đi đây, thưa bệ hạ.”

Người Linh mục mở cửa ra và quay lại vào trong phòng.

Sau khi thấy Linh mục rời đi và quyết định rằng ở đây không còn gì để làm nữa, bốn người họ đi đến mục tiêu của mình.

Đương nhiên, Vua Pháp Sư và Neia tách ra với hai người kia và hướng đến khu vực của những Orc.

“Nói đến nó, vì có những con quỷ xung quanh, sẽ tốt hơn nếu chúng ta có ai đó có thể nhìn ra hình dạng ban đầu của shapeshifter.” Vua Pháp Sư nói khi bước đi.

Trong khi họ không thể xác nhận sự hiện diện của quỷ trong thành phố này, mảnh giấy với chữ viết của quỷ ở trên gợi ý có khả năng có thể có quỷ, hay có thể lũ quỷ đã ở đây mới đây.

“ Những con quỷ có thể biến đổi hình dạng?”

“À, những con quỷ như thế có tồn tại. Chúng có thể chuyển đổi hình dạng thành đàn ông, đàn bà, hay thậm chí là những con vật.”

“Thần hiểu rồi… Ai đó với khả năng nhìn thấu được Shapeshiflter --- hay là một tài năng tương tự. Thần vô cùng xin lỗi. Thần không nghe về bất cứ ai với khả năng như vậy. À, không, thần đã từng nghe những truyền thuyết về điều đó. Thần nhớ đã đọc về chúng trong một cuốn sách. Tuy nhiên, nếu ngài hỏi thần có ai đó ở quanh đây bây giờ thì…”

“… Có vẻ như tốt nhất ta nên thảo luận vấn đề này lại với đội trưởng Custodio, vậy.”

“ Có phải chuyển đổi hình dạng là một loại ảo ảnh? Thần quen hơn với những mẹo vặt như ảo ảnh.”

“ Từ đầu, biến hình khác biệt rất lớn với ảo ảnh, nhưng để giải thích nó sẽ mất nhiều thời gian vậy nên ta sẽ bỏ qua nó lúc này. Tuy nhiên, coi thường ảo ảnh thì rất nguy hiểm, ngươi biết không? Ảo ảnh là một loại phép thuật đáng sợ, và còn đáng sợ hơn nữa với những người thực hiện điêu luyện... Còn nữa, có những ảo ảnh sư không thỏa mãn với hiểu biết bề mặt và chọn chuyên môn hóa lĩnh vực đó.”

“ Vậy thế nào là chuyên môn hóa?”

“À, đúng rồi. Ví dụ, có một phép như là [Perfect illusion] có thể thách thức được cả 5 giác quan. Và ngoài ra, có những người đã tinh luyện những ảo ảnh của họ đến cực hạn, người mà có thể sử dụng kỹ năng một lần một ngày có thể đánh lừa được thế giới.”

Một ảo ảnh có thể đánh lừa được thế giới thì ngoài khả năng tưởng tượng của cô.

“À, Ảo ảnh thế giới chính xác thì hoạt động như thế nào?”

“ Từ những gì ta biết, nó là một phép có thể cho phép ngươi viết lại định nghĩa về thế giới, ta nghĩ vậy. Chà, đơn giản mà nói, có  lẽ sử dụng một ảo ảnh như thế thậm chí có thể mang cái chết sống lại?”

“Ể!? Ngài đang nói về ảo ảnh đúng không?”

“Ồ đúng vậy. Một ảo ảnh đánh lừa thế giới --- bí mật tối thượng của ảo ảnh. Bằng việc tự mình đánh lừa thế giới, một ảo ảnh có thể trở thành thật.”

Tất cả những gì cô có thể nghĩ là Wahhh~~~ Thậm chí người ta nói rằng đó là đỉnh cao của ảo ảnh có thể làm được, nó quá phi thường khiến cô không hiểu lắm về những gì ông ấy đang nói.

“ Vậy, có bất cứ ai quản lý những tài năng thiên phú ở đất nước này không?”

“Không, thần chưa từng nghe về nó trước đây. Vương quốc Sorcerous có những thứ như vậy sao?”

“Đất nước của ta cũng không có. Ta dự định thực hiện trong tương lai, nhưng nó sẽ đòi hỏi những nỗ lực đáng kể… nó có thể trở thành mục tiêu trong mười năm tới hay nhiều hơn nữa trong tương lai.”

Vua Pháp Sư đã dự liệu được những sự kiện cho 10 năm tiếp theo trong đầu mình. Đây là sự khác biệt giữa một vị vua và thường dân.

Nói cách khác, một điểm khác nhau khổng lồ.

***

Những con Orc được giữ trong một tòa nhà mà có cửa sổ được chốt chặn từ bên ngoài. Đây là một công trình khá lớn, chắc hẳn đứng thứ hai hoặc thứ ba của thành phố.

Có nhiều Thánh Hiệp Sĩ tập trung ở lối vào. Có vẻ như họ đang canh phòng những thứ bên trong.

Sau khi thấy Vua Pháp Sư lại gần, những Thánh Hiệp Sĩ quỳ lễ trước ông để biểu thị sự tôn trọng.

“ Ta đã nghe từ đội trưởng Custodio rằng những Orc đang ở trong tòa nhà này. Ta có thể vào được không?”

“Vâng! Dĩ nhiên là được, thưa bệ hạ!”

“Vậy các ngươi nên quay lại làm những việc ngươi đang làm được rồi.

Những Thánh Hiệp Sĩ nhìn lên.

“ Nhưng đội trưởng ra lệnh cho chúng tôi đứng gác ở đây. Chúng tôi không thể rời vị trí của mình được.”

“… là cô ấy sao? Vậy ta sẽ rút lại những lời nói của mình.”

Nói thế, Vua Pháp Sư đi qua những Thánh Hiệp Sĩ và đẩy cửa. Đương nhiên, Neia vẫn đang theo ông.

Có một mùi chua trong không khí sộc vào mũi Neia. Đây không phải là khí độc, nhưng mùi nhắc Neia nhớ đến một lần cô theo một Thánh Hiệp Sĩ đến một nhà giam. Thêm nữa, có những mùi khác trộn lẫn vào nó --- những mùi này khiến cô thấy buồn nôn.

“Đây là…”

Khi cô nghe đội trưởng đề cập đến từ đầu, cô đã nghĩ về việc tại sao những con Orc đặc biệt được mang tới đây.

Neia biết rằng cô đã tìm ra sự thật, nhưng cùng lúc cô đã chắp cánh cho trí tưởng tượng của cô. Nếu đây không chỉ là vấn đề về gương mặt lũ Orc, nếu có một đại liên minh chống lại Jaldabaoth, có những á nhân muốn đứng lên chống lại hắn và g ương lá cờ của họ lên?

Khi Neia nghĩ đến tất cả những điều này, Vua Pháp Sư tiếp tục đẩy những cánh cửa khi ông tiến lên. Người ta có thể nói bây giờ để Vua Pháp Sư đi đầu thật sự là một vấn đề.

Họ băng qua những căn phòng và đi qua hành lang.

Khi đi bộ, cô nhận ra rằng nơi này dơ bẩn hơn cả nhà tù.

Nơi này đầy những vết máu, nôn mửa, và những thứ khác. Ở đây quá kinh khủng nên không thể nào tưởng tượng được những gì đã xảy ra ở đây.

Những con Orc là á nhân có chiều cao ngang với con người, chủng tộc có vẻ ngoài như những con lợn. Họ được nói là chủng tộc yêu sự sạch sẽ. Họ sẽ không vui khi sống ở nơi như thế này.

Neia nhìn vào đường viền của áo choàng Vua Pháp Sư. Trong khi cô đang lo lắng về bộ quần áo tuyệt đẹp của ông có thể bị dơ, cô không thể nói với ông rằng nên đợi ở ngoài. Sau tất cả, không ai có thể nói đúng lý với trí tuệ của Vua Pháp Sư.

Ngay sau đó, giác quan sắc bén của Neia cảm nhận thấy những dấu hiệu của nhiều sinh vật thở và di chuyển phía trước họ. Cũng có âm thanh như tiếng khóc của trẻ con và những người mẹ đang cố dỗ chúng.

Orc…? Không phải con người?

Neia bối rối. Cô chưa từng xem xét khả năng những con Orc cũng có gia đình và duôi dạy những đứa trẻ. Những con Orc đến với Thánh Quốc là những kẻ xâm lược. Chúng là kẻ thù đáng ghét. Vì vậy, cô dừng suy nghĩ về chúng với bất kỳ suy nghĩ nào khác.

Khi Neia ngập trong sự bối rối, Vua Pháp Sư mở cánh cửa.

Mùi hôi hám sộc lên, và có nhiều những tiếng la hét.

“Undead!”

“ Nó là một Skeleton! Tại sao!?”

“ Những con người khốn nạn! Chúng đã bán chúng ta cho undead!”

“ Chúng thật sự sử dụng undead! Lũ con người dơ bẩn!”

“Mama --! Cứu con---!”

“Con tôi---!!!”

