Kaguya-sama wa Kokuraseta...
Juichiro Hitsujiyama
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 01

Chương 04: Shuchin muốn tìm kiếm

Độ dài: 16,303 từ - Lần cuối: - Bình luận: 3

Ngày hôm sau khi Ishigami gặp đủ cả sáu bí ẩn.

Sau khi họp xong với các câu lạc bộ, Shiogane trở về phòng Hội Học Sinh và bắt gặp Kaguya đang quan sát viên ruby màu đỏ trong khi ánh nắng hoàng hôn đang chiếu rọi lên khuôn mặt cô ấy.

Có vẻ như Kaguya vẫn chưa nhận ra cậu đã vào phòng, bởi vậy Shirogane bắt đầu cảm thấy hứng thú với đồ vật đang thu hút sự chú ý của Shinomiya. Cậu liếc nhìn viên hồng ngọc qua vai cô.

Viên ruby được cắt đều đặn đó phát ra một thứ ánh sáng kỳ lạ và cậu cảm thấy có chút khác biệt từ nó.

Có lẽ đó chính là sức hút của viên ruby. Thế nhưng Shirogane vẫn không thể hiểu rằng tại sao Kaguya lại mê mẩn nó tới vậy.

“Có gì mà cậu chăm chú thế?”

Kaguya không phản ứng chút nào nên Shirogane cũng không thể tiếp tục hỏi .

Bờ vai Kaguya khẽ rung động, thế rồi cô chậm rãi quay lại phía sau và nhìn vào ánh mắt của Shirogane.

Kaguya dưới ánh nắng hoàng hôn như đang tỏa ra một bầu không khí thật huyền bí, cứ như viên ruby vậy. Sự hiện diện của cô ấy thật mờ ảo, chẳng khác một tấm ảnh bị phơi sáng quá mức.

“Cái này hình như là...chiếc nhẫn ban ước nguyện.”

“Không thể nào, nó chỉ là chiếc nhẫn thôi mà”

“Fufu, cũng phải. Tớ cũng không tin vào cái truyền thuyết đó”

Bí ẩn thứ sáu—‘chiếc nhẫn ban ước nguyện’

Không ai rõ mọi chuyện bắt đầu như thế nào, mọi người chỉ biết đến tên gọi và ảnh hưởng của bí ẩn đó.

Tuy nhiên, những câu chuyện ban điều ước sẽ chẳng bao giờ có kết cục tốt đẹp cả.

Chẳng có cái gì là miễn phí trên thế gian này. Tin vào cám dỗ của quỷ dữ thì sẽ chỉ có bi kịch chờ đón thôi. Những người mong ước vẻ đẹp sẽ trở nên xấu xí, những kẻ đòi hỏi sự giàu sang sẽ trở nên nghèo kiệt xác, những ước nguyện thì đều có cái giá của nó. Đó thường là kết cục của những câu chuyện đó.

Kịch bản xấu nhất sẽ là chính mạng sống của họ bị mất đi.

Tuy nhiên, đây chỉ là chiếc nhẫn mà thôi. Chỉ là một chiếc nhẫn được gửi bởi kẻ đang bám đuôi Kaguya. Một chiếc nhẫn không hơn không kém.

Shirogane một lần nữa quan sát chiếc nhẫn. Nó khá là to và viên hồng ngọc đính trên nó có khi phải nặng tới năm carat. Giá cả của chiếc nhẫn này ít nhất cũng phải 100000 yên và có thể lên tới hàng triệu. [note37344]

Hẳn người đó phải giàu lắm...Shirogane toát mồ hôi khi cậu nghĩ tới sự khác biệt tầng lớp giữa cậu và người đó.

“Trông viên đá quý có vẻ đắt tiền nhỉ?”

“Nó không phải là hàng thật đâu”

Kaguya lặng lẽ nói.

“Đây chỉ là viên đá giả được làm bằng cách nung chảy nhôm và crôm lại với nhau thôi”

“Một viên đá nhân tạo”

“Chính xác”

“Vậy là người đó đã tặng cậu một chiếc nhẫn giả, có vẻ như Mr X khá là keo kiệt, haha”

Shirogane cười khuây khỏa.

“Kể cả là như vậy, khi so sánh với đá quý tự nhiên, những viên ngọc nhân tạo vẫn rất hoàn mỹ với tay nghề tốt.”

Nguồn gốc của ngọc nhân tạo bắt đầu từ những năm 1900, từ nhà khoa học người Pháp Auguste Victor Louis Verneuil. Với kĩ thuật nung chảy lửa được phát minh bởi Verneuil đã làm nên tảng và những phương thức khác như tổng hợp thủy nhiệt hay HPHT, ngành chế tác đá quý nhanh chóng phát triển. [note37345]

“Viên ngọc này là thành quả từ sự ám ảnh của nhân loại đối với cái đẹp. Thật là khó tin”

“Dù sao thì, Shinomiya, cậu vẫn nên trả lại viên ngọc này. Cậu trông có vẻ hơi...

Shinomiya lúc này đang nhìn chằm chằm vào viên hồng ngọc và Shirogane cảm nhận được sự nguy hiểm ánh lên từ đôi mắt của cô. Cậu cảm thấy không thoải mái khi nhìn Shinomiya bị mê hoặc bởi một viên hồng ngọc mà một tên ất ơ nào đó tặng. Kể cả khi cậu bỏ mặc lý do cá nhân sang một bên thì Shirogane vẫn không thể mặc kệ tình hình cứ tiếp diễn như vậy được.

“...Cậu nói phải, tớ nên trả lại nó. Tớ biết cậu ta ở đâu, bởi vậy tớ sẽ trả lại nó trong ngày hôm nay”

“Để tớ đi cùng cậu”

Bên kia là người đã gửi thư đe dọa cho Shinomiya, bởi vậy Shirogane cảm thấy không an toàn khi Shinomiya một mình tới gặp cậu ta.

“Ngay lúc này, đáng ra tớ vