Fate/Zero
Gen Urobuchi Takeuchi Takashi
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 4: Ngọn lửa địa ngục

Act 16

Độ dài: 37,522 từ - Lần cuối: - Bình luận: 1

-04:08:29

2 giờ sáng. Đường phố đang chìm vào giấc ngủ sâu bất thường và hoàn toàn tĩnh lặng. Ngay cả những con cú đêm - có lẽ cũng thấy khiếp sợ bởi những sự kiện lặp đi lặp lại gần đây - đã tuân theo một lệnh giới nghiêm tự tạo, và ngoan ngoãn rút vào trong tổ. Bóng dáng xe cộ cũng biến mất khỏi đường phố. Dưới ánh sáng của những ngọn đèn, con đường nhựa bị đóng băng bởi bầu không khí giá rét đêm đông.

Bức tranh thị trấn này, nơi mà cuộc sống con người đã hoàn toàn dừng lại, giờ trở thành một khung cảnh đầy những đồ chơi với kích thước thật.

Fuyuki vào đêm đã vượt quá sự nhận thức của người thường,… một thế giới hoàn toàn xa lạ.

Con chiến mã anh hùng đơn độc phi nước đại ngang qua khung cảnh kì lạ ấy như thể tuyên bố quyền sở hữu. Waver được chở trên tấm lưng mạnh mẽ đó, đang gấp gáp tiến về nơi tử địa. Ngay phía sau cậu là thân hình to lớn, cường tráng của Vua Chinh Phục, gần tới nỗi ngay cả nhịp tim đập của ông cậu cũng có thể cảm thấy.

Dẫu cho có sống sót qua được đêm nay, Waver cũng sẽ không bao giờ quên cảm giác hớn hở đầy căng thẳng mà câm lặng này: khoảnh khắc của sự thật, khi mà linh hồn, trở nên trần trụi và được giải phóng khỏi tất cả những giả dối, ngụy tạo, để cho cái nhìn bao quát của cả thế giới chứng kiến hình dạng thực sự của nó.

Khoảnh khắc ấy, chẳng còn biết đến gì hơn ngoài sự rung động của con tim. Chắc chắn rằng, giờ đây, đó là điều mà cậu đang suy ngẫm, khoảnh khắc khi tất cả, bất kể là gì,… mọi bí ẩn và nghịch lý của thế giới đều được thấu hiểu, nhưng vẫn chẳng được trả lời; khoảnh khắc mà ý nghĩa của sự tồn tại cũng như giá trị của cái chết có thể hoàn toàn được nắm bắt mà không cần đến một lời nói. Đó là thời điểm của niềm vui sướng tột độ, của sự giải phóng khỏi tất cả những hoang mang, bất ổn, khỏi những gian khổ của đời người.

   Con chiến mã thong thả rời khỏi thành phố đang say ngủ và phóng tới bờ sông, nơi mặt nước tĩnh mịch đã nhuốm màu bóng tối. Trong màn đêm yên ắng, cây cầu lớn mà họ đang hướng đến được chiếu sáng bởi những bóng đèn thủy ngân rỗng chói rực.

“Rider, đó là…”

Vị Vua Chinh Phục đáp lại tay chỉ của Waver bằng một cái gật đầu. Đứng trên cây cầu, như thể được soi rọi bởi ánh sáng ban ngày, là một dáng hình hoàng kim rực rỡ. Vẻ uy nghiêm đường bệ đang lan tỏa hơn bao giờ hết, cười nhạo những thứ giả dối như ánh đèn nhân tạo. Sự lạnh lùng đến tàn nhẫn phản chiếu từ ánh mắt đỏ thẫm đó khiến cho Waver sợ hãi đến cứng cả người, bất chấp khoảng cách hơn trăm mét giữa họ.

Đó là Archer, vị Vua Anh Hùng – Gilgamesh.

Ngay từ đầu, cậu đã hiểu đây là một kẻ thù không thể tránh khỏi. Thế nhưng, giờ đây, khi thực sự đối mặt một lần nữa, không khí đầy hăm dọa này đè bẹp sự chống đỡ tinh thần và nghiền nát nơi sâu thẳm trong linh hồn cậu.

“Sợ hả, nhóc?” Rider khẽ hỏi khi cảm nhận thấy Waver đang run rẩy. Cậu nhóc thành thực gật đầu mà không hề làm bộ dũng cảm.

“Đúng, tôi sợ. Hay có lẽ, nói theo cách của ông, là tim tôi đang nhảy cẫng lên vì phấn khích đây.”

Trước phản ứng đầy căng thẳng ấy, khuôn mặt vị Vua Chinh Phục giãn ra thành một nụ cười hài lòng.

“Thế mới đúng chứ. Khi gặp kẻ thù hùng mạnh, khát khao có được chén rượu chiến thắng ngọt ngào sẽ trở thành một niềm hạnh phúc tột cùng. Ô hô, có vẻ như giờ cậu đã hiểu rồi đấy.”

Con Bucephalus uy nghi sải bước, mang theo Rider kiêu hãnh đầy gan góc tới chân cầu. Đây đã là lần gặp gỡ thứ tư của họ, và sẽ là lần cuối cùng.

Vị Vua Anh Hùng thuở sơ khai và vị vua Vua Chinh Phục huyền thoại, cả hai đều chiếm giữ con đường bốn làn rộng lớn như những người sở hữu hợp pháp, vật cản duy nhất trên con đường của họ chính là kẻ còn lại. Một bên cầu, là kẻ sẽ không lùi bước, còn bên kia, là kẻ sẽ không né tránh. Giữa hai bậc đế vương, đó là chiến trường tất yếu, thậm chí là định mệnh cho cuộc tranh đấu bạo quyền.

Bucephalus ngưng vó, dừng lại theo ý chủ nhân mình, người mà lúc này đang tưởng thưởng cho nó bằng cách gãi nhẹ lên bờm.

“Nhóc, giờ hãy đợi ở đây.”

“----Huh?”

Rider hạ mình xuống khỏi lưng chú ngựa yêu quý, đứng trên mặt đất và bắt đầu bước đi một cách điềm tĩnh về phía kẻ thù đang chờ đợi. Như thể đã sắp xếp từ trước, Archer cũng bắt đầu bước để gặp ông ở giữa cầu, tiếng gót chân anh ta âm vang đầy ngạo nghễ. Những chiến binh sẽ không chỉ tranh đấu bằng kĩ năng võ bị thuần túy; cuộc chiến của những kẻ thống trị, ngoài giao tranh bằng đường gươm mũi kiếm ra, còn phải tiến hành thông qua những nghi lễ thích hợp.

“Rider, chiến xa kiêu hùng của ngươi đâu rồi?”

Archer giận dữ hỏi.

“Ah, cái đó. Phải. Thật tệ là, Saber đã tiễn nó đi rồi.”

Rider nhún vai một cách vô tư. Archer chằm chằm nhìn ông, dò xét bằng đôi mắt đỏ màu máu.

“…Ngươi quên điều ta phán quyết rồi sao? Ngươi đã được truyền báo rằng sẽ bị đánh bại trong tình trạng hoàn hảo nhất.”

“Hm, nhắc mới nhớ, đúng thế thật”. Chẳng hề bị dọa dẫm, Rider cong môi thành một nụ cười táo bạo và hung hãn.

“Đúng thế, vũ khí của ta đã tiêu tùng. Nhưng đừng có xem thường, Vua Anh Hùng. Đêm nay, Alexander không hoàn hảo, và vì thế, còn hơn cả hoàn hảo.”

Đó có thể là một câu nói chẳng đâu vào đâu, nhưng Archer không nhạo báng nó, mà chỉ quan Rider bằng ánh mắt sắc lẹm của mình.

“---Ta hiểu rồi. Phải, khí lực của ngươi đang tràn trề. Nó mạnh mẽ một cách bất thường. Có vẻ như ngươi không đến đứng trước ta mà không có chút hy vọng chiến thắng nào”.

Đó là sự thực. Cho dù đã mất đi một Bảo Khí, nhưng lượng ma lực đang toát ra từ Rider cao gấp mấy lần so với trước. Ba Lệnh Chú Waver cố tình sử dụng một cách lãng phí đang vô thức phát huy tác dụng của chúng. Mệnh lệnh càng mơ hồ, hiệu quả của Lệnh Chú càng giảm, nhưng một mệnh lệnh được giao với sự đồng thuận của cả hai bên sẽ hỗ trợ và khuếch đại chúng. Tình trạng hiện tại của Rider là hoàn hảo hơn bao giờ hết.

“Nói về phán quyết, Archer, chẳng phải chúng ta còn một thỏa thuận nữa ở bữa tiệc hôm trước sao?”            

“Rằng chúng ta không có sự lựa chọn nào khác ngoài giết nhau?”

“Chẳng phải trước đó đã nói rằng chúng ta sẽ giải quyết nốt phần rượu còn lại sao?”

Rider, với một nụ cười chân thật không tưởng trong cuộc chiến sinh tử, đang thúc giục vị Vua Anh Hùng.

“Lúc đó, vài ‘đồng chí’ thô lỗ đã cố gắng phá hỏng bữa tiệc… Nhưng vẫn còn lại gì đó trong chiếc bình mà. Ngươi không qua mắt ta được đâu.”

“Không hổ là vua cướp đoạt. Ngươi thật tinh mắt khi nói tới đồ của người khác.”

Archer, với nụ cười chua chát, một lần nữa gọi bộ đồ uống từ trong kho tàng ra tay mình. Chiếc bình trống rỗng, và phần còn lại của thứ mỹ tửu Thời đại Thần thánh dưới đáy đã được rót hết vào hai cốc. Giống như hai tay đấm bốc so găng, họ long trọng chạm cốc vào nhau.

“Một điều nữa, Vua xứ Babylon. Kết luận cuối cùng của ta đối với ngươi”

“Cho phép. Nói đi.”

Vẫn giơ cao cốc rượu, với một khuôn mặt nghiêm trang cùng ánh nhìn ngây thơ vô lại, Alexander bắt đầu. “Giả sử, nếu Ionioi Hetairoi của ta được trang bị bằng Gate of Babylon của ngươi, đó chắc chắn sẽ là đội quân hùng mạnh nhất. Ngay cả Tổng thống phương Tây cũng chẳng là gì hơn một cơn gió thoảng qua.”

“Hừm… và?”

“Một lần nữa, ngươi sẽ không làm đồng minh của ta sao? Liên kết với nhau, chúng ta chắc chắn có thể chinh phục tới tận cùng của các vì sao.”

Trước lời châm biếm ấy, vị Vua Anh Hùng không e ngại cười ha hả.

“Ngươi thật vô cùng thú vị làm sao. Cũng đã lâu rồi kể từ lần cuối ta cười nhiều thế này, cười trước một thứ không phải những trò hề vô nghĩa.”

Ngay cả khi cười, sự kinh hãi đến tàn nhẫn cũng không nhẹ đi chút nào. Sát khí chính là niềm vui của kẻ thống trị hoàng kim này.

“Thật không may, ta không cần đến một người bạn thứ hai. Trong quá khứ, và cả tương lai, ta đã và sẽ chỉ có duy nhất một người đồng hành. Và cũng không cần tới hai đế vương đâu.”

Trước một lời đáp kiên quyết như vậy, Vua Chinh Phục chỉ đơn giản gật đầu lặng lẽ mà không hề tỏ ra thất vọng.

“Đó là vương quyền cao mà cô độc. Ta sẽ thách thức điều không thể lay chuyển đó bằng sự ngưỡng mộ lớn lao.”

“Tốt. Hãy thể hiện bản thân đối với khát vọng trong tim mình, Vua Chinh Phục. Ngươi là một đối thủ xứng đáng với phán quyết của ta.”

Hai vị vua cùng nuốt cạn phần rượu, vứt những chiếc cốc rỗng đi và quay gót, trở về đầu cầu của mình mà không nhìn lại.

Waver căng thẳng quan sát lần chạm cốc cuối cùng, thở dài với vị vua vừa trở lại.

“Hai người thực sự hòa hợp nhỉ?”

“Thì, chúng ta sẽ giết nhau bây giờ đây. Hắn có thể là kẻ thù cuối cùng gườm nhau với ta. Sao có thể bạc bẽo được.”

“Đừng có ngốc thế.” Waver phản pháo giọng điệu đùa cợt của Alexander bằng một giọng ức chế. “Không đời nào ông lại bị giết được. Tôi không chấp nhận điều đó. Ông quên những Lệnh Chú rồi à?”

“Phải rồi – ừ, đúng là nó”. Với một nụ cười gan góc, Rider một lần nữa cưỡi lên lưng con chiến mã Bucephalus đang chờ đợi và tuốt thanh kiếm đang đeo bên hông ra.

“Hãy tập hợp, hỡi những người anh em của ta! Đêm nay, chúng ta sẽ ghi dấu hình ảnh uy nghi của mình vào huyền thoại vĩ đại nhất!”

Một cơn gió cát nóng bỏng thổi qua cây cầu đáp lại lời hiệu triệu của vị vua, xua tan sương mù khỏi con sông. Ý niệm của những Anh Linh, những người đã từng chứng kiến cùng một giấc mơ với nhà vua, cùng vượt qua thời gian và không gian, giờ đây đến cùng nhau và tụ họp lại quanh thanh kiếm của người Síp. Với trái tim kiên định, họ sẽ chiêm ngưỡng bầu trời xanh bát ngát đó, đường chân trời bị che mờ bởi sương mù nóng bỏng đó, để chắn chắn nơi tận cùng của nó. Hình ảnh tinh thần của những con người dũng cảm, băng qua thời gian để tìm về chiến trường, đang xóa nhòa thực tại và biến cây cầu lớn không người thành một đồng bằng rộng lớn với cơn cuồng phong đang gào thét. Từng người một, các Anh Linh khẩn trương tiến tới sân khấu của trận chiến quyết định mà họ đã được lệnh.

“Ahh…”

Đây đã là lần thứ hai Waver chứng kiến toàn cảnh hùng tráng Ionioi Hetairoi dàn trận. Không còn bất ngờ, nhưng với sự đề cao mới được khám phá đối với ý nghĩa thực sự đằng sau Bảo Khí tối thượng hiện thực hóa vương quyền của Alexander, Waver đã bị choáng ngợp bởi một cảm giác kinh sợ còn mạnh mẽ hơn nữa.

Những tinh hoa sáng ngời của đội kỵ binh đã từng chia sẻ mối liên kết với vị chúa của mình, vị Vua Chinh Phục, cho phép họ vượt qua cả sự chia tách cuộc sống của thế giới bên kia. Không một nơi nào trên chiến trường đã thăng hoa vào cõi vĩnh hằng của họ là không thể hiện thực hóa cả. Nếu như vị Vua Chinh Phục muốn thiết lập lại sự thống trị, những hầu cận của ông sẽ tức tốc đến bên cho dù ông có ở đâu. Đó là niềm tự hào khi được sát cánh bên nhà vua, là niềm vui thích chiến trận, của dòng máu nóng đang sục sôi trong họ.

“Kẻ thù của chúng ta là Vua Anh Hùng, kẻ mạnh mẽ hơn vạn quân – một đối thủ không cần e dè! Tiến lên, những chiến binh anh hùng, hãy cho Anh Linh cổ xưa kia thấy cách chúng ta thống trị!”

Theo tiếng gầm của Alexander, tiếng hô hưởng ứng của đội quân dàn trận vang dội tới tận trời xanh. Archer đứng cô độc trước họ, đối mặt với đám đông đang sôi sục như biển cả, không hề có lấy một chút ngán ngại nào, đường bệ chặn trước con đường tiến quân của họ. Sự hiện diện của anh đượm một màu hoàng kim như thể đỉnh cao gian khổ chót vót duy nhất. Bầu không khí đe dọa chưa từng thấy và không thể lẫn vào đâu được của một vị Anh Linh Á thần.

“Tới đây, chúa tế chiến thắng. Giờ ngươi sẽ được biết chân tướng của một vị vua…”

Trước vị Vua Anh Hùng kiêu hãnh đầy trâng tráo, đám đông Anh Linh được dẫn dắt bởi chiến mã anh hùng Bucephalus, cuối cùng cũng tiến quân với đội hình mũi nêm. Rider rống lên khi ông dẫn đầu đội tiên phong. Đáp lại, những kị sĩ hò reo vào trận. Trong cơn sóng đang tràn lên ấy, trong những tiếng hò reo như sấm dậy ấy, Waver cũng góp giọng nói nhỏ bé với tất cả sức lực của mình.

“A-lalalalaie!”

Vào lúc đó, Saber đang lang thang vô định xung quanh phía đông Shinto để tìm kiếm Irisviel. Một cách tự nhiên, cô rất chú tâm vào tín hiệu khói phát ra từ Trụ sở Ủy ban Fuyuki.

Dù không hiểu ý nghĩa của tín hiệu, nhưng không nghi ngờ gì nữa, nó có mối liên hệ với sự kiện Heaven’s Feel. Như người lâm trọng bệnh đang tìm kiếm bác sĩ để níu kéo cuộc sống, Saber lập tức quay chiếc xe và tăng tốc về phía phát ra tín hiệu khói.

Saber, đi tuyến đường vòng qua sông Mion nên không bị Archer đang trấn cầu tấn công, và cô đã tới Trụ sở Ủy ban Fuyuki đầu tiên.

Saber lái V-MAX xuyên màn đêm. Nhấn ga động cơ V-4, cô lái thẳng chiếc xe vào cổng trước, nơi bốn bề bao quanh là những bức tường mới xây.

Không có chút dấu hiệu nào của kẻ địch, và cô cũng không cảm thấy bất cứ sát khí nào trong bóng tối quanh mình. Trong trường hợp này – có lẽ nào kẻ địch đang ẩn trong tòa nhà?

Lặng nhìn khu vực tối tăm gần những bức tường bao Trụ sở, Saber lái V Max xung quanh con đường hướng dẫn được chỉ định cho du khách, đi dọc theo con dốc mở rộng phía sau tòa nhà, và tiến vào khu đỗ xe dưới lòng đất.

Ánh sáng trắng của chiếc đèn pha xuyên qua bóng tối mà mặt trăng không thể rọi tới, và chiếu sáng bức tường đá đã bị đóng băng. Đây là một bãi đỗ xe rộng lớn, được thiết kế phù hợp cho hơn trăm chiếc xe. Nơi này vẫn chưa được đưa vào sử dụng, và chỉ có một vài chiếc xe từ công ti kiến trúc đang đỗ lác đác. Phần còn lại của nhà xe là khoảng không heo hút phủ đầy bụi.

Âm thanh thô ráp của động cơ chiếc V Max bị sự tĩnh lặng đến kì quái nuốt chửng. Saber cẩn trọng nhìn quanh. Bốn xung quanh cô đều là bóng tối đậm đặc, và đâu đó là bóng dáng những cây cột trụ chống đỡ … một nơi lý tưởng cho kẻ thù phục kích. Sát khí tràn ngập trong không gian đang được các giác quan của Saber cảm nhận rõ nét.

“Ah…”

Từ xung quanh vọng lại những tiếng thở dài đầy ai oán; nghe như những tiếng rì rầm từ đáy vực sâu thẳm.

Cô không thể nghe nhầm được, vì chính cô đã là mục tiêu của chúng bấy lâu nay.

“Urr---!”

Saber phản ứng ngay tắp lự với tiếng nổ theo sau tiếng gầm ấy, cô xoay người và thoái lui một cách nhanh chóng. Chiếc V Max bị bỏ lại phía sau đã trở thành một đống sắt vụn khi chịu những cơn mưa đạn. Mùi hăng nồng của thuốc súng thoảng qua chỗ Saber.

“Vũ khí này là…”

Saber bị ấn tượng với nó. Đây chính là cơn mưa đã biến Master của Lancer và những kẻ còn lại – những nạn nhân trong tính toán của Emiya Kiritsugu – thành những xác chết đáng thương. Đây chính là thứ vũ khí cơ giới đã trở thành chủ đạo trong thế giới hiện đại.

Từ trong bóng tối sâu thẳm, những cánh sen lửa lại một lần nữa nở rộ. Dưới ánh sáng lập lòe, cái bóng đen buồn thảm của Berserker được kéo dài thành một hình dạng méo mó khi nó cử động một cách đầy hăm dọa trên bức tường của bãi đỗ xe. Không chút chần chừ, Saber nhảy lên không trung và lao nhanh, xuyên qua làn mưa đạn. Sức mạnh của những viên đạn đục nhiều lỗ to tướng trên nền đất và trên tường. Sức mạnh đó rõ ràng là ở đẳng cấp khác so với những vũ khí mà Maiya thường mang. Cho dù có là Servant, Saber cũng biết, chỉ một nhát thôi cũng đủ khiến cô trọng thương. Saber nghiến răng đầy giận dữ.

Tất nhiên, cô không thể biết làm cách nào Berserker có được những khẩu súng máy ấy. Mỗi tay của người hiệp sĩ điên loạn đều cầm một khẩu súng hiện đại mà Kotomine Kirei, bằng chức danh người giám sát, đã chuẩn bị. Berserker dễ dàng điều khiển chúng như những phần mở rộng của cánh tay. Toàn bộ cấu trúc cũng như nguồn đạn của khẩu súng đều bị bao phủ trong lượng prana đầy thù hằn, và đã trở thành những trang bị quân dụng được phép thuật cường hóa, thậm chí có thể gây hiểm họa cho cả Saber.

“………!”

Theo sau tiếng rống, hướng về phía Saber, những khẩu súng máy rít lên đầy căm phẫn. Những viên đạn, dù có nhanh ơn âm tốc cũng không thể bì được với kiếm thuật của Saber, nhưng ở trường hợp cứ tầm hai mươi viên một giây, cô chỉ có thể chống đỡ mà thôi.

Hơn nữa, do đã được nâng cấp thành Bảo Khí, sự chênh lệch giữa súng máy và kiếm đang đẩy Saber vào một tình huống hoàn toàn bất lợi.

Vì cấu trúc tòa nhà chưa hoàn thiện, một lượng lớn những bình đựng sơn đang được để trong góc của bãi đỗ xe. Một trong số những viên đạn lạc đã găm vào đó, và viên đạn nóng bỏng cung cấp nhiệt lượng lý tưởng để dung môi – dung dịch sơn – bùng cháy. Ngay sau đó, bóng đêm đậm đặc đang bao phủ bãi đỗ xe hoàn toàn bị những cánh sen lửa xua tan.

Saber bị áp đảo bởi làn đạn dày đặc nên không thể tiếp cận đối thủ của mình; cô nhìn quanh hòng tìm giải pháp để thoát khỏi một kết cục thất bại. Và cô đã thấy nó, một chiếc xe tải nhỏ đang đỗ ở góc của bãi xe.

“----Chính là nó!”

Chấp nhận nguy cơ có thể bị dồn vào góc và hết đường thoái lui, Saber lao nhanh tới chiếc xe. Berserker truy đuổi ngay sau đó, dùng những khẩu súng máy nã đạn điên cuồng. Bằng những bước chân khẩn trương, gần như chạy trước cả làn đạn đang gào thét, Saber lao về phía sau chiếc xe, vung thanh gươm của mình lên, và lật nhào nó.

Cơn mưa đạn dữ dội nghiến chiếc xe tội nghiệp như nghiến một mẩu giấy. Vẫn đang ở phía sau chiếc xe – giờ đây đã tan nát thành những miếng kim loại - Saber dùng vai mình thúc mạnh, và theo cách đó, tiếp cận Berserker.

Hắn vẫn đang nã đạn liên hồi, tàn nhẫn nghiền nát chiếc xe ra tùng mảnh nhỏ. Cấu trúc nặng nề nhanh chóng giảm đi, nhưng chiếc xe vẫn hoàn thành nhiệm vụ của mình; Saber đã thu hẹp đáng kể khoảng cách giữa họ, và đưa được Berserker vào trong tầm tấn công của cô.

“Uaoaoaoaoao!”

Những viên đạn đang đâm thủng chiếc xe, làm trầy xước khuôn mặt và bờ vai Saber. Một trong số đó va chạm với thùng nhiên liệu, đốt cháy dung môi phía trong. Chiếc xe – vốn đã chẳng ra hình thù gì, giờ đây lại đang bị lửa bao phủ. Thế nhưng, điều đó chẳng mảy may làm chậm bước tiến của Vua Hiệp Sĩ.

Vào thời điểm thích hợp, khi khoảng cách với kẻ thù đã được thu hẹp xuống dưới mười mét, Saber hất tung mảnh vỡ còn lại của chiếc xe về phía Berserker. Hắn không định tránh tấm kim loại đang bốc cháy,  mà định dùng tay đập vỡ nó.

----Thời cơ đã chín muồi.

“Ha-a!”

Thét lớn, Saber một lần nữa thu hẹp khoảng cách bằng tốc độ chớp nhoáng của mình, và dùng toàn lực bổ mạnh thanh kiếm xuống. Lưỡi bảo kiếm bén ngọt đâm xuyên qua tấm kim loại đang cháy, tấn công Berserker phía dưới.

Bị vật cản che mắt, Berserker không thể thấy hành động của Saber, và không thể tránh được đòn tấn công. Ở lần đối đầu thứ ba này, Saber cuối cùng cũng đánh trúng được đối thủ. Mũi kiếm của cô tạo cảm giác về một nhát chém chí mạng.

Thế nhưng----

“----Quá nông?!”

Tầm nhìn của Saber cũng bị tấm khiên kim loại kia cản bớt. Cho dù đúng là cô đã đánh trúng kẻ thù của mình, nhưng cô lại thiếu đi may mắn để kết thúc hắn trong một nhát chí mạng. Phần mũi của Invisible Air, dù đã chạm chính xác vào giữa trán cái mũ trụ đen, vẫn không thể đập vỡ được hộp sọ phía trong.

Cái xe tải, vốn đã hứng chịu đủ những làn đạn, giờ lại bị chém bởi thanh kiếm, hoàn toàn vỡ làm đôi. Berserker không bị trọng thương, nhưng cú đánh trực diện vào mặt khiến hắn loạng choạng lùi về phía sau, choáng váng, và hoàn toàn có thể tiếp tục bị đả thương. Giờ thì cán cân lợi thế lại nghiêng về phía Saber.

Đá chiếc xe tải đang bốc cháy sang một bên, cô nâng thanh kiếm của mình lên. Lần này chắc chắn cô sẽ không để hắn thoát. Nhằm vào cái đầu đang hớ hênh của Berserker, Saber đặt cược chiến thắng của mình vào đợt tấn công tiếp theo.

Tư thế, tốc độ và thời gian đều hoàn hảo: một pha tấn công xứng tầm với danh vị Anh Linh sử dụng kiếm, hoàn toàn đủ sức quyết định kết cục trận đấu – thế nhưng một lần nữa cô lại phải ngạc nhiên, khi thấy thanh kiếm của mình bị chặn lại giữa không trung.

Berserker vứt những khẩu súng máy đi, dùng hai bàn tay trần kẹp chặt thanh kiếm được bao phủ bởi Invisible Air ngay trước mặt Saber. Hắn đã dùng một biện pháp quá bất ngờ - gần như là bất khả thi – để đối phó với pha tấn công chí mạng. Kĩ thuật ấy bất khả thi là vì: thứ nhất, Berserker đang trong tư thế cực khó để chống trả, và thứ hai: làm sao hắn có thể làm được khi không biết đường đi của Invisible Air? Ấy vậy mà Hắc Hiệp Sĩ lại dùng đôi tay trần chặn đứng lưỡi kiếm bạc như thể biết rất rõ nó, từ hình dáng cho đến độ dài, rõ như lòng bàn tay.

Đột ngột nhận thấy mối nguy hiểm nghiêm trọng khi để Berserker kết nối với thanh kiếm của mình, Saber lắc mạnh người, rũ hết những bất ngờ trong người và đá vào ngực tên hiệp sĩ đen ngòm phía trước. Berserker, không thể đỡ được cú đá, đành bỏ tay khỏi thanh bảo kiếm và thoái lui. Thanh kiếm yêu quý của Saber thoát khỏi tay Berserker trong gang tấc.

Những vòi chống cháy trên trần nhà cuối cùng cũng có phản ứng với ngọn lửa đang lan rộng ra xung quanh, chúng xối mạnh những tia nước. Phải chịu những dòng nước đang trút xuống, tuy nhiên, hai hiệp sĩ – giáp bạc và giáp đen – vẫn đang đứng yên thủ thế.

Trong tim Saber, một câu hỏi không thể phớt lờ đang trỗi dậy.

Ảo ảnh dùng để đánh lừa của Invisible Air có vẻ như không còn hiệu lực với Berserker nữa. Rõ ràng là hắn ta rất quen thuộc với lưỡi kiếm được bao phủ bởi gió này; hẳn là hắn phải biết Saber trước khi cô trở thành Anh Linh.

Tại nhà kho ở bến cảng, và tại trận chiến ở sông Mion, tên giáp đen này luôn cố gắng tấn công cô. Nếu hành động của Berserker không phải do chủ nhân hắn ra lệnh, mà là do sự điên cuồng của chính hắn, thì…

Càng cố gắng nhìn vào đám sương tối màu đang bao quanh bộ giáp, Saber càng không thể phân biệt rõ các hoa văn, đường nét trên đó. Toàn thân Berserker cũng được bao phủ bởi phép thuật gây nhiễu giống Invisible Air, khiến việc điều tra danh tính của Anh Linh này trở nên bất khả thi. Nhưng vào lúc này, không còn nghi ngờ gì nữa, Saber chắc chắn rằng người đang đứng trước mặt mình là một hiệp sĩ trước đây từng quen biết cô.

“…Kĩ năng đó chứng tỏ ngươi là một hiệp sĩ có tiếng. Trả lời ta!”

Saber vững tâm lại, và hét lên với kẻ thù đang đứng trong màn sương.

“Vì ngươi đã nhận ra ta là Vua của Anh quốc, Arturia Pendragon, và đã nhiều lần thách thức ta, hãy nêu tên mình, cho xứng với danh dự của một hiệp sĩ! Tiếp tục thách đấu trong khi vẫn che dấu danh tính chẳng khác nào ngươi đang âm mưu chống lại ta!”

Âm thanh rào rào của trận ‘mưa’ nặng hạt đang trút xuống trong bãi đỗ xe thi thoảng lại bị ngắt quãng bởi tiếng va chạm chát chúa của kim khí. Dù rất nhẹ nhàng, nhưng những âm thanh ấy xuyên vào tai, làm Saber phải rùng mình; dưới làn sương đen tối đang bao phủ, toàn thân Berserker trở nên run rẩy.

Bộ áo giáp bao lấy thân hình hắn, từng mảnh của nó đang rung lên và va chạm với những mảnh kế cạnh, tạo nên một âm thanh hòa nhã.

“Ngươi…”

Saber cuối cùng cũng khám phá ra nguồn cơn của những âm thanh kì lạ, như tiếng thở dài hay tiếng rên rỉ, đang lết đi trên nền đất. Những tiếng rít thổn thức ấy bắt nguồn từ sâu bên trong chiếc mũ trụ màu đen kia.

Toàn thân Berserker lắc mạnh, toát ra một cơn giận không thể kìm nén. Tiếng cười – khi Saber hiểu ý nghĩa của nó, một cơn ớn lạnh không thể lý giải đột ngột chạy dọc sống lưng cô.

Chỉ bằng giác quan thứ sáu của mình, bỏ qua tất cả logic cũng như bằng chứng, Saber nhận ra một điều: câu thách thức hồi nãy của cô là một sai lầm nghiêm trọng.

Thật đáng thương là đã quá muộn để cô nhận ra điều đó. Những từ ngữ sẽ mang đến cho Saber cơn ác mộng tồi tệ nhất lại được chính cô nói ra.

Lớp sương mù màu đen đang bao quanh Berserker bắt đầu cuộn xoáy và hợp với nhau. Trong làn sương đang rút đi ấy, bộ giáp đen thẳm cuối cùng cũng để lộ ra màu sắc thực sự của nó.

Một bộ giáp hoàn hảo, không yểu điệu, cũng không thô ráp, một sự phối hợp hài hòa giữa vẻ nguy nga tráng lệ với sự thanh tú tuyệt vời.

Tay nghề bậc thầy cùng những nỗ lực cực điểm của người thợ rèn đã ban cho bộ giáp một cấu trúc cân đối và một khí lực dữ dội. Trên đó, vô số những vết đâm và chém ngang dọc lại vô tình trở thành những điểm nhấn đầy nghệ thuật, trở thành bằng chứng cho những chiến công vang dội của người sở hữu. Đây rõ ràng là một chiến giáp lý tưởng mà bất cứ hiệp sĩ nào nhìn vào cũng không khỏi cảm thấy ganh tị.

Saber nhận ra người anh hùng đã từng tung hoành ngang dọc trên khắp chiến trường trong bộ giáp đó. Trong Hội Bàn Tròn của Camelot, anh là một kiếm sĩ vô địch, tỏa sáng hơn tất cả những người khác; anh đã từng là một hiệp sĩ tài năng, một chiến binh trung thành, dũng cảm hơn bất kì ai.

“Anh là – sao có thể…”

Cô ước rằng mình đã nhìn lầm. Anh chính là hiện thân lý tưởng của một hiệp sĩ chân chính. Một người danh giá, vinh quang lẫy lừng như thế không thể nào trở thành một thực thể đen tối bị lời nguyền Mad Enhancement gặm nhấm được.

Người hiệp sĩ giáp đen cười nham hiểm như thể chế giễu những suy nghĩ của Saber, rồi chậm rãi nắm lấy chuôi của thanh bảo kiếm đang nằm trong vỏ. Thanh kiếm đó không phải hàng nhặt được, cùng không phải hàng ăn cắp. Anh Linh này, bấy lâu nay vẫn che dấu danh tính, giờ đây cuối cùng cũng để lộ Bảo Khí thực sự của mình.

Saber chỉ có thể bất lực đứng nhìn khi Berserker chậm rãi rút thanh kiếm khỏi vỏ.

Không lẫn vào đâu được, thiết kế của thanh kiếm đó cũng giống của cô, và những kí tự thần thánh được chạm khắc trên đó là bằng chứng rõ ràng cho thấy, thanh kiếm này không được tạo ra bởi tay người phàm. Ánh sáng phản chiếu từ lưỡi kiếm sắc bén dưới ánh trăng cũng giống như mặt nước hồ tỏa sáng rực rỡ. Đây là một trong số ít những thanh kiếm không bị trầy xước cho dù nó có nhận bao nhiêu đòn tấn công đi nữa.

Chỉ có anh ta, người được tán dương như một hiệp sĩ toàn năng, mới xứng đáng có được thanh kiếm ấy.

Thanh kiếm mang tên Arondight • Bất diệt quang hồ.

Sự xuất hiện của thanh kiếm chính là bằng chứng, rõ ràng hơn bất cứ lời nói miệng nào, về danh tính của Anh Linh sở hữu nó.

“…Ar … thur …”.

Tiếng gằn đầy hận thù rung lên dưới lớp mũ giáp. Với lần rung động này, chiếc mũ vốn đã nứt ra từ đợt tấn công trước của Saber giờ đây vỡ làm đôi, và một gương mặt đen tối lộ ra.

Chẳng còn gì sót lại trên gương mặt đẹp đẽ đã từng thu hút sự ngưỡng mộ của biết bao quý cô. Những nỗi hận thù từ quá khứ khiến anh ta hốc hác và xanh xao như một bóng ma; duy chỉ còn đôi mắt là vẫn bừng sáng, chất chứa đầy nỗi căm hờn. Đây chính là khuôn mặt của một người ‘chết’, đã mất tất cả vì một lời nguyền.

“Ah…”

Saber thấy hai đầu gối mình như muốn khuỵu xuống. Vị Vua Hiệp Sĩ bất khuất vô thức quên mất bản thân mình. Cô khuỵu xuống trên hai đầu gối như thể bất lực trong việc chống lại sức nặng của những giọt nước đang lăn trên vai và lưng mình.

---- Ngay cả những anh hùng cũng có thể sa ngã thảm hại đến mức đánh mất cả ý thức cơ bản nhất về danh dự ----

Trong quá khứ, ai đó đã nói với cô như vậy.

Lẽ nào lời nguyền bắt đầu từ đó?

“…Anh thực sự…”

Saber nhìn vào hình bóng trước mắt mình, hình bóng mà phẩm giá lỗi lạc của nó trong quá khứ đã mất từ lâu, và giờ đây hoàn toàn thay đổi, xuống dốc bởi sự điên loạn. Những giọt nước mắt nóng bỏng trào ra, và cô chỉ có thể hỏi một câu.

“…Anh thực sự căm giận tới vậy sao, bạn ta…? Để đến mức sa ngã thế này … Anh hận ta rất nhiều đúng không, Hiệp sĩ vùng hồ?!”

Ngay lúc ấy, cô gái trẻ, người luôn bảo vệ danh tiếng của mình cho tới cùng, người chiến đấu vì danh dự cho tới tận sau cuối, đã hoàn toàn gục ngã.

-03:59:32

Lặng lẽ, một mùi cháy khét đầy khó chịu tấn công khứu giác ông ta. Một ngọn lửa hẳn đã bùng lên đâu đó trong tòa nhà này.

Một cách thong thả, những bước chân của Emiya Kiritsugu trở nên nhẹ nhàng và dứt khoát khi ông chậm rãi đi vào trung tâm của chiếc cổng trống rỗng.

Kiritsugu thả lỏng cơ thể mình một cách vừa phải, tránh sử dụng năng lượng quá mức, ở bất kì khu vực nào. Trí não ông ta phản chiếu toàn bộ tình hình của các khu vực lân cận, như một tấm gương lặng lẽ và rõ ràng, hơn cả một mặt hồ băng giá. Thính nhạy hơn nghe, rõ ràng hơn nhìn, không một điểm mù nào. Kiritsugu đã chuyển cơ thể mình thành một thiết bị thăm dò, có thể ngay lập tức cảm thấy mọi cử động, dù là nhỏ nhất, khi ông tản bộ trong màn đêm.

Kotomine Kirei hẳn phải ở đâu đó trong Trụ sở Ủy ban Fuyuki, chờ đợi sự xuất hiện của Kiritsugu.

Xét về kết quả hiện tại, cuộc tập kích mà Kiritsugu lên kế hoạch đã thất bại hoàn toàn. Tuy nhiên ông ta không hề cảm thấy tiếc nuối gì cả, giờ đây Kiritsugu cuối cùng cũng có thể tìm hiểu sự thực đằng sau Kotomine Kirei, kẻ thù bí ẩn của mình. Đó vẫn là một thành quả đáng kể. Vì rất nhiều dự đoán đã thành vô nghĩa, câu trả lời hiện nay Kiritsugu có được nhờ phép loại trừ.

Nói tóm lại, người đàn ông đó không hề có hứng thú gì với Chén thánh.

Thông thường, tất cả các Master sẽ chiến đấu cho lợi ích của việc theo đuổi chén thánh. Ý tưởng này đã ăn sâu bám rễ, trở thành một ấn tượng ban đầu; nó đã che mắt Kiritsugu bấy lâu, cho tới tận hôm nay. Đây chính xác là lý do tại sao Kiritsugu cảm thấy không chắc chắn và khó hiểu với những hành động của Kotomine Kirei – những hành động vô chủ đích với Chén thánh.

Nhưng tối nay, Kiritsugu đã nhìn rõ kế hoạch triệu hồi Chén thánh của Kirei, và nhận ra sai lầm cơ bản của mình.

Sự chuẩn bị của Kirei, về việc dùng Trụ sở ủy ban Fuyuki như một địa điểm cho nghi lễ, thực sự là chưa cẩn thận. Pháo đài mỏng manh này thiếu đi những yếu tố của một thành trì ma thuật, thế nhưng hắn lại không đề ra biện pháp phòng thủ nào cả. Ngay cả thời gian có gấp rút, chí ít hắn cũng phải bày ra một vài cái bẫy đơn giản và màn hình theo dõi. Hơn nữa, nếu thực sự không có thời gian chuẩn bị, tại sao hắn không triệu hồi Servant khác cho cuộc chiến quyết định? Kể cả khi hắn thực sự không biết tí gì về ma thuật phòng thủ, tại sao hắn lại chọn dòng Servant thiếu thích hợp nhất trong chiến đấu phòng ngự?

Kiritsugu chỉ có thể tin rằng, việc triệu hồi chén thánh là ưu tiên thứ yếu với Kotomine Kirei. Người đàn ông đó chọn tòa nhà này vì một lý do duy nhất: khả năng bị phục kích là thấp nhất. Thay vì triệu hồi Chén thánh thành công, Kirei lại chọn nơi có khởi đầu thuận lợi nhất trong trận chiến quyết định giữa các Master.

Mục đích của hắn không phải là Chén thánh, mà là cuộc đổ máu để giành lấy nó. Lý do vì sao thì Kiritsugu chưa rõ, mà ông cũng chẳng cần rõ. Đã quá đủ để biết chính xác ai là đối tượng mà tên Thừa Hành Giả đó nhắm tới rồi.

Kiritsugu chậm rãi nắm chặt khẩu Thompson Contender; cảm nhận thấy chất liệu gỗ dưới những ngón tay mình, ông nghĩ về khuôn mặt trước đây chỉ được thấy qua những tâm hình.

Về điểm này, mọi cố gắng để tìm ra giao điểm của hai con đường họ đi là vô nghĩa. Cuộc sống của Kiritsugu không bình lặng đến mức ông có thể đòi hỏi rằng không bao giờ có kẻ thù.

Thật không thể ngờ rằng hắn có thể là một người ngoài, tham gia vào sự kiện Heaven’s Feel vì một mối thù cá nhân với Kiritsugu. Cho dù đúng là có cơ hội rất nhỏ để một kẻ ngoài cuộc có thể trụ được cho tới phút cuối cùng của sự kiện, hay như kẻ điều khiển một trò hề khiến cả quá trình thay đổi. Kiritsugu chỉ có thể chấp nhận thực tại trước mắt mình như một chân lý.

Emiya Kiritsugu chưa bao giờ tìm kiếm sự thực hay câu trả lời cho mọi thứ. Với ông, chỉ có tình thế hiện tại là đáng để quan tâm.

Ông đơn thuần là tự hứa với trái tim mình, rằng sẽ cứu nhiều người hơn nữa. Chẳng có sự phân biệt nào giữa những mạng sống được cứu cả. Sự cân bằng giữa hi sinh và cứu rỗi chẳng liên quan gì đến lý do hay hoàn cảnh. Đó chính là sự tồn tại của ông. Chắc chắn là ông không ngốc đến nỗi điều tra về ý nghĩa những hành động của mình.

Vì thế, những nỗi sợ và khủng hoảng trước đây ông từng băn khoăn về Kotomine Kirei đã không còn.

Kẻ trước đây từng khiến Kiritsugu đau đầu giờ đây không gì hơn là một trở ngại trong kế hoạch. Không cần biết kẻ thù có mạnh thế nào, miễn sao Kiritsugu chắc chắn về việc thách đấu là cần thiết, ông sẽ không nhân nhượng với hắn. Không sợ hãi, không thù hằn, không coi khinh, cũng không thương hại; ông chỉ nghĩ tới một điều – loại bỏ. Đó là quá trình duy nhất mà Kiritsugu có cho mình khi trở thành một cỗ máy giết người.

Thính phòng chiếm từ tầng một tới tầng ba là khu vực chủ chốt của Trụ sở ủy ban Fuyuki. Kirei đặt xác chết của Homunculus Irisviel trên sân khấu mới được tu sửa, đang chờ đợi cho màn diễn đầu tiên.

Trong ổ bụng mềm mại của cô, một vật thể xa lạ được nhìn thấy rõ ràng. Chén thánh, hòa trộn với nội tạng phía trong, giờ đây đang trở về hình hài ban đầu của nó. Cho dù Kirei có thể mở ổ bụng đó và lấy Chén thánh ra, nhưng anh lại không làm vậy. Chỉ một Servant nữa bị hạ thôi, và khi linh hồn đó trở về, vật chứa sẽ tự động bị hủy và để lộ Chén thánh. Anh ta chỉ cần chờ đợi.

Archer đang đối mặt với Rider ở trên cầu; Berserker đang chặn Saber dưới hầm đỗ xe. Mọi thứ đang vận hành rất trơn tru. Giờ đây không ai có thể làm phiền Kirei.

Anh rời thính phòng và tiến ra hành lang. Ngay lập tức, làn khói đen tràn ngập trong không khí tấn công khứu giác Kirei. Nguồn gốc của ngọn lửa hẳn bắt nguồn từ trận chiến dưới lòng đất. Từ độ đặc của mùi khét, ngọn lửa chắc đã bắt đầu lan ra những khu vực khác của tòa nhà. Tuy nhiên, mọi đường dây kết nối với bên ngoài, bao gồm cả chuông báo cháy, đã bị cắt. Miễn là ngọn lửa không tràn ra khỏi tòa nhà, dân cư xung quanh sẽ không thể phát hiện.

Với mỗi bước chân, Kirei lại trở nên say sưa hơn. Những lời lẽ thánh thiện của kinh thánh bật ra.

Ngài tái tạo hồn tôi, dẫn tôi vào lối công bình dưới tên ngài. Ngay cả khi có bước vào thung lũng tử thần, tôi cũng không sợ hãi ác quỷ nào cả, vì ngài ở bên tôi…

Hắn ta đang ở đây. Giờ chắc chắn anh sẽ gặp hắn. Emiya Kiritsugu đang ở rất gần.

Như Kirei mong mỏi sự xuất hiện của Kiritsugu, Kiritsugu cũng cảm thấy như vậy ở chiều ngược lại.

Ngọn lửa đã xua đi màn đêm, đang rung rinh và nhảy múa ở nhiều khu vực của hành lang. Không khí ấm áp vuốt ve khuôn mặt Kirei, nhưng anh không quan tâm. Dòng máu đang sôi sục trong trái tim còn khiến anh nóng hơn lửa.

Giờ đây Kirei, lần đầu tiên trong cuộc đời, cảm thấy thế nào là sung sướng. Chúa, người chưa từng làm Kirei sung sướng bao giờ, cuối cùng cũng ban tặng nó cho anh.

Những gì anh theo đuổi chính là đây, sự phấn khích hồi hộp của lòng căm hờn, chính là sự vui thích của chiến trận.

“…Cây trượng và cây gậy của Ngài an ủi tôi. Ngài dọn bàn cho tôi trước sự xuất hiện của kẻ thù. Ngài xức dầu cho tôi; chiếc cốc của tôi đã đầy tràn. Chắc chắn lòng tốt và tình yêu sẽ theo tôi suốt cả cuộc đời…

Những chiếc lưỡi của lửa lần theo bờ tường, liếm lên tới trần nhà, tạo thành một tấm bảng chỉ đường tới Địa ngục, như một lời mời tới hai người đàn ông.

Họ tiến bước lặng lẽ nhưng đầy khí thế, không chút do dự tới trận chiến quyết định.

Và, họ gặp nhau ở nhà kho chứa đồ dùng sân khấu, ngay bên dưới khán phòng.

Ở một bên, bám đầy bụi, Emiya Kiritsugu trông thấy một bóng người mảnh dẻ trong bộ lễ phục nhà thờ.

Ở bên kia, bám đầy khí nóng, Kotomine Kirei trông thấy tấm áo choàng đen của kẻ từ thù.

Những Hắc Kiện trên tay ông ta phản chiếu ánh sáng yếu ớt của khẩu súng ma thuật.

Họ đều cảm thấy sát ý của đối phương; họ mất khá nhiều thời gian để nhận ra cảm xúc mãnh liệt ấy.

Không cần nói gì thêm nữa.

Chỉ nhìn nhau thôi, họ đều đi đến quyết định cùng lúc.

Với Emiya Kiritsugu, trận chiến này là…

Với Kotomine Kirei, toàn bộ chiến trường Fuyuki là…

Mọi thứ tồn tại cho mục đích hạ gục đối thủ trước mặt.

Lúc này đây, nơi này đây, tấm màn sân khấu lặng lẽ được kéo ra, ngay phía trên ‘buổi diễn’ cuối cùng.

Bảy Master, bảy Servant. Đó chỉ đơn thuần là sự sắp đặt.

Với Emiya Kiritsugu, trận chiến này là…

Với Kotomine Kirei, toàn bộ chiến trường Fuyuki là…

Mọi thứ tồn tại cho mục đích hạ gục đối thủ trước mặt.

Trong ngọn lửa đang bùng cháy dữ dội, những lưỡi đao đã di chuyển.

Ba ở tay phải, ba ở tay trái, người Thừa Hành Giả gọi ra tổng cộng sáu Hắc Kiện và lao về phía trước.

Cây súng sát thủ chĩa vào bóng tối cũng áp sát cùng cơn gió.

Lúc này đây, nơi này đây, tấm màn sân khấu lặng lẽ được kéo ra, ngay phía trên ‘buổi diễn’ cuối cùng.

-03:59:04

Mặt đất rung chuyển, và những đám bụi tung lên mù mịt khi Ionioi Hetairoi tiến quân.

Dù đứng trước một quang cảnh áp đảo như vậy, vị Vua Anh Hùng – Gilgamesh – cũng không mảy may nhúc nhích.

Điều duy nhất ẩn sau đôi mắt đỏ đang chăm chú quan sát đoàn quân hùng hậu ấy, hoàn toàn là vui sướng tột độ. Đó hẳn là cảm giác vượt khỏi những ranh giới trần tục, cảm giác của một vị vua đã chán chê với mọi khoái lạc trên thế gian này.

Archer rất hài lòng.

Anh đã quá mệt mỏi vì bị mời đi mời lại, rất nhiều lần, chỉ để diễn trò đấu khẩu. Giờ đây cuối cùng anh cũng gặp được một đối thủ xứng tầm, một đối thủ đáng để anh phải tung hết sức.

“Khát khao và đoàn kết dưới ngọn cờ chinh phục … Ta có lời khen cho sự hăng hái đó. Nhưng, hỡi những chiến binh dũng cảm, các ngươi chưa nhận thức được ư? Nhận thức được sự thực rằng, ai rồi cũng phải tỉnh dậy, và giấc mơ nào rồi cũng đến hồi kết.”

Archer, với chiếc chìa khóa Bab-Ilu trên tay, mở con đường dẫn tới kho tàng từ không trung. Tuy nhiên, anh không triển khai Gate of Babylon. Thứ anh lấy ra chỉ là một thanh kiếm.

“Và vì thế, điều này là không thể tránh khỏi, ta sẽ là kẻ chặn các ngươi lại, hỡi Vua Chinh Phục.”

----Liệu có thể gọi một thứ khác biệt như thế là một thanh kiếm không?

Nó là một vũ khí với hình dạng cực bất thường. Có những rãnh nhỏ trên lưỡi kiếm, một phần bảo vệ tay và độ dài thì tương đương với những thanh trường kiếm thường thấy. Nhưng phần quyết định là ở chỗ, thứ vũ khí này đã chệch đi quá xa so với một vũ khí sắc bén thông thường. Nó giống như một thanh kiếm ‘cùn’ với ba phần hình trụ được phân cắt rõ ràng, và ở đỉnh được đính một vật hình xoáy. Ba chiếc trụ ấy giống như những cối xay, từ từ quay tròn xen kẽ nhau.

Đúng vậy, đây không phải một thanh kiếm. Nó được tạo ra trước khi thế giới đề ra quan niệm ‘kiếm’, được tạo ra bởi thần thánh. Nó là hiện thân cho nỗ lực của một vị thần ở buổi khai thiên lập địa.

Ba hình trụ đó, chuyển động hài hòa với sự vận động của thiên đường, chúng quay chậm rãi và nặng nề như những bước kiến tạo của địa chất. Lượng Ma lực sôi sục và trào ra từ đó đã vượt quá mọi phép đo lường.

“Bây giờ, các ngươi sẽ biết kết cục giấc mơ dang dở của mình. Tự tay ta sẽ cho các ngươi thấy sự thực đó.”

Archer giơ tay lên và thanh kiếm của buổi khai thiên lập địa từ từ tăng tốc sau mỗi vòng xoay của nó. Càng ngày càng nhanh…

Rider, bằng bản năng của mình, đã nhận thức được mối đe dọa, liền ghì mạnh yên cương của Bucephalus.

“Nó đang tới!”

Ông đang tiên phong tới chỗ Archer. Cũng đúng thôi. Chỉ cần một đòn, Ionioi Hetairoi chắc chắn sẽ đè bẹp cái bóng hoàng kim cô độc ấy.

Anh ta sẽ phải đánh hết mình để vượt qua ‘một đòn’ đó. Archer kiêu hãnh với Bảo Khí vô song; không thể nhầm được, đây chính là con bài tẩy, chỉ được sử dụng khi anh tin rằng thời cơ đã chín muồi.

Nó là một bảo khí loại [Chống quân]?

Hay loại [Phá thành]?

Hay nó là loại [Khắc nhân], nhằm vào Rider, người lãnh đạo đội quân, để hạ gục kẻ cầm đầu …?

Thanh kiếm cuộn xoáy như bão lốc, và một lượng Ma lực khổng lồ trào ra từ những rãnh phân cắt giữa ba cột trụ.

“Hãy tỉnh giấc, Ea. Sân khấu phù hợp với ngươi chính là nơi đây!”

Ea – vị thần của đất và nước, vị thần từ thần thoại Lưỡng Hà cổ đại, vị thần chia cắt thiên đường và mặt đất.

-----Được đặt theo tên thần, Quai Ly Kiếm là một bảo khí cổ xưa, có từ thuở khai thiên lập địa trong Kỉ nguyên Thần thánh. Điều mà thanh kiếm ban sơ đã làm, không gì khác, là chia cắt thứ vô định hình trước đó ra thành Thiên đường và Mặt đất, chính nó đã tạo ra những khái niệm ấy.

Và giờ đây, thanh kiếm thần thánh, kiêu ngạo thổi lên những cơn bão, sẽ một lần nữa trình diễn phép màu của tạo hóa. Vị Vua Anh Hùng kiêu hãnh hét lên lời tuyên bố.

“Hãy tới đây và chiêm ngưỡng Enuma Elish!”

Thiên đường gào thét còn Mặt đất rung chuyển.

Một lượng ma lực khổng lồ được giải phóng, nghiền nát những quy luật của không gian.

Mũi kiếm của Archer, ngay từ đầu đã không nhắm vào một ai.

Nhắm hay không, không thành vấn đề. Thứ Quai Ly Kiếm hạ gục không chỉ là ‘kẻ địch’.

Rider, đang cưỡi trên lưng con chiến mã, thấy trước mắt mình xuất hiện một vết đứt gãy trên nền đất, và một đáy vực mở rộng.

“Hmn?!”

Ông cũng đã quan sát sự nguy hiểm đang chậm rãi diễn ra dưới chân mình, nhưng đà chạy của Bucephalus không thể kìm lại được nữa.

“Hii-“

Định mệnh bị rơi xuống vực là không thể tránh khỏi; tiếng thét của Waver như nghẹn lại. Nhưng tất nhiên, con chiến mã và Rider cạnh cậu lúc này đây không phải là loại dễ khuất phục trước khó khăn mức đó.

“Haa - !”

Đáp lại cú gò cương của Rider, Anh Mã Bucephalus nhảy lên trời cao bằng đà tạo ra từ đôi chân sau khỏe mạnh.

Đó thực là một cú nhảy và lướt kinh hoàng. Nhưng hẳn là đủ, vì vào lúc kết thúc cái khoảnh khắc tưởng như vô tận ấy (với Waver), Bucephalus đã đáp xuống nền đất vững chắc ở bên kia bờ vực.

Chưa kịp có thời gian để trút bớt căng thẳng, Waver tái mét trước điều kinh hoàng đang diễn ra với đội bộ binh phía sau mình.

Quân đoàn của nhà vua, không có đôi chân khỏe mạnh như Bucephalus, không thể vượt qua được vết nứt trên nền đất, và bất lực rơi ào ạt xuống đáy vực. Đoàn kị binh phía sau đó hãm lại kịp thời trước miệng vực đen ngòm, và tránh được số phận thảm thương. Nhưng đó mới chỉ là khởi đầu của câu chuyện.

“Nhóc, giữ chặt!”

Quở trách Waver, Rider túm lấy cậu ta trong khi bám chặt vào bờm Bucephalus.

Vừa lúc Anh Mã cảm thấy điều nguy hiểm và nhảy tới nơi an toàn, miệng vực phía sau họ nới rộng ra, nuốt lấy mặt đất và những hiệp sĩ đứng trên đó.

Không, không chỉ mặt đất; vết nứt đó lan ra không khí xung quanh, bóp méo không gian và hút lấy khí quyển. Các khu vực xung quanh bị cuốn vào không gian vô tận bởi một cơn gió dữ dội.

“Đ-Đây là …”

Khung cảnh khiến ngay cả Vua Chinh Phục cũng phải nín lặng.

Quai Ly Kiếm của Vua Anh Hùng – đòn tấn công của nó không chỉ xuyên thủng mặt đất, mà còn xuyên thủng cả thế giới, lan tới tận bầu trời. Nó đánh trúng đâu, hay lực đánh như thế nào, bấy nhiêu đều vô nghĩa khi đem ra thảo luận. Lính tráng, ngựa chiến, bụi, bầu trời – gần như mọi thứ trong phạm vi ảnh hưởng đều bị nuốt chửng, biến mất vào khoảng không đang trào lên.

Bucephalus dốc toàn lực bám chặt nền đất bằng những chiếc móng khỏe mạnh và chống lại lực hút đáng sợ của khoảng không. Trong khi đó, thảo nguyên rộng lớn tạo nên bởi Ionian Hetairoi rạn nứt và đổ sập xuống đáy vực sâu hút như cát trong chiếc đồng hồ bị lộn ngược.

Trước khi thanh kiếm đó được vung lên, mọi thứ không gì hơn là hỗn loạn, vô nghĩa.

Sau khi nó vung lên, một chân lý mới đã chia cắt, định hình bầu trời, biển cả và mặt đất.

Sức mạnh của sự sáng tạo đó không còn nằm trong khái niệm của Bảo Khí [Phá thành] nữa. Một sức mạnh bất thường phá hủy không chỉ những vật thể cố định, mà phá hủy tất cả mọi thứ. Đó là sức mạnh thực sự của một Bảo Khí [Phá Thế], sức mạnh vượt trội của Vua Anh Hùng.

Thiên đường sụp đổ, mặt đất rạn vỡ; trong bóng tối, nơi mọi thứ trở về với hư không, duy chỉ còn Quai Ly Kiếm của Archer là tỏa sáng rực rỡ. Ánh sáng chói lọi ấy tiếp tục hoàn thành nốt sự hủy diệt, như một tinh tú giáng thế, là vật thể đầu tiên soi sáng cho thế giới mới.

Rider và Waver không thể tin vào điều này cho tới tận phút cuối. Cố hữu kết giới mà họ đang đứng được tạo nên bởi tất cả Ma lực của những Anh Linh được triệu hồi. Trước khi tự biến mất, kết giới vỡ thành từng mảnh trong khi một nửa đội quân đã bị nuốt chửng, và những luật lệ méo mó của không gian một lần nữa trở lại trạng thái ban đầu của nó.

Vì thế, như thể choàng tỉnh khỏi giấc mơ, Bucephalus chở hai người tiếp xuống mặt đường trên cầu Fuyuki.

Ở phía đầu cầu đối diện, Archer, trong bộ đồ hoàng kim, đang cười ngạo nghễ và đứng chắn đường họ. Vị trí của hai bên không thay đổi, như thể thời gian bị vặn ngược lại lúc bắt đầu cuộc chiến.

Thay đổi duy nhất có thể thấy là sự xuất hiện của Quai Ly Kiếm trên tay Archer; nó vẫn đang chậm rãi xoay tròn và gầm gừ.

Tuy nhiên, thay đổi mang tính chất quyết định lại vô hình, đó là sự thất bại của lá bài chủ bên phía Rider, Ionioi Hetairoi.

“Rider …”

Servant cao lớn, với nét mặt nghiêm túc và trang trọng, đưa ra một câu hỏi cho Master của mình – Waver, người lúc này đang tái mét nhìn lên…

“Nhắc mới nhớ, còn một điều ta muốn hỏi cậu.”

“…Huh?”

“Waver Velvet. Cậu sẽ trở thành một bề tôi trung thành của ta chứ?”

Toàn thân cậu nhóc rung lên vì xúc động, và hai dòng nước mắt tuôn trào như con đập vỡ òa.

Đó là một câu hỏi mà cậu biết là ngoài tầm với của mình, thế nhưng vẫn luôn mong ngóng và chờ đợi. Không cần phải tìm kiếm câu trả lời nữa; vì cậu đã chuẩn bị từ lâu rồi, câu trả lời được cất giữ ở nơi sâu thẳm trong con tim và quý giá như một bảo vật.

“Ngài…”

Cậu nhóc, lần đầu được gọi bằng tên thật, ưỡn ngực đầy tự hào, không thèm gạt đi những giọt nước mắt, và trả lời dứt khoát.

“…Ngài là Vua của tôi. Tôi sẽ hầu hạ ngài. Tôi sẽ hiến dâng tất cả cho ngài. Làm ơn, hãy dẫn dắt, và cho tôi thấy chung một giấc mơ với ngài.”

Vua Chinh Phạt mỉm cười hài lòng trước lời thề đó. Với tôi tớ của ngài, nụ cười ấy là phần thưởng tột bậc cho họ.

“Hm, rất tốt.”

Ngay lúc trái tim ngập tràn niềm sung sướng đang trào dâng, Waver bị nhấc bổng lên không.

“…Huh?”

Nhà vua nhấc thân hình nhỏ bé của cậu nhóc lên khỏi lưng Bucephalus và nhẹ nhàng đặt xuống mặt đường phía dưới. Trở về với chiều cao vốn có, Waver lúng túng trước sự nhỏ bé của mình.

“Là một vị vua, trách nhiệm của ta là đề ra ước mơ. Là một bề tôi, trách nhiệm của ngươi là tìm hiểu giấc mơ ấy, và truyền nó lại cho thế hệ sau.”

Trên lưng chú ngựa cao lớn mà bàn tay run rẩy của Waver không thể với tới, vị Vua Chinh Phục mỉm cười cương nghị nhưng cũng thật rực rỡ khi ông ban mệnh lệnh.

“Hãy sống tiếp, Waver. Quan sát mọi thứ cho tới tận cùng, hãy sống lâu, và kể lại nó; về nhà vua của ngươi, về tinh thần của Alexander này.”

Bucephalus hí lên một tiếng, dậm móng guốc đầy dũng khí, nhưng liệu, nó hướng đến nhà vua đang sắp đối mặt với tử thần, hay tới người bề tôi đang được giao phó một trọng trách nặng nề?

Waver cúi đầu và không ngẩng lên nữa. Alexander coi đó như sự đồng ý. Không cần nói gì thêm, kẻ bề tôi sẽ trung thành với nhà vua, trung thành với kí ức đó. Lời thề ấy, kể cả khi họ bị chia lìa cũng chẳng hề gì; dưới mệnh lệnh của Alexander, giao ước giữa nhà vua và bề tôi sẽ trường tồn cùng thời gian.

“Nào, Bucephalus, chinh phục thôi!”

Vua chinh phục thúc vào sườn chú ngựa yêu quý và tăng tốc cho cú nước rút cuối cùng. Hướng tới kẻ thù hùng mạnh trước mặt, ông hét lớn.

Alexander là một nhà chiến lược, và hoàn toàn thừa nhận dòng chảy không thể chống lại của chiến trận. Nhưng chúng, về cơ bản vẫn khác nhau. Vị Vua Chinh Phục không còn cách nào khác ngoài lao về phía Anh Linh hoàng kim ấy.

Nhưng không có cam chịu hay thất vọng, đó hoàn toàn là sự phấn khích tột độ đang trào lên trong trái tim ông.

Anh ta mạnh, rất mạnh. Người anh hùng có thể xé nát thế giới, không còn nghi ngờ gì, là đối thủ mạnh mẽ nhất trên đời.

Anh là đối thủ cuối cùng của ông.

Anh cao quý hơn đỉnh Hindu Kush, nóng bỏng hơn cát của Mackran; anh chính là trở ngại cuối cùng trên thế gian. Làm sao ông có thể bỏ qua được? Nếu có thể vượt qua anh, thứ đang nằm sau đó không gì khác là nơi tận cùng của thế giới này. Giấc mơ xa xăm mà ông vẫn hằng ấp ủ giờ đây đang hiển hiện trước mắt.

“Tới Philotimo” --- ông thách thức đơn giản vì điều đó là bất khả thi; ông thể hiện sự ‘Chinh phục’ của mình, minh họa cho người bề tôi đang đứng phía sau.

Vua Anh Hùng, cao ngạo đứng chắn đường Alexander, bình tĩnh quan sát kẻ thách thức, và mở kho báu của mình. Hai mươi, bốn mươi, tám mươi – rất nhiều Bảo Khí được triển khai từ không trung, tỏa sáng như những vì sao rực rỡ, gợi nhớ lại bầu trời đầy sao của phương Đông, bầu trời xa xăm mà Alexander hằng ngưỡng mộ.

“Aaaaaalalalaie!”

Rống lên với niềm vui sướng trong con tim, ông áp sát với chú ngựa yêu quý.

Cùng những tiếng gầm ghè cao ngạo, cơn mưa của các vì sao bắt đầu. Tàn nhẫn, không ngừng, những Bảo Khí xuyên thủng da thịt Alexander. Tuy nhiên, nỗi đau ấy chỉ là chuyện vặt so với sự hưng phấn trong tâm hồn ông.

Đã có những lúc khi ông không chịu nổi cơn đau, tưởng như ngất đi, trước cả khi ông chạm được đến kết cục xa vời nhất. Ngốc nghếch làm sao; hổ thẹn làm sao!

Kết cục mà ông hằng tìm kiếm giờ đang sừng sững đứng chắn đường. Vượt qua trăm sông vạn núi, cuối cùng ông cũng khám phá ra nó.

Vì thế, ông sẽ vượt qua nó.

Ông sẽ băng qua kẻ thù ấy.

Một bước, và một bước nữa. Hết bước này tới bước khác. Điều duy nhất ông cần làm đơn giản là lặp lại những động tác ấy, và rồi, hình bóng xa xôi ấy cũng sẽ ở trong tầm tay thôi.

Cơn mưa của các vì sao điên cuồng dội xuống. Trong cơn giận dữ đang trào dâng, ngay cả ý thức cũng muốn thoái lui, cơ thể ông đã bắt đầu thấy tàn tạ. 

Rồi ông nhận ra rằng mình đã bắt đầu chạy bằng đôi chân tự khi nào.

Bucephalus yêu quý đã chạy được xa thế nào nhỉ? Nó đã dừng lại ở đâu?

Ông tiếc thương cho người bạn của mình, chú ngựa đã dũng cảm hoàn thành trách nhiệm của nó tới phút cuối cùng; ông không thể dừng lại được. Mỗi bước tiến sẽ là một lời tri ân cho người bạn đã mất.

Kẻ thù hoàng kim của ông, thấu hiểu điều đó, đã nói những lời đầy kinh ngạc. Nhưng ông không còn nghe được anh ta nữa. Ngay cả những tia sáng đang vụt qua, kéo theo những cơn gió rít điên cuồng, cũng không lọt được vao đôi tai ấy.

Những gì ông nghe thấy giờ đây chỉ đơn giản là tiếng sóng vỗ rì rào, nhẹ nhàng từng lớp đánh vào bờ cát nơi tận cùng thế giới. Aah, chính là nó. Với một cảm xúc rạng rỡ, ông đã hiểu. Làm sao ông lại không nhận ra suốt quãng thời gian đó nhỉ? Rằng nhịp đập mạnh mẽ nơi trái tim chính là tiếng gầm của Oceanus.

“Hahah … ahahahaha!”

Ông thấy giấc mơ của mình khi chạy trên bờ biển. Bọt sóng tung lên lúc ông đá mạnh bàn chân tạo một cảm giác thật dễ chịu. Thứ đỏ tươi đang ướt đẫm chân ông có lẽ là máu chảy từ bụng, nhưng nào có quan trọng gì? Giờ đây, ông đang chứng kiến giấc mơ biển cả của mình. Liệu còn niềm vui sướng nào hơn?

Vị Vua Anh Hùng đang chờ đợi, ngay trước đôi mắt. Một bước nữa thôi – chỉ một bước nữa thôi, và thanh kiếm của ông, đã được vung lên cao, chực chờ bổ đôi vương miện trên đầu anh.

“Ha – h!”

Cùng tiếng hét khải hoàn vọng tới trời xanh, ông vung thanh kiếm của đảo Síp lên.

Đây là thời khắc quyết định, khi ông chắc chắn về chiến thắng của mình.

Khoảnh khắc đó chỉ vụt qua trong một cái chớp mắt nhưng có vẻ như, vì vài lý do, lại trải dài như vô tận.

Thời gian đông cứng lại.

Không, thứ dừng lại không phải thời gian, mà là cơ thể của ông.

Trước khi thanh kiếm có thể hạ xuống, thì nó, cùng với toàn bộ cơ thể Alexander đã bị những sợi xích cứng rắn bao phủ.

Vua Chinh Phục thở dài.

Enkidu – bí mật của các bí mật trong kho tàng của Vua Anh Hùng, một báu vật có thể bắt giữ được cả Bò Thần.

“Tốt lắm … Tất cả những sự kì quặc này, nối tiếp nhau …”

Chẳng có kinh ngạc hay hối tiếc. Ông chỉ đơn giản tự trách bản thân vì đã phạm phải sai lầm nhỏ nhoi đó. Một nụ cười cay đắng nở trên đôi môi đã đỏ máu.

Thanh gươm của đảo Síp không chạm được tới Gilgamesh; ngoài ra, Ea đã đâm thủng ngực Alexander. Ông có thể cảm thấy những chuyển động chậm rãi của thanh gươm trong cơ thể mình. Thanh gươm này ngày càng trở nên ngớ ngẩn – Vua Chinh Phục thấy kinh ngạc và ngưỡng mộ, như thể chẳng hề bận tâm về vết thương.

“----Ngươi đã thức tỉnh khỏi giấc mơ đó chưa, Vua Chinh Phục?”

“…Hm, rồi. Ta cho là như vậy…”

Lần này nó cũng không được thực hiện. Mọi chuyện đã kết thúc cùng với giấc mơ dang dở. Tuy nhiên dù sao thì nó, đã một thời, là giấc mơ mà ông đánh cuộc cả mạng sống của mình trong quá khứ.

Giấc mơ tuyệt vời mà ông từng thấy tại Châu Á thuở xa xưa, giờ đây, ở vùng Viễn Đông này, một lần nữa ông lại thấy nó.

Lưu luyến với hiện tại, Alexander nở một nụ cười.

Nếu ông có thể thấy giấc mơ tương tự, nếu đã có lần thứ hai, chẳng lý nào lại không có lần thứ ba.

Điều đó có nghĩa là----

Đã gần tới lúc để tìm kiếm giấc mơ mới.

“Cuộc viễn chinh lần này thật… lý…thú, trên nhiều phương diện…”

Alexander lầm bầm một cách hài lòng, nơi khóe mắt ông mờ đi bởi một màu đỏ.

Chắc chắn về biểu cảm vui sướng của đối thủ, Gilgamesh trang trọng gật đầu.

“Ngươi có thể thách thức ta bao nhiều lần tùy thích, Vua Chinh Phục.”

Vua Anh Hùng tôn trọng Alexander với lòng ngưỡng mộ thực sự, anh tôn trọng kẻ thù kiên gan của mình, kẻ không lùi bước cho dù bị đâm chém bởi cơn mưa Bảo Khí, và chỉ chịu dừng lại khi bị Sợi Xích Thiên Đường trói buộc.

“Cho tới ngày tàn, thế giới này vẫn luôn là khu vườn của ta. Hãy tin rằng, ngươi sẽ không bao giờ thấy nó nhàm chán.”

“Ooh…? Thật tuyệt khi được nghe vậy…”

Cuối cùng, với một câu trả lời vu vơ, Rider lặng lẽ tan biến.

Đó là một trận chiến chóng vánh, không gì khác ngoài tấn công và phòng thủ, chỉ trong vài giây ngắn ngủi mà một Anh Linh cưỡi ngựa phi sang phía bên kia cầu.

Nhưng nó là cả một cuộc đời đối với Waver, người đã quan sát trận chiến mà không hề rời mắt. Cậu sẽ không bao giờ quên nó. Kể cả khi trái tim cậu có đóng lại, cậu cũng sẽ không thể quên được. Những gì vừa chứng kiến giờ đã trở thành một phần tâm hồn cậu.

Waver đứng chết trân, cô độc trên con đường. Cậu phải di chuyển, nhưng nếu chỉ cần bước một bước, cậu sẽ ngã quỵ trên đôi chân mình – và giờ chắc chắn không phải lúc để cậu ngã xuống.

Archer, quan sát Waver bằng ánh mắt màu đỏ hung bạo của mình, từ từ tiến tới chỗ cậu. Waver không thể ngoảnh đi được, toàn thân cậu đã đông cứng vì khiếp sợ. Nhưng cậu hiểu một điều, cậu sẽ chết nếu quay mặt đi.

Run rẩy với nỗi sợ không thể che giấu, cậu ngoan cố chống lại ý muốn quay đi của mình. Archer, đứng trước mặt cậu, đưa ra một câu hỏi vô cảm.

“Ngươi là Master của Rider?”

Cậu đã nghĩ mình sẽ không thể thốt lên lời với cái cổ họng khô khốc vì khiếp sợ này, nhưng câu hỏi này đã giải thoát một phần sự căng thẳng của Waver. Cậu lắc đầu, trả lời với một giọng khàn khàn.

“Không, tôi là – bề tôi của ông ấy.”

“Hmn?”

Archer nheo mắt, nhìn toàn thân Waver và cuối cùng cũng chú ý vào những Lệnh Chú đã mất.

“---Ta hiểu rồi. Nhưng, nhóc, nếu ngươi thực sự là một bề tôi trung thành, thì ngươi có nhiệm vụ trả thù cho nhà vua của mình, đúng chứ?”

Kể cả với câu hỏi thứ hai, Waver cũng trả lời với một sự bình tĩnh đến kì lạ.

“…Nếu thách thức anh, tôi sẽ chết.”

“Tất nhiên.”

“Tôi không thể làm thế. Tôi đã được lệnh phải sống.”

Đúng vậy, cậu không thể chết được. Không phải lúc này, khi mà những lời cuối cùng của nhà vua đã khắc sâu vào trái tim.

Waver phải thoát khỏi hoàn cảnh này bằng mọi giá. Cậu đang tay không tấc sắt đứng trước một Servant địch. Dù có là tình thế tuyệt vọng, điều duy nhất cậu có thể làm là không bỏ cuộc. Cậu không thể phớt lờ lời thề của mình.

Đó có lẽ là một nỗi đau tồi tệ hơn cả việc đối mặt tử thần.

Cậu nhóc run rẩy tuyệt vọng trước cái chết gần như chắc chắn, nhưng ánh nhìn cô độc của cậu khiến người đứng trước biết…

Nhìn xuống hình dáng nhỏ bé, lặng lẽ một lúc, Gilgamesh gật đầu.

“Tận tâm luôn là một con đường rất chông gai. Đừng bao giờ làm hỏng nó.”

Anh không có lý do gì để ra tay với một kẻ thấp kém, không còn là Master nữa. Đó đơn thuần chỉ là quyết định trên tư cách nhà vua.

Waver nhìn theo Anh Linh trong bộ giáp hoàng kim quay gót và từ tốn bước đi. Hình bóng ấy nhanh chóng biến mất khỏi tầm nhìn của cậu, và một cơn gió lạnh thổi heo hút qua dòng sông xua đi không khí chiến trận vẫn vương vấn. Cậu nhóc nhận ra rằng mình đang cô độc trong màn đêm, và cuối cùng cũng hiểu rằng mọi chuyện đã kết thúc.

Hai đầu gối cậu run lên trước phép màu khi mình sống sót.

Trước khi Archer thay đổi quyết định, anh hẳn đã muốn giết Waver ; cậu có thể cảm thấy từ sát khí lúc đó. Chỉ cần Waver quay mặt đi, gục ngã vì sợ hãi, hay câm lặng trước câu hỏi của anh là điều đó chắc chắn đã xảy ra.

Kẻ nào cầu xin tha mạng đơn giản là không biết đến sự tàn nhẫn của Vua Anh Hùng. Sống sót sau khi chống chọi lại sự khủng bố về mặt tinh thần lúc đối mặt với anh đã được coi là một thắng lợi rồi! Đây là lần đầu tiên Waver Velvet đạt được thắng lợi khi tự mình thách thức.

Đó là một cuộc chiến rất nhỏ, còn lâu mới đạt đến những cái như ‘dũng cảm’ hay ‘xuất sắc’. Không ai tán dương cậu, và cậu cũng chẳng đạt được gì. Điều duy nhất cậu đã làm là sống sót…

Nhưng ngay cả thế, Waver vẫn thấy mừng. Cậu rất tự hào. Chỉ có bản thân Waver là hiểu sống sót trong hoàn cảnh đó đáng giá như thế nào… Vinh dự đó chỉ cậu mới có. Kể cả ‘trận chiến’ ấy có xấu xí trong mắt người xem, thì cũng chẳng có gì phải xấu hổ cả.

Cậu đã hoàn thành mệnh lệnh của nhà vua, quan sát mọi thứ cho tới cùng, và tiếp tục sống.

Cậu muốn được ca tụng bởi bàn tay thô ráp, to lớn ấy, bởi giọng nói cứng cỏi, âm vang ấy. Lần này, cậu sẽ không cần che giấu nỗi xấu hổ nữa. Cậu có quyền ưỡn ngực đầy tự hào và hiên ngang về ‘nhiệm vụ thành công’ với người đàn ông đó.

Thế nhưng, đắm chìm trong màn đêm tĩnh lặng, Waver đang bơ vơ một mình. Không ai bên cạnh cậu. Cũng như mười một ngày trước, Waver lại cô độc, bị bỏ lại ở cái góc của thế giới thờ ơ và lãnh đạm này.

Trận chiến chỉ thuộc về cậu của cậu. Không ai chú ý rằng cậu đã vượt lên chính mình, vượt lên sự cô độc. Không ai tán dương cậu.

Nhưng nói là độc ác thì cũng không đúng. Cậu chẳng đã vừa được tưởng thưởng còn hơn những lời ca tụng đấy thôi. Vị vua hùng mạnh của thế giới đã chấp nhận cậu. Ông đã nói rằng ông sẽ cho cậu làm bề tôi của mình.

Mệnh lệnh đó đơn giản đã bị thay đổi.

Cậu sẽ được ca tụng trong một tương lai xa. Thứ duy nhất cậu cần làm bây giờ là hiến dâng nốt quãng đời còn lại của mình để hoàn thành nhiệm vụ, cho xứng với những lời ca tụng ấy.

Đúng thế - vì những lời vừa nói, cậu sẽ không cô độc. Lúc thấu hiểu điều này, những ngày tháng là một ‘cậu bé’ của Waver đã chấm dứt.

Và sau đó, cậu biết tới nó, lần đầu tiên trong cuộc đời, rằng, thi thoảng, nước mắt cũng trào ra vì xấu hổ hoặc hối tiếc.

Giờ đây, trên cây cầu vắng vẻ, Waver Velvet đang nhìn xuống mặt nước sẫm màu của dòng sông, để hai gò má mình đẫm lệ mà không gạt đi.

Đó là những giọt nước mắt rắn rỏi và ấm áp của một người đàn ông.

03:55:51

– Nàng đang khóc.

Dung nhan xinh đẹp của nàng càng lúc càng tàn tạ vì đau thương, cùng những nếp nhăn phiền muộn hằn trên trán; nàng khóc trong âm thầm lặng lẽ.

Nàng ân hận, tự trách khứ chình mình. Nàng cảm thấy vô cùng tủi hổ. Như một kẻ mang trọng tội với cả thế gian, nàng chỉ biết khóc hết ngày qua ngày.

Người đời dùng đủ mọi lời lẽ lăng mạ nàng – người vợ hư thân, hoàng hậu phản phúc. Kẻ phàm nhân ngu muội bị mờ mắt trước huyền thoại lừng lẫy mà không biết sự thật đằng sau đó, bọn họ hè nhau vây lấy nàng để mà nói xấu, bôi nhọ.

Bọn họ đâu biết rằng chồng nàng không phải là đàn ông.

Trên đời này, chỉ có gương mặt kiều diễm của nàng khiến ‘chàng’ rung động. Nhưng những gì ‘chàng’ có thể đem lại cho nàng chỉ là những giọt lệ buồn tủi và thất vọng.

Phải, ‘anh’ đã làm tổn thương nàng.

Yêu nàng –

Được nàng yêu –

Đó là đoạn dốc của cả hai người.

Dù nàng đã phải từ bỏ tất cả mọi thứ, gửi gắm cả bản thân.

Vị vua anh minh thì phải cứu lấy vương quốc chìm trong chiến tranh loạn lạc – còn hoàng hậu tôn kính và đức hạnh thì phải ở bên cạnh nhà vua. Đó là hình ảnh vương triều mà dân chúng hằng mơ ước.

Sinh mệnh của một người đàn bà chẳng là gì so với lý tưởng vĩ đại ấy.

Dù cho vị vua này không phải là đàn ông, dù cho cuộc hôn nhân này là giữa hai người phụ nữ để che giấu giới tính thật của một người và không bao giờ có động phòng, thì sự hy sinh này vẫn là điều cần thiết để bảo vệ vương quốc và những lợi ích lớn lao hơn.

Dẫu thế nhưng ‘chàng’ vẫn muốn giải thoát cho nàng. Khi ‘chàng’ lần đầu đến yết kiến tại cung điện, ‘chàng’ đã thầm nguyện trong lòng rằng ‘chàng’ sẽ làm tất cả vì nàng, dù có phải hy sinh tính mạng này.

Khi nàng nhận ra thì đã quá muộn màng, rằng chính lời thầm nguyện ấy khiến nàng dằn vặt đau khổ.

Nàng vô phương ngăn cản không cho mình phải lòng ‘chàng’.

Nàng vốn đã từ bỏ nỗi niềm riêng của một người phụ nữ. Tình yêu là cấm kỵ nhất.

Tuy cuộc tình này bị ngăn cấm, nhưng vẫn còn một giải pháp mà hai người phải chọn chấp nhận tội lỗi ấy suốt đời.

Ai là người dám chiến đấu với cả thế gian vì người mà anh ta yêu?

Nhưng – ‘chàng’ không thể làm vậy.

Nàng không phải là một ‘người phụ nữ’, cũng không phải là ‘người’, mà là một hình nhân mang danh ‘hoàng hậu’, dùng để trợ giúp nhà vua cai trị dương gian.

‘Chàng’ không phải là một ‘người đàn ông’, cũng không phải là ‘người’, mà là một hình nhân mang danh ‘hiệp sĩ’, dung để phục tùng nhà vua với lòng trung thành tuyệt đối.

‘Chàng’ được mệnh danh là ‘Hiệp Sĩ Vùng Hồ’ - dũng cảm vô song, hào hoa lịch lãm, khôi ngô tuấn tú. ‘Chàng’ có phẩm chất hiệp sĩ thực thụ không thể chối cãi.Không chỉ là một hiệp sĩ lý tưởng được mọi người ca tụng, ‘chàng’ còn được thần tiên ban phước. Danh hiệu ấy là vinh quang tột đỉnh dành cho ‘chàng’, mà cũng là lời nguyền khủng khiếp dành cho ‘chàng’.

Vị ‘hiệp sĩ hoàn hảo’ dưới trướng vị ‘vua hoàn hảo’ – người ấy chỉ biết đi theo lý tưởng mà người ta kì vọng, tin tưởng ‘chàng’, và hy sinh ‘chàng’ cho lý tưởng ấy. Cuộc sống của ‘chàng’ không thuộc về ‘chàng’, mà thuộc về những người tôn vinh hiệp nghĩa và sống vì nó.

Và vị vua mà ‘chàng’ quy thuận thật sự quá hoàn hảo, một anh hùng vô khuyết. Vị ‘Hiệp Sĩ Vùng Hồ’ không mảy may sinh ý nghĩ phản bội vị ‘Vua Hiệp Sĩ’, người đã cứu quê hương ‘chàng’ khỏi chiến tranh triền miên.

‘Chàng’ thề nguyện trung thành tuyệt đối trước vị ‘vua hoàn hảo’ ấy, và kết tình bằng hữu với đức vua.

Rồi ‘chàng’ cũng biết, đằng sau vinh quang ấy là một người phụ nữ đau khổ và cô quạnh, chỉ biết khóc cho qua ngày.

Vậy như thế nào mới là đúng? Không ai có thể trả lời họ.

‘Chàng’ có nên nhẫn tâm mà giữ lấy lý tưởng của ‘chàng’, hay ‘chàng’ nên từ bỏ lòng trung thành mà sống vì tình yêu?

Trong khi con tim ‘chàng’ còn đang xoắn lại đau đớn tột cùng, thì thời gian vẫn trôi đi không thương tiếc. Cuối cùng thì điều tệ hại nhất cũng đến với ‘chàng’.

Đám nịnh thần lung lạc sự tin tưởng của nhà vua, và chuyện hoàng hậu phản bội la truyền khắp nơi. Để cứu hoàng hậu thoát khỏi án tử hình, ‘chàng’ chỉ còn nước chống lại vua của ‘chàng’ bằng quân sự - nghĩa là ‘chàng’ chịu mất tất cả.

Một hiệp sĩ trở thành kẻ phản bội –

Sự bất trung của ‘chàng’ phá vỡ thế cân bằng của Hội Hiệp Sĩ Bàn Tròn. Rồi sự việc này châm ngòi cho các cuộc tàn sát đẫm máu, quốc gia bị chia cắt trong ngọn lửa chiến tranh và hận thù.

Người đời thường nhắc tên ‘chàng’ bằng giọng khinh bỉ. Cái tên ô nhục bị khắc ghi vào lịch sử nhân loại và không bao giờ rửa sạch được.

Vì thế, nàng rơi vào tâm trạng mặc cảm vì đã làm vị ‘hiệp sĩ hoàn hảo’ ấy thân bại danh liệt, và nàng khóc mãi đến giờ.

---

Cuối cùng thì điều duy nhất ‘anh’ đem lại cho người mình yêu là khiến cho nàng khóc nhiều hơn nữa.

Có lẽ nếu ‘anh’ sinh ra là một kẻ tiểu nhân không biết liêm sỉ, thì ‘anh’ sẽ đem hoàng hậu bỏ trốn mà không do dự, sẽ dám thất tín với nhà vua.

Nhưng ‘anh’ là một hiệp sĩ, một hiệp sĩ quá mức hoàn hảo.

Đối với vị vua là tình địch của ‘anh’, đối với kẻ khiến người yêu của ‘anh’ bước vào con đường khổ sở và gai góc, nhưng ‘anh’ chưa một lần căm ghét ngài.

Phải, có ai dám khinh thường vị vua tiếng tăm lừng lẫy? Vị vua ấy có cái tên được nhắc đến qua nhiều thế hệ về sau, là người dũng cảm và cao quý hơn ai hết. Vị vua ấy đã chấm dứt một thời kì bể dâu. Vị vua ấy là kẻ bất khả chiến bại, công bằng, liêm khiết, đáng kính, không bao giờ để chuyện công tư lẫn lộn, không bao giờ phạm sai lầm trong đời.

Sau tất cả mọi chuyện, vị vua ấy chưa bao giờ khiển trách ‘anh’. Cả khi ngài giao đấu với ‘anh’, kẻ đã rút khỏi Hội Bàn Tròn, thì đó cũng là vì bất đắc dĩ để đem ‘anh’ ra làm gương cho quốc gia trước mặt các nhân chứng, chứ không phải ý định ban đầu của ngài. Với một kẻ mang trọng tội phản nghịch như ‘anh’ mà ngài vẫn đối xử bằng tình bằng hữu trong sang và cao thượng đến cuối cùng.

Vị vua cao thượng ấy làm rất ‘đúng’. Ai lại thù ghét một vị vua như thế?

Nhưng - nếu là như vậy thì sự hối hận của ‘anh’ và nước mắt của nàng biết đổ cho ai đây?

Sự hận thù mà ‘anh’ mang xuống nấm mồ được thổi lên sau bao nhiêu năm dài, nó bám theo sự vĩnh hằng mà dày vò ‘anh’ trên Ngai của Anh Hùng bất tận… Và rồi ‘anh’ nghe thấy tiếng gọi xa xăm.

Tới đây nào, hỡi con thú điên dại.

Tới đây nào, hỡi linh hồn thù hận ngương ngạnh.

Tiếng nói phát ra từ nơi hư vô. Tiếng nói đánh thức khát vọng của ‘anh’ bấy lâu.

Nếu ‘anh’ không phải là một hiệp sĩ. Nếu ‘anh’ là một con thú không biết danh dự và lý trí, nếu ‘anh’ là con quỷ rơi vào bầy quái thú, biết đâu ‘anh’ có thể trả thù rửa hận.

Phải, điên loạn là con đường cứu rỗi.

Con thú không biết mất mát, nên nó không cảm thấy đau khổ. Không ai kỳ vọng gì ở nó, không ai phó thác gì cho nó. Nếu ‘anh’ trở thành một con thú, hành động bằng cơ bắp với không gì khác ngoài khoái cảm của chính mình –

Mong ước ấy trở thành cầu nối giữa ‘anh’ với nơi hư vô, dịch chuyển ‘anh’ đến chiến trường mà ‘anh’ không quan tâm, không biết gì cả.

‘Anh’ đã quên mất tên mình, quên mất quy tắc của mình từ lâu. Cơ thể ‘anh’ tồn tại để thực hiện các kĩ năng giết người bằng đôi tay vấy máu. Lòng tự trọng đã không nữa, trái tim mềm yếu cũng mất theo. Đây là ‘anh’ của hiện tại – thực thể gọi là ‘Berserker’.