Vua Pháp Sư dừng lại ở lối vào. Như dự đoán, thậm chí Vua Pháp Sư cũng bối rối bởi điều này.

“Ah --- A hèm! Im lặng!”

Sau khi Vua Pháp Sư ra lệnh, căn phòng ồn ào trở nên yên lặng. Dĩ nhiên, nó chỉ trong phút chốc. Ngay lập tức nó lại tràn ngập tiếng ồn còn to gấp nhiều lần trước. Họ đang khóc lúc về đại khái là những thứ giống nhau. Không, Có vẻ như có nhiều tiếng than khóc về định mệnh của họ hơn và đang cầu xin lòng thương xót cho những đứa con của họ, bất kể điều gì xảy đến với họ.

“….Haizzzzzzzzzzzzzzzzz.”

Vua Pháp Sư thở dài, như thể ông đang mệt mỏi lắm vậy. Sau đó – ông vỗ vào cánh cửa. Bàn tay xương xẩu trắng hếu của ông sở hữu sức mạnh phi thường, và cánh cửa bật lại, vung ra đến khi đập vào tường với một tiếng động không thể tin được. Những á nhân im lặng ngay lập tức.

“Câm mồm. Kẻ nào trong các ngươi mà nói khi chưa được cho phép tốt hơn là sẵn sàng cho cái chết đi.”

Vua Pháp Sư bước tới vào căn phòng đã bị đông cứng trong im lặng – có vài cha mẹ đang cố gắng tuyệt vọng bịt miệng những đứa con mình --- và những á nhân tất cả lùi xa ông.

“Ta không đến đây để giết các người. Ngược lại, ta đến đây để cứu các người.”

Như thường lệ, Neia, một con người gặp rất nhiều khó khăn khi cố gắng đọc gương mặt của những á nhân như Orc. Tuy nhiên, chỉ lúc này, Neia tuyệt đối tự tin vào bản thân mình.

Từng kẻ ở đây đang nghĩ, Không thể nào.

“Giải thích cho từng người ở đây một lần thì khá rắc rối. Cử người đại diện ra.”

Một lát sau, một Orc trông như chuẩn bị giơ tay, nhưng Orc bên cạnh hắn ngăn hắn lại. Tuy nhiên, hắn vẫn bước tới trước một bước.

Hắn có thể là một Orc gầy, nhưng hắn ta rõ ràng sở hữu một cơ thể khỏe mạnh.

“… Ta có thể coi ngươi như là người đại diện không?”

Orc đó không nói gì, chỉ đơn giản gật đầu.

“… Có chuyện gì vậy? Tại sao ngươi không nói?”

“À, có lẽ nó bởi vì bệ hạ ra lệnh cho họ im lặng lúc nãy?”

“Ta cảm thấy rằng mình đã cho phép, nhưng có vẻ như không ai hiểu nó cả. Ngươi, Orc đã bước ra trước, ta cho phép ngươi nói. Bắt đầu bằng cách xưng tên ngươi đi.”

“ Tôi là Dyel của tộc Gan Zu --- Dyel Gan Zu.”

“Dyel, rồi. Đây là câu hỏi đầu tiên của ta. Có người nào ở đây mà ngươi không biết, hay người nào đó tính cách đã thay đổi gần như hoàn toàn không?”

“Không, không, không có ai như thế cả.”

“Tiếp theo, nói ta nghe, tại sao các ngươi lại bị giam ở đây.”

“… Ông có biết về con quỷ được gọi là Jaldabaoth không?”

“ Dĩ nhiên ta biết. Hắn là kẻ thù của ta. Hơn nữa, ngươi có thể nói rằng ta đến đây --- Thánh Quốc --- là để giết hắn.”

Những gương mặt vẫn đang nói, Không thể nào, như dự đoán. Đúng vậy, Neia có thể cũng nghĩ giống vậy trước khi cô hiểu hơn về Vua Pháp Sư. Tuy nhiên, Neia bây giờ đã khác.

Neia nhìn nghiêng về phía Vua Pháp Sư, và rồi cô nói.

“ Như bệ hạ nói. Tôi là người của đất nước này. Như vậy, ngươi có thể hiểu đúng không? Jaldabaoth đã dẫn một đội quân á nhân xâm lược Thánh Quốc.”

Gương mặt Dyel thoáng thay đổi.

“Đợi đã, một con người --- chắc chắn, một phụ nữ.”

Họ có ý gì khi nói “chắc chắn?”  cô nghĩ, nhưng với Neia, xem xét giới tính của một con Orc cũng rất khó. Chắc hẳn họ cũng cảm thấy như vậy.

“ Chúng tôi không tấn công đất nước này. Không ai từ những bộ tộc Orc giúp đỡ Jaldabaoth cả. Bởi vì điều đó, hắn mang chúng tôi – người chống lại hắn – đến nơi này như một sự trừng phạt.”

“Hừm… và Jaldabaoth đã làm gì sau khi mang các ngươi tới đây?”

Câu hỏi của Vua Pháp Sư có vẻ như đã gây cho Dyel và những Orc khác một cú sốc mạnh. Những Orc nhìn như những bà mẹ ôm chặt con mình. Sau đó, nhiều âm thanh khóc lóc và nôn mửa .

“… Chuyện gì đã xảy ra ở đây, nghiêm túc đấy?” Vua Pháp Sư không thể làm gì hơn ngoài tiếp tục nói.

“À! Có vẻ như ta đã hỏi một câu ta không nên hỏi. Ta sẽ mang đến một chút nước nhé? Hay các ngươi muốn thứ gì khác?”

Thái độ của Vua Pháp Sư có vẻ đã thay đổi. Vì lý do gì đó, ông ấy có vẻ lo lắng. Có lẽ ông cảm thấy có lỗi về việc hỏi Orc một câu hỏi gợi lại những ký ức tồi tệ. Trong khi nó có thể vô lễ khi nghĩ về ông theo kiểu, Vua Pháp Sư trông như một ông bố đang cố gắng dỗ dành một đứa trẻ mà bị con ruột ông đánh khóc nhè.

Đây là điều duy nhất một vị vua coi cả con người và á nhân như đối tượng làm..

Với những người dân Thánh Quốc, á nhân là kẻ thù. Vì vậy, trong những điều kiện nhất định, họ sẽ không l àm bất kỳ hành động đại loại như dỗ dành.

“ Chúng tôi không muốn bất kỳ thứ gì khác. Nhưng tôi cầu xin ông không hỏi chúng tôi điều gì đã xảy ra. Ông có thể không thích thú khi nghe nó đâu, và nó là một trải nghiệm khủng khiếp với chúng tôi. Nếu ông ra lệnh cho tôi nói về nó, tôi sẽ làm vậy, nhưng tôi xin ông đừng làm thế với những người khác. Làm ơn.”

Sau khi nghe những tiếng nức nở và sụt sùi của những nữ Orc. Neia bắt đầu cảm thấy chút ái ngại cho những gì xảy ra với họ.

“… Thật bực mình.” Vua Pháp Sư lẩm bẩm với chính mình, nhưng quá nhiều thứ đã xảy ra khiến Neia không biết nó là ông nói đến cái gì.

“À, Ờm, Chà. Vì các ngươi có vẻ là kẻ thù của Jaldabaoth, tại sao không thảo luận vấn đề gia nhập lực lượng với bọn ta, vì chúng ta chung một kẻ thù?”

Dyel chuyển mắt nhìn xuống đất.

“ Chúng tôi đã chiến đấu một lần, nhưng bây giờ chúng tôi không còn nghĩ đến điều như vậy nữa. Chúng tôi đã tan vỡ bởi những thứ tàn ác đã xảy ra ở đây. Chúng tôi không còn đủ can đảm để chiến đấu nữa.”

“ Vậy nếu ta trả tự do cho người, ngươi sẽ làm gì?”

“Nếu có thể, chúng tôi muốn quay lại ngôi làng của mình. Nếu vẫn có người an toàn ở đó, chúng tôi muốn đưa họ đi thật xa, xa thật xa, đến khi chúng tôi tìm thấy một nơi mà Jaldabaoth không thể động đến chúng tôi.”

Vua Pháp Sư gật đầu.

“Vậy, hãy đến lãnh thổ mà ta cai trị---“

“—Xin cho phép chúng tôi từ chối! Tôi biết rất rõ rằng sẽ nguy hiểm nếu như làm ông buồn, nhưng thậm chí nếu chúng tôi đồng ý ở đây, chúng tôi sẽ chắc chắn bỏ trốn một khi chúng tôi đến nơi mà chúng tôi có thể trốn thoát. Tuy nhiên, phản bội là một hành động hèn hạ nhất có thể tưởng tượng được. Vậy, chúng tôi nên từ chối ở đây, vì những gì đang đợi chúng tôi là cái chết mà không đau đớn.”

“Cái gì…”

Vua Pháp Sư chắc chắn có chút bất ngờ bởi sự từ chối dứt khoát này. Tuy nhiên, Neia hiểu rõ những gì Dyel đang nghĩ. Đó là bởi vì đến tận lúc cô gặp Vua Pháp Sư, Neia đã cảm giác rằng undead là kẻ thù của tất cả mọi sự sống.