Không hối hận, dám sa ngã, được giải phóng, đó là những gì ‘anh’ muốn có.

Nhưng bàn tay vô tình của Định Mệnh đã sắp đặt cuộc gặp trớ trêu.

"... Ar… thur…”

Tiếng nói rít qua môi ‘anh’ không còn mang lại ý nghĩa gì nữa.

Nhưng vị kiếm sĩ giáp bạc đang quỳ dưới cơn mưa tầm tã kia thì không thể nhầm được, chính là người mà ‘anh’ vừa kính yêu lại vừa hận trong quá khứ.

Chính là gương mặt anh tuấn và uy nghi ấy, gương mặt mang theo hy vọng và niềm tin của bao nhiêu người, giờ đang suy sụp trong tuyệt vọng. Nhà vua vừa mới biết được sự thật bị dấu kín bấy lâu nay, nhìn thấy hận thù bùng cháy trong bóng tối bất diệt. Ngài quên mất cái giá của đế vương và tình người.

– Anh căm hận ta đến thế sao, chiến hữu của ta? –

Phải, đây là cái ta muốn thấy – con thú trong ‘anh’ kêu lên, còn hiệp sĩ trong ‘anh’ thì xúc động. – Thưởng thức cho đã đi. Giờ ngài đã biết bao nhiêu nước mắt của chúng tôi đã rơi cho vinh quang của ngài, sự tàn hại mà chúng tôi gây ra cho bản thân, thời gian mà chúng tôi đã lãng phí, bị kẹt trong cõi hư vô chờ đợi bao nhiêu năm.

Giờ là lúc sự bất công chôn chặt bấy lâu được đáp lại. iệp sĩ hắc ám giơ cao lưỡi gươm oán thù của mình lên.

– Anh căm hận ta đến thế sao, Hiệp Sĩ Vùng Hồ?! –

À. Phải, phải rồi.

Lúc ấy, nếu tôi không phải là một hiệp sĩ, mà chỉ là một người bình thường –

Nếu tôi không vướng phải lòng trung thành, mà căm hận ngài như một người bình thường –

Thì biết đâu, tôi có thể cứu được nàng!

-03:54:28

Những phân tích về chiến thuật tấn công của Kotomine Kirei được lấy từ thông tin Hisau Maiya thu thập qua hai lần giao chiến.

Kirei ném Hắc Kiện khi đấu tầm xa. Một cú ném đơn lẻ, kể cả bước chuẩn bị, mất tổng cộng 0.3 giây. Tuy nhiên, hắn có thể ném bốn cái trong vòng 0.7 giây. Độ chính xác: 100% ngay cả khi hạ những mục tiêu bất định, ví dụ như ảo ảnh trong rừng Einzbern. Những lưỡi đao, vốn là bán linh thể, đủ sức xuyên thủng sắt thép.

Kirei dùng Bát Cực Quyền khi cận chiến. Dù chưa rõ chi tiết, nhưng hắn chắc chắn là một cao thủ. Kirei đã làm Maiya, đối thủ dùng dao, trọng thương chỉ với một đòn, và đốn ngã một cái cây chỉ với vài đòn… thật sự rất nguy hiểm.

Bộ linh phục hắn đang mặc được cường hóa với khả năng chống đạn và kháng ma thuật. Nó có thể chống lại cú va chạm và lực đâm xuyên của đạn Parabellum 9 li.

Như những thông tin sau được thu thập từ nhiều nơi –

Theo như bản báo cáo kết quả học ma thuật từ Tohsaka Tokiomi, khả năng ma thuật của Kotomine Kirei không hơn người mới bắt đầu là mấy. Kỹ năng đáng chú ý nhất của hắn là phép trị thương. Trong chiến đấu, phương án hiệu quả nhất mà hắn có thể dùng, theo dự đoán, chỉ có thể là phép cường hóa thể chất, kỹ năng thông thạo nhất.

Cuối cùng, những thống kê về chiến đấu.

Vì Emiya Kiritsugu hoàn toàn che giấu bản thân, những thông tin tốt nhất mà Kotomine Kirei có được là những lời đồn đoán. Trận chiến duy nhất từ đầu sự kiện Heavens Feel khiến Kiritsugu phải thể hiện khả năng chính là trận đấu với Lord El-Melloi. Nhưng kết giới bao quanh lâu đài Einzbern khi đó vẫn đủ chắc chắn để ngăn chặn sự xâm nhập của Assassin.

Ngoài ra, trong lúc đó, Kirei cũng bị cuốn vào trận đấu với Maiya và Irisviel. Nói lóm lại, Kirei không thể biết được khả năng [Điều khiển thời gian] thiên bẩm và [Căn nguyên đạn] của Kiritsugu.

----Đó là tất cả những gì Emiya Kiritsugu tổng hợp lại cho trận chiến quyết định này.

Hắc Kiện và đạn dược. Kirei có vẻ gặp bất lợi rõ ràng, nhưng nhờ vào ma thuật để bù cho khí giới, hắn có thể tự tin áp sát và thu hẹp khoảng cách giữa họ.

Tên Thừa Hành Giả tuốt sáu thanh Hắc Kiện, giơ chúng lên như đôi cánh, và lao tới chỗ Kiritsugu. Có vẻ như hắn đã chuẩn bị phương án phòng thủ trước đạn dược của ông.

Đây chính xác là những gì Kiritsugu muốn. Đảm bảo chắc chắn thắng lợi của đòn sát thủ dựa vào phương án phòng ngự mà Kirei thực hiện; ông đã bắn viên đạn ma thuật từ Lễ Khí của mình.

Kirisugu bóp cò.

Kirei hẳn đã đoán được quỹ đạo của viên đạn thông qua sát khí và sự chuẩn bị của Kiritsugu. Là Shura hình người, một Thừa Hành Giả của nhà thờ, sự bén nhạy trong tư duy của Kirei đã vượt xa những viên đạn.

Anh sử dụng ma thuật gia cường.

Những thanh Hắc Kiện trên hai tay Kirei ngay lập tức nở ra, đạt kích thước gấp đôi lúc ban đầu. Những thanh đao bán linh thể, được tạo lên từ ma thuật, có một lượng ma lực khổng lồ trong đó và đã hoàn toàn được cường hóa.

Dù sự cường hóa mạnh mẽ đó rõ ràng đã vượt qua giới hạn của những vũ khí thông thường, tuy nhiên nó cũng chỉ đủ khả năng chặn lại một viên đạn. Kirei giơ sáu lưỡi đao khổng lồ che trước ngực mình.

Sức công phá mạnh mẽ của đầu đạn xoắn .30-06 Springfield bị chặn lại trong khoảnh khắc, viên đạn bị chệch đi cùng với những tia lửa lóe lên. Những Hắc Kiện, vốn chứa đầy ma lực, đã hoàn toàn vỡ vụn sau vụ va chạm.

Chiêu thức đặc biệt này, vốn có thể vượt trội so với đạn dược, té ra lại sai lầm. Thật sự bất ngờ là, Kirei, kẻ không có Khắc Ấn Ma Thuật, lại có thể trình diễn một kĩ năng ấn tượng đến vậy. Nhưng quan trọng hơn, đòn tấn công hồi nãy của Kiritsugu, nếu trúng, sẽ phá hủy nghiêm trọng Mạch Ma Thuật của Kirei, thứ giờ đây giống như một ‘bao tải’ ma lực. Nhờ vào lực đẩy của [Căn nguyên đạn], da thịt Kirei sẽ ngay lập tức tan nát vì những mạch ma thuật dồi dào chảy phía dưới – đó là những gì đáng lý phải diễn ra.

Một cái bóng trong bộ linh phục đen bất ngờ xuất hiện sau những mảnh vụn của sáu Hắc Kiện và nhanh nhẹn áp sát. Kiritsugu thở dốc đầy ngạc nhiên.

“Nghịch chuyển thời gian – nhân đôi tốc độ!”

Trong khi bộ não vẫn còn sốc, cơ thể ông đã tự phản xạ.

Kiritsugu thi triển phép và nhảy lùi về phía sau, đúng vào khắc cuối cùng. Bàn chân phải Kirei hùng hổ sượt qua chót mũi Kiritsugu, và bàn chân trái tiếp theo đã không thể đi tới cổ ông. Những cú tấn công mượt mà bằng chân của Kirei đã hoàn toàn thất bại trước chiêu nhân đôi tốc độ của Kiritsugu.

Mọi chuyện đang chệch khỏi kế hoạch. [Căn Nguyên đạn] từ khẩu Contender ma thuật đã bị vô hiệu – Kiritsugu hoàn toàn không tính tới trường hợp này. Trong khi đó, Kirei không hiểu lý do tại sao Kiritsugu lại ngạc nhiên. Anh không hề hay biết rằng ma thuật độc đáo của mình đã bất ngờ ngăn chặn được đòn sát thủ của đối phương.

Kirei chưa từng là một pháp sư chính thống. Mạch ma thuật của anh cũng không được phát triển đúng cách, và anh chỉ lấy nguồn Ma lực qua những Lệnh chú có được từ cha mình. Vì thế ngay lập tức anh có thể học ma thuật. Đặc điểm của Lệnh Chú là hàng dùng một lần, sẽ biến mất sau khi sử dụng, tuy nhiên chính vì thế nó lại cứu được Kirei. Khoảnh khắc ma thuật được kích hoạt và va chạm với [Căn nguyên đạn], những lệnh chú vốn là nguồn cung ma lực, đơn giản chỉ là biến mất khỏi cánh tay Kirei.

Kế hoạch một đòn hạ gục đã tan thành mây khói, Kiritsugu chỉ còn cách chuyển sang bước tiếp theo. Ông không ngờ rằng kẻ thù có thể đánh trả. Cho dù đòn tấn công của Kirei đã thất bại, nhưng sự vượt trội về sức mạnh của hắn là quá rõ ràng. Kẻ này là một cao thủ võ thuật, và Kiritsugu không có cơ hội chiến thắng trong cận chiến.

Lờ đi những cơn đau do hiệu ứng phụ của [Nghịch chuyển thời gian], Kiritsugu vẫn duy trì nó và lùi xa khỏi Kirei ngay lập tức. Đầu tiên ông phải tạo khoảng cách an toàn giữa họ đã, nếu còn muốn chiến thắng. Kiritsugu có thể xử lý được nếu Kirei đơn thuần chỉ ném Hắc Kiện, nhưng trận đấu hiện tại đã trở thành một trận đấu thực sự của khoảng cách. Kiritsugu đang thoái lui, trong khi Kirei đang tiến tới. Vì khoảng cách lý tưởng để tung đòn tấn công của hai người là khác nhau, nên họ chỉ còn đường đấu nhau qua những bước chân.

Tính cơ động mà Kiritsugu có được nhờ [Nghịch chuyển thời gian] là sự phòng ngự đáng tin nhất của ông; ông cần giữ một khoảng cách nhất định để thay đạn cho khẩu Contender. Nếu giữ được khoảng cách ngoài tầm cận chiến, đồng thời vẫn đủ để bắn một cú không thể tránh, ông chắc chắn sẽ kết thúc đối thủ vào lần tấn công tới. Theo báo cáo của Maiya, bộ linh phục Kirei đang mặc không đủ khả năng chống lại lực xuyên phá có thể giết chết một con dã thú của đầu đạn .30-06 Springfield, kể cả khi tác dụng ma thuật của viên đạn có bị vô hiệu. Cho dù hiểu rằng duy trì [Nghịch chuyển thời gian] là tự sát, nhưng Kiritsugu không còn cách nào khác.

Tuy nhiên, ông đã đánh giá thấp Kirei.

Không phải tốc độ đáng kinh ngạc của Kiritsugu, hay sự tính toán nhầm lẫn, mà chính sự bất ngờ đã khiến cú đá của Kirei đi chệch mục tiêu.

Những bước di chuyển của Kiritsugu không đủ nhanh, và Kirei đã nắm được vấn đề. Khi đã hiểu đối phương chỉ di chuyển với tốc độ gấp đôi bình thường, anh sẽ tính toán phần cần thiết để bù vào đó.

Kiritsugu sẽ bị bất ngờ ở lần tiếp theo.

Giữa họ là khoảng cách tầm năm bước chân. Tên Thừa hành giả tiến một bước nhẹ và thu hẹp khoảng cách có vẻ an toàn này. Bước chân ấy, một bước di chuyển sát mặt đất, tiếp cận kẻ thù trong khi không hề để lộ vận tốc, được gọi là [Thế di chuyển]. Nó cũng là một trong những kĩ thuật bí hiểm của Bát Cực Quyền.

Cái bóng cao gầy trong bộ linh phục lướt đến trước mặt Kiritsugu như Tử thần. Kiritsugu thấy ớn lạnh. Bát Cực Quyền có thể giải phóng sức mạnh khủng khiếp của nó ở khoảng cách này. Cú đấm của Kirei sẽ giáng mạnh xuống kẻ thù với sức mạnh vô song….

Anh dậm mạnh về phía trước. Nền đất bằng bê tông rạn nứt dưới bàn chân Kirei, và cú đấm cực mạnh cắm thẳng vào ngực Kiritsugu như một hòn đá tảng. Sử dụng Eight Postures từ Buddha Guards, một cú đấm của Kirei có sức công phá tương đương một quả lựu đạn phát nổ. Cơ thể Kiritsugu chịu toàn bộ lực tấn công ấy, bắn ngược lại phía sau tựa một bó cỏ khô và va vào cây cột chống. Ông ta thậm chí còn không kịp phòng thủ. Khuôn ngực Kiritsugu hẳn đã tan nát dưới nắm đấm ấy, và tim gan phèo phổi bị nghiền ra bã.

Vẫn đang nắm chặt bàn tay, Kirei cảm thấy cái chết của kẻ thù trên nắm đấm của mình, anh chậm rãi thở nhẹ. Kể cả trong thời khắc sinh tử, một giây cũng đủ quyết định thắng bại; thắng lợi này mang đến một sự trống rống mà anh chưa từng có trước đây – đây là kết thúc mà anh đã từng điên cuồng ham muốn ư?

Suy tư khiến Kirei mất cảnh giác, anh không nghĩ rằng kẻ thù của mình sẽ đánh lén, và anh đã phải ngạc nhiên.

Một cảm giác đau đến thấu xương sượt qua đỉnh đầu Kirei, và một ánh chớp đỏ bao phủ toàn bộ tầm nhìn của anh.

Tiếng súng máy gầm rít bên tai khiến Kirei vô thức đưa hai tay lên che đỡ trước khi anh có thể hiểu điều gì đang diễn ra. Một cơn mưa những đầu đạn 9 li đang xối xuống Kirei một cách không thương tiếc. Hai tay áo, được làm bằng Kevlar và được cường hóa chống đạn, đã chặn lại sức mạnh của làn đạn. Kirei ngây người khi nhìn kẻ thù của mình.

Bản thân Kiritsugu cũng không ngờ rằng mình còn sống. Ông đã sẵn sàng cho cái chết khi Kirei tới gần. Thực ra, tim và phổi Kiritsugu đã hoàn toàn vỡ nát, và điều tốt nhất ông có thể làm lúc đó là chút kháng cự yếu ớt.

Tuy nhiên, vài giây trước khi bộ não ông ngừng hoạt động vì thiếu oxy, những vết thương trầm trọng ấy đã tự hồi phục. Kiritsugu tất nhiên không hề biết phép hồi phục đủ mạnh để chữa vết thương cỡ đó.

Kiritsugu ngay lập tức hiểu ra vấn đề - Bảo Khí Avalon. Ông đã nhận nó từ vợ mình, chiếc vỏ kiếm sở hữu quyền năng phục hồi, thậm chí ngăn chặn tuổi già. Được đặt trong người Kiritsugu, Master thực sự của Saber, Avalon giờ đây nhận ma lực từ Saber và giải phóng sức mạnh thực sự của nó, đúng với giao ước.

Dù đã biết về khả năng của Avalon, Kiritsugu chưa bao giờ được tận mục sở thị và vì thế, không ngờ rằng nó có thể chữa lành cả những vết thương chí mạng.

Thật đáng ngưỡng mộ, ông đã bắt đầu xem xét chiến lược cho trận chiến ngay khi nhận thức trở lại.

Không mở mắt, cũng không ho, Kiritsugu ngăn cơ thể mình có bất kì dấu hiệu nào ngay lúc ông bắt đầu thở, và giả vờ chết trong khi chờ đợi một cơ hội để tung ra đòn tấn công bất ngờ.

Thật không may, khẩu Contender bên tay phải ông vẫn cần được nạp đạn. Cách duy nhất để khiến Kirei bất ngờ là dùng khẩu súng máy bên tay trái. Nhưng tên Thừa Hành Giả đó gần như ‘miễn dịch’ với loại đạn 9 li này, vậy nên ông phải nhắm vào đầu.

Kiritsugu đang ở trong một góc ngắm khó, và ông chỉ có thể dùng cảm quan của mình. Bỏ qua các chướng ngại, bậc thầy súng đạn đã bắn một viên – nhưng nó không xuyên thủng hộp sọ của Kirei mà chỉ sượt qua đỉnh đầu. Vì hộp sọ hình dáng cong, nên viên đạn rất hay đi chệch mục tiêu. Trong thực chiến, nhắm bắn vào đầu thường không được khuyến khích, cũng là vì thế.

Kiritsugu nhanh chóng chuyển khẩu súng máy sang chế độ tự động và hạn chế tầm di chuyển của Kirei với một bức tường lửa dày đặc, đồng thời bỏ cái vỏ rỗng của viên đạn trong khẩu Contender ra. Cho dù thật khó để kiểm soát được khẩu súng máy đang giật tưng bừng chỉ với một tay trái, nhưng tay phải ông lại biểu diễn những động tác mượt mà đến đáng kinh ngạc.

Khi cả hai tay vẫn đang bận bịu, Kiritsugu tiếp tục sử dụng một ma thuật cần đến sức tập trung siêu phàm.

“Nghịch chuyển thời gian----Nhân đôi tốc độ!”

Thời gian thay đổi trong cơ thể Kiritsugu khi ông đánh cược tất cả để tạo ra cơ hội rõ rệt nhất cho mình.

Ông điều khiển cơ thể đã được tăng tốc nhảy lùi về phía sau để tạo khoảng cách giữa hai người. Khẩu Contender đã được loại bỏ vỏ đạn; Kiritsugu điều chỉnh lại nó, vứt khẩu súng máy đi và dùng bàn tay trái rảnh rang lấy viên đạn .30-06 ra. Bằng một tốc độ khủng khiếp, ông nạp viên đạn vào nòng súng đang trống không, lên đạn và nhắm bắn

– Ba bước chân trước nắm đấm thép của Kirei, khẩu Contender một lần nữa gầm lên, không cho đối thủ một cơ hội né tránh hay phản công nào.

Kirei chưa bao giờ định né tránh cả.

Một lần nữa, anh sử dụng Lệnh chú và gia cường thể chất – thời gian phản ứng của anh đã được thu ngắn, và cơ bắp ở tay phải đã được cường hóa rất mạnh. Không còn thời gian để cường hóa cho bộ linh phục nữa, phần còn lại ra sao hoàn toàn dựa vào kĩ năng của Kirei.

Trước khi khẩu Contender khạc đạn, Kirei tung nắm đấm. Cánh tay anh, giờ đã chuyển thành một Lễ Khí chết người, tạo ra một vòng xoáy trong không khí và cơn lốc gầm lên.

Vốn nguyên bản là một kĩ năng phòng ngự để vô hiệu hóa cú đấm của kẻ thù, tốc độ và sức mạnh để nó hình thành nên cơn bão xoáy giờ đây còn được nâng cao bởi hai Lệnh chú.

Viên đạn, rời khỏi họng súng với vận tốc lên tới 2500 inch trên giây, đã bị cuốn vào vòng xoáy điên cuồng. Thế nhưng viên .30-06 vẫn duy trì một đường bay thẳng, xé toạc tay áo Kevlar và xuyên thủng cánh tay đã được cường hóa của Kirei, phát ra một âm thanh kì lạ như thể hai hòn đá tảng đập vào nhau.

Áp lực lên đến 3000PSI của cơn bão ma lực đã bẻ cong đường đạn; Kiritsugu thấy lạnh toát sống lưng khi chứng kiến viên đạn thứ hai của khẩu Contender đi lệch quỹ đạo.

Ác quỷ - ông không còn lời nào khác để miêu tả kẻ này. Hiện tại, năng lực chiến đấu của Kotomine Kirei ngang cơ Tử Đồ. Loại ý chí nào có thể khiến một người dùng chính bản thân mình chặn lại thứ vũ khí sát thủ như thế?

Một cơn đau buốt xâm chiếm lấy cơ thể Kiritsugu, và ông loạng choạng rên rỉ; tác dụng của Nghịch chuyển thời gian đã đẩy cơ thể Kiritsugu đến giới hạn. Các mạch máu khắp người ông như nứt ra, và những chiếc xương đã bắt đầu rạn vỡ dưới áp lực khủng khiếp.

Nhưng may là Kirei không áp sát trong khi Kiritsugu dừng lại, mà vẫn đứng nguyên vị trí như thể đang quan sát hành động tiếp theo của đối thủ. Tại chỗ tay áo bị xé toạc bên tay phải của anh, máu đang trào ra. Kirei đã sử dụng quá nhiều ma lực cho cái giải pháp tạm thời vừa rồi. Cánh tay phải vốn được cường hóa quá mức, lại phải đỡ phát đạn từ khẩu Contender, giờ nó đã bị thương nghiêm trọng.

Hai người đàn ông khinh khỉnh lườm nhau, phân tích tình thế trong khi cân nhắc bước hành động tiếp theo.

Theo Kirei, chiến thuật của Kirtisugu bao gồm một ma thuật có thể tăng tốc bản thân và một khả năng phục hồi đủ sức khôi phục cơ thể ngay cả khi trái tim đã bị hủy diệt. Vì thế, trừ khi đập vỡ bộ não, anh không thể thắng cho dù có đả thương đối thủ tới mức nào đi nữa. Cánh tay phải của Kirei, từ cơ bắp tới những khớp xương đều bị thương, và anh không thể tung ra một đòn nào nữa, kể cả khi có hi sinh cả cánh tay ấy. Vết thương trên đầu Kirei không quá nặng, nhưng máu rỉ ra từ đó đang làm tầm nhìn mắt trái của anh giảm đi. Khả năng chống đạn của bộ linh phục cũng đã suy yếu sau những trận mưa đạn dồn dập, và thực tế, chỉ những dấu ấn bảo vệ trên người Kirei là vẫn còn.

Anh còn mười hai Hắc Kiện và tám Lệnh chú.

Theo Kiritsugu, chiến thuật của Kirei bao gồm một nguồn ma lực bí ẩn có thể vô hiệu hóa Căn nguyên đạn và trình độ Bát Cực Quyền đỉnh cao. Cận chiến rõ ràng là quá bất lợi cho ông. Ông đã mất khẩu súng máy và khẩu Contender thì vẫn cần nạp đạn. Những vũ khí ông còn là một con dao găm và hai quả lựu đạn. Vết thương trầm trọng trên ngực Kiritsugu đã được hồi phục và sẽ không ảnh hưởng tới chuyển động của ông, nhưng về tác dụng phụ của Nghịch chuyển thời gian thì…

Gồng cơ bắp ở tay và chân, Kiritsugu nhận ra rằng ông có thể vận động mà không gặp chút khó khăn nào. Những chiếc xương bị gãy giờ đang ở trong trạng thái tốt nhất, như chưa hề chịu một tác động nào cả - không, thực ra ông vẫn cảm thấy dư âm của những cơn đau, nhưng những vết thương thì đã khỏi hẳn.

“Hiểu rồi.”

Cuối cùng thì Kiritsugu cũng hiểu giá trị thực sự của lá bài tẩy trong người mình. Không chỉ những vết thương gây ra bởi kẻ thù, Avalon còn hồi phục cả những vết thương do chính ông gây ra. Vì thế, dù cho đang trong tình thế bất lợi trước kẻ thù mạnh mẽ, Kiritsugu lại thấy khá tự tin.

“Nghịch chuyển thời gian – nhân ba tốc độ!”

Kiritsugu táo bạo tiến về phía Kirei trong khi niệm chú. Pha tăng tốc đột ngột của ông khiến Kirei mất cảnh giác. Một cú đập của báng súng bằng gỗ đã được cường hóa giáng xuống chỗ xương quay nối với xương trụ bên tay phải Kirei và càng làm vết thương của hắn thêm trầm trọng.

Kiritsugu dùng tay trái rút con dao găm bên hông. Không cần biết võ thuật của Kirei có cao tới đâu, Kiritsugu sẽ thắng nếu ông tiếp tục di chuyển với tốc độ gấp ba bình thường. Sự bảo trợ của Avalon cho phép ông duy trì Nghich chuyển thời gian liên tục. Cách này nói chung sẽ thành công.

Nhưng Kirei né được cú đâm trực diện, khóa được cú chém tiếp theo và tiếp tục tạt những đòn tấn công sau đó chỉ với một tay. Tuy nhiên, Kiritsugu đã lách được sang phía bên trái Kirei nhờ ba đòn đánh đó và đang chuẩn bị tấn công vào điểm mù của hắn – con mắt trái đang mờ đi bởi máu.

Lưỡi dao sắc bén thọc đến gần, nhưng Kirei không quay sang bên, mà chỉ dùng nửa thân trái của mình để vô hiệu hóa các đòn tấn công. Quay sang chẳng có ích lợi gì; cánh tay phải bị gãy không thể chặn được các đòn đánh của Kiritsugu.

Cùng với những tia sáng ớn lạnh lóe lên, những đòn tấn công tiếp diễn không ngừng. Chuyển động của Kiritsugu là quá nhanh so với tầm nhìn thông thường. Bình thường người ta sẽ chỉ thấy dư ảnh của chuyển động chớp nhoáng ấy mà thôi. Tuy nhiên Kirei chặn được mọi đòn tấn công chỉ với tay trái, ngay cả khi một mắt hắn ta không thấy gì. Kiritsugu thấy ớn lạnh.

“Có lẽ nào – hắn có thể phán đoán dựa vào thính giác?”

Kiritsugu chỉ có thể phỏng đoán mơ hồ về tình thế hiện tại. Kẻ đứng trước mặt ông đích thị là một cao thủ võ thuật. Hắn có thể đoán trước được đòn tấn công tiếp theo của kẻ thù chỉ qua một khoảnh khắc ngắn ngủi mà tay hai người chạm nhau. Kế hoạch tấn công vào điểm mù của Kirei đã thất bại. Kĩ năng của kẻ này khiến Kiritsugu vẫn bị bất lợi ngay cả khi ông đã tăng tốc bản thân.

Tay, chân, các cơ quan trong người Kiritsugu gào lên đau đớn với mỗi cú vung dao. Tác dụng phụ của Nghịch chuyển thời gian đang hủy hoại cơ thể ông một cách không thương tiếc. Cho dù ngay lập tức các vết thương ấy được Avalon chữa lành, nhưng cơn đau từ các chỗ cơ bị đứt hay xương rạn vẫn hành hạ Kiritsugu liên miên.

Nhưng dù vậy, ông không cần phải nao núng, và đã không nao núng. Một khi cơ thể vẫn hoạt động ổn định, ông không quan tâm cảm giác của nó ra sao. Ông đánh cược mọi thứ vào quyền năng của chiếc vỏ kiếm thánh và tiếp tục tăng tốc bản thân.

“Whoa - !”

Cơ thể Kiritsugu bắt đầu hồi sinh khi nó đang chết dần. Ông rít lên đau đớn khi vung con dao, nhắm vào kẻ thù trước mặt mình. Các mạch máu của Kiritsugu không ngừng vỡ tan rồi lành lại, khiến tầm nhìn của ông bị bao phủ bởi một đám sương đỏ với mỗi chuyển động.

Kirei đột nhiên đổi thế đứng và quay người, móc bàn chân mình vào chân phải Kiritsugu và làm đối thủ khựng lại đầy ngạc nhiên. Điều ông vừa làm được gọi là thế khóa chân.

Vừa lấy lại thăng bằng, Kiritsugu nhận ra nắm đấm khủng khiếp của Kirei đang nhanh chóng áp sát, nhưng cơ thể ông lại đang ngả về phía sau…chắc chắn ông không thể né được. Kiritsugu khiên cưỡng niệm câu chú trong cổ họng đang sôi sục (máu) của mình.

“Nghịch chuyển thời gian – bình phương tốc độ!”

Cơn đau khủng khiếp bùng nổ trong từng tế bào của Kiritsugu. Ông nhảy lùi lại và tung người vào không trung, thoát khỏi tầm đánh của Kirei, đồng thời dồn toàn lực ném con dao trong tay mình. Dù có thể nghe để đoán, nhưng Kirei cũng đành bất lực trước tốc độ cỡ đó. Con dao xé gió đâm xuyên qua những sợi vải Kevlar và cắm ngập vào đùi anh.

Kiritsugu duy trì tốc độ gấp bốn hiện tại và tiếp tục nhảy lùi lại phía sau, trong chớp mắt ông đã đứng cách đối thủ khoảng mười mét. Kirei nắm lấy cơ hội và tung một Hắc Kiện, nhưng Kirisugu dễ dàng né được và bắt đầu nạp đạn cho khẩu Contender.

Khi Kiritsugu mở nòng súng, Kirei nhanh chóng áp sát, lờ đi con dao đang cắm trên đùi mình. Hành động này khiến vết thương của anh mỗi lúc một nặng thêm.

Viên đạn rỗng nhảy múa trong không khí, ánh lên một màu hoàng kim.

Kirei gọi ra bốn Hắc Kiện bên tay trái, số lượng nhiều nhất mà một tay có thể cầm.

Kiritsugu nạp viên đạn mới vào họng súng; rất trơn tru.

Tốc độ gấp bốn của Kiritsugu khiến một khoảnh khắc cũng trở thành vô tận.

Kirei ném những Hắc Kiện, nhưng không ném về phía trước mà ném lên phía trên. Bốn thanh đao sắc bén nhảy múa ngay dưới mái trần rộng lớn của nhà kho như những chiếc boomerang. Kirei không hề định tung ra một đòn bình thường. Kiritsugu không biết được ý định của hắn, mà ông cũng chẳng có thời gian để quan tâm về điều đó.

Họng súng kẽ gập lại với một cái giật nhẹ, và khẩu Contender một lần nữa trở thành kẻ sát nhân có sức mạnh ghê gớm. Kirei đã tới gần, bằng cách sử dụng võ thuật. Kiritsugu chắc chắn có đủ thời gian để vừa né sang bên, vừa bắn---

Những cây Hắc Kiện hạ xuống từ phía trên, bao vây ông như một cái cũi, và vào lúc đó Kiritsugu đã hiểu chiến thuật của Kirei: hắn định hạn chế chuyển động của ông. Những lưỡi đao đen ngòm sắc bén đang chờ đợi nếu Kiritsugu định né. Đường thoát duy nhất hiện tại là bắn trước khi ông bị tấn công.

Kiritsugu nhắm bắn. Không lo lắng, cũng không sợ hãi. Tất cả những gì ông cần làm là tập trung vào kẻ thù trước mặt.

Kirei dậm mạnh chân phải xuống sàn đất và nhảy về phía trước, khoảng cách chừng năm bước chân. Chân trái anh có lẽ đã gãy vào cái lúc nó tiếp đất, nhưng nắm đấm sau đây sẽ phân định thắng bại. Toàn thân anh đã chuẩn bị sẵn sàng rồi, không cân phải chần chừ nữa. Kirei sẽ thi triển một trong Eight Grand Openings, thế Standing Upward Cannon. Cú đấm móc đó chắc chắn sẽ đập vỡ hộp sọ đối phương ra từng mảnh.

Ta sẽ thắng – hai người đàn ông đều đoan chắc.

Ta sẽ chết – cả hai người đã chuẩn bị.

Nắm đấm và súng, bao bọc trong sát ý thuần túy, cuối cùng cũng hoàn thành màn đọ sức quyết định.

Emiya Kiritsugu và Kotomine Kirei, hoàn toàn bị thu hút vào trận chiến, đều không nhận ra những thay đổi bất thường đang diễn ra phía trên họ.

Ngay trên nhà kho mà hai người đang đọ sức, cái xác lạnh lẽo của Irisviel đang được đặt trên bục sân khấu của khán phòng. Hầu như mọi dấu hiệu của sự sống đã biến mất trong cơ thể cô. Nội tạng của homunculus đã quay về là vật chứa của chén thánh, và đang chờ đợi để thu thập những linh hồn các Servant còn lại.

Sau chiến thắng của Archer, vật chứa đã lấy được linh hồn của bốn Servant, và phong ấn kiềm giữ nó đã biến mất.

Với một lượng ma lực khổng lồ thu thập được, sức nóng từ nguồn năng lượng nó tỏa ra bắt đầu đốt cháy mọi thứ xung quanh.

Thi thể homunculus xinh đẹp đã cháy ra tro trong nháy mắt bởi sức nóng ấy. Chiếc cốc vàng tiếp xúc với không khí bên ngoài và đốt cháy sàn diễn cũng như những tấm màn. Một ngọn lửa bùng lên bao phủ toàn bộ sân khấu trống vắng.

Trên sân khấu, trong khi ngọn lửa nhảy múa mỗi lúc một dữ dội, chiếc cốc vàng trôi nổi trong không khí như thể được giữ bởi một bàn tay vô hình. Buổi lễ triệu hồi chén thánh, thứ mà Tam tộc hằng mong ước, đã bắt đầu diễn ra một cách lặng lẽ. Không một vị linh mục nào mở màn cho buổi lễ ấy cả.

Ngay sau đó, rất nhỏ và gần như vô hình, một kẽ hở nhỏ như sợi tóc xuất hiện trên chiếc cửa đã được đóng chặt. Qua khe hở tí hon này, thứ gì đó bên ngoài lặng lẽ chảy vào chén thánh.

Thứ chất lỏng ấy giống như bùn. Đen, đơn giản là đen, chỉ một màu đen…

Chỉ với một giọt, chén thánh đã đầy tràn, và giọt tiếp theo, rồi nhanh chóng trở thành một dòng chảy nhẹ.

Môt tiếng “rắc” như vỡ đập, chẳng mấy chốc một dòng thác đã tràn ra khỏi chén thánh, lan ra khắp mặt sàn. Thứ bùn bẩn thỉu thấm qua các chất liệu của tòa nhà mới tinh, ăn mòn chúng và nhanh chóng thấm sâu hơn, xa hơn xuống dưới, như thể dòng chảy của băng tan mùa xuân.

Khẩu súng ma thuật đã được bóp cò, cùng lúc nền nhà rên rỉ dưới bước chân nặng nề - khoảnh khắc đó, hai người chỉ nhìn thấy nhau.

Họ không nhận ra nó đang rỉ xuống xuyên qua trần nhà.

Tại khoảnh khắc nhỏ nhoi giữa sự sống và cái chết, hai người đàn ông đã hoàn toàn chìm trong thứ bùn đen bẩn thỉu bất ngờ đổ ập xuống.

-03:52:18

Cơn đau trở thành tất cả đối với Kariya.

Dù là người tên Matō Kariya cảm thấy đau hay chỉ là khái niệm về đau lưu trên thân xác rác rưởi tên Kariya – thì cũng chẳng khác nhau mấy. Anh thấy điều đó không còn quan trọng nữa.

Phần nào trên người anh tại sao lại đau, tại anh phải chịu tra tấn thế này – anh chưa từng lý tới những hệ lụy này.

Đau đớn vì hơi thở. Đau đớn vì tim đập. đau đớn vì suy nghĩ. Đau đớn vì hồi tưởng.

Không còn chỗ để trốn, không còn gì để làm. Hình như anh từng có cảm giác này, nhưng anh không nhớ được. Có lẽ anh đã đánh mất chính mình rồi.

Lũ trùng đang kêu bên trong cơ thể anh. Chúng đang giẫy dụa đau đớn. Ngay đến cả thứ gây đau đớn cho anh lúc này cũng đang chiến đấu sống còn.

Berserker. Chắc chắn là do hắc linh cuồng loạn ấy. Bây giờ Berserker đang chiến đấu; chính vì prana mà hắn cần quá lớn so với khả năng cung cấp của Master, nên hắn đã vượt ra ngoài tầm kiểm soát. Lũ trùng đau đớn vì bị hút quá nhiều prana, chúng vùng vẫy phá hoại lục phủ ngũ tạng của Kariya.

Nhưng đành chịu vậy; chẳng còn cách nào khác.

Berserker phải chiến đấu— chính tay linh mục đó nói thế. Kariya không nhớ nổi tên y là gì nữa—nhưng hai người họ đã thỏa hiệp; y đã đồng ý nhường Chén Thánh cho Kariya, đổi lại là Berserker phải tham chiến.

Chén Thánh—giờ chỉ còn nó là có ý nghĩa đối với Kariya. Một khi anh có được Chén Thánh, cuộc chiến sẽ chấm dứt. Một khi anh có được Chén Thánh, Sakura sẽ được cứu. Còn một mong muốn khác nữa, nhưng nhắc đến chỉ thêm đau đớn. Chắc phải là thứ ngoài tầm những gì mà anh có thể nghĩ tới.

Kariya không nhận ra đây là nơi nào. Lúc đầu thì anh cảm thấy âm u băng giá, rồi lại thấy nóng vô cùng, đến thở cũng khó nhọc. Hình như anh ngửi thấy mùi khét; hình như là chính cơ thể anh bị cháy. Nhưng thôi kệ, dù gì thì cơ thể anh không còn cử động được; quan trọng nhất bây giờ là trận chiến của Berserker… và… cứu Sakura.

Sakura—à, anh rất muốn được gặp cô bé lần nữa. Anh rất muốn…

Nhưng còn Rin; anh không thể gặp cô bé được. anh không được gặp cô bé—không, nhưng tại sao nhỉ?

Chỉ nghĩ thôi mà anh cũng thấy đau đớn. cân não, ý thức và linh hồn anh đã tan nát hết rồi.

Kỳ lạ. hình như đã bỏ qua chuyện gì đó quan trọng. Có gì đó không đúng. Nhưng mới chỉ lờ mờ nhận ra thì dòng tư tưởng của Kariya bị cắt đứt bởi đau đớn.

Đau quá—

Chỉ có đau đớn. Và khổ sở—

---

Bao nhiêu lần cô bị hất văng lên không. Bao nhiêu lần cô ngã đập người xuống đất. Saber không còn đếm nữa, vì cô chẳng sao nhớ nổi.

Servant kiếm phái mạnh nhất ư? Ai bịa ra cái mỹ danh ấy nhỉ?

— Cô bây giờ trông chẳng khác gì chiếc thuyền con giữa cơn giông tố. Trước nhát gươm của Berserker, cô chỉ có thể gượng đỡ mà chịu đòn; cô thấm chí còn không đánh trả được chiêu nào ra hồn. cô thậm chí còn không vì thế mà bực mình. Tâm can cô chìm trong vô vọng, ngọn lửa chiến đấu đã tắt ngúm. Cô không còn là vị Vua Hiệp Sĩ anh hùng mang được mệnh danh là hóa thân của rồng. Thật là bi đát thay; thật là đáng buồn thay.

Cô đến để cứu Irisviel; hai người đã hứa hẹn sẽ cùng nhau cầm Chén Thánh nhấc lên cao. Cô không thể hạ mình thế này; thâm tâm cô biết rõ là như thế. Nhưng cô không thắng được. người đó, thanh gươm đó, cả hai chặn đứng con đường chiến thắng của cô.

'Arondight • Bất Diệt Quang Hồ’— thanh gươm đồng đẳng với “Tất Thắng Kiếm” của Vua Arthur, là một trong số các thanh gươm tuyệt thế đến từ xứ sở thần tiên.

Thanh gươm ấy bị phủ lên màu đen như hắc ín; prana từ cơ thể anh đầy oán khí, khiến cho thanh gươm trong tay anh cũng biến chất thành thanh gươm của chiến binh cuồng loạn.

Anh từng là ‘hiệp sĩ hoàn hảo’, chiến binh vô địch trong ánh mắt ngưỡng mộ của dân chúng; anh từng là đóa hoa rực rỡ trên trên đỉnh cao của hiệp sĩ đạo. Phong cách hành xử và chiến đấu của anh từng là hình mẫu đẹp đẽ nhất đối với những ai ước muốn trở thành hiệp sĩ.

Và anh chưa hẳn đã để cho bản ngã thành điên loạn. Tia hận ý trong đôi mặt đỏ ngầu; đúng lúc đó, anh hú lên tiếng kêu như dã thú. Anh rống lên: Ta căm thù ngươi.

Làm thế nào mà cô đỡ được những đường gươm hung hãn của anh nhỉ?

Cô không dám nhìn thẳng vào anh. Mắt cô mờ đi vì nước, hai chân vô lực khuỵu xuống. cô dồn toàn bộ sức lực vào bảo vệ thân thể không bị trúng đòn trí mạng.

Sir Lancelot, Hiệp Sĩ Vùng Hồ.

Cô nghiệm thấy dấu chân của anh có ở khắp nơi. Có một lần anh che dấu danh tiếng để cứu vãn danh dự cho bạn mình, chịu nhục để tham gia đua ngựa. Dù anh bị sa bẫy, đứng giữa làn gươm của kẻ thù mà chỉ có một cành cây, anh vẫn chiến thắng bằng năng lực chiến đấu tuyệt vời của mình.

Tuy Saber thấy nhưng cô không thể thừa nhận, rằng chàng trai từng là thần tượng của nhân dân lại có thể thái hóa thành một Berserker— làm sao y có thể là ‘Hiệp sĩ Vùng Hồ’ đó được?

Saber từng tin anh là bạn. Dù hai người đối đầu nhau vì một vài nguyên nhân không thể tránh khỏi, nhưng niềm tin của cả hai vẫn giống như trước. Một người là điển hình của con đường hiệp sĩ, người kia là vua theo con đường hiệp sĩ. Chẳng lẽ tình đồng đội ấy cũng chỉ là ảo tưởng ngây thơ của một mình cô?

Anh chưa từng tha thứ, chưa từng yên nghỉ. Khi đã chết, anh vẫn nguyền rủa oán hận cái kết cục ấy, cái số phận đen đủi ấy.

Lancelot và Guinevere phải lòng nhau— còn Arturia chưa hề coi hành vi lén lút bất chính ấy là phản bội; mọi chuyện ra nông nỗi này là vì một vị vua che dấu giới tính của mình. Người chịu khổ tâm ngang trái suốt đời chính là Guinevere.

Arturia hiểu sự hy sinh lớn lao của nàng và vô cùng biết ơn nàng. Nhưng đó cũng đồng thời là oan nghiệt. nhưng nhờ có Lancelot, người yêu thương nàng nhất mực, cô mới cảm thấy nhẹ nhõm. Người có cùng lý tưởng với nhà vua sẽ không để cho giang sơn đất nước lâm vào hiểm cảnh; cô tin anh sẽ cùng chia vai sẻ gánh với cô. Và sự thật thì anh đã làm vậy. Dù anh rơi vào tình huống khó xử vì làm điều bất chính nhưng anh đã âm thầm giúp Guinevere và cả nhà vua.

Chuyện của anh thành tiếng xấu đồn thổi khắp nơi, khiến cho hai bên quay sang đấu đá nhau, chính là âm mưu của bọn phản loạn muốn phá hoại Camelot. Bởi vì Lancelot không thể ngồi yên nhìn người yêu bị tử hình, Arturia bất đắc dĩ phải trừng trị anh với tư cách là vua một nước.

Không có ai sai cả, nhưng chính bởi vì tất cả đều đúng nên mới dẫn đến bi kịch.

Trong tình huống ấy, Arturia vẫn chiến đấu hết mình cho lẽ phải như một vị vua. Cho nên, đến khi ở chiến trường trên đồi đẫm máu, cô mới hỏi trời sao định mệnh trớ trêu. Một người nỗ lực phấn đấu hết mình để đạt được mong muốn, nhưng không nhận được điều mình muốn, thì chỉ có thể là lỗi của trời thôi.

Thế nên, cô chỉ thực sự lấy lại niềm kiêu hãnh nếu Chén Thánh ban điều ước tồn tại. Đó là điều cô tin – là lý do cô chiến đấu.

Nhưng—

Trước đợt tấn công dồn dập từ thanh gươm Arondight, thanh gươm của Saber phát ra tiếng âm thanh chát chúa. Kiếm khí tất thắng không thể phát trong tay của một chủ nhân đã nhụt chí chiến đấu. Berserker lấn tới còn Saber thì thoái lùi. Lúc này anh đã vận hết thực lực của mình, kiếm kỹ của anh thậm chí còn đột phá cảnh giới cũ. Dù Saber không bị thương như bây giờ thì cũng chưa chắc đã chống đỡ nổi uy lực mạnh mẽ đến thế.

Ấy vậy mà trước đòn tấn công dữ dội của đối phương, cùng những cơn đau ở tứ chi đến tê dại, Saber vẫn thừ người ra. Sức mạnh của đối thủ gấp mấy lần cô, và còn chiến đấu quyết liệt nữa, tinh thần của cô dần dần hao mòn.

A ha, bạn của ta… đây mới là điều anh muốn thấy sao?

Có phải anh tuyệt vọng vì định mệnh? Anh muốn dùng hận thù để nguyền rủa nhà vua và vương quốc đã đem tuyệt vọng đến anh?

Có thời chúng ta ấp ủ chung một giấc mộng, nguyện hiến dâng sinh mệnh vì sự nghiệp cứu nước. Nếu đó đúng là hoài bão của chúng ta thì tại sao anh lại căm hờn? Không lẽ giờ đây anh hối hận?

—Người không thể thống lĩnh chỉ bằng sự cứu độ—

Không. Hãy nói với ta là không phải thế.

Lancelot. Chỉ có anh. Ta hy vọng anh có thể hiểu được, vì anh thật sự là hình tượng hiệp sĩ của dân chúng.

Ta hy vọng anh có thể đồng tình với ta rằng cách làm của chúng ta hoàn toàn đúng …

—Bỏ mặc nhân dân không biết đi về đâu, khao khát một mình trở thành thánh nhân—

"Ngừng lại đi!!” - Với động lực cuối cùng này, Saber chặn thanh gươm đen đang chém xuống; cùng lúc đó, cô dùng toàn bộ hết sức mình gào lên. - "Ngừng lại… làm ơn…”

Đấu gối cô khuỵu xuống trong tiếng nức nở. cô không cử động nổi nữa; cô đã đến giới hạn rồi, không thể đỡ được đòn tiếp theo.

Có lẽ đây là cách cứu rỗi duy nhất.

Từ khi anh sống lại vì uất ức, vì hận thù - ngoài chuyện làm cho thân thể cô nếm lưỡi gươm bén nhọn trong tay anh thì không còn cách khác thỏa mãn được.

Ngay lúc Saber hoàn toàn thả lỏng phòng vệ thì đột nhiên, Berserker ngừng lại.

Saber và Berserker không hay biết là từ mười giây trước, lũ Tử Ấn Trùng trong cơ thể Kariya — đang được giấu bên trong phòng dụng cụ của khu hầm đậu xe - đã ngừng hoạt động. điều kiện cần thiết để duy trì trạng thái vật chất của Berserker là prana từ cơ thể của Kariya – vốn đã không đủ cung ứng— bị hấp thụ quá mạnh, mức độ hấp thụ prana còn nhân lên gấp bội khi Noble Phantasm cuối cùng được thi triển. Cho nên lũ trùng bị rút kiệt vì chịu sức ép quá lớn. còn nguồn prana dự trữ, vốn để fuy trì trạng thái vật chất của Servant trong vài giờ lúc không có Master cũng được tiêu thụ hết trong mười giây bộc phát của Berserker. Giờ phút này thì prana vận hành cỗ máy giết chóc này đã bốc hơi hết, khiến Berserker gặp sự cố ngừng khẩn cấp.

Trong im lặng bao trùm, bàn tay của Saber nhận thấy rõ ràng nhịp tim của Berserker đang yếu dần. Chuôi gươm nằm gọn trong bàn tay cô siết chặt, lưỡi gươm sắc đâm xuyên thủ áo giáp đen.

Kết thúc này sao thật trớ trêu; ai có thể đoán trước được đây?

Trong một khoảnh khác ngẳn ngủi, chiến thắng đã định; một chút ích kỷ khiến Saber xấu hổ với lương tâm mình, cô không kiềm được nước mắt tuôn rơi. Cô biết anh ta không đáng chết, nhưng vẫn tước đi sinh mệnh của kẻ không đáng chết ấy. giờ cô chỉ là một tù nhân của lý tưởng, y như những gì Diarmuid đã mắng cô lúc hấp hối, cô là kẻ giẫm lên thân xác của bao người chỉ vì mong muốn nhận được phép màu từ vật ban ước. đây là gương mặt chân thật nhất của Saber lúc này.

"Nhưng dù sao, ta vẫn muốn có Chén Thánh.”

Những giọt nước mắt nhỏ xuống đôi găng tay giáp đang run run, hòa lẫn với máu của Berserker chảy từ lưỡi gươm.

"Nếu ta không làm vậy, bạn của ơi… nếu ta không làm vậy thì ta sẽ chẳng có gì đền đáp cho anh cả.”

"—Thật đáng buồn. mọi chuyện đã đến nước này mà ngài còn viện cớ này nọ để chiến đấu ư?” - Tiếng nói vọng về từ hồi ức.

Cô ngẩng đầu nhìn lên. Ánh mắt vẫn là của chàng hiệp sĩ ngày nào, ánh mắt bình thản như mặt hồ không gợn song nhìn gương mặt đẫm lệ của nhà vua. Thời điểm sau khi mất đi rằng buộc khế ước với Master và trước khi biến mất, anh được giải thoát khỏi bùa phép điên loạn. "Lancelot…”

"Vâng… Cảm ơn ngài. Có lẽ đây là cách duy nhất tôi có thể truyền đạt mong mỏi của mình.” – Nhìn xuống thanh gươm đâm xuyên qua người với vẻ từ bi bác ái, Lancelot cười gượng gạo nói tiếp. - "Thật ra… Lúc đó, tôi hy vọng ngài tự tay trừng phạt tôi. Thưa bệ hạ… Lúc đó, tôi thật lòng mong ngài lên án tôi vì đã khiến ngài tức giận …”

Hiệp sĩ phản bội Lancelot, kẻ được xem là thủ phạm gây chia rẽ Hội Bàn Tròn – giờ anh kể lể tâm sự của mình với người bạn duy nhất không bao giờ trách khứ anh.

"Nếu tôi được nhận sự trừng phạt từ ngài… Nếu ngài đòi hỏi tôi bồi thường… thì chắc tôi sẽ được siêu độ… chắc tôi có thể tự tha thứ cho mình… Cả hoàng hậu cũng vậy …”

Đó là— niềm tiếc nuối của một đôi nam nữ. họ có cùng lý tưởng với nhà vua, nhưng vì yếu lòng nên họ không thể theo đuổi lý tưởng ấy cả đời. Và hai người họ đến khi chết mà vẫn không thể tự cứu rỗi được. Họ tự trách bản thân thật nhiều vì đã phản bội người rất mực quan trọng với họ, và mang niềm hối hận suốt bây lâu nay.

Nỗi đau này- ai có nghe thấy? ai phê phán, xét xử để họ cam lòng?

Lancelot thở dài, thân thể rũ xuống, ngả vào lòng nhà vua. Tấm thân trong vòng tay Saber phát sáng; cô thấy cổ họng nghẹn ứ không nói được gì. Cơ thể của Servant đang mờ nhạt dần, hầu như không còn trọng lượng nữa.

"Dù sao như thế này, hóa ra tôi vẫn mượn bờ vai của ngài…” – Như thể đang chuẩn bị chợp mắt một lúc, Hiệp Sĩ Vùng Hồ mơ màng nói. - "được chết trong vòng tay bệ hạ, ngay trước mắt bệ hạ… haha, thế này làm như… như thể tôi là một hiệp sĩ trung thành …”

"Anh – đừng nói thế - " – Saber buồn bã đáp. Trước khi anh biến mất, cô cần phải nói với anh điều này. Cô hy vọng anh sẽ hiểu.

Không phải ‘như thể’, mà là ‘chắn chắn’.

Cô muốn nói với anh, rằng anh là một hiệp sĩ trung thành. Không ai hiểu anh hơn ta- tấm lòng thành mà anh dành cho đất nước, cho nhà vua. Vậy nên, đừng tự trách mình nữa. Dù có là lỗi lầm không được phép xảy ra- nhân phẩm của anh không dễ dàng lung lay một lỗi lầm như thế.

Ta không muốn mắng chửi anh; ta không muốn mất anh. Chính vì thế mà ta phủ nhận cái gọi tội lỗi mà anh phải mang.

Đó là tấm lòng của Arturia, nhưng lại không thể cứu rỗi chàng hiệp sĩ.

Chàng hiệp sĩ nhắm mắt như đang ngủ; cơ thể anh dần tan vào không khí. Saber nhìn anh biết mất, mà không nghĩ ra điều gì nên nói.

"Lancelot, thật ra anh…!”

Anh không phải tội nhân—nhưng điều đó với anh thì có ý nghĩa gì?

Nếu người nào đó có thể rửa tội cho anh, thì người đó phải là trong cuộc, không ai khác ngoài chính Lancelot. Tại sao cô không nhận ra là anh có tâm sự riêng tư? Tại sao cô không giải thoát cho tâm hồn cao thượng của chàng hiệp khỏi tự đầy đọa mà dẫn đến điên loạn?

—Nhà vua không hiểu được cảm xúc của người khác—

Những lời này cô nghe thấy khi vừa rời khỏi Hội Bàn Tròn—ai đã nói vậy?

Xác chết của hiệp sĩ không còn nói được gì nữa; trong chút ánh sáng lờ mờ xa xăm, anh vụt biến mất.

"—Khoan… đợi đã… Lance—“

Nhìn vào vòng tay trống vắng vô lực, Saber bắt đầu thổn thức.

Cô không tạo ra âm thanh nào. Cô không cho phép mình tạo ra âm thanh nào dù là nhỏ nhất. Trong giây phút cuối cùng cô được gặp chằng hiệp sĩ trung thành, cô còn không nói nổi một lời trấn an- vậy thì cô có đáng được khóc chăng?

—Nhà vua chỉ có thể cô độc—

Cô đã nói vậy với chính mình; trong khi cô tìm con đường cứu lấy vương quốc của mình, có bao nhiêu ý kiến và phàn nàn của mọi người mà cô đã bỏ ngoài tai?

Gawain đã hy sinh anh dũng, Galahad đã ngã xuống khi đang làm nhiệm vụ—họ đã nghĩ gì trong lúc hấp hối? có phải họ rời khỏi trần thế với cùng một sự hối tiếc và không cam lòng? Làm sao cô dám chắc điều đó không đúng?

Saber khóc không thành tiếng, đau khổ như thể vô vàn gai nhọn đâm vào tim.

Có phải cô không xứng đáng làm vua—

Nếu làm như vậy, chẳng lẽ sẽ không mang lại kết quả ít tệ hại hơn sao? Không lẽ mọi người sẽ được cứu?

"... Đây chưa phải là kết thúc.” – Trong cơn thổn thức là lời nói quyết tâm của vị vua tất thắng. - "Vẫn còn có thể bù đắp được… Vẫn chưa quá muộn… Mình vẫn còn Chén Thánh. Mình vẫn còn phép màu thay đổi định mệnh…”

Dựa mình vào thanh gươm, Saber đứng dậy. dù cô không hiểu được trái tim của người khác, dù cô bị phê phán là một vị vua xa cách với mọi người, dù là gì thì cũng không quan trọng nữa, miễn là cô dành chiến thắng về cho quê hương mình và nhân dân bằng chính sức mình, như thế là đủ - đó là những gì cô yêu cầu chính bản thân mình, là những gì cô phải làm với tư cách là ‘vua’.

Một khi có được Chén Thánh, mọi việc đều có thể bồi đắp; tất cả những sai lầm trước khi sẽ được sửa chữa. Chính niềm tin này là tất cả đối với Saber, người được chọn làm vua.

Tay giữ vết thương, Saber cất bước tiến về phía trước.

-03:52:07

Chết chóc tiếp diễn.

Bằng băng đạn, bằng dao găm, bằng độc dược, bằng thuốc nổ.

Đâm, chém, thiêu, dìm, đập.

Ông chưa một lần thắc mắc xem nó có nghĩa lý gì. Ông cẩn thận cân nhắc các giá trị; bên nào nặng hơn mức bình quân thì cần phải cứu, còn bên kia thì cần phải triệt tiêu, nên ông diệt bên đó. Ông tiếp tục giết chóc, giết chóc, và giết chóc.

Phải, đúng như vậy. Số đông cần được cứu, số còn lại là phần hy sinh. Nếu số lượng điều lành được bảo vệ tăng nhiều hơn hẳn số lượng điều xấu thì chẳng phải thế giới sẽ tiến gần hơn đến sự cứu rỗi hay sao?

Dù cho bao nhiêu xác người trải dài dưới chân ông.

Miễn là còn nhân mạng để bảo vệ. phần được bảo vệ chắc chắn là vô giá.

"- Đúng vậy, Kiritsugu. Anh đã làm đúng."

Đột nhiên Kiritsugu thấy vợ mình đứng bên cạnh. Bằng nụ cười hiền dịu ấm áp, cô ấy đến gần chỗ ông, đứng cạnh bên ông trên đỉnh đống xác chết.

"Em biết anh sẽ đến mà. Em tin anh, tin rằng rồi anh sẽ đến đây thôi."

"Iri - "

Vẫn là khuôn mặt đáng yêu thân thuộc ấy. nhưng còn chuyện khác khiến anh bận tâm.

Bộ váy đen này hình như ông chưa thấy bao giờ thì phải? Nơi đây cũng vậy. Nhưng ông không thể không cảm thấy như ông đã bỏ sót điều gì đó rất quan trọng.

Phải rồi! Saber thì sao? Ba nhóm đối địch thì sao? Kotomine Kirei thì sao? Quá nhiều câu hỏi rồi. Ông nên bắt đầu từ câu nào trước?

Kiritsugu đành hỏi câu ông nghĩ tới đầu tiên.

"Đây – là đâu?"

"Đây là nơi điều ước của anh được thực hiện. Những gì anh đang nhìn là bên trong Chén Thánh." – Irisviel đáp với nụ cười niềm nở. Kiritsugu không thốt nên lời, ông nhìn quanh quất.

Biển đen như mực vỗ song xô bờ. Những cái xác khô chất thành đồi núi đây đó. Bầu trời màu huyết dụ, lác đác mưa màu đen. Mặt trời đen tuyền chống giữ Thiên Đàng. Tiếng gió thổi nghe như những lời nguyền rủa ai oán. Nói tóm lại, ở đây có khác gì Địa Ngục?

"Em nói... đây là Chén Thánh?"

"Đúng vậy. Nhưng anh không cần phải lo lắng gì đâu. Đây mới chỉ giống như giấc mơ chưa định hình. Tất cả vẫn đang chờ được đản sinh.

Nhìn lên đây xem” - Irisviel chỉ lên trời. Ở trung tâm thế giới này là một khối cầu đen mà ông tưởng là mặt trời, nó là một cái “lỗ” xuyên lên Thiên Đàng. Cái lỗ trông như cái ly chứa đầy tận miệng bóng tối nặng trĩu và vô đáy. Một khối khổng lồ tưởng chưng như muốn rơi xuống đè bẹp tất cả - "Đó là Chén Thánh. Nó vẫn chưa có hình dạng, nhưng vật chứa thì đã đầy rồi. giờ chỉ cần báo cho người được ban ước. Dựa theo điều ước mà anh yêu cầu, nó sẽ chọn hình hài thích hợp nhất để thực hiện. Sau khi đã có được hình dạng thích hợp, nó sẽ được ‘chào đời’."

"..."

"Cho nên làm ơn. Xin anh hãy mau cho nó một ‘hình dạng’. Anh là người thích hợp để xác định hình dáng tự nhiên của nó. Kiritsugu, hãy nói điều ước của anh trước Chén Thánh là gì đi."