“… Không, nhưng lãnh thổ của ta không phải là một nơi đáng sợ, ngươi hiểu không? Có nhiều á nhân sống ở đó, ngươi biết chứ?”

“ Ông đang nói dối! Nó nghe như lời nói dối! Chúng tôi, chúng tôi sẽ không bị lừa đâu! Ông đang nói đến những á nhân undead phải không?”

Dyel có vẻ như đã nửa điên nửa dại, nhưng hắn cũng giống như cô lúc trước. Vậy, là một người đã có kinh nghiệm về những chuyện đó, cô nên nói với hắn về bộ mặt thật của vương quốc Sorcerous.

“ Bệ hạ đang nói sự thật. Ngài ấy là một người vĩ đại, dù là undead, nhưng ngài cũng sở hữu một trái tim tràn đầy sự yêu thương mọi sự sống. Ông ấy yêu trẻ con, ông cai trị những á nhân công bằng, và ông nhận được sự tôn trọng từ thuộc hạ của mình. Để minh chứng cho điều đó, họ đã xây những bức tượng khổng lồ của ông làm sững sờ tất cả những người thấy chúng---“

“—Cô Baraja! Thật sự, đó, đó là đủ rồi…”

“Nhưng, bệ hạ!”

“Làm ơn… đừng nói nữa…”

Vì ông ấy đã nói “làm ơn” cô không còn lựa chọn nào khác ngoài cách giữ im lặng.

“Con người, có phải ngươi đã bị tẩy não không?”

“Không hề. Tôi đã tận mắt thấy vương quốc của bệ hạ. Á nhân đầu tiên tôi gặp là một Naga.”

Có một sự rung động khi những á nhân nhìn nhau. Có những tiếng hỏi, “Naga là gì?” nhưng chúng bị lờ đi.

“ Còn nữa, tôi thấy một á nhân như thỏ. Tôi không phải là công dân của vương quốc Sorerous. Vì vậy thời gian tôi ở đó rất ngắn. Tuy nhiên, nó cũng đủ để tôi hiểu những gì đang diễn ra. Người dân sống ở đó không có đau đớn và cái nhìn sợ hãi trên gương mặt họ. Và dĩ nhiên, không ai trong số họ có những vết cắt và vết bầm như các bạn.”

Những á nhân nhìn xuống cơ thể gầy nhom của họ. Cơ bắp họ đang run rẩy, và họ thì chỉ béo hơn những bộ xương một chút.

“ Như cô ấy  -- là cô Baraja nói. Nói đến nó, ngươi chắc chắn sẽ không tin ta. Tuy nhiên, một khi ngươi trở thành thuộc hạ của ta, ta sẽ không bao giờ cho phép ngươi phải chịu đau khổ và bị đối xử tàn nhẫn lần nữa. Ta có thể thề trên danh nghĩa của mình , Ainz Ooal Gown. Lý do điều đó bởi vì tất cả những gì ta cai trị đều thuộc về ta. Nếu nó bị tổn thương, nó cũng như tổn thương tài sản của ta vậy. Vì thế, ngươi có thể thoải mái. Nếu ngươi không muốn chấp nhận sự cai trị của ta, ta sẽ không ép các ngươi làm vậy. Sống như các ngươi muốn. Như vậy, ta sẽ chuẩn bị gửi các ngươi quay lại nhà mình.”

“… Tại sạo ông lại tốt với chúng tôi như vậy?”

Đây là lần đầu tiên Dyel bỏ qua một bên định kiến của mình. Neia có thể cảm thấy hắn nhìn vào Vua Pháp Sư.

“Fufu… ta muốn đánh bại Jaldabaoth. Vì vậy, những tộc á nhân dưới trướng hắn thì khá phiền toái. Cho các ngươi quay lại ngôi làng của mình cũng là một cách xói mòn sức mạnh của hắn.”

“ Nó có nghĩa là gì?”

“ Không như Jaldabaoth, ta là một vị vua nhân từ. Nếu ngươi lan truyền những lời về ta, nó chắc chắn sẽ không ngừng lan truyền khắp lực lượng của hắn, và có thể có những người quyết định quay ra chống lại hắn và ủng hộ bọn ta, ngươi có nghĩ vậy không?”

“ Tôi hiểu rồi, ra là thế.”

Thật khó để mọi người đặt niềm tin của họ với những đề nghị lợi ích mà không có ràng buộc nào, nhưng một cuộc trao đổi lợi ích qua lại thì đáng tin hơn. Nó có vẻ như logic đó cũng áp dụng lên tộc á nhân.

“Tuy nhiên, Ông không nghĩ điều đó sẽ khó khăn sao? Rất nhiều thuộc hạ của Jaldabaoth là những kẻ khát máu điên cuồng. Thậm chí nếu chúng tôi lan truyền những lời như vậy ở những ngôi làng của mình, nó cũng không hiệu quả nhiều.”

“Thế cũng ổn. Ta có ý định sử dụng mọi thứ ta có thể sử dụng. Và nếu Jaldabaoth thực hiện một triều đại khủng bố, có thể những tộc tộc á nhân sẽ cũng phản bội hắn ta. Ừm. Nói về nó, các ngươi sẽ giúp ta đánh với Jaldabaoth chứ?”

“… Chúng tôi không thể. Chúng tôi đã nói trước rồi đúng không? Hiện giờ chúng tôi không còn ý chí nữa.

“Hưh. Thật đáng tiếc. Và ngươi vẫn không muốn đến vương quốc Sorcerous đúng không?”

“Đúng vậy, sẽ thật tốt nếu như được sống dưới sự che chở của một sinh vật mạnh mẽ như ông. Tuy nhiên, đây không phải là một quyết định mà chúng tôi có thể tự mình quyết định. Tùy thuộc vào kết quả chúng tôi thảo luận với những người khác, chúng tôi có thể kết thúc nó để trả lời ông.”

“Dyel!”

“Donbass. Tôi biết những gì anh muốn nói. Tuy nhiên, với sự xuất hiện của Jaldabaoth, chống lại một con quỷ hung ác mà chúng ta bất lực, chúng ta không thể bảo vệ được chính mình. Sớm hay muộn, đây sẽ là định mệnh của chúng ta.”

Orc được gọi là Donbass cắn chặt môi và nhìn xuống. Hắn ta cũng hiểu điều đó.

“Vậy sao? Vậy, nếu các ngươi đến với đất nước của ta, vậy ta, Vua Pháp Sư sẽ ban cho ngươi sự hỗ trợ đầy đủ. Nhiều chủng loài sinh sống trên mảnh đất của ta. Vào lúc đó, ta hy vọng các ngươi sẽ cùng nhau làm việc với họ – sống với họ như những người dân của đất nước ta.”

Giọng của Vua Pháp Sư dịu dàng.

Những tộc á nhân được xem như là kẻ thù của Thánh Quốc, nhưng ở vương quốc Sorcerous họ được xem như là những sinh vật mà có thể cùng tồn tại. Nguyên nhân từ đâu có sự khác biệt khổng lồ này? Khi Neia nghĩ về nó, cô ngay lập tức có câu trả lời.

Đó là bởi vì bệ hạ, hừ… Bởi vì bệ hạ sở hữu một sức mạnh đáng kinh ngạc. Như mình nghĩ… sức mạnh thật là quan trọng…

“Nào rồi, sau đó, ta sẽ cung cấp lương thực cho các ngươi sẽ cần đến khi quay về tới làng của mình. Thêm nữa, ta sẽ hỗ trợ những người lính bảo vệ các ngươi. Quay về nhà an toàn với cơ thể của các ngươi đòi hỏi nhiều thời gian và nổ lực đấy.”

“ Ông làm đến chừng đó vì chúng tôi ư?”

“Dĩ nhiên rồi. Phải chăng các ngươi tính khóc than và rên rỉ cả một quãng đường dài về sự rộng lượng và nhân từ của vương quốc Sorcerous và lan truyền tên ta với cách đó sao. Sau đây, cô Baraja, ta có thể phiền cô rời khỏi phòng được không? Ta sẽ sử dụng bí mật quốc gia của vương quốc Sorcerous và ta không muốn cho phép bất kỳ ai từ đất nước khác thấy.”

“Đã hiểu.”

Neia bước ra khỏi căn phòng sau khi trả lời, và cô cảm thấy một chút cô độc. Những lời của Vua Pháp Sư thì hoàn toàn hợp lý, và trong khi cô có thể hiểu điều đó, cô không thể chấp nhận nó.

Khi cô đứng bên ngoài cánh cửa hỏng, những tiếng thở của những Orc bên trong căn phòng bắt đầu nhạt dần. Nó như thể họ biến mất khỏi căn phòng, và thật sự, nó chắc hẳn là như vậy.

Vua Pháp Sư đã từng nói rằng chỉ cần ông ấy nhớ được khu vực, ông có thể dịch chuyển tức thời tới đó. Ông ấy hẳn phải sử dụng phép như vậy lên họ.

Ngay sau đó, căn phòng trở nên yên ắng. Một lát sau, tiếng bước chân đến gần Neia. Khi tâm trí cô xác nhận thực tế đó, cô thấy người duy nhất ở phía bên kia cánh cửa là Vua Pháp Sư.