Kiritsugu không đáp mà nhìn lại cái “lỗ” đáng ghét ấy. Có gì đó ở nó khiến cho người nào đặc biết nhạy cảm thấy không thể được chấp nhận được. vậy tại sao Irisviel lại mỉm cười bình thản như vậy? Ừ, quan trọng hơn hết là nụ cười ấy không hợp với nơi này.

Vậy thì -

"...Cô là ai?" – Kiritsugu vừa sợ hãi lại vừa giận dữ, ông hỏi người giống hệt vợ ông đang đứng trước mặt. - "Nếu đã xong công đoạn chuẩn bị cho Chén Thánh, thì Irisviel coi như đã mất rồi. Nếu thế thì cô là ai?"

"Em là Irisviel. Nghĩ thế cũng đâu có gì sai."

Khẩu súng phép thuật trong tay phải của Kiritsugu, khẩu Contender anh vẫn cầm suốt từ trận chiến với Kirei – ông chĩa thẳng nó vào đối phương.

"Đứng đánh trống lảng. Trả lời đi!"

Trước họng súng hung hãn, người phụ nữ áo đen chỉ cười buồn bã, như thể thương hại Kiritsugu vì yêu cầu đó.

"...Thật ra thì, em thể không chối rằng đây là mặt nạ. nếu em không nhập vào nhân cách của ‘lớp vỏ’ thì chúng ta không thể giao tiếp được với nhau. Em phải dung hình dạng này để nhằm chuyển tải mong ước của anh.

Nhưng nhân cách của Irisviel mà em sao chép không có sai khác nào. Ngay trước khi cô ấy biến mất, thứ cuối cùng cô ấy chạm vào là em. Đó là lý do tại sao em thừa hưởng mong ước cuối cùng của Irisviel; vì nhiệm vụ của em là nhân cách hóa điều ước của cô ấy theo ‘cách này’."

Kiritsugu hiểu lời thú thật này, không phải bằng tri thức mà theo cảm quan. Ở nơi được gọi là “bên trong Chén Thánh” này, một thực thể tự gọi chính nó là “kẻ mà không phải ai hết” sẽ là…

" – Có phải mi là ý thức của Chén Thánh?"

"Đúng, lý giải đó cũng không sai."

Thứ mang hình hài Irisviel gật đầu đồng ý. Trái lại, Kiritsugu vẫn còn suy nghĩ mông lung.

"Thật kì cục. Chén Thánh không thể là gì hơn một ‘lực lượng’ vô hình. Không lý nào nó lại có ý thức."

"Có lẽ từ xưa là vậy. nhưng bây giờ thì khác. Em có ý thức và có khao khát. Đó là ‘được sinh ra ở thế giới này’."

"Không thể nào..."

Lạ thật – có gì đó quái lạ.

Nếu đây là sự thật, thì thứ này không như “vật ban ước” mà Kiritsugu tưởng tượng.

" – Nếu mi có ý thức, vậy thì ta hỏi mi câu này. Chén Thánh định sẽ thực hiện mong ước của ta như thế nào?"

Irisviel nghiêng đầu tỏ vẻ kỳ quặc.

"Thế nào ư? – Chẳng phải chính bản thân anh Kiritsugu biết rõ hơn bất cứ ai sao?"

"...Mi nói sao?"

"Bản chất của loài người các anh cũng gần giống với em. Thế nên anh mới có thể giữ được lý trí sau khi kết nối với em. Tâm thức của người bình thường sẽ tiêu biến tức khắc vì bị tẩy bằng thứ bùn đó." - Irisviel cười nói, vui sướng rạng ngời nhưng đi đi hội. Vì điều gì đó mà nụ cười ấy chỉ khiến Kiritsugu phiền lòng. - "Cách cứu lấy thế giới? Chẳng phải anh đã biết từ lâu rồi ư? Thế nên em chỉ cần dựa theo những gì anh đã làm được, tiếp nối lý tưởng ấy mà thực hiện điều ước của anh."

"Mi đang nói – cái gì?" - Kiritsugu không hiểu. Ông không muốn hiểu, thậm chí không để tâm mình có hiểu sai hay không. - "Trả lời ta. Chén Thánh định làm gì? Nó định làm gì nếu được giáng thế?!"

Thay vì trả lời mấy lời bất bình kia, Irisviel thở dài ra vẻ đành chịu.

" – Đành vậy. Bây giờ em sẽ bắt đầu truy vấn nội tâm của anh đã."

Cô đưa bàn tay trắng muốt yêu kiều lên đôi mắt của Kiritsugu -

Và thế giới tối sầm.

Hai con tàu trôi nổi trên đại dương.

Một tàu chở ba trăm người. tàu kia chở hai trăm người. Tổng cộng là có năm trăm người gồm cả thuyền viên lẫn hành khách, và có thêm Emiya Kiritsugu. Giả định rằng năm trăm lẻ một người này là số người còn sống sót của cả nhân loại.

Giờ, Emiya Kiritsugu sẽ đóng vai người giải quyết các tình huống tiếp sau đây.

Đáy của cả hai tàu cùng lúc bị thủng lỗ lớn rất nghiêm trọng. Chỉ Kiritsugu mới có khả năng sửa chữa tàu. Thời gian chỉ đủ để sửa một tàu, tàu kia sẽ bị chìm. Vậy, anh sẽ sửa tàu nào? "...Tất nhiên là tàu chở ba trăm người."

Sau khi anh quyết định vậy, hai trăm người ở tàu kia bắt được anh và yêu cầu: “Hãy sửa tàu này trước”. Vậy, anh sẽ làm gì? "Tôi..."

Trước khi ông kịp đáp lại, khẩu súng Calico bán tự động hiện ra trong tay Kiritsugu. Tia lửa tàn bạo phun xối xả từ họng súng, như thể khẩu súng máy tự động khai hỏa; Kiritsugu nhìn nó, chết lặng người.

Mỗi viên đạn xuyên qua bốn người, và trong phút chốc, toàn bộ hai trăm người bị thảm sát.

- Chính xác. Đó là cách làm của Emiya Kiritsugu.

Kiritsugu nhìn quanh con tàu đầy xác chết. Ông cảm thấy như thể mỗi người trong số xác chết la liệt trên sàn mang gương mặt mà anh đã từng thấy trước đây.

Giờ thì, ba trăm người sống sót bỏ lại con tàu hỏng, chia ra đi trên hai con thuyền mới, tiếp tục hành trình. Lần này, một thuyền chở hai trăm người, thuyền kia chở một trăm người. Và một lần nữa, cả hai thuyền cùng lúc bị thủng đáy…

"Khoan đã..."

Một trăm người ở thuyền kia bắt cóc được anh, nài ép anh sửa thuyền của họ trước. Vậy, anh sẽ làm gì?

"Nhưng... chuyện này..."

Ánh sáng lóe qua như lưỡi kiếm tuốt vỏ, một quả bom phát nổ, và một trăm người chết thành mồi cho cá. Đó là cách làm của Emiya Kiritsugu. Dựa theo cách làm trong quá khứ, anh không khác gì một tên đồ tể.

- Chính xác.

"Chuyện này... chuyện này thật ngớ ngẩn!"

Cái này đúng ở chỗ nào đâu?

Hai trăm người sống sót. Ba trăm người chết vì họ - như thế hoàn toàn lệch cán cân mất rồi.

Không, phép tính không sai. Anh luôn chọn cứu đa số và hy sinh thiểu số. Giờ thì chuyển sang câu kế tiếp.

Phớt lờ sự phản đối của Kiritsugu, Game Master tiếp tục.

Một bên một trăm hai mươi và một bên tám mươi đưa lên bàn cân. Kiritsugu giết bên tám mươi không chừa một ai.

Tiếp theo là tám mươi và bốn mươi. Gã Thợ Săn Pháp Sư khai tử bốn mươi mạng. Ông nhớ ra từng gương mặt ấy. Họ là những người đã chết bởi tay ông ngày trước.

Sáu mươi và hai mươi –

Hai mươi lăm và mười lăm –

Lựa chọn tiếp diễn. Hy sinh tiếp diễn. Xác chết trải dài phía sau.

"Đây... là điều mi muốn cho ta xem?"

Dù Kiritsugu lại thấy buồn nôn khi thấy kết thúc màn chơi, ông vẫn cố lắng nghe từng lời từ cái thứ tự nhận là “ý thức của Chén Thánh”.

Đúng vậy. Đây là chân lý của anh. Đáp án của nội tâm Emiya Kiritsugu. Nói cách khác, những sự việc sẽ được thực hiện bởi vật ban ước, Chén Thánh.

"Không!" - Kiritsugu la lớn, bàn tay ông đang nhỏ máu. "Tôi không ước như vậy! Tôi muốn có một phương pháp khác… Cho nên tôi chỉ còn nước dựa vào phép màu..."

Một phương pháp mà chính bản thân anh không biết thì không thể nào gộp chung với khát vọng của anh. Anh ước được cứu rỗi thế giới; cho nên điều đó chỉ có thể được tái hiện theo cách mà anh biết.

"Khốn khiếp! Đây mà là... phép màu sao?!"

Đây là phép màu. Điều mà anh ước nguyện, những việc mà anh không thể làm một mình thì giờ đây sẽ được thực hiện bởi một quyền năng ngoài khả năng của con người. nếu đây không phải phép màu thì là gì.

Còn lại năm. họ đều là những người trân quý đối với Kiritsugu. Nhưng ông buộc phải chọn ba hoặc hai.

Tuyệt vọng rên rỉ, ông bóp cò. Gương mặt của Emiya Noritaka bị thổi bay, óc sọ của Natalia Kaminsky văng tứ tán.

"Mi...Mi muốn giáng thế và làm... điều này với toàn thể nhân loại ư? Đây mà là thực thi lý tưởng của ta ư?!"

Đúng vậy. ước mơ của anh là hình dạng phù hợp với Chén Thánh.. Emiya Kiritsugu, anh rất phù hợp để làm chủ Angra Mainyu.

Còn lại ba. Ông sẽ chọn cứu hai hay một?

Ông xiết chặt cắn dao với đôi tay run rẩy. Nước mắt ông đã khô lại; cặp mắt vô hồn như ma, Kiritsugu lụi dao vào người Hisau Maiya. Ông tiếp tục vung dao xuống lần nữa, và lần nữa.

Và giờ, chỉ còn hai người sống sót trên thế giới. hai giá trị bằng nhau không cần cân đo đong đếm. Hy vọng cuối cùng mà ông bảo vệ đến cuối cùng, đánh đổi bằng sinh mệnh của bốn trăm chín mươi tám người.

Sau những gì đã trải qua, Kiritsugu choáng váng và thất thần cũng tìm lại chút hơi ấm.Căn phòng dìu dịu ấm áp thân thuộc, nụ cười nở trên gương mặt “vợ” và “con gái” của ông. Đây – là thế giới bình yên mà ông hằng tìm kiếm.

Không còn xung đột nữa, không ai bị tổn thương nữa; một thế giới tuyệt diệu.

“Mừng cha đã về, Kiritsugu. Cùng cùng cha cũng về rồi!"

Gương mặt Ilyasviel rạng rỡ tràn đầy vui vẻ, cô bé cùng cánh tay bé bỏng ôm lấy cổ cha.

Lâu đài bao phủ bởi mây mù vùng cao phía bắc; đây là nơi duy nhất bình yên. Kết thúc một quãng đời chìm trong bể máu, ông tìm được niềm vui sướng lẽ ra không nên có.

Nếu căn phòng kiêm tốn dành cho đứa trẻ này là cả thế giới, thì đâu cần đến xung đột làm chi nữa.

" – Thấy không? Anh hiểu rồi phải không? Đây là hiện thực từ điều ước của anh trước Chén Thánh." - Irisviel mỉm cười, cùng sẻ chia niềm hạnh phúc tràn trề với chồng cô.

Chỉ cần nói ra điều ước thôi, ông có thể đoàn tụ cùng vợ và con gái. Với có lượng prana gần như vô hạn thì phép màu ấy thật giản đơn.

Chỉ còn lại duy nhất hạnh phúc. Những gì còn lại sau cùng của nhân loại, trên hành tinh chết, nơi tất cả đều chết, là một gia đình ba người cùng chung sống trong hạnh phúc vĩnh cửu.

"...Cha con ta, không còn có thể chơi trò tìm hồ đào nữa rồi..."

Bên ngoài cửa sổ không còn là phong cảnh tuyết rơi, mà chỉ còn gió lốc đen, trông như ở dưới đáy biển sâu. Đáp lại lời thì thầm bâng khuơ của Kiritsugu, Ilyasviel lắc đầu.

"Không sao cả. Con sẽ ổn mà, miễn là Kiritsugu và mẹ ở cùng với con."

Kiritsugu âu yếm đứa con gái mà ông vô cùng yêu thương, đôi mắt ông ứa lệ thành hàng.

"Cảm ơn con... cha cũng thương con lắm, Ilya. Cha thề, không gì khác ngoài con, thật lòng cha..."

Chí có đôi tay là cử động dứt khoát, nhưng thể cái máy đã được lập trình sẵn. Ngay dưới cái cằm bé nhỏ của con gái đáng yêu của ông là họng súng Contender dí sát.

"- Vĩnh biệt, Ilya."

Cái đầu cô bé còn đang ngơ ngác bị nổ bung cùng với tiếng súng.giọt nước mắt rơi khỏi đôi má dính máu của Kiritsugu, nhỏ xuốn mẩu thịt còn vương mái tóc ánh bạc.

Irisviel hét lên. Nước mắt lã chã, đầu tóc rối bời, cô gào khóc điên dại.

"Anh – xem anh đã làm gì thế này - ?!"

Vợ ông lao vào ông với gương mặt hung ác, nhưng ông nhanh tay chặn trước, mấy ngón tay ông tóm chặt lấy cổ họng cô.

Không cần biết “thứ” gì bên trong cô ta, lớp vỏ nhân cách Irisviel của nó là thật. Sự tuyệt vọng bi ai của kẻ giết chết con gái cô; mối hận thù của cô với người chồng đã giết chính con đẻ của mình; đó là minh chứng cho thấy cả Irisviel thật với cảm xúc thật cũng sẽ làm như vậy.

"Chén Thánh là thứ không được phép tồn tại..."

Xem xét nó, chấp nhận nó, Kiritsugu dồn toàn lực vào hai bàn tay xiết cổ vợ.

"Gì đây, anh... tại sao anh, rũ bỏ Chén Thánh, rũ bỏ mẹ con em... Ilya... không, tại sao?!"

"- Bởi vì, anh -"

Tiếng nói rời rạc phát ra tự miệng ông gần như không thành câu, nghe như tiếng gió rít qua hang đá. Không buồn. không giận. không còn gì trong tâm Emiya Kiritsugu. Ông đã quay lưng với phép màu mà ông theo đổi, quay lưng không luyến tiếc. Trong lòng ông không thể chứa bất cứ thứ gì.

"Anh – sẽ cứu thế giới."

Còn lại một thứ bám trụ đến cùng, đó là những từ nói lên niềm tin của ông. Những từ đó mới sáo rỗng làm sao.

Irisviel trợn mắt nhìn Kiritsugu, mặt trắng bệch không còn một chút máu. Cặp mắt màu đỏ không còn nhìn ông trìu mến như trước mà thay bằng chửi rủa và oán hận cực độ.

"- nguyền rủa ngươi -"

Năm ngón tay mảnh mai đã từng trìu mến đặt trên bờ vai Kiritsugu. Năm ngón tay bấu chặt lấy anh chảy ra bùn đen.

"Trù cho ngươi... Emiya Kiritsugu... cho ngươi đau đớn... ân hận đến chết... Ta không bao giờ, tha thứ cho ngươi..."

"Ừ, được thôi."

Thứ bùn đen đây hận thù chui vào mạch máu của Kiritsugu, đổ vào trong tim ông. Nó tràn vào linh hồn của một người mất tất cả. nhưng mà, ông vẫn không hề nới lỏng tay chút nào. Quên đi cả những giọt nước mắt trên má, ra sức bóp cổ người phụ nữ mặc đầm đen này, ông nói với cô:

"Được thôi. Như đã nói – ngươi cứ việc ám ta đi."

Trong đôi bàn tay xiết mạnh của ông, cột sống của cô gái bị vặn ép gãy lìa.

Và một lần nữa, khung cảnh thay đổi.

- Giấc mơ vùi dập con tim Kiritsugu đã kết thúc, hình như tất cả mọi việc trong đó chỉ xảy ra trong tích tắc. Trước khi kịp nhận ra thì ông đã trở lại đứng trong căn phòng lúc đầu. Tay phải anh đang cầm khẩu Contender với kim hỏa vẫn còn đang gài sẵn. Kotomine Kirei ở trước mắt ông, đang quỳ gối thừ ra đó.

Kiritsugu nhìn lên trần, thấy bùn đen ở khắp xung quanh ông, nhỏ rơi xuống sàn. Chắc hẳn là cả Kiritsugu và Kirei cùng lúc bị thứ bùn đen ấy đổ lên người. Rất có khả năng mắt họ cùng nhìn thấy một chuyện như nhau.

Nếu thứ bùn này xuất phát từ Chén Thánh – nghĩa là vật chứa đã được tế suốt thời gian vừa rồi, ngay ở sân khấu phòng hòa nhạc trên đầu họ. Ông cần phải khẩn trương hơn.

Kirei hồi tỉnh lại, định đứng lên thì bị chặn lại bởi họng súng của Kiritsugu đang dí sau lưng anh. Hiểu ngay tình hình, Kirei nhếch mép cười chua chát. Hai bên đã chiến đấu quyết liệt một mất một còn; sau đó lại thành ra đơn giản là ai tỉnh trước thì người ấy thắng. hay có lẽ - nói đúng hơn thì người kết thúc cơn ác mộng theo cách y muốn sẽ tỉnh dậy trước.

"...Ngươi thật u muội không thể hiểu nổi. Tại sao ngươi lại từ chối nó?"

Giọng nói ức chế hàm chứa sự giận dữ và căm ghét. Đây là lần đầu tiên Emiya Kiritsugu được nghe giọng nói của Kotomine Kirei.

"...Cái thứ đó mà ngươi lại thấy chấp nhận được hay sao?"

Giọng nói khô khốc và khàn đục, ủ rũ đến mức vô cảm. Đây là lần đầu tiên Kotomine Kirei được nghe giọng nói của Emiya Kiritsugu.

Hai người cùng chạm phải thứ được ấp bên trong Chén Thánh và biết được hình dạng thật của nó. Kiritsugu và ý chí của Chén Thánh đã hiểu nhau; Kirei tận mắt chứng kiến. Lựa chọn của Kiritsugu, đối với Kirei mà nói, không làm sao thấu hiểu hay thông cảm được.

"Ngươi... ngươi đã hy sinh mọi thứ, bỏ lại tất cả để đạt được đến nước này! Chỉ còn mỗi một việc phải làm là nhận lấy - sao ngươi có thể ra đi công cốc như vậy?!"

"Những gì nó lấy đi nhiều hơn những gì nó đem lại – chỉ có thế thôi."

"Nếu vậy thì nhường nó cho ta đi!" – Kirei sổ ra hết cơn tức giận đối với Emiya Kiritsugu – người mà anh những tưởng là đồng bệnh tương lân với anh, nhưng giờ là kẻ hoàn toàn đối lập với anh. - "Tuy ngươi không cần nó nhưng ta cần! Với nó… Nếu nó được sinh ra, chắc chắn nó sẽ đưa ra được đáp án cho mọi nghi vấn của ta!"

Kirei biết ý định của Kiritsugu. Anh đoán được cái kẻ vừa kiên quyết phủi tay trước vật ước mà y khao khát nhất trần đời sẽ làm gì tiếp theo. Và đó là điều anh không thể chấp nhận được. Chuỗi ngày lang thang vô định của Kotomine Kirei sẽ trở lại.

"Đừng giết nó! ước muốn được sống, được sinh ra mà!"

Quên cả quay người lại, tên linh mục ra sức van nài; gã sát thủ lạnh lung nhìn y.

"Ờ, ngươi nữa – ngươi cũng thật u muội không thể hiểu nổi."

Ngón tay gã bóp cò súng, kim hỏa đẩy viên đạn 30-06 Springfield bắn ra ngoài. Tiếng súng vang lên và tia lửa chớp sáng.

Với cự ly gần không thể lạc đạn, Kiritsugu bắn vào chỗ tim ngay sau lưng Kotomine Kirei.

-03:49:31

Saber bước xuyên qua ngọn lửa đang nhảy múa lách tách.

Những vết thương Berserker gây ra vượt quá khả năng hồi phục của cô. Bộ giáp bạc chói sáng giờ đây đã vấy bẩn sau những đòn tấn công liên hồi của Servant cuồng loạn ấy. Làn da Saber nhợt nhạt và trắng bệch như giấy. Hai đầu gối yếu ớt, hai mắt cá chân run rẩy trong khi cô thở dốc. Mỗi bước đi cô lại thấy toàn thân đau nhức, đau đến nỗi như muốn ngất đi.

Dù vậy, cô vẫn không ngừng lại.

Saber đang mang trách nhiệm của một vị vua, và lời hứa mà cô phải hoàn thành dưới danh nghĩa nhà vua. Chỉ có một cách duy nhất để thực hiện điều đó – đạt được chén thánh. Cô phải tiếp tục tiến lên. Tự nhủ với cơ thể rã rời, Saber nghiến răng bước tiếp.

Cuối cùng cô cũng đến được tầng một. Đẩy cánh cửa mở ra, một khung cảnh sân khấu vắng vẻ xuất hiện trước mắt, và Saber bước vào. Chính giữa sân khấu, Chén thánh đang trôi bồng bềnh giữa ngọn lửa, tỏa ra một màu hoàng kim bắt mắt.

“Ah…”

Rất rõ ràng, không nhầm vào đâu được, chỉ với cái nhìn đầu tiên cô đã biết đây là Chén Thánh mà mình hằng mơ ước.

Cơ thể của homunculus đã trở lại là chiếc chén vàng, chiếc chén được hình thành từ những vật liệu vô cơ. Saber không biết tại sao quá trình triệu hồi bắt đầu, nhưng trước những gì đang thấy, cô có thể nói chính xác nó đã diễn ra thế nào.

Cô ấy là người bảo vệ của vật chứa, đã quyết định trao chén thánh cho Kiritsugu và Saber. Nếu vật chứa bị lấy mất, cô ấy chắc chắn sẽ đứng lên bảo vệ nó cho tới chết. Giờ, thân thể Irisviel đã biến mất khỏi quá trình triệu hồi – quá trình hiện đang diễn ra như thể bị một bàn tay vô hình thao túng. Chén thánh đã gần như được triệu hồi thành công.

“Irisviel…”

Nhớ lại giọng nói và nụ cười ấy, Saber cắn môi thổn thức.

Cô đã thề trước thanh kiếm là sẽ bảo vệ Irisviel, nhưng không thể thực hiện nó.

Cũng giống như trước đây cô không thể cứu được quê hương yêu dấu, và không thể hóa giải nỗi đau khổ của một người bạn.

Sự bẽ bàng và tủi hổ đang giày xéo con tim Saber. Khung cảnh trắng xóa vì tuyết, và những lời của Irisviel khi họ cùng nhau thề nguyền chợt thoáng qua tâm trí cô.

….Saber, cô phải đạt được chén thánh. Cho cô, và cho Master…

“Được, chí ít ta sẽ giữ lời hứa này. Chỉ lời hứa này mà thôi…”

Vào lúc đó, Saber vẫn cầm thanh bảo kiếm trong tay, cô vẫn thở, và trái tim vẫn đập. Tất cả điều đó chỉ vì một lí do. Saber kiên quyết bước về phía trước.

Ngay sau đó…

“…Chậm quá đấy, Saber. Dù có bị con chó điên được thuần hóa ấy cắn, cô cũng không nên để ta đợi lâu như thế.”

Một cái bóng hoàng kim đang ngạo nghễ đứng chính giữa lối đi, chắn đường Saber.

“Archer…”

“Heh heh, đừng có làm điệu bộ đó. Ta biết cô ghen tị với sự giàu có của ta, nhưng cố kiềm chế lại một chút. Bày tỏ hết ra như thế thật nhạt nhẽo, như thể một con cún bị bỏ đói lâu ngày vậy.”

Kẻ thù vừa xuất hiện quả không nằm ngoài dự tính của Saber. Khán phòng này chính là sân khấu cuối cùng của tất cả những Servant còn sống. Thật ngây thơ nếu hi vọng họ tự diệt nhau. Vẫn còn một trận chiến nữa, và đối thủ sẽ là Archer hoặc Rider.

Nhưng bộ giáp sáng loáng không một vết xước, điệu bộ thong dong cùng với lượng ma lực dồi dào của Archer khiến Saber bất giác nghiến răng.

Tên Servant này không bị thương chút nào, kể cả một cọng tóc cũng không, và hắn có vẻ còn dang sung mãn nữa kìa.

Về phần mình, Saber đã trọng thương lúc giao chiến với Berserker. Cô hi vọng sẽ đánh bại đối thủ của mình khi hắn bị tiêu hao năng lượng sau cuộc đấu với Rider. Nhưng hiện tại, không thể tìm thấy một dấu vết nào của chiến trận trên người Archer.

Thật không ngờ Vua Chinh Phục lại không thể trả thù cho cú chém đó … Lẽ nào Servant chưa rõ danh tính này thực sự mạnh đến thế?

Giờ, ngay cả hi vọng mong manh nhất cũng đã mất, thế nhưng trong tim Saber vẫn bùng lên một ngọn lửa giận dữ.

Cơ hội chiến thắng, hay chiến thuật để chiến thắng – những điều đó đều không còn quan trọng nữa. Saber chỉ đơn giản không thể tha thứ cho sự thực rằng, đến giờ mà vẫn có kẻ đứng ngáng giữa cô và Chén Thánh.

“Ngươi, tránh qua một bên …”

Saber hạ thấp giọng đầy thù hằn. Nỗi ám ảnh điên cuồng đã ngập tràn đôi mắt trong trẻo màu xanh ngọc. Giờ cô chỉ còn thấy một màu vàng-nâu.

“Chén Thánh … là của ta …!”

Những vết thương đang đau nhức không thể ngăn cản Saber. Cô gầm lên và vung thanh kiếm về phía Archer. Nhưng chỉ sau bước đi đầu tiên, một Bảo Khí đã xé gió, cắm ngập vào đùi trái Saber.

Cô sụp xuống sàn, nghiến răng ngăn không cho mình rên rỉ. Nhìn quanh, Saber thấy rất nhiều Bảo Khí tiếp tục xuất hiện từ Cổng Babylon, tất cả đều hướng vào cô, sẵn sàng được phóng đi bất cứ lúc nào.

Ngay khi chủ nhân của chúng ra lệnh, vô số Bảo Khí cổ xưa sẽ đồng loạt bắn về phía Saber. Và với cái chân trái đang bị thương, cô thậm chí còn không thể né.

“Saber … khi cô quỳ dưới đất, nhưng vẫn tự tin như thế, điều đó khiến cô càng đẹp hơn…”

Đôi mắt đỏ của Archer nhìn Saber một cách không thoải mái. Cô ta, mặc dù đang chìm trong tình thế vô vọng này, vẫn cố vùng vẫy chống cự.

“Ta không biết vì sao cô lại bị cái vật ban điều ước đó ám ảnh đến vậy. Saber … nội sự tồn tại của một người phụ nữ như cô đã được coi như một phép màu rồi.”

Âm sắc trong giọng nói của Archer bình tĩnh đến lạ thường, như thể kẻ trước mặt anh chẳng phải một mối nguy lớn cho lắm. Sự bình tĩnh này khiến Saber thấy nghi ngờ.

“Ngươi … đang nói gì vậy - ?”

“Vứt thanh kiếm đó đi, và trở thành vợ ta.”

Trong tình huống này, hoàn cảnh này, những lời Archer vừa nói khiến Saber sốc nặng. Cô ngây người trước điều bất thình lình vừa nghe.

“… Ng-Ngươi nói gì …? Ngươi định làm cái quái gì vậy!?”

“Ngay cả khi không hiểu, chẳng lẽ những lời đó không khiến con tim cô vui mừng ư? Không ai khác, chính ta, ta đã xác nhận giá trị của cô.”

Có lẽ chỉ Archer mới có cái ý nghĩ rằng lời kết luận ấy là quan trọng. Servant giáp vàng kiêu ngạo ngẩng đầu lên, nhìn thẳng vào người phụ nữ đầu tiên anh từng yêu.

“Vứt bỏ những lý tưởng và thề nguyền vô dụng đó đi. Chúng chỉ trói buộc và mang đến cho cô những điều bất hạnh mà thôi. Trong tương lai, cô chỉ cần tôn sùng ta và sống dưới sự bảo vệ của ta là đủ. Trong trường hợp đó ta thề, trên danh dự nhà Vua vĩ đại, rằng ta sẽ mang đến cho cô mọi điều hạnh phúc trên thế giới này.”

“…”

Giọng điệu kiêu ngạo đó đủ để thổi bùng lên ngọn lửa giận giữ trong trái tim đang mâu thuẫn của Saber.

“Vì lí do nực cười đó mà ngươi ngáng đường ta với Chén Thánh sao?”

Bảo Khí thứ hai nổ tung khi nó sượt qua mũi Saber. Lực đẩy từ vụ nổ thổi cô bắn vào không trung.

“Ta không hỏi ý kiến cô, mà ta đang thông báo cho cô biết quyết định của mình.”

Khuôn mặt khát máu của Archer tỏ ra vui sướng thấy rõ, anh thích thú trước khung cảnh Saber giận dữ chống cự lại.

Anh Linh kiêu hãnh này chưa bao giờ coi đối thủ của mình ngang hàng cả. Tất cả đối thủ của anh chỉ xứng bị làm cho nhục nhã. Anh thích thú khi kẻ thù đầu hàng mình. Sự chống trả liều lĩnh mà Saber đã đánh cược tất cả vào, chỉ đơn thuần là một trò giải trí không hơn cho nhà vua mà thôi.

“Được rồi, giờ cô trả lời được rồi đấy. Mặc dù câu trả lời đã quá rõ ràng, nhưng ta vẫn tò mò muốn biết biểu cảm của cô khi tự mình nói ra những lời ấy.”