“Xin lỗi vì đã bắt người chờ lâu.”

“Không, nó không hề lâu chút nào.”

Căn phòng trống rỗng. Ông hẳn phải sử dụng một ma thuật mạnh mẽ ngoài khả năng tưởng tượng của Neia để dịch chuyển tất cả các Orc đi. Hay có lẽ ông đã sử dụng vài phương pháp khác – ông ấy có thể đã dịch chuyển họ bằng một vật phẩm.

“Vậy, chúng ta đi gặp đội trưởng Custodio và nghe kế hoạch tương lai từ cô ấy nào.”

“Vâng! Thuộc hạ hiểu ạ!”

***

Sau khi ra khỏi nơi giam giữ Orc, hai người họ hỏi những Thánh Hiệp Sĩ họ gặp trên đường về khu vực của Remedios. Không có dấu hiệu cô ấy ở tòa nhà mà họ chỉ, nhưng có Gustavo ở đó.

“Ohhhh! Bệ hạ! Chúng tôi vừa định mời ngài đến đây!”

Gustavo có vẻ hoàn toàn khác từ lần họ gặp anh ta lúc nãy. Anh ta năng nổ hơn, như thể ánh sáng hy vọng đã chiếu vào anh ta, và giọng anh ta cũng cao vút lên. Có gì đó xuất hiện thay đổi tình huống ngặt nghèo hiện tại sao? Có lẽ Vua Pháp Sư có cùng câu hỏi như thế trong lòng, và ông ấy hỏi:

“Chuyện gì đã xảy ra vậy? Ngươi nhận được tin tốt gì à?”

“Vâng! Có một người rất quan trọng mà ngài phải gặp. Đến đây, lối này.”

Nếu họ muốn cho ông ấy coi ai đó, thì ông ta chắc hẳn phải là một quý tộc quyền lực, hay ai đó liên quan với hoàng tộc.

Vua Pháp Sư – dẫn theo Neia – đã được dẫn tới một căn phòng nhất định bởi Gustavo.

Nó chứa nhiều ghế gỗ đơn giản. Remedios đã ngồi sẵn ở đó, cùng với một người đang ông gầy tong.

Hai người họ quay lại nhìn khi Vua Pháp Sư đi vào, và cả hai người họ đứng lên chào mừng.

“Đây là hoàng huynh* mang trong mình dòng máu của Thánh Vương chúng tôi, Caspond-Sama.”

[* anh trai của vua hay là anh trai của Thánh Hậu hiện tại]

Đúng vậy, gương mặt hắn ta giống với mặt nghiêng của Thánh Vương đệ nhị, hình được đúc trên đồng vàng của Thánh Quốc. Neia chớp chớp mắt vì thực tế có người như thế này chính xác bị giam ở đây.

“Caspond-sama. Đây là vua của Vương Quốc Sorcerous Ainz Ooal Gown, Bệ hạ Ainz Ooal Gown, người đã đến đây để trợ giúp đất nước chúng ta.”

“Ồ! Tôi không thể truyền tải được lòng biết ơn sâu sắc của tôi đến ngài bằng lời, thưa bệ hạ. Tôi thật vinh hạnh khi được gặp ngài. Như những người khác đã nói, tôi là hoàng huynh, người đã bị che khuất bởi đứa em gái nổi bật của mình.”

Khi hoàng huynh nói điều gì đó rất khó để đáp lại, Remedios có một vẻ bực mình trên gương mặt cô như thể muốn nói, Anh đang chọc cười tôi à? Tuy nhiên, anh ta là người kế vị tiếp theo cho vị trí của Thánh Hậu, vậy nên cô không thể mang một thái độ như cô đã giữ từ trước tới giờ. Vì thế, Remedios đơn giản nhìn xuống chân mà không nói bất kỳ điều gì.

“À, vậy sao? Thật vinh dự được gặp ngài, Hoàng huynh-dono.”

Rồi, mắt họ chạm nhau.

Neia xem và tự hỏi họ đang làm gì, và một khoảng khắc sau Vua Pháp Sư đưa tay ra, Caspond bắt lấy.

Bắt tay là một bài tập giữa những người có địa vị cao.

Khi so sánh địa vị giữa hai người, một người đơn giản sẽ kế thừa ngai vàng với người cai trị một đất nước của riêng mình, tuy nó nhỏ, thì người ở sau có địa vị cao hơn. Thực tế, việc người ở vế sau cũng đang trợ giúp đất nước của người trước chỉ tăng thêm sự quan trọng của ông. Như vậy Vua Pháp Sư không lập tức đưa tay ra chắc chắn là dấu hiệu tôn trọng phía bên kia.

Thật sự, ngài ấy là một người thấu đáo và rộng lượng.

Neia tin chắc như thế. Ngoài tầm mắt của cô, cô thấy Caspond cũng gật đầu và âm thầm công nhận.

“Bệ hạ, tôi xin lỗi phải đón chào ngài trong trang phục thảm hại này. Sẽ thật tốt nếu như tôi có thể thay đồ trước khi ngài đến nhưng…”

“Không cần phải xấu hổ về chuyện đó. Chỉ là quần áo thì không thể làm mất đẳng cấp của một người đàn ông được. Ngài hẳn đã mệt mỏi vì bị cầm tù lâu ngày. Sao ngài không ngồi xuống trước khi chúng ta nói chuyện?”

“ Tôi rất cảm ơn lòng tốt của ngài. Vậy cho phép tôi chấp nhận ý tốt của ngài.”

Vua Pháp Sư là người đầu tiên buông tay ra, và Caspond ngồi xuống sau đó.

“ Dù gì đi nữa, tôi rất vui vì Thân Vương an toàn và lành lặn. Tuy nhiên, chuyện ngài bị giam ở đây là như thế nào?”

“ Đó là bởi vì tôi đã chạy trốn đến đây. Nam tước Bagnen đã chăm sóc rất tốt cho tôi. --- ông ta như thế nào rồi? Đội trưởng Custodio. Ta tin rằng cô đã đưa ông ta đi sau khi ông ta nói chuyện với ta.”

“Vết thương của nam tước Bagnen không nghiêm trọng, và tính mạng của ông ấy không nguy hiểm. Tuy nhiên, vì điều kiện thể chất yếu của ông ấy và vô cùng mệt mỏi, ông ấy vẫn đang ngủ.”

“Những Linh mục có thể sử dụng ma thuật của họ để trợ giúp ông ta được không? Bây giờ là lúc sử dụng hiểu biết của ông ta, đúng không?”

“Những Linh mục đã mệt mỏi và số mana còn lại của họ đã dùng hồi phục những vết thương, và hiện tại họ đang nghỉ ngơi. Tôi vô cùng xin lỗi, nhưng nếu không phải tình huống nguy cấp, tôi cảm thấy tốt hơn là để họ bảo toàn mana.”

“Nếu đã như vậy thì không thể khác được rồi, đội trưởng. Tuy nhiên, ông ta là người đã mang ta tới đây và chiến đấu trong tuyệt vọng để bảo vệ ta. Nếu có thể, làm ơn--- cô hiểu ta ta đang nói gì mà, đúng không?”

Không chỉ Remedios mà cả Gustavo cũng gật đầu thật sâu.

“Được rồi, vậy có một điều mà ta phải xác nhận trước. Có bất kỳ ai ở đất nước này có thể nhìn thấu chuyển đổi hình dạng hay ảo ảnh không?”

“Tại sao ngài lại hỏi vậy, Bệ hạ?”

“Đó là bởi vì ta đề phòng những con quỷ sử dụng ma thuật che giấu bản thân giữa những người bị giam.”

Caspond nhìn vào Remedios.

“À, tôi xin lỗi. Cho phép tôi được thay mặt, Đội phó. Tôi không nhớ bất kỳ ai như thế.”

Vua Pháp Sư chỉ “Ừm—” và trầm ngâm. Caspond hỏi Remedios một câu hỏi khác.

“ Nếu nó gây rắc rối với Vua Pháp Sư như vậy, rõ ràng nó chỉ ra đây phải là một câu hỏi sống còn. Ta sẽ hỏi lại cô một lần nữa. Cô có thể thề với những vị thần rằng cô không biết không?”

Hai Thánh Hiệp Sĩ gật đầu, và rồi ánh mắt của Caspond chuyển sang Neia. Chắc chắn ông ta không biết một hộ vệ như cô, đúng không nhỉ? Khi Neia nghĩ thế, cô cũng vội vàng gật đầu.

“Ngay cả hộ vệ Baraja cũng không biết… Có chuyện gì vậy? Ngươi trông khá bối rối. Ta đã nghe được tên của ngươi từ đội trưởng. Ta rất biết ơn ngươi có thể phục vụ bên cạnh bệ hạ.”

“Thần vô cùng cảm ơn!”

Neia vội vàng cúi cầu với Caspond.

“Vậy à. Cô ta thật khác thường. Ta muốn một thuộc hạ như thế.”

“Cái gì, chắc chắn, ngài hẳn đang đùa…”

Giọng của Neia đang run rẩy. Khi ông ta thấy cô trong tình trạng đó, Vua Pháp Sư và Caspond cười vui vẻ. Rồi, họ tiếp tục cái nhìn – mặc dù Vua Pháp Sư không có biểu hiện gương mặt – nghiêm túc.

“Thật đáng xấu hổ khi phải thừa nhận rằng mình không biết, có phải những con quỷ sở hữu sức mạnh biến hình thành người khác không?”

“Những con quỷ có thể dùng hình dạng con người khiến người ta nhầm lẫn, nhưng nó không có nghĩa là chúng có thể biến hình thành những người khác. Đơn giản là chúng có thể có được hình dạng con người nhưng không có nghĩa chúng có thể bắt chước được vẻ ngoài của một người bất kỳ nào đó. Vì vậy… nếu có bất kỳ ai xa lạ giữa những người bị giam ở đây… sẽ cần phải cẩn thận.”

“Như vậy, chúng ta sẽ cần cho những người bị bắt đảm bảo làm chứng cho nhau…”

“Hiện giờ, phép ảo ảnh thì rắc rối hơn. Với những ảo ảnh, người ta có thể lấy được gương mặt của người khác. Ví dụ…”

Vua Pháp Sư thi triển một phép thuật, và gương mặt xương của ông ấy biến thành Caspond.

“Đây là một ảo ảnh. Tuy nhiên, những ảo ảnh cấp thấp như thế này có thể thay đổi vẻ ngoài của một người, nhưng không phải giọng nói của họ. Còn nữa, chúng không thể bắt chước những ký ức và suy nghĩ. Vì vậy, chúng sẽ ngay lập tức bị bại lộ nếu như ai đó quen thuộc với mục tiêu nói chuyện với chúng.”

Gương mặt của Vua Pháp Sư quay lại thành dạng hộp sọ ban đầu.

“ Có nhiều cách để che giấu quần áo và giọng nói của một người. Vì vậy, cách tốt nhất là nói chuyện với họ và kiểm tra cảm giác sai khác.”

Câu hỏi của ngài ấy với những Orc ý định là để đề phòng chuyện này, Neia lẩm bẩm.

“Tôi hiểu rồi… chà, cô nghe rồi đấy? Đi kiểm tra ngay đi.”

“Chờ một chút. Ngài cũng nên xem xét đến khả năng có một con quỷ nổi điên lên khi bị bại lộ. Không phải tốt hơn là để một người mạnh như đội trưởng Custodio ở bên cạnh để bảo vệ cho ngài sao?”

“Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ thực hiện việc điều tra với đội trưởng như là một nhân chứng.”

Gustavo cúi đầu.

“Thân Vương-dono. Đó là tất cả những gì ta muốn xác nhận. Nếu ngài còn có gì muốn nói, vậy cứ tự nhiên.”

“Vậy – Bệ hạ. Vì kế hoạch tương lai của chúng ta. Tôi cảm thấy chúng ta cần di chuyển về phía nam, kết nối những lực lượng địa phương và rồi triển khai tấn công toàn lực. Đó là bởi vì có rất nhiều quý tộc bị cầm tù cùng với tôi, và tôi muốn nhờ họ và giúp sức cho chúng ta. Đó là kế hoạch tôi định thực hiện.”

“Ừm. Ta không hiểu những quý tộc của đất nước này, nên nếu ngài thấy vậy là tốt nhất, vậy cứ tự nhiên… Ngài sẽ không tấn công những trại tù khác để giải cứu những tù nhân khác sao?”

“Đây không phải là lúc cho những chuyện đó. Dẫn theo nhiều người trong những khu vực bị kiểm soát bởi Jaldabaoth thì rõ ràng tốc độ di chuyển của chúng ta sẽ rất chậm. Tôi muốn tránh những hậu quả mà chúng ta sẽ mất nhiều hơn được khi giúp đỡ những người khác.”

“… Vậy tại sao không để những người dân bỏ trốn xuống phía nam trong khi mình chúng ta tấn công những khu trại?”

“Đội trưởng Custodio. Cô được phép ở đây, nhưng ta không hỏi ý kiến của cô.”

Caspond nói với một giọng điệu hoàn toàn khác với cách ông ta nói với Vua Pháp Sư.

Remedios nghiến chặt răng như thể cô đang kiềm chế nổi giận.

“ Ta cũng đồng ý với Thân Vương – không, quan điểm của Gospond-dono. Tuy nhiên, các ngài đã chiếm được hai trại tù, bao gồm cả nơi này. Ta tưởng các ngài có thể tiếp tục áp dụng những kinh nghiệm thu được ở đây, đúng không?”

“Chúng tôi sẽ không làm gì cả.” Caspond nhún vai. “Tôi không cảm thấy chúng tôi có thể đoạt lại vùng đất này mà không có chết chóc hay bị thương. Số lượng thương vong sẽ tăng lên từ hàng chục, đến hàng trăm, hàng ngàn. Có những thứ khác quan trọng hơn điều này.”

Khi họ nghe những điều này, chúng tác động lên tất cả những người xung quanh. Neia nhìn vẻ sốc chạy qua gương mặt của Remedios và Gustavo. Về bản thân Neia, cô bình tĩnh nghĩ. Chung qui đây là tất cả những hoàng tộc bình thường.

“Caspond-sama, ngài đã thay đổi rồi. Lúc trước, ngài là một người vĩ đại nhân hậu như Nữ Hoàng bệ hạ.”

“Gì đây, đội trưởng Custodio? Cô thất vọng sao? Hửm!”

Gương mặt của Caspond nhăn lại. Môi ông ta nhếch lên, lộ rõ hàm răng. Ánh mắt ông sắc như dao đầy vẻ trách móc.

“Trái tim cô cũng sẽ bị bóp méo như ta nếu cô cũng nếm trải địa ngục mà ta đã trải qua. Ta không thể phun ra những lời tốt đẹp được nữa, hừ. Chúng khiến ta phát ốm… Như những gì chúng ta làm với ta… Ta đoán cô chưa nghe về nó. Nếu như vậy, đi tìm ai đó và hỏi họ đi. Như thế, cô sẽ biết chính xác sự xấu xa và báng bổ của lũ quỷ.”

Ông ta như một người hoàn toàn khác, Hay có lẽ đúng hơn phải nói là phần đen tối trong nhân cách của ông đã xuất hiện.

“ Nếu có thể, ta muốn giết tất cả lũ á nhân…”

Ông ta nhìn vào Vua Pháp Sư, người nhún vai và trả lời.

“Ngài có thể làm như ngài muốn sau khi tra khảo chúng. Ta đã thả những con Orc rồi.”

“Cũng không thể làm gì hơn, vây. Chà, lũ orc cũng nếm trải sự khổ sở như tôi… mặc dù, ngài có thể giao chúng cho tôi để đổi lấy kiếm thánh không?”

“Ta là một magic caster. Ta sẽ làm gì với một thanh kiếm thậm chí nếu ngài đưa nó cho ta chứ?”

Caspond cười khi nghe câu trả lời đùa của Vua Pháp Sư.

Cơ thể Neia run rẩy. Khi nghĩ đến việc ông ta căm thù những á nhân đã cầm tù ông đến mức sẵn sàng trao đi kho báu của quốc gia chỉ để nắm họ trong tay… Có chuyện quái gì đã xảy ra với ông ta vậy?

“Vậy ngài sẽ bỏ thành phố này?”

“Tôi muốn như vậy nếu có thể. Nhưng trước đó, tôi muốn hỏi han một vài tù nhân và gửi sứ giả đến phương nam đã. Tôi nghĩ sẽ mất 1 tuần là sớm nhất. Khi chúng tôi lấy lại được vùng đất này, tôi sẽ báo đáp một khoảng xứng với lòng tốt của ngài ngoài những gì đội trưởng Custodio đã thỏa thuận.”

“Ta rất trông chờ điều đó.”

***

Vua Pháp Sư và Neia rời đi khoảng một phút sau đó. Caspond nói, “Được rồi. Vì Vua Pháp Sư đã đi rồi, chúng ta hãy đến với vấn đề chính.”

“Vâng. Bảo vệ nhiều người một lúc sẽ rất khó. Nếu có thể, tôi tin rằng chúng ta sẽ cần mượn quân tiếp viện từ phía nam, hay có lẽ nhận một vài loại phương tiện vận chuyển như ngựa hay xe hàng.”

Caspond cười nhạt khi nghe đề nghị của Gustavo.

“Ngươi vừa nói thứ phi lý gì vậy? Ai nói rằng chúng ta đang nói về nó?”

“Không phải mục đích của chúng ta là xem xét để đưa mọi người xuống phía nam sao?”

“ Để ta nói thẳng. Chúng ta sẽ không bỏ chạy về phía nam ngay. Chúng ta sẽ chiến đấu với đội quân của Jaldabaoth ở đây.”

“ Như thế quá liều lĩnh!”

Khi cô nghe những lời của Gustavo, Remedios tiếp lời.

“Chúng ta có những bức tường thành phố, nhưng chúng ta sẽ chấm hết nếu như bị bao vây và cạn kiệt lương thực.