“Ta từ chối! Ta sẽ không đời nào –”

Không đợi Saber kết thúc, một bảo khí từ phía Archer lao vút đi và đâm vào cái chân trái đang bị thương của cô. Nghe tiếng Saber rên rỉ dưới cơn đau khủng khiếp, Archer không khỏi bật cười.

“Cô không thể nói vì xấu hổ à? Ổn thôi; ta sẽ bỏ qua, không cần biết cô nói sai bao nhiêu lần. Đầu tiên cô phải học cách chịu đựng đã, sau đó mới có thể tận hưởng niềm vui mà ta ban tặng.”

Những Bảo Khí trôi nổi giữa không trung, khoe ra sự sắc nhọn của chúng một cách đầy hăm dọa, từ từ tiến đến gần Saber.

Một cơn giận khủng khiếp trào lên trong suy nghĩ của cô. Thà rằng lao lên trả đòn đối thủ mà chết thì còn hơn là bị giết một cách nhục nhã thế này.

Chẳng còn cách nào khác cả. Nếu tập trung tất cả tàn sức trong người, có lẽ cô vẫn đủ ma lực để thi triển cú Excalibur cuối cùng.

Cũng không ngạc nhiên nếu một Anh Linh với khả năng vẫn còn bí ẩn như vậy có thể phòng ngự trước Bảo Khí loại [Phá Thành]. Nhưng tại thời điểm này hắn đang đoan chắc vào khả năng thắng lợi của mình, và điều đó khiến hắn chủ quan; Archer sẽ không bao giờ nghĩ rằng Saber vẫn còn đủ sức đánh trả.

Thế nhưng – nếu Saber tung ra đòn tấn công từ vị trí này, cú đánh sẽ tác động tới cả Chén Thánh đang trôi trên sân khấu. Ngay cả khi Archer có hứng trọn đòn tấn công và cháy ra tro thì Chén Thánh phía sau gần như chắc chắn cũng sẽ bị phá hủy. Nếu điều đó xảy ra thì mọi cố gắng của cô sẽ đổ sông đổ bể.

“Mình nên làm gì đây…?”

Saber chìm vào tuyệt vọng.

Ngay sau đó, cô chú ý tới một bóng dáng thứ ba trong khán phòng.

Trên tầng hai, hắn ở trên khán đài hình bán nguyệt, chưa hoàn toàn lộ diện. Trong ánh sáng lập lòe của ngọn lửa, một cái bóng mặc chiếc áo gió màu đen xuất hiện.

Ông chính là Master thực sự, người đã lập giao ước với Saber – Emiya Kiritsugu.

Một ánh sáng hi vọng nhen nhóm trong màn đêm tăm tối.

Kiritsugu vẫn còn giữ những lệnh chú mạnh mẽ. Nếu ông ta có thể cho mượn ma lực đang sở hữu, khả năng biến điều không thể thành có thể, có lẽ cô sẽ có cách phá thế bí này.

Nếu Kiritsugu hiểu tình thế hiện tại của Saber, gần như chắc chắn ông sẽ sử dụng Lệnh Chú. Thật may mắn là Archer vẫn chưa nhận ra sự hiện diện của Kiritsugu.

Kiritsugu giơ bàn tay phải lên, để lộ những Lệnh Chú khắc sâu vào mu bàn tay.

Với ông ta thì những mệnh lệnh sắp được nói ra đã rõ ràng rồi, nhưng Saber cũng đã chuẩn bị tinh thần. Cho dù chiến thuật của Master có kì lạ đến đâu, miễn là có thể loại bỏ Archer thì mọi phương kế đều ổn, cô sẽ làm hết khả năng.

Nếu mệnh lệnh của Master là ngừng đau đớn và tung hết sức, Saber sẽ lờ đi vết thương trên cơ thể và tung ra cú đánh mạnh nhất, cho tới khi cạn kiệt sức lực.

Nếu mệnh lệnh của Master là dịch chuyển từ đây tới chỗ chén thánh, cô sẽ có thể thoát khỏi tình huống bất lợi này. Có lẽ, chỉ với cú chém chính xác bằng Excalibur cô cũng có thể hạ gục Archer mà không làm hại Chén Thánh.

Bởi đó là Lệnh Chú. Nếu Lệnh Chú được cả Master và Servant đồng thuận, thì không mệnh lệnh nào là không thể, mọi thứ sẽ được hoàn thành ngay!

Saber chỉ còn nước giao phó mọi thứ cho hi vọng cuối cùng này, bởi chỉ có nó mới có thể lật ngược được tình thế nan giải hiện tại.

-Ta, Emiya Kiritsugu, bằng Lệnh Chú, ta ra lệnh cho Saber-

Âm vực trầm thấp vang lên từ tận sâu trong tâm hồn Saber, khiến cô khẽ rùng mình. Giọng nói quen thuộc ấy vang lên rất rõ ràng và dứt khoát.

-Sử dụng Bảo Khí của mình, và hủy diệt Chén Thánh-

Phải giải thích ý nghĩa của mệnh lệnh ấy ra sao đây? Và cô phải hiểu nó thế nào đây? Trong giây lát, suy nghĩ của Saber trở nên trống rỗng.

“….C-Cái…?”

Cơn lốc nổi lên, xua đi ngọn lửa xung quanh. Từ trung tâm của Invisible Air, bóng dáng thanh kiếm hoàng kim xuất hiện.

Ngay cả khi trí não có từ chối, thì cơ thể của một Servant vẫn trung thành đáp lại mệnh lệnh từ Lệnh chú. Thanh bảo kiếm bắt đầu tập hợp ánh sáng, độc lập hoàn toàn với ý định của người đang giữ nó.

“T-Thế này là sao? ---Cô định làm gì vậy!?”

Ngay cả Archer cũng câm lặng không nói lên lời. Anh đã nghĩ rằng với Chén Thánh phía sau, Saber sẽ không bao giờ dám tấn công mình.

“…K…Không!”

Saber gào lên giận dữ, và dồn toàn lực. Thanh hoàng kim kiếm, đang được giơ lên cao, bỗng khựng lại.

Là Vua Hiệp Sĩ huyền thoại, và là trường phái Servant mạnh nhất, khả năng kháng ma thuật mà Saber sở hữu thậm chí có thể chống lại mệnh lệnh từ Lệnh Chú.

Cô chống lại thôi thúc chém thanh kiếm xuống bằng tất cả sức lực. Sự bắt ép và chống đối đang xung đột dữ dội trong người Saber. Cơ thể nhỏ nhắn của cô xem chừng có thể tan nát bất cứ lúc nào.

Cơn đau khủng khiếp và sự giày vò ngoài sức tưởng tượng này khiến cô nhớ đến thời khắc cuối cùng của Diarmuid Ua Duibhne. Giờ cô đã tự mình nếm trải nỗi cay đắng và nhục nhã mà Servant bất hạnh ấy phải hứng chịu.

Khi đang chống chọi lại ma lực mạnh mẽ, Saber lườm Kiritsugu đang đứng giữa khán đài trên tầng hai, và hét lên.

“Tại sao? Kiritsugu – Trong tất cả mọi người, tại sao lại là ngươi!?”

Không thể nào. Thật không thể tin được là ông ta lại ra một mệnh lệnh như vậy.

Kiritsugu đã khao khát đạt được Chén Thánh biết bao – vậy tại sao, đúng vào lúc này, ông ta lại từ chối nó? Chẳng lẽ ông ta định để cuộc triệu hồi mà vợ mình đã phải hi sinh cả bản thân để thực hiện cứ thế trôi qua như vậy sao?

Nhận ra hành động bất thường của Saber dưới tác động của Lệnh chú, Archer cuối cùng cũng chú ý đến sự hiện diện của Emiya Kiritsugu.

“Ngươi định phá hỏng đám cưới của ta đấy ư, tên cặn bã?!”

Những Bảo Khí mới đó còn nhắm vào Saber giờ đột ngột đồng loạt quay qua chỗ Kiritsugu đứng.

Không đợi chúng tấn công, Kiritsugu một lần nữa giơ cánh tay phải của mình lên, hướng về phía Saber – trên mu bàn tay ông vẫn còn một Lệnh Chú nữa.

-Ta sử dụng Lệnh Chú cuối cùng và ra lệnh-

“Dừng lại!”

Trước viễn cảnh lòng kiêu hãnh cũng như mọi hi vọng sắp tan thành mây khói, Saber không khỏi bật khóc.

-Saber, hủy diệt Chén Thánh-

Đó là sức mạnh tối thượng và không thể chống lại.

Sự ép buộc khủng khiếp của hai Lệnh Chú đã tàn phá, nghiền nát tâm trí Saber; lấy đi toàn bộ lượng ma lực còn lại trong cơ thể cô, và dệt lên ánh sáng hủy diệt.

Sức mạnh của cú chém bao phủ toàn bộ bề ngang khán phòng, tác động mạnh vào Chén Thánh đang trôi giữa sân khấu. Archer nhanh chóng tránh né, thế nhưng khoảng cách khá gần với tia sáng cường độ cao khiến anh, trong khoảnh khắc, không thể tấn công Kiritsugu.

Trước sức nóng của đòn tấn công, chiếc chén vàng, vốn là một phần cơ thể Irisviel, dần dần mất đi hình dạng, và biến mất. Saber nhắm nghiền mắt, không dám đối mặt với thực tại – hi vọng cuối cùng của cô giờ đã bị hủy diệt. Cuộc chiến đã kết thúc.

Làm sao cô có thể mở mắt và nhìn vào tấn bi kịch này kia chứ?

Mà cô cũng chẳng còn cơ hội để làm thế nữa. Đòn tấn công vừa rồi, là bị bắt ép, trái với mong muốn của Saber, nên nó đã lấy đi toàn bộ ma lực còn lại trong người cô. Saber không thể duy trì trạng thái vật lý của mình thêm nữa. Tất nhiên, điều này một phần cũng do Master, người cô đã lập giao ước, không có ý định để cô ở lại.

Vẫn giữ nguyên tư thế, Saber bắt đầu biến mất khỏi thế giới. Sớm thôi, cơ thể này của cô cũng sẽ tan biến.

Trong thời khắc kết thúc mối liên kết với thế giới, điều khó hiểu về người đàn ông mang tên Kiritsugu chợt thoáng qua tâm trí Saber.

Một người cha hết mực yêu thương con gái, một chiến binh luôn mong mỏi được cứu thế giới, một sát thủ đã đánh mất hoàn toàn niềm tin nơi công lý. Ông thể hiện rất nhiều mảng tính cách đối lập của loài người, nhưng sau cùng, ông lại rũ bỏ mọi thứ, từ chối mọi thứ.

Sau cùng, Saber cũng chỉ chắc chắn được về sự vô cảm và tàn nhẫn trong tim Kiritsugu.

Sau cùng, họ chưa bao giờ hiểu được nhau và cũng chẳng bao giờ xây dựng được sự tin tưởng – không, có lẽ nên nói rằng, vào đúng thời khắc cuối cùng này, cô mới nhận ra mình chưa khi nào hiểu suy nghĩ thực sự của ông ta.

Thế nhưng, điều đó cũng không hoàn toàn vô lí.

Trong tiềm thức đang mờ dần, Saber thầm trách bản thân.

Làm sao cô có thể hiểu người, ngoại trừ ba Lệnh Chú ông ta ban, chẳng hề giao tiếp với mình? Cô đã từng không thể hiểu được những trái tim thậm chí ở ngay cạnh kia mà!

Có lẽ đây là sự trừng phạt dai dẳng, bứt rứt dày vò tâm can nhà Vua không bao giờ thấu hiểu tâm tư của những người xung quanh.

Cho dù rời thế giới với vô số thương tích, và không hoàn thành được trọng trách trong trái tim mình, nhưng có lẽ việc không phải chứng kiến tấn bi kịch sắp diễn ra, phần nào đó cũng là điều may mắn với Saber.

Tia sáng từ Excalibur không chỉ phá hủy chén thánh, mà còn thổi bay trần nhà của khán phòng, đồng thời xẻ đôi toàn bộ khu nhà. Tòa nhà vốn trước đó đã bắt lửa, nay không thể chịu thêm cú chém cực mạnh vừa rồi. Cấu trúc của những tầng trên đã bị hủy diệt. Mái nhà mất đi những cột chống, ào ạt đổ xuống như tuyết lở.

Qua những mảnh vụn, Kiritsugu thấy nó – đang lơ lửng trên bầu trời quang đãng – một mặt trời đen. Ông đã thấy nó lúc chạm vào vũng bùn – chính là điềm báo ngày tận thế!

Trước đó, Kiritsugu đã không để ý kĩ rằng hình dạng thực của nó là một cái hố. Từ chiếc hố, có một đường dẫn trực tiếp nối với Khắc ấn của Đại Chén Thánh, được giấu bên dưới bệ thờ của cuộc triệu hồi, sâu trong lòng đất của núi Enzou, kéo dài cho tới tận phía đông Miyama. Cốt lõi của Đại Chén Thánh, suốt sáu mươi năm nay hút năng lượng từ long mạch và giờ thu thập đủ sáu linh hồn các Anh Linh, đã đầy tràn và trở thành một vòng xoáy ma lực khổng lồ. Đó mới chính là hình dạng thực của cái lỗ đen!

Té ra chiếc bình xuất hiện từ thân thể homunculus nhà Einzbern mới chỉ là chiếc chìa khóa mở ra lỗ đen đó, và cũng là nguồn gốc để duy trì sự ổn định cho nó. Kiritsugu không hề hay biết về bí mật này, và đã phạm phải một sai lầm nghiêm trọng. Ông đáng ra không nên ra lệnh cho Saber phá hủy Chén Thánh, mà thay vào đó phải ra lệnh cho cô ta phá hủy cái lỗ trên trời này. Không còn được bình chứa kiểm soát, mặt trời đen bắt đầu tan chảy. Chiếc hố từ từ co ngắn lại. Nhưng điều đó cũng không thể ngăn thứ bùn đen sôi sục đang trào ra.

Lối thông với thế giới thực này vốn được tạo ra bằng năng lượng tự nhiên, nhưng sai lầm trước đó của Kiritsugu đã làm nó nhơ màu đen thẫm của lời nguyền.

Thứ bùn đen bị nguyền rủa chất đầy Angra Mainyu •  Nguồn cơn tội ác. Sức hủy diệt của nó có thể thiêu rụi mọi sinh thể trên thế giới. Và vào lúc một dòng thác đen ngòm dội xuống chính diện tòa nhà Ủy ban, Archer đang đứng trên bục khán giả ở tầng một và anh không thể tránh được ‘lễ rửa tội’ này.

“Cái này…là…!?”

Con sóng điên cuồng màu đen cuốn phăng Servant giáp vàng cô độc. Không, không chỉ bị cuốn phăng; ngay khoảnh khắc chạm vào dòng bùn đen, anh ta đã tan biến. Thân thể Archer tan nát và bị nó hấp thụ trong chớp mắt; anh ta đã hòa làm một với dòng chảy dữ dội đen ngòm đó. Con sóng thần nhanh chóng bao phủ toàn bộ đài quan sát cho khán giả ở tầng một.

Kiritsugu đứng trên tầng hai, và vì thế tránh được kết thúc bi thảm. Ông thất thần nhìn vào quang cảnh trước mặt.

Dòng thác bị nguyền rủa đang điên cuồng dội xuống từ trên cao và vẫn chưa cho thấy dấu hiệu sẽ ngừng lại. Thứ bùn đen đó trông như thể một con sông khi nó chảy qua lối vào Ủy ban, chậm rãi rời khỏi toàn nhà và lan ra những khu vực xung quanh.

Sau đó, cuộc tàn sát bắt đầu.

Tất cả mọi người đều đang chìm trong giấc ngủ, và thứ bùn chết chóc đánh hơi thấy sự hiện diện của loài người. Nó bốc cháy thành một ngon lửa bị nguyền và ngấm ngầm tấn công họ.

Nó đốt nhà, đốt sân.

Người ngủ, kẻ thức, người bỏ trốn, kẻ ở lại – tất cả đều bị nướng chín, không từ một ai. Phải chờ đợi trong Chén Thánh những sáu mươi năm, giờ đây nó tàn nhẫn cướp đi bất kì sinh mạng nào chạm phải, như để để ăn mừng sự tự do chớp nhoáng của mình.

Trong những bản báo cáo sau này, con số thương vong vượt quá 500 người, và có 134 tòa nhà bị thiêu rụi. Tai họa thảm khốc chưa rõ nguyên nhân ấy đã in sâu vào tâm can người dân Fuyuki. Và tất nhiên, họ chẳng dễ gì quên được nó.

Một lúc sau, cái lỗ đen trên bầu trời biến mất, và dòng lũ bùn không còn chảy nữa. Nhưng nó cũng ‘kịp’ tạo ra một ngọn lửa quy mô lớn. Những người không trốn thoát kịp, từng người từng người một bị thiêu đến cháy đen. Đóa sen lửa diễm lệ nở bung trong màn đêm Fuyuki, và dưới gốc của nó nằm la liệt những xác người chết.

Emiya Kiritsugu an toàn rời khỏi tòa nhà đang sụp đổ. Ông đã quan sát toàn bộ sự việc. Những mạng sống bị cướp đi trong vụ hỏa hoạn nhiều tới nỗi khiến ông nhớ lại những hình ảnh kinh hoàng trong cơn ác mộng hồi nãy.

Nhưng những thứ lúc đó chỉ là mơ, còn bây giờ là thực.

--------------------------------

Trong giấc mơ của em, thế giới đang rực cháy.

Cô bé chùm trong chiếc chăn bông bỗng run rẩy sợ hãi và mở đôi mắt.

Căn phòng ngủ được bao bọc trong không khí ấm áp của ánh lửa từ lò sưởi, vẫn tĩnh lặng và yên bình như nó vốn thế. Đêm tối giá buốt bên ngoài cửa sổ chẳng hề ảnh hưởng tới cô bé đang nằm trên giường.

Qua tấm kính dày, gió vẫn hú lên từng cơn không ngớt. Gió len vào căn phòng qua những khe hở giữa khung cửa và tấm kính. Chắc những tiếng gió rít ấy đã khiến em lầm tưởng với tiếng kêu thét của những người bị thiêu tới chết.

---Có chuyện gì vậy, Ilyasviel?---

Người phụ nữ vừa nói vừa nhẹ nhàng vuốt ve khuôn mặt cô bé. Những lời nói và cử chỉ của người mẹ luôn bên cạnh khiến em bình tâm lại ngay lập tức.

Cả em và mẹ em đều được tạo hình theo nguyên mẫu của một phù thủy mang tên Bà chúa tuyết. Trong trái tim cô bé có hình bóng người mẹ và người dì. Ngay cả khi có theo dấu những người tiền nhiệm về gặp Tổ sư Justizia, thì mọi thứ đều đã được ghi trong tim em cả rồi.

Vì thế, kể cả có trong đêm tối bơ vơ thì cô bé lặng lẽ ngủ trong chiếc chăn lông sẽ không bao giờ cô đơn. Em chỉ cần gọi, và em có thể nghe giọng mẹ mình, nhìn thấy bóng hình mẹ mình bất cứ khi nào muốn.

“Mommy …Con có một giấc mơ đáng sợ lắm. Trong giấc mơ, Illya trở thành một cái cốc”.

Nhìn lên mái tóc mềm mại màu bạch kim và đôi mắt thanh nhã của người mẹ, em tiếp tục.

“Bảy thứ rất, rất lớn được đặt vào trong người Illya. Illya gần như nổ tung. Con sợ lắm, nhưng không thể chạy được …thế rồi con nghe thấy giọng Justizia, và trên đầu con xuất hiện một cái hố to lắm … rồi, rồi thế giới bắt đầu bốc cháy. Kiritsugu nhìn vào cảnh đó và khóc.”

Đúng thế, cô bé cũng mơ về ông. Người cha mà em được kể rằng đang ở một vùng đất ngoại quốc xa xôi, giải quyết một số công việc khó khăn.

Nghĩ về điều này, cô bé đột nhiên có cảm giác rằng giấc mơ của mình báo hiệu điều gì đó chẳng lành. Một lần nữa em lại thấy khó chịu.

“Mommy …Kiritsugu sẽ ổn chứ ạ? Cha sẽ không cô đơn và sợ hãi chứ?”

Nhìn đứa con gái đang lo lắng cho người cha, mẹ cô bé khẽ cười.

---Ổn thôi. Chắc chắn ông ấy sẽ đấu tranh, cho lợi ích của Illya. Chắc chắn ông ấy sẽ thực hiện được ước mơ của mình, để Illya không còn phải gặp những cơn ác mộng đáng sợ như thế nữa, và để cho chúng ta---

“…Nnnnn, đúng ạ, đúng ạ.”

Cô bé biết ông ấy có một niềm tin vững chắc để chiến thắng. Khi kết thúc công việc quan trọng đó, ông sẽ lập tức về đây. Illyasviel giơ những ngón tay nhỏ bé lên, đếm từng ngày cho tới lúc đó. Cho dù có lạnh, có một mình, thì người mẹ vẫn luôn ở cạnh em. Em sẽ không cô đơn …ít nhất là tới khi em hiểu được sự mâu thuẫn này.

Cô bé tiếp tục chờ đợi trong thành phố quanh năm trắng xóa một màu tuyết. Lời hứa với người cha chính là báu vật quý giá nhất của em.

_______________________________________________

Bầu trời xế chiều đỏ rực như máu.

Dưới đất, trước mắt cô cũng đỏ một màu máu.

Những xác chết đang nằm la liệt trên nền đất là những người từng tin tưởng và phò trợ cho nhà vua trẻ tuổi, là những người đã hi sinh cho khúc ca khải hoàn của cô.

Mầm mống bất hòa được manh nha từ những kẻ phản bội đã chia rẽ họ làm hai thế lực. Mỗi phe xem bên còn lại như kẻ thù, và họ đã ngã xuống trên chiến trường này, chiến trường cuối cùng của Vua Arthur – chân đồi Camlann.

Tỉnh dậy từ một giấc mơ ở chiều không-thời gian khác, vẫn đang quỳ gối một cách chán nản trên đỉnh ngọn đồi đẫm máu, Arturia thất thần nhìn vào khung cảnh hoang tàn trước mặt.

Để thay đổi kết cục này, cô đã hiến dâng linh hồn mình sau khi chết cho Thế Giới; và bắt đầu cuộc tìm kiếm cho một phép màu.

Ban đầu cô không hề có ý định trở lại nơi đây, ban đầu cô tin rằng mình sẽ không bao giờ phải thấy lại cảnh này nữa. Nhưng hiện tại, cô gái trẻ vẫn đang quỳ gối trên mảnh đất ấy.

Tuy nhiên đây chưa phải kết thúc. Đó mới chỉ là một điểm dừng trên hành trình tuần hoàn bất tận.

Được giải thoát khỏi giao ước, Anh Linh Arturia không về thẳng Đài Anh Hùng, mà lại bị đưa về Camlann, đó là vì cô chưa đi hết con đường định mệnh. Cô phải gặp lại điểm kết của mình ở đây.

Nói cách khác, trước khi được triệu hồi dưới danh nghĩa Servant, cô không phải là một Anh Linh thông thường. Không ai biết sau khi chết, thực tế cô đã ở đâu.

Vào những thời khắc cuối đời, cô đã thề nguyền với Thế giới, với hi vọng đạt được Chén thánh, và cái giá phải trả là Linh hồn cô sẽ trở thành Thủ hộ giả sau khi chết – đây mới là sự thực về Servant Arturia.

Giao ước chỉ có thể được hoàn thành với điều kiện cô đạt được Chén thánh. Nói cách khác, nếu Arturia không làm được điều đó, thời gian sẽ không bao giờ trôi trên mảnh đất này. Mãi mãi, vì thậm chí cô còn không thể chết. Trước khi đạt được Chén thánh, Aruria chỉ có thể tiếp tục tham gia các cuộc chiến ở các chiều không-thời gian khác.

Thời gian đối với cô đã bị ngưng lại vào khoảnh khắc trước khi chết. Trừ khi đạt được Chén thánh, bằng không cô chỉ có thể trở lại Camlann mà thôi. Và khung cảnh này sẽ mãi mãi trách cứ, giày vò tâm can Arturia.

Cô vẫn giữ tư thế khi lập giao kèo với Thế giới trước khi chết.

Khuôn mặt đẫm nước mắt, đôi găng tay dính máu kẻ thù, và ngọn giáo trong tay cô đang đâm thủng chính máu xương mình – kẻ phản bội, nhưng cũng là người mang dòng máu của cô, đứa trẻ của sự diệt vong – Mordred.

Mâu thuẫn giữa tình yêu và thù hận đã khiến cô mất tất cả, nhưng khung cảnh đã thay đổi ngay lúc cô tự tay giết chết đứa con mình---

Ngay lúc đó, ý thức của Thế Giới, được triệu hồi bởi những tiếng khóc nức nở đầy ai oán, đã tới và lập giao ước với người anh hùng đang tìm kiếm một phép màu---

Tuy nhiên đó cũng chính là nhà ngục mãi mãi trói buộc Arturia.

Trong khung cảnh bị ngưng đọng vĩnh viễn này, trong cái khoảnh khắc tưởng như ngắn ngủi nhưng lại dài vô tận này, cô nhìn lên chiến trường dưới bầu trời vần vũ mây đen, và đợi chờ lần triệu hồi tiếp theo.

Cô đã luôn đúng, đó là những gì cô tin tưởng chắc chắn. Nhưng, cô đã không chú ý tới những bất đồng dẫn đến tấn bi kịch trước mắt, cũng như cô đã không chú ý tới nỗi đau của Lancelot và Guinevere.

Arturia không nhận ra, và cô không thể hiểu tại sao mình lại không nhận ra – đó chính là điểm yếu của nhà vua.

Lẽ nào quang cảnh khủng khiếp trên đồi Camlann không phải trò đùa của số mệnh, mà là một kết quả tất yếu dưới sự trị vì của Arturia?

“Uu….”

Cô bắt đầu nức nở.

Cô nhớ lại những tháng ngày dài đằng đẵng và xa cách đó.

Cô nhớ lại người con gái không hề để ý tới những người đàn ông đang tranh luận trong không khí ồn ã, mà thay vào đó, đơn độc đối mặt với thanh gươm cắm trong đá.

Cô đã nghĩ gì vào lúc đó cơ chứ?

Quyết định nào đã khiến cô vươn tay ra nắm lấy chuôi kiếm ấy cơ chứ?

Những kí ức xa ăm hiện về thật mờ nhạt. Ngay cả những giọt nước mắt cũng khiến đôi mắt cô mờ đi, cô không thể nhớ nổi.

Có lẽ vào hôm đó cô đã phạm sai lầm.

Hai hàng nước mắt lã chã rơi trên khuôn mặt Arturia. Trong cái nơi mà thời gian ngừng trôi này, không cần biết cô nghĩ hay làm gì, mọi việc sẽ nằm ngoài lịch sử thế giới. Tại đây, cô không cần giữ cái danh dự của nhà Vua. Vì thế, nếu cô có khóc, có tỏ ra yếu đuối, hay có thấy hổ thẹn thì cũng không vấn đề gì cả.

Với những suy nghĩ đó, cô đối mặt với lý tưởng còn dang dở, đối mặt với nhưng con người đã không được cứu giúp, đối mặt với mọi thứ đã tan biến dưới đôi tay, dưới vương triều của mình. Và…

“…Tôi xin lỗi…”

Dù cho những tiếng nức nở khiến cô gần như không thể nói, Arturia vẫn không kiểm soát được thôi thúc muốn xin lỗi. Dù hiểu những lời xin lỗi của mình chẳng đến được với ai, nhưng cô vẫn lặp lại đầy hối tiếc.

“Tôi xin lỗi … xin lỗi … tôi, một kẻ như tôi …”

Một ngày nào đó, sau khi đã vượt qua những trận chiến bất tận, cuối cùng cô cũng sẽ đạt được chén thánh. Khi đó, mọi sai lầm mà cô từng phạm phải sẽ tan biến nhờ vào phép màu.

Còn như hiện tại – cô chưa xứng được gọi là một vị vua.

Trước lần triệu hồi tiếp theo, cô gái sẽ luôn nức nở đầy hối tiếc trong cái khoảnh khắc dài vô tận, trong những lời ai oán mãi không thôi.

Chịu đựng giày vò trong sự trừng phạt bất tận, cảm thấy hèn nhát trước những tội lỗi không thể hoàn trả.

-03:11:56

Một vòng xoáy bắt đầu. Sin, những tội lỗi trên thế gian, sinh sôi và lan rộng. Chúng kết nối và thay đổi khi gặp nhau, tạo thành một vòng xoáy. Tham ăn, dục vọng, giận dữ, lười biếng, giả dối, kiêu ngạo, ghen tị liên tục nảy nở, cuộn vào cùng vòng xoáy.

(Note: bảy tội lỗi trên được gọi là Thất hình đại tội.)

The crime of rebellion, the crime of intimidation, the crime of

adultery, the crime of destruction the seven cardinal sins the crime of coercion, the crime of theft, the crime of desertion, the crime of slander, the crime of arson, the crime of insulting, the crime of disrespect, thecrime of sowing discord, the crime of abduction, the crime of bribery, the crime of abortion, the crime of assisting suicide, the crime of gambling, the crime of abandoning a corpse, the crime of mobbing, the crime of

abandonment, the crime of bearing false witness, the crime of possessing stolen goods, the crime of kidnapping, the crime of violence, all crimes should be assessed and sentenced to capital punishment or severe punishment refuse and deny all hatred. Kill kill kill. It is absolutely forbidden. Kill kill kill. He will absolutely not agree. Kill kill kill. Very good, just like that. Kill kill kill. Right that’s right. kill kill kill. Promise. Kill

kill kill. but no but no what.Kill kill kill. ah it is really boring to have only this one thought—

(Dịch:Ngoài thất hình đại tội, tội phản loạn, tội dọa dẫm, tội ngoại tình, tội hủy diệt, tội áp bức, tội trộm cắp, tội đào ngũ, tội vu khống, tội đốt phá, tội lăng mạ, tội bất kính, tội gây bất hòa, tội tham nhũng, tội phá thai, tội giúp kẻ khác tự sát, tội cờ bạc, tội bỏ mặc xác chết, tội phá phách, tội bỏ rơi, tội khai gian, tội chiếm giữ hàng hóa, tội bắt cóc, tội bạo lực, tất cả tội lỗi đều phải được xem xét và kết án: tử hình hoặc tra tấn. Khước từ và từ chối mọi thù ghét. Giết! giết! giết! Điều đó tuyệt đối bị cấm. Giết! giết! giết! Anh tuyệt đối không đồng ý. Giết! giết! giết! Tốt lắm, chỉ thế thôi. Giết! giết! giết! Đúng, đúng. Giết! giết! giết! Lời hứa. Giết! giết! giết! Nhưng không… nhưng không cái gì? Giết! giết! giết! Ah, thật chán ngán khi chỉ có một suy nghĩ này---)

“----!?”