Remedios có thể không giỏi trong việc suy nghĩ, nhưng cô rất đáng tin cậy khi nói đến chiến đấu. Gustavo gật đầu khi nghe những lời phát biểu tự tin của đội trưởng.

“Thậm chí vậy, chúng ta phải đánh ở đây.”

Khi 2 người họ chuyển ánh mắt thắc mắc về phía ông ta, Caspond mỉm cười tàn nhẫn và giải thích.

“Các ngươi cũng nghe rồi đúng không? Vua Pháp Sư đang bảo toàn mana cho cuộc chiến với Jaldabaoth…”

Sau khi thấy Gustavo gật đầu, Caspond tiếp tục.

“Sẽ là một vấn đề phiền toái. Sau khi ông ta đánh bại Jaldabaoth và lấy đi những nữ hầu quỷ, Vua Pháp Sư sẽ quay lại vương quốc Sorcerous. Trước lúc đó, chúng ta cần ông ta giảm thiểu số lượng tộc á nhân đang xâm lược đất nước này. Vì vậy, chúng ta phải đặt mình vào vị trí ngặt nghèo.”

“Nhưng thỏa thuận của chúng ta với Vua Pháp Sư…”

“Mỗi lần Vua Pháp Sư giết những tên á nhân với ma thuật của hắn, càng ít người của Thánh Quốc chết đi, đúng không? Các ngươi chọn cái nào? Chọn undead, hay những mạng sống của người dân vô tội Thánh Quốc?”

Gương mặt Gustavo trông có vẻ đau khổ, trong khi đó Remedios với gương mặt bối rối nhanh chóng trả lời.

“Những người dân vô tội của Thánh Quốc, dĩ nhiên rồi.”

“Là như thế đó, đội trưởng. Vì vậy, các ngươi phải khiến Vua Pháp Sư chiến đấu. Vì chúng ta đã làm một thỏa thuận, phải có một lý do tốt để phá vỡ nó.”

“Vậy nên chúng ta phải đánh với đội quân của Jaldabaoth vì điều đó?”

“Chính xác. Hay hơn nữa – chúng ta bắt đầu công cuộc chạy trốn xuống phía nam, nhưng vì chúng ta mất nhiều thời gian hơn dự tính, chúng ta bị bao vậy bởi đội quân của Jaldabaoth. Không còn sự lựa chọn nào khác, chúng ta phải tìm sự giúp đỡ của Vua Pháp Sư. Các ngươi nghĩ sao?”

Ông ấy đúng rồi. Mắt của Remedios và Gustavo như thể đang nói chuyện với nhau. Tuy nhiên–

“Tôi có một câu hỏi. Sẽ ra sao nếu như mana của Vua Pháp Sư cạn kiện và trở nên bất lợi trong trận chiến với Jaldabaoth?”

“Ta nghe nói mana có thể hồi phục nhanh chóng đúng không?”

“Em gái tôi cũng nói vậy.”

Em gái của Remedios là một Linh mục. Nếu cô ấy nói, “Tôi nghe nó từ cô ấy.” không ai có thể bàn cãi nữa.

“Chúng ta sẻ thả một vài á nhân với mục đích dụ dỗ đội quân của Jaldabaoth tới đây. Chúng ta cần phải làm nó trước khi chúng ta cạn kiệt lương thực, nhớ đó.”

“… Nhưng bao nhiêu thuộc hạ của Jaldabaoth sẽ đến?”

3 người họ đã chia sẻ với nhau những gì họ biết. Sau một chuỗi trận chiến, quân đội của Jaldabaoth ít hơn 100.000.

Đội quân hình thành từ 20 chủng loài, trong đó 6 chủng loài khác số lượng không đủ để  gọi đó là một đội quân, tổng cộng là 18 chủng loài.

Snakemen – á nhân đầu hình rắn, được xem như có họ hàng với Lizardmen.

Armatt – một chủng chuột đứng 2 chân với lông cứng như sắt. Chúng được xem như có họ hàng với Quagoa.

Caben – chúng giống như những con khỉ với kích thước lớn hơn con người một chút, mắt của chúng đã bị thoái hóa.

Zern – một chủng tộc nhầy nhụa với phần thân trên như những con lươn với những cánh tay và phần dưới cơ thể chúng nhờn nhờn như những con giòi có màu xanh dương. Một số người tự hỏi Anh chắc là chúng không thuộc chủng tộc dị hình chứ? Nhưng bởi chúng bị ảnh hưởng bởi những phép thuật có hiệu quả lên tộc á nhân, vậy nên họ xếp chúng vào á nhân.

Balader – một chủng tộc côn trùng có những cái móng tay nhô ra như dao và toàn bộ cơ thể được bảo vệ bởi một khung xương ngoài như áo giáp. Cũng như Zern, chúng cũng bị ảnh hưởng bởi những phép hiệu quả lên á nhân, vậy nên xếp chúng vào á nhân.

Horuner – Á nhân có đôi chân như ngựa và thế mạnh về chạy. Chúng có thể chạy một thời gian dài không nghỉ và sở hữu độ cơ động đáng kinh ngạc.

Spidan – Á nhân như loài nhện với bốn tay và bốn chân dài và mảnh khảnh giống như những con nhện. Chúng có thể nhổ ra tất cả mọi loại tơ từ miệng mình và làm các kiểu quần áo và vật phẩm với tơ đó. Những bộ đồ bằng tơ chúng làm theo cách này thì cứng như thép.

Stone Eater – vũ trang với những vũ khí thô sơ, điểm đáng sợ nhất của chúng là khả năng phóng ra những cục đá mà chúng ăn. Chúng có thể phóng ra những mảnh đá dễ dàng làm méo áo giáp kim loại, và cự ly có thể vượt quá một trăm mét. Tuy nhiên, chúng chỉ có thể làm một số lần giới hạn, vậy nên nếu ai đó có thể tránh được đợt tấn công dữ dội của chúng, thì chúng cũng không có gì đáng sợ.

Orthrou – là một phiên bản khác của Centaur nhưng có phần thân dưới được thay thế bởi của một quái vật ăn thịt. Chúng có chiến lực tốt hơn Centaur nhưng chúng thiếu cơ động hơn.

Magilos – Sinh ra với khả năng sử dụng được những phép thuật lên tới bậc 4. Những phép chúng có thể sử dụng xuất hiện như những dạng hình săm. Những con mạnh mẽ được bao bọc bởi những hình săm. Đôi khi cũng có những cá nhân có thể phát triển được những kỹ năng như magic caster, và có những lời đồn rằng chúng có thể thi triển được những ma thuật lên tới bậc 5. Chúng là những thực thể cấp Lord.

Pteropo – một chủng loài sinh sống ở những vách đá, chúng rất thông thạo trong những việc lượn với những khoảng cách dài. Dù chúng có thể bay, nhưng có vẻ nó như yêu cầu rất nhiều sức mạnh, vậy nên chúng chỉ bay một lần mỗi ngày, và sau đó thậm chí chúng không thể lượn. Nếu chúng không bay, chúng có thể xé nát áo giáp bằng gió, vậy nên phòng thủ chống lại chúng thì rất khó. Chúng là một chủng loài mạnh hơn khi chúng không thể bay.

Và rồi, có Bafolk.

Sáu chủng tộc còn lại không có số lượng quá lớn, những mỗi tên trong số chúng đều khá mạnh.

Orge

Buri Uns – một chủng tộc như Orge với sức mạnh điều khiển đất, có thể được xem như là một loài cao cấp. Chúng sở hữu khả năng đặc biệt tạo liên kết với đất.

Vah Uns – Tương tự với Buri Uns, chúng là những loài điều khiển nước. Chúng có khả năng đặc biệt liên kết với nước.

Nagarajas – chúng trông như những con rắn với cơ thể mang vảy và có những cánh tay. Chúng là một chủng tộc hoàn toàn khác với Naga, và hai tộc không hoà hợp với nhau. Chúng được sinh ra với khả năng thi triển nhiều phép thuật, và thỉnh thoảng chúng thậm chí trang bị cho mình với kiếm và áo giáp.

Spriggan – một chủng tộc có thể tự do thay đổi kích cỡ từ nhỏ sang lớn. Chúng về cơ bản là một chủng tộc tốt, và những Spriggan xấu xa thì rất hiếm. Nói đến đó, cả Spriggan xấu hay tốt thì không thể làm chủ được khi chúng trở nên cuồng nộ - Berserk.

Zoastia – Động vật ăn thịt với thân trên là người thú. Chúng có họ hàng với Centaur và Orthrou. Chúng mặc những bộ trọng giáp và mang khiên tròn. Chúng không có khả năng đặc biệt, nhưng chúng là những kỵ binh hạng nặng với sự tàn bạo và sức mạnh của những con thú hoang. Chỉ một con trong số chúng cũng rất mạnh, và Orthrou thường dựa dẫm vào chúng. Nó giống như mối quan hệ giữa nhưng Goblin và Hogoblin. Tuy nhiên, vì chúng thiếu khả năng đặc biệt, chúng không phải là những đối thủ quá mạnh với những mạo hiểm giả có thể thi triển được phép [Fly]. Tuy nhiên, trong một trận đối đầu trực tiếp, thậm chí cả những mạo hiểm giả cấp độ orichalcum cũng gặp nhiều khó khăn.