Vòng xoáy của âm thanh từ lời nguyền giờ bắt đầu quay vòng. Có thứ gì đó đáng ra không tồn tại nhưng lại ở ngay đây. Từ trong những lời nguyền của phủ định ấy chợt vang lên một giọng nói, “Đúng!”

Không thể nào. Sự khẳng định và điều đúng đắn không tồn tại trong vòng xoáy của thù hằn. Bởi mọi thứ đã được xác định là xấu xí và đáng ghét. Từ đó lẽ ra không thể xuất hiện ở đây

– nhưng giọng nói ấy một lần nữa lại vang lên rất rõ ràng, “điều đó đúng.”

Điều đó đúng. Thế giới tự nó đã luôn thế này. Khi sự thật đã rành rành trước mắt, tại sao ngươi lại thở dài? Tại sao ngươi lại ngạc nhiên?

“----!?”

“Lời nguyền” hỏi.

“Cái gì đúng? Ai ở đó để thừa nhận nó? Ai ở đó để cho phép nó? Và ai là người gánh vác gánh nặng của tội ác?”

Nó đối mặt với kẻ vừa xuất hiện trong bóng tối – để trả lời, một tiếng cười khinh bỉ vang lên.

Câu hỏi thật ngu ngốc. Thật không đáng trả lời cho cái điều hiển nhiên ấy.

Nhà vua sẽ thừa nhận nó, nhà Vua sẽ cho phép nó. Nhà Vua sẽ gánh vác mọi tội lỗi trên thế giới.

“----!?”

“Lời nguyền” lại hỏi, vua là gì?

Nhưng ngay lúc hỏi, nó nhận ra rằng mình đang mâu thuẫn với chính bản thân. T

rong cái nơi hoàn toàn không chấp nhận bất kì thực thể nào tồn tại như nơi này, chính những lời đối đáp vừa rồi của nó lại đã xác định điều ngược lại.

Đó là sự hiện diện của Vua – sự hiện diện của kẻ thống trị tuyệt đối, và cũng là kẻ không ai có thể sánh bằng.

Tên anh ta là – Vua anh hùng, Gilgamesh.

“Đó là ta!”

Đống bùn đen nứt ra và tan biến, để lại trong không trung những giọt nhỏ. Vật thể ngoại lai mà nó đã không thể tiêu hủy cho dù đã huy động toàn bộ sự thù hằn bên trong – con người ấy lại một lần nữa đứng trên nên đất, giữa khung cảnh hoang tàn đổ nát.

Thân hình cân đối hoàn hảo, mái tóc vàng óng ả, tất cả đều không còn là dạng linh thể giống các Servant nữa, mà đó là một cơ thể thật. 

Thứ bùn đen phủ định mọi thực thể kết tinh một cách ô uế và ruồng bỏ nó, kết quả là một Anh Linh đã nhận ra điều ước có được một thân thể thực sự và trở lại thế giới này.

Cho dù đang đứng ngay giữa một địa ngục lửa, vẻ oai nghiêm lan tỏa từ nhà vua dường như khiến ngọn lửa xung quanh cũng phải sợ hãi và từ từ tắt ngúm. Gilgamesh không ngại ngần phô ra thân thể như tạc của mình, nôn nóng nhạo báng cảnh vật xung quanh.

“---Con người thực sự đã coi thứ đó như một công cụ ban điều ước và chiến đấu sống còn để tranh giành nhau. Vòng quay vô hạn của cuộc chơi này thật khó chịu.”

Nhưng thực ra mọi chuyện cũng không hẳn là tồi tệ.

Chạm vào cơ thể thực sự mà mình vô tình có được, Vua Anh Hùng lại cảm thấy hoàn toàn hài lòng.

“Liệu có phải Thiên đường muốn nhà Vua trở lại thời đại này để thống trị thế giới một lần nữa?... Humph, nỗi đau khổ trước đó thật sự ngu ngốc. Nhưng điều đó cũng ổn thôi; thất vọng là thất vọng. Ta sẽ chấp nhận thực tại vậy.”

Cho dù cảm thấy mọi chuyện thật rắc rối, anh cũng không từ chối chiến đấu nếu đó là lời tuyên chiến được các vị thần gửi tới. Gilgamesh bắt đầu cười trước cái địa vị Vua Anh Hùng của mình.

Trong bóng tối, Kotomine Kirei đang dần lấy lại ý thức. Điều anh cảm thấy đầu tiên là không khí nóng.

Sau đó, anh ngửi thấy mùi thịt người cháy khét. Kirei mở to mắt để nhìn mọi thứ xung quanh. Hỏa ngục đang rực cháy trước mắt anh như thể đủ sức thiêu cháy cả bầu trời vậy.

“Nơi này là…”

Anh đã tưởng rằng mình chạm vào đống bùn và quay trở lại thế giới trong chén thánh một lần nữa. Nhưng lúc thấy người đàn ông đang trần trụi bên cạnh, Kirei lập tức phủ nhận khả năng đó.

“Gilgamesh … chuyện gì đã diễn ra?”

“Ngươi thật là một kẻ rắc rối. Ta phải mất bao công sức mới lôi được ngươi ra từ cái đống đổ nát đó đấy.”

Kirei vận hành hết công suất của bộ não đang trì trệ và bắt đầu nghĩ, cố gắng để hiểu toàn bộ những sự việc đã diễn ra. Kí ức cuối cùng anh nhớ là vụ việc ở nhà kho Ủy ban. Lúc đó Kirei đang quỳ trên nền đất, và đã bị Kiritsugu giết. Chắc chắn là anh đã chết vào lúc đó.

Anh xé chỗ linh phục nơi ngực mình ra, kiểm tra chỗ đáng ra phải bị xuyên thủng. Hình ảnh đột ngột của thứ bùn đen hiện lên trước mắt Kirei.

“…?”

Không thể nào. Chẳng có một vết sẹo nào trên ngực anh cả. Kirei chạm tay lên đỉnh đầu để kiểm tra lại một lần nữa.

“…Ngài đã hồi phục cho ta ư, Gilgamesh?”

“Cái đó…ah. Đúng là ngươi đã chết, nhưng giữa hai chúng ta vẫn còn được kết nối bởi giao ước. Ta nhận được thân thể thực sự này, nhờ đống bùn đó, vì thế , bằng cách nào đó, có thể ngươi cũng đã sống lại.”

Thứ bùn đen không thể hủy hoại được Archer, đã theo một đường dẫn từ nguồn cung ma lực, và đến được với Master của anh ta, đến được cơ thể đã chết của Kotomine Kirei. Nó cũng trở thành nguồn cung sự sống, và hoàn toàn có thể thay thế cho trái tim. Vì vậy Kirei đã hồi sinh.

Nói cách khác, giờ đây Kirei sống dựa vào lượng ma lực cung cấp bởi Angra Mainyu.

“Tất cả Servant khác đã bị loại bỏ. Ta là người duy nhất còn lại. Người có biết điều đó nghĩa là gì không, Kirei?”

Kirei, với tâm trí còn đang mơ hồ, chăm chú nhìn vào đôi mắt đỏ của Gilgamesh.

“Chúng ta đã giành được Chén thánh, vì thế hãy mở to mắt và quan sát. Nếu Chén thánh có thể biến mong ước của người chiến thắng thành sự thực, thì khung cảnh trước mắt ngươi đây – Kotomine Kirei – đó chính là những gì ngươi hằng ao ước.”

Một địa ngục đẫm máu. Những tiếng thét đau đớn hòa lẫn trong gió. Những lưỡi lửa nhảy múa. Kirei ngây người nhìn vào khung cảnh này.

“Đây là … điều ước của ta sao?”

Chính xác. Nếu thứ này có thể làm đầy những lỗ trống trong tim hắn thì đó đích thị là sự hài lòng.

….

“Hủy diệt và la hét … có thể khiến ta hạnh phúc sao?”

Chính xác. Nếu cảm xúc đang khuấy động trong tim hắn có thể gọi là vui sướng …  Lúc này đây, Kotomine Kirei cuối cùng cũng hiểu được tâm hồn mình như thế nào.

Mọi thứ sụp đổ trông mới đẹp làm sao.

Con người đau đớn trông mới dễ thương biết nhường nào.

Những tiếng thét khổ sở bên tai Kirei nghe thật dễ chịu.

Những xác chết cháy đen trông thật tức cười.

“…Haha.”

Không thể kìm nén được cảm xúc đã lên tới đỉnh điểm, Kirei cười tuyệt vọng.

Thứ tội lỗi này là gì?

Mình mới độc ác làm sao, anh nghĩ.

Một từ như thế, đặt bên cạnh Chúa, thực sự chứa đầy niềm vui tột độ.

“Ta là gì? Hahaha, ta là cái gì?!?”

Ngay cả cảm xúc tuyệt vọng đang làm tim anh quặn thắt cũng thật ngọt ngào. Thân người Kirei run rẩy trong những tràng cười thất thường. Anh có thể cảm thấy mọi thứ, từ những đầu ngón chân cho tới đỉnh đầu, hết sức rõ ràng và rành mạch.

Ahaha, giờ ta đang sống.

Ta thực sự tồn tại, ngay đây.

Lần đầu tiên trong đời, hắn đã ý thức được, và lần đầu tiên trong đời hắn thực sự cảm nhận được mối liên hệ giữa hắn và thế giới.

“Thật sai trái, thật bẩn thỉu. Liệu ta có thực sự là người nối dõi của Kotomine Risei không? Hahahaha, không thể nào! Không thể nào! Đây là gì!? Lẽ nào cha ta đã sinh ra một con chó!?”

Từ một nơi hoàn toàn đối lập với niềm tin trong người, Kirei đã tìm thấy sự thực. Kết cục mỉa mai này thật thỏa mãn làm sao.

Hắn đã đi lòng vòng trên quá nhiều con đường quanh co. Chẳng lẽ trước giờ hắn đều nằm mơ sao?

Hắn đã cầu nguyện cho lòng tốt cao quý, hát những bài thánh ca thiêng liêng. Kirei đã lãng phí hoàn toàn hai mươi năm tuổi đời của mình vì hắn đã rất tin tưởng vào cái lẽ phải đó. Hắn chưa bao giờ nhận ra rằng bản tính của mình lại hoàn toàn đối lập như thế.

“----Hài lòng chứ, Kirei?” Gilgamesh điềm tĩnh hỏi.

Tên linh mục ôm lấy bụng, kiệt sức và thở dốc vì cười quá nhiều.

“Không, chưa đủ. Chỉ thế này thì chưa đủ.”

Kirei gạt những giọt nước mắt của điệu cười điên dại hồi nãy, và lắc đầu.

“Đúng – cuối cùng ta cũng tìm ra câu trả lời của mình trong cái cuộc đời đầy rẫy câu hỏi này. Đó là một bước tiến lớn. Tuy nhiên, điều đó vẫn chưa giải quyết được gì cả. Ta chỉ bỏ qua quá trình và phương pháp giải quyết vấn đề để tiến thẳng tới câu trả lời. Chỉ như thế, làm sao có thể khiến ta thừa nhận nó, và thậm chí, còn gì ngoài đó để ta thừa nhận?”

Nếu chúa sáng tạo vạn vật, thì với mọi linh hồn, hạnh phúc là lẽ phải.

Nhưng giờ, điều thực sự tồn tại là một linh hồn đã quay lưng với luân thường đạo lý, nhưng lại có được hạnh phúc. Kirei cũng chỉ mới bắt đầu tin tưởng rằng linh hồn này là của chính hắn chứ không phải của ai khác.

Trong trường hợp đó, khái niệm về chúa và quỷ, cũng như sự tồn tại của lẽ phải, đã tạo ra một nghịch lý không thể bỏ qua.

“Trong cái cách mà ta tìm ra câu trả lời này, chắc sẽ tồn tại một lí do đơn giản và dễ hiểu. Không, chắn chắn sẽ tồn tại. Thế thì chính xác nó là gì…? Ta phải tìm ra nó. Kể cả có mất cả cuộc đời, ta cũng muốn biết nó là gì.”

Đã cười điên dại quá nhiều, giờ trên khuôn mặt thê thảm của Kirei chỉ còn sót lại một nụ cười nhỏ. Có lẽ từ hôm nay trở đi, hắn sẽ luôn giữ cái biểu cảm này. Nụ cười thanh thản, hàm ý rằng hắn đã chấp nhận bản ngã của mình và thế giới, và có thể thành thực đối mặt với mọi thứ.

Trước một Kotomine hoàn toàn mới, cả về thể xác cũng như tinh thần, Gilgamesh gật đầu và nói.

“Ngươi thực sự không thấy chán nản … Điều đó cũng ổn thôi. Ta, Gilgamesh, để ta xem xem ngươi sẽ mang niềm tin dũng cảm đó đi như thế nào.”

Kirei nhìn quanh một lần nữa, thưởng thức khung cảnh tuyệt đẹp mà Chén thánh đã ban tặng cho hắn.

Lượng bùn đen khiến cho thành phố hoang tàn thực tế chưa là gì so với lượng còn lại trong Đại Chén Thánh. Khi toàn bộ lượng bùn đó được giải phóng, liệu khung cảnh địa ngục này sẽ còn tuyệt vời đến đâu đây?

Đúng vậy – sự tồn tại của nó cũng giống như của chính Kirei, đều là hai quá trình chuyển đổi từ nghịch lý sang chân lý. Giờ, khi Kirei đang nghĩ ngợi, trong tim hắn đã đoán trước thời điểm được chứng kiến thế giới trong mơ của mình. Nếu thứ đó thực sự được sinh ra và chứng tỏ sự tồn tại, thì có lẽ thậm chí nó có thể cung cấp những lời giải đáp khác, tách biệt so với luân thường đạo lý.

“Angra, Maiyu –”

Lo lắng, Kirei chợt bật ra cái tên đó.

Hắn phải tìm nó một lần nữa, phải tận mắt chứng kiến nó một lần nữa: Sự ra đời và giá trị của nó.

Đột nhiên, Kirei phát hiện ra một hình bóng khác vừa xuất hiện phía bên kia của những lưỡi lửa đang nhảy múa.

Tấm áo choàng bám đầy bụi, bay lật phật trong không khí nóng bức và bị xé rách rất nhiều chỗ. Người đó loạng choạng bước đi như kẻ mộng du, và lang thang trên những con đường đang ngùn ngụt cháy.

Đó là Emiya Kiritsugu. Vẫn chưa rõ băng cách nào hắn tới được đây, nhưng đoán qua vẻ ngoài, hình như hắn đã mất Saber và may mắn sống sót sau vụ hỏa hoạn. Thứ không phù hợp ở đây là những bước chân không còn vẻ uy nghi nữa, phong thái sắc sảo luôn xem xét tình hình chung quanh cũng không còn. Giờ trông Kiritsugu như thể một xác chết đang lang thang trong biển lửa vậy. Rõ ràng hắn đang tìm kiếm một thứ gì đó, và để tìm được nó hắn thậm chí không màng đến tính mạng mình mà đi vào địa ngục này.

Có lẽ nào Kiritsugu đã phát hiện ra Kirei chưa chết và truy đuổi tới tận đây ?

Khi đang nghĩ, mắt họ chạm nhau. Kirei thản nhiên đón nhận ánh nhìn trống rỗng của đối thủ.

“Thế thì ta sẽ chiến tại đây---”

Cho dù những vết thương trên cánh tay phải và trên đùi vẫn còn, nhưng Kirei không nghĩ giờ hắn sẽ thua. Hắn nhớ lại sự bất mãn khi kết quả của trận đấu trước được định đoạt. Kirei sẽ không cho qua chuyện này trừ khi hắn dạy cho kẻ kia một bài học.

Nhưng mọi thứ lại không diễn ra đúng như Kirei mong đợi. Như thể hắn hoàn toàn vô hình, như thể chẳng có chuyện gì xảy ra, Kiritsugu đảo đôi mắt trống rỗng nhìn đi chỗ khác và tiếp tục tìm kiếm xung quanh. Ông bước đi một cách vô định và thất thần.

“…”

Tinh thần chiến đấu hăm hở của Kirei như thể bị dội một gáo nước lạnh. Hắn phát hiện ra rằng, có một nỗi buồn không nói nên lời trong tim mình.

“Nn? Có chuyện gì, Kirei?”

Dường như Gilgamesh không hề chú ý tới Kiritsugu.

Kirei lặng lẽ lắc đầu trả lời Vua Anh Hùng.

Biểu cảm của Kiritsugu rõ ràng là hết sức lạ lùng. Ánh mắt sắc lẹm trước đó đã biến mất, đôi mắt hắn giờ trống rỗng vô hồn, không chút cảm xúc. Qua biểu cảm ngẩn ngơ ấy, có vẻ như Kiritsugu vẫn chưa hiểu mọi chuyện trước mắt. Có lẽ hắn còn không nhận ra Kirei đang quan sát.

Giờ hắn như thể một cái xác vô hồn, không đáng được coi là một đối thủ nữa.Kiritsugu, kẻ luôn muốn cứu mọi người, nhưng cuối cùng lại mang đến tai họa, đã thực sự thất bại. Hắn hẳn đang tìm kiếm người sống sót để tự an ủi mình; thật ngu xuẩn làm sao. Trong trạng thái hiện tại, chẳng mấy chốc hắn sẽ tan biến trong biển lửa này mà thôi. Chẳng cần phải suy xét về vấn đề đó làm gì nữa; con người này giờ đây không còn chút nghĩa lí gì với Kirei nữa rồi.

Kirei vì thế, tự bào chữa cho mình, và cùng lúc gạt nỗi buồn đi. Ngay cả khi Kiritsugu có thực sự trở thành thây ma, ngay cả khi hắn có là xác sống, thì Emiya Kiritsugu đã hoàn toàn phớt lờ Kotomine Kirei và bước đi trên con đường của mình. Sự thực này khiến Kirei cảm thấy vô cùng nhục nhã.

-01:03:14

Thi thoảng, một cỗ máy bị hư không đơn thuần chỉ lặng lẽ dừng lại.

Điều này cũng hiếm, nhưng một số vẫn có thể tiếp tục hoạt động.

Chuyện Kariya có thể trở về dinh thự nhà Matou ở Miyama là một trong những điều hiếm có đó.

Thực tế, cơ thể Kariya đã ở tình trạng vô cùng nguy hiểm trong vài tháng qua. Nếu không ép buộc cơ thể dùng ma lực được tập trung từ lũ Khắc Ấn Trùng, anh thậm chí còn không thể di chuyển nổi. Ngoài ra, trong hoàn cảnh lũ Khắc Ấn Trùng đã chết dưới sức ép ma lực quá nặng từ cơn điên của Berserker, Kariya lúc đó chỉ còn nước nằm yên chờ cái chết từ từ đến mà thôi.

Nhưng thật bất ngờ, anh đã đứng dậy khỏi nền tầng hầm và thoát được khỏi tòa nhà đang chực chờ đổ sập. Kariya vượt qua những con phố rực cháy và đi dọc theo con đường vắt ngang qua Fuyuki. Đó thực sự là một phép màu, một phép màu được hoàn thành mà không cần Chén Thánh.

Tuy nhiên, ngay lúc này, Kariya không còn khả năng nhận ra tình huống đó hiếm hoi như thế nào, cũng như không thể cảm ơn tới vị thần đã phù hộ anh.

Từ lâu anh đã quên đi khái niệm thời gian, và từ lâu trí não anh đã rất lộn xộn. Kariya thậm chí không thể nhớ nổi mình đã trốn thoát vào đêm hôm trước ra sao. Thân thể bị trọng thương của anh đã có thể ngã xuống bất cứ lúc nào, và tinh thần của anh cũng đã bị gặm nhấm đến cùng cực rồi. Chỉ có ý chí mãnh liệt khao khát giải cứu cho Sakura mới thôi thúc được Kariya ép mình đến đây.

Đứng trước những bậc cầu thang quen thuộc nồng nặc mùi tanh tưởi và hôi hám, Kariya cuối cùng cũng thấy thoải mái khi đối mặt với bóng tối đậm đặc phía dưới.

Sakura bị nhốt dưới những bậc cầu thang này, sâu trong bóng tối dưới tầng hầm. Một chút nữa thôi, chỉ một chút nữa thôi.

Như đã tính toán, không ai cản bước anh cả. Zouken vốn kiểm soát các hành động của Kariya qua Khắc Ấn Trùng, hẳn cũng nghĩ anh đã chết từ lâu.

Với Kariya, vốn nằm chờ đợi một cơ hội, thì đây là thời cơ không thể tốt hơn. Lũ trùng trong người anh đã chết, bị Berserker giết. Thực ra chúng chết trước Kariya; Kariya đã đánh bại lũ trùng.

Lần này – lần này anh có thể cứu được Sakura, và trốn thoát cùng cô bé.

Kariya bước xuống cầu thang. Cho dù anh không thể nói rằng mình đang đi hay đang bò nữa – anh chỉ biết mình đang tiến xuống dưới. Âm thanh từ lũ trùng vọng đến tai anh – chúng đan tức giận trước sự xâm nhập của kẻ lạ. Anh phải nhanh hơn, phải kết thúc việc này trước khi Zouken nhận ra.

Thân hình nhỏ nhắn của cô bé xuất hiện sâu trong bóng tối. Như mọi khi, tối nay Sakura cũng bị lũ trùng xâm phạm và tàn phá. Ánh mắt trống rỗng và thất thần của cô bé đột nhiên tập trung vào Kariya, người đang tiến lại gần.

“…Chú…?”

“Sakura – chú tới cứu cháu đây. Mọi chuyện, mọi chuyện đã ổn rồi…”

Cuối cùng anh cũng nói lên những cảm xúc mình kìm giữ bấy lâu. Kariya đã chờ đợi quá lâu cho thời khắc này.

Cháu không phải tuyệt vọng nữa, cũng không phải chịu đựng thêm nữa. Cơn ác mộng đã kết thúc, và sẽ không quay lại.

Anh tháo bỏ những xiềng xích đang trói chặt cô bé.

Đi nào, Sakura, đi và lấy lại tương lai mà cháu đáng có.

Kariya nắm lấy tay Sakura, rời kho chứa trùng, và lặng lẽ băng qua quận Miyama trong đêm. Aoi và Rin đang đợi họ ở thị trấn kế bên. Người mẹ cuối cùng cũng được đoàn tụ với đứa con gái ở khoảng sân quen thuộc tại dinh thự nhà Zenjou.

Anh sẽ đưa cả ba người đi, tới một nơi không ai biết, nơi không ai có thể làm phiền họ. Tại đó, tất cả sẽ sống những tháng ngày hạnh phúc bên nhau. Họ sẽ chơi đùa cùng nhau như đã hứa. Aoi sẽ được ngắm hai cô con gái chạy nhảy, tươi cười trong một khu vườn đầy hoa. Sakura sẽ hái cỏ ba lá trong khi Rin dệt chúng thành một vòng hoa. Hai cô bé sẽ tranh nhau để đặt vòng hoa đó lên đầu Kariya, nói rằng chúng muốn tặng cho Daddy một món quà. Aoi, đội hai vòng hoa, sẽ nắm chặt tay Kariya và tươi cười. Ahh, cảm ơn. Kariya sẽ  mỉm cười, bật khóc, và ôm gia đình yêu quý của mình thật chặt. Một người cha sẽ thật hạnh phúc khi có vợ và hai cô con gái như vậy. Anh là người hạnh phúc nhất trên thế giới.

Không có gì đáng để hối tiếc cả. Tất cả điều đó đều xứng với sự hi sinh của Kariya. Nỗi đau khổ mà anh từng phải chịu đựng giờ đã được đền đáp. Và mọi thứ Kariya muốn giờ đã trong vòng tay anh.

________________________________________

Sakura nhìn chăm chăm vào xác người đàn ông đổ gục trước mặt em, trong căn phòng tối tăm lạnh lẽo của kho chứa trùng. Người đàn ông này vẫn luôn miệng lẩm nhẩm với bản thân cho tới tận lúc chết, và một nụ cười hài lòng nở trên khuôn mặt anh ta.

Thật kì quái. Tại sao người đàn ông này lại trở về? Tại sao anh ta lại muốn sống trong một trạng thái tồi tệ đến vậy?

Dù Sakura không hiểu, nhưng em biết vì sao người đó đau đớn, và vì sao anh ta chết.

---Không được bất tuân lời Ông nội.

Mọi người trong nhà Makiri đều biết vậy, nhưng tại sao người đàn ông này lại phá luật? Anh ta là một người lớn, nhưng là một kẻ ngu ngốc đến vô vọng.

Tại sao, tại sao người này lại chọn một cái chết vô nghĩa như thế?

Sau một khoảnh khắc cân nhắc ngắn ngủi – ahh, ra là thế. Sakura đột nhiên vỡ lẽ.

Hẳn đó là bài học tối này của em.

Một bài học dạy em biết chuyện gì sẽ xảy ra với kẻ bất tuân lời ông nội. Người này chết tại đây và Sakura có thể tận mắt thấy một ví dụ sống.

Vâng, con hiểu rồi, ông nội.

Cô bé ngoan ngoãn gật đầu. Sakura khắc sâu hình ảnh trước mắt vào trí nhớ trong khi vẫn bất động đứng nhìn đàn trùng vây quanh cái xác đang ngày một chìm dần, chìm dần. 

-00:00:00

Trước khi nhận ra, cậu đã lạc vào một biển lửa.

Lửa bùng lên dữ dội.

Khung cảnh thành phố mà cậu hằng thân thuộc giờ đã bị phá hủy, như thể tàn tích sau một cuộc chiến mà bạn hay thấy trên phim ảnh.

Khi bình minh ló dạng, ngọn lửa dần tắt.

Bức tường lửa từng cao ngùn ngụt giờ chìm dần, và các tòa nhà thì hầu hết đều đổ vỡ.

Thật là một cảm giác phi thường khi là thứ duy nhất, trong mọi thứ, còn giữ được hình hài nguyên vẹn.

Cậu là sinh thể duy nhất còn sống sót.

Cậu đã rất may mắn, hay là do nhà cậu xây ở một nơi may mắn?

Cậu cũng không biết, nhưng dù sao, cậu cũng là người duy nhất còn sống.

Mình đã sống sót, vì thế mình phải tiếp tục sống – cậu nghĩ.

Thật là nguy hiểm nếu tiếp tục ở lại đây – vì thế cậu bước đi vô định.

Nhưng không phải vì cậu không thể chịu đựng được việc bị nướng đen như những người xung quanh

… Đúng hơn, có một cảm giác trói buộc trái tim cậu, một cảm giác mạnh hơn hi vọng để không kết thúc cuộc đời giống họ.

Dẫu vậy, cậu lại không có chút hi vọng nào cả.

Việc cậu còn sống cho tới giờ đúng là một kì tích. Cậu không nghĩ rằng mình sẽ được cứu.

Ngay từ đầu, cậu đã vô phương cứu chữa rồi.

Cho dù có làm gì, cậu cũng không thể thoát ra khỏi cái địa ngục này.

Đó là một địa ngục đúng nghĩa, tới mức một đứa trẻ cũng có thể hiểu được.

Và cậu gục ngã.

Có lẽ ở đây không có oxy, có lẽ quá trình tiếp nhận oxy của cậu đã đình trệ.

Cuối cùng cậu ngã xuống, nhìn lên bầu trời đang bắt đầu phủ mây.

Xung quanh cậu là những bóng hình người, cháy đen và teo tóp.

Mây đen bao phủ bầu trời, báo hiệu một cơn mưa sắp tới. …

Thật tốt biết mấy. Ngọn lửa sẽ chấm dứt khi cơn mưa xuống.

Cuối cùng, với một hơi thở sâu, cậu nhìn lên bầu trời đang chực mưa.

Cậu không còn thở nữa. Chỉ - … đau đớn.

Nhìn những người không còn khả năng phàn nàn, cậu đờ đẫn nói.

Đau quá. Sống sót sao mà đau đớn thế. Đau tới nỗi cậu chỉ muốn biến mất ngay lập tức cho xong.

Với ý thức mờ nhạt, cậu vô thức giơ tay lên

– không phải để cầu xin trợ giúp

… bầu trời sao mà xa …quá.

Cậu đã nghĩ đó là thời khắc cuối cùng của cuộc đời.

Sau đó, ý thức cậu biến mất, và cánh tay đang giơ đột ngột hạ xuống, nhưng nó được một bàn tay to lớn nắm lấy trước khi chạm đất.

… Cậu nhớ khuôn mặt ấy như in …

Hình bóng người đàn ông vui sướng khôn xiết khi tìm thấy một người còn sống. Những giọt nước mắt trào ra từ hai khóe mắt ông.

Bởi lẽ, trông ông thật hạnh phúc…

… hạnh phúc tới nỗi, như thể chính ông mới là người được cứu, chứ không phải cậu bé.

Và vì thế, ngưỡng mộ trước người đã sống sót bên bờ vực của cái chết, người đàn ông nói: “cảm ơn”, như thể bày tỏ lòng biết ơn với thứ gì đó.

Cảm ơn, vì đã cho tôi tìm thấy cậu bé này.

Ông biết ơn ai đó đã để mình cứu giúp chỉ một con người – nụ cười của ông lúc đó không từ ngữ nào diễn tả nổi. 

Bình luận (1)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

1 Bình luận

Thật đau lòng
Xem thêm