***

“Theo Vua Pháp Sư, căn cứ của cô có thể đang bị giám sát đúng không? Vậy nếu chúng không biết chúng ta có bao nhiêu quân, chúng có thể sẽ không gửi quá nhiều quân đến. Điều đó là lợi thế cho chúng ta. Tuy nhiên, có một vấn đề.”

“Lương thực.”

“Đúng vậy, trong khi những Linh mục có thể tạo ra đồ ăn, họ chỉ có thể làm được rất ít đến khi cạn kiệt mana. Họ cũng không thể cho ăn như lũ á nhân được.”

Remedios và Gustavo có vẻ không vui trên gương mặt. Cả ba bọn họ đều biết những á nhân săn đuổi con người.

Vì vậy, thậm chí nếu họ có bỏ đói những kẻ á nhân xâm lược, tất cả họ đều biết rằng họ sẽ thua cuối cùng. Đó là bởi những trại tù của tộc á nhân có thể được xem như kho dự trữ lương thực của chúng.

“ Đi kiểm tra xem lương thực của chúng ta có thể cầm cự được bao lâu –“

“Chúng tôi đã kiểm tra rồi. Chúng tôi cũng tìm xem có bất cứ thợ rèn nào có khả năng điều chỉnh lại những trang bị của á nhân để cho con người sử dụng.”

“Ta không thể trông đợi gì hơn nữa, đội trưởng.”

Cả ba người họ tiếp tục thảo luận về sự chuẩn bị cho trận chiến. Sau vài giờ, họ đi đến kết luận mà tất cả bọn họ có thể chấp nhận được, và ba người mỉm cười.

“Được rồi, vậy hãy chuẩn bị cho cuộc chiến.”

***

Một tuần sau, khi lương thực của họ đã dần cạn kiệt và đã đến lúc họ di chuyển, đội quân á nhân xuất hiện từ phía bên kia chân trời.

Tuy nhiên, đó là một đội quân khổng lồ vượt xa những gì họ dự đoán.

Phần 5.

Ainz nhìn xuống thành phố đang chìm trong sự hoảng loạn trước sự áp sát của đội quân á nhân, và cơ thể anh chầm chậm đổ sụp xuống.

Nó không thể diễn tả bằng lời.

Tinh thần của Ainz đã bị sự mệt mỏi kéo tới cực hạn, và cho dù bản chất của anh là undead, song anh vẫn ngã quỵ trên mặt đất vì sự mệt mỏi của tinh thần, hai tay che lấy khuôn mặt.

Làm sao bây giờ… mình nên làm gì sau chuyện này…

Về cơ bản, Ainz đã hành động theo kịch bản của Demiurge.

Đương nhiên, không phải từng từ từng hành động đều theo kế hoạch, vậy nên anh đã ứng biến một chút, nhưng cho dù vậy, Ainz đã dựa theo sự phát triển kế hoạch của Demiurge.

Hay hơn thế, vấn đề là anh đã ứng biến quá nhiều.

Nói thẳng, những chỉ dẫn kế hoạch mà anh nhận được từ chỗ Demiurge cơ bản chỉ viết: “Xin ngài hãy tùy cơ ứng biến,” và vài thứ đại loại thế.

Này nhiều quá. Đó là những gì Ainz nghĩ khi lần đầu nhìn thấy chỉ dẫn.

Nếu Ainz là một người xuất sắc, có lẽ anh có thể dựa theo đúng chỉ dẫn để hóa thân vào vai một vị Vua Pháp Thuật hoàn hảo. Tuy nhiên, rất đáng tiếc, khả năng của Ainz chỉ ở mức độ bình thường, hoặc có lẽ còn tệ hơn thế.

Vì vậy, Ainz đã có một cuộc tranh luận sôi nổi với Demiurge về vấn đề này.

Khái quát lại là như này: Ainz đã nài nỉ, “Ta không hiểu, viết chi tiết hơn đi.” Lúc đó Demiurge đã khiêm tốn trả lời rằng. “Sao thần có thể làm chuyện vô lễ như vậy với một người nhìn xa trông rộng như Ainz-sama được?” và điều này đã dẫn đến một cuộc giằng co nảy lửa. Albedo cũng bị kéo vào trận chiến thỏa hiệp này, và Ainz - người đã bắt đầu ở thế cực kỳ bất lợi - đã kết thúc với một thất bại hoàn toàn.

Và rồi, những chỉ thị hành động cho phép toàn quyền tự quyết định cuối cùng lại rơi vào tay Ainz .

Nếu đây là một phần của trò đùa của Demiurge, nói không chừng hắn ta còn một vài phương án khác, nhưng đây là thành quả của sự tin tưởng và tôn trọng của thuộc hạ.

Đặc biệt, nó đã được phát biểu rất rõ ràng như “Ngài chắc chắn sẽ có thể đạt đến một kết quả tốt hơn, Ainz-sama - sao một người tầm thường như thần có thể ràng buộc ngài với những lời nói và hành động của mình được?”

Nếu theo lẽ thông thường, tại sao vua của một nước khác lại một thân một mình tới đây… đó là một cuộc tranh luận vô lý… tuy nhiên, mình đã đi đến đây rồi. Mặc dù trên đường đi, mình đã gây ra một vài vấn đề và cũng bất cẩn sơ ý vài lần, nhưng mình vẫn đi được đến đây…

Tuy rằng anh không tin vào những vị thần, nhưng anh muốn hết lòng cầu nguyện  họ.

Ít nhất thì Demiurge và Albedo cũng nên xem xét khả năng của mình trước khi đổ hết đống nhiệm vụ này lên người mình chứ…

Bị yêu cầu làm những việc không thể khiến động lực của anh teo lại.

… Được rồi, cố lên, tôi ơi. Vượt qua nơi này rồi thì chuyện sẽ dễ dàng hơn.

Ainz truyền sức mạnh vào đôi chân mình ,và rồi anh đứng lên.

Kế hoạch đã đến giai đoạn trung gian quan trọng, và đây là phần tệ nhất.

Theo Demiurge, nếu chúng xây dựng tuyến phòng thủ ở thành phố này, chúng sẽ tấn công cho đến khi tỉ lệ thương vong đạt 85% .

Ainz không biết anh ta đang nói về cái gì.

Vì Demiurge cảm thấy nó nên thế vậy, vậy thì nó là đáp án chính xác hơn bất kỳ điều gì Ainz nghĩ ra. Nếu tất cả những cái chết đấy mang lại lợi ích cho Nazarick, vậy hãy để chúng chết. Đúng hơn là, Ainz nghĩ việc giết nhiều hơn sẽ mang lại nhiều lợi ích hơn cho Nazarick và những thứ như vậy.

Tuy nhiên, vấn đề nằm ở chỗ là Demiurge đã hỏi Ainz về những người không thể giết.

Nói thẳng, nếu chỉ có thế, vậy anh sẽ chọn ngẫu nhiên vài người và xong chuyện, nhưng có một điều cần lưu ý.

Kẻ sẽ hết lòng vì Ainz, hoặc đã bị thuyết phục tham gia phía Ainz.

「Thần cảm thấy rằng phải có nhiều con người hết lòng vì ngài như đám người lùn kia, vì vậy xin vui lòng cho thần biết tên của họ, và khi thần hành động, thần sẽ không để giết chúng.」

Khi anh nhận được tin nhắn đó từ Demiurge, anh đã nghĩ là, Anh đùa tôi à? trong khi nổi lên sự hoài nghi với suy nghĩ của Demiurge.

“… Không có ai như thế cả.”

Đó là những lời thất vọng Ainz đã thốt ra.

Không có con người nào ủng hộ cho Ainz

Đúng hơn, anh đã trải nghiệm sâu sắc việc undead bị căm thù đến tận xương tủy ở Thánh Quốc.

Trong nhưng tình huống trái ngang này, bao nhiêu người sẽ ủng hộ cho một undead như anh?

Tuy nhiên, anh không thể nói với Demiurge là không có ai cả.

Demiurge thật lòng tin rằng Ainz có thể mê hoặc được mấy tên nhân loại đó. Vậy điều gì sẽ xảy ra nếu anh nói với Demiurge rằng anh không làm được với ai cả?

Bụng mình đau quá…

Người lùn mà Demiurge nói tới hẳn là Gondo Firebeard, nhưng đó đơn giản chỉ là may mắn. Anh đã may mắn tạo ra điểm nhấn chí mạng ở điểm yếu trong nội tâm ông ta, và may mắn như vậy thường không lặp lại nhiều lần.

Và chính xác là nhờ vào những thông tin của Gondo mà anh đã cố tạo ra được sự rung động trong trái tim của những thợ rèn rune. Tuy nhiên, không có ai như thế ở Thánh Quốc cả.

Có một người mà anh đã hình thành nên một mối quan hệ bạn bè, Neia Baraja, nhưng đó là tất cả.

Bên cạnh đó, anh đã cho cô ấy mượn một vật phẩm ma thuật để cải thiện mối quan hệ của họ, và cũng vì lý do khác, nhưng hiệu quả như thế nào thì vẫn chưa rõ ràng. Cô ta vẫn nhìn chằm vào anh với đôi mắt đằng đằng sát khí, vậy nên anh có lẽ sẽ không mong đợi bất cứ điều gì tốt đẹp sẽ diễn ra.

Demiurge sẽ nghĩ gì nếu như mình nói với anh ta rằng chỉ có duy nhất một người?

Ainz tự hỏi.

Hình tượng của Ainz trong lòng Demiurge sẽ không sụp đổ hoàn toàn chứ?

Và rồi, điều gì sẽ xảy ra trong tương lai?

Ở vương quốc Dwarven, mình đã nói với Demiurge rằng mình không thông minh như anh ta nghĩ, nhưng lúc đó, có vẻ như anh ta không tin mình hoàn toàn…. Thật tệ. Mình rốt cuộc là người vĩ đại như thế nào trong mắt anh ta chứ? Hay đúng hơn, giống như mình càng ngày càng trở nên vĩ đại, đó là sự tưởng tượng của mình sao? Bình thường không phải là nên ngược lại sao?

Những sự hy vọng được đặt lên anh thật đau đớn. Nó không phải gánh nặng mà là sự đau đớn.

Trong quá khứ, anh đã suy nghĩ xem “trung thành “ sẽ đau đớn và nặng nề như thế nào. Đặc biệt, việc những thuộc hạ của anh xem Ainz là một người vĩ đại là đau đớn nhất.

Quả nhiên mình nên lấy cơ hội này để nói với Demiurge rằng mình phải là một người tài giỏi như vậy, nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu mình làm thế? Mình nên làm gì nếu như nó khiến cho kế hoạch của Demiurge ấp ủ lâu nay đổ vỡ? Nếu mình tốn nhiều năm để kiếm lấy một khách hàng lớn, cuối cùng nó lại thất bại bởi vì một bình luận ngu ngốc từ sếp mình…

Ahhh. Ainz nói trong khi gãi cái đầu trọc lóc của mình.

Làm thế nào mới tốt đây?

Câu trả lời tốt nhất anh có thể đưa ra là gì?

Dù anh có suy diễn theo hướng nào đi nữa, tất cả chúng sẽ kết thúc bằng cách Demiurge nhìn vào anh đầy thất vọng. Anh không thể đưa ra quyết định nào mà anh có thể chấp nhận.

Anh ta đang trông đợi quá nhiều ở mình - trèo càng cao ngã càng đau. Đó là tại sao mình đã nói rằng mình không phải là người tài giỏi gì cả…

Và rồi, kế hoạch của chính Ainz cũng khá thất bại.

Ainz đưa tay vào trong không trung và rút ra một thanh kiếm.

Nó là một thanh kiếm bình thường được khắc chữ Rune.

Tuy nhiên, sức mạnh của nó ngang ngửa với cây cung anh đã cho Neia mượn.

Dĩ nhiên, đây không phải là vũ khí rune do người lùn chế tạo. Nó cũng không được khắc rune sức mạnh. Đây là một món trang bị được làm từ kỹ thuật của YGGDRASIL.

“Haaaa….”

Ainz thở dài. Anh có nhiều vũ khí như thế này. Kế hoạch ban đầu là cho Thánh Quốc mượn vũ khí.

Người dân của Thánh Quốc sẽ sợ hãi bởi sức mạnh áp đảo của thanh kiếm này và nghĩ, Vậy ra đây là sức mạnh của vũ khí rune, nó sẽ tăng danh tiếng về vũ khí rune của Vương Quốc Sorcerous.

Đấy là lý do khác khi anh cho Neia mượn món vũ khí đó.

Ainz cảm thấy rằng những người dân Thánh Quốc nhìn thấy món vũ khí đó sẽ bí mật mượn chúng từ chỗ anh.

Tuy nhiên---

Ainz ôm đầu.

Tại sao không có ai tới mượn chúng? Mình thậm chí đã nghĩ rằng người ta sẽ bàn tán về nó bởi vì là nó quá hoa lệ… Mình đoán mình nên cương quyết ép cô ta ra tiền tuyến và bắt cô chiến đấu, hừ…

Ngay lúc đó, có một tiếng gõ cửa thùng thùng vang lên.

Anh nhanh chóng kiểm tra áo choàng và những chỗ lộn xộn khác trước khi cất thanh gươm vào túi không gian của mình. Rồi anh đặt tay ra sau lưng, nhìn vào cánh cửa như một quốc vương, và nói to:

“Ai đấy?”

“Thưa bệ hạ, thần có thể vào được chứ?”

Bởi vì cách một cách cửa cho nên không thể phân biệt đó là là giọng nói của đàn ông hay phụ nữ. Bình thường, anh sẽ hỏi tên của người đến, song Demiurge đã nói với anh rằng có vài người đang đến, và vậy nên Ainz đã cho phép mà không chút do dự.

“À, không sao. Vào đi.”

Người vào phòng Ainz đóng lại cánh cửa đằng sau mình, và cơ thể nó cũng thay đổi.

Đầu của nó trông như một quả trứng còn miệng và hai con mắt trông như những cái lỗ hõm. Bàn tay ba ngón của nó thì mảnh khảnh như những con bọ que.

Đó là một Doppelganger.

Nó là Doppelganger anh đã cho Demiurge mượn theo yêu cầu của anh ta.

Vì nó là một quái vật Doppelganger, nó không quá mạnh.

Thậm chí khi biến thân, nó chỉ có thể sao chép được năng lực cấp 40, và nó thậm chí còn yếu hơn không biến hình. Năng lực mạnh nhất của nó là có thể thoải mái sử dụng những trang bị hạn chế điểm karma. Nói là thế, song nó không thể sử dụng những vật phẩm ma thuật trên cấp legacy.

Những lỗ trống như những con mắt hướng về phía Ainz và nó cúi đầu xuống thật sâu.

“Thần vô cùng xin lỗi về những sự mạo phạm thần đã gây ra cho ngài trong quá trình thực hiện nhiệm vụ. Thân cầu xin ngài sẽ tha thứ.”

“Đừng lo về nó. Ngươi chỉ làm tốt nhiệm vụ của mình thôi. Ta không có gì để nói về điều đó cả.”

“Thuộc hạ vô cùng cảm kích sự rộng lượng của ngài.”

Ainz nhìn vào cánh cửa phòng.

“Không phải ngươi hiện giờ rất bận sao? Có nhiều thứ ngươi cần phải đi chỉ đạo đúng không? Ngoài cửa còn ai không? Nếu có người, chúng ta sẽ gặp rắc rối nếu không hạ thấp giọng xuống.”

“Không sao. Không ai phản đối việc thuộc hạ một mình đến gặp ngài cả, Ainz-sama.”

“Vậy sao…”

Ồ vâng, Doppelganger trả lời. Tuy nhiên, vẫn cần phải cẩn thận một chút.

“Vậy, Ainz-sama, Xin ngài hãy nói cho thuộc hạ.”

“Nói cho ngươi điều gì?”

Nói là thế, nhưng Ainz biết rất rõ lý do Doppelganger đến đây.

Hay là nên nói, đã đến lúc để nói với Doppelganger này.

Đúng thế, vấn đề ai là người đã bị anh mê hoặc.

“Tha thứ cho thần. Là nói đến vấn đề ban đầu - những tên nhân loại đã nguyện tận trung với ngài sẽ được lưu lại mạng sống, Ainz-sama.”

“Hừm…”

Ainz gật đầu mạnh và bắt đầu bước đi.

Dĩ nhiên, anh không thể đi ra ngoài căn phòng. Cuối cùng, anh chỉ có thể đi dạo quanh trong căn phòng này. Không cần ai phải nói ra đôi mắt của Doppelganger đang nhìn vào đâu, nhưng Ainz chắc chắn rằng chúng đang dõi theo những bước đi của anh, Ainz tin chắc thế. Nói thực, nếu chúng không nhìn theo hướng anh thì cũng khá đáng sợ.

Thời gian không còn nhiều. Ainz- người đang cân nhắc bằng cả tâm trí của mình - bất ngờ dừng lại.

--- Anh không thể tìm ra đáp án chính xác. Tuy nhiên, anh cũng không nghĩ ra được biện pháp gì để tiếp tục che đậy những điều này.

Nếu anh là một con người, trái tim anh sẽ đập bình bịch ngay lúc này, nhưng cơ thể này của anh không có bất kỳ nội tạng nào để có thể làm thế.

Một cảm xúc mạnh mẽ sôi trào, khiến đặc tính cưỡng chế cảm xúc của anh kích hoạt, và như những gợn nhỏ bên trong trái tim anh, Ainz nói câu trả lời cho Doppelganger.

“Ừm. Ta sẽ nói thẳng. Không có kẻ nào cần được cứu cả. Lưu lại vài cái mạng là được rồi."

Bình luận (4) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

4 Bình luận

Bình luận đã bị xóa bởi khoa8523
Bình luận đã bị xóa bởi khoa8523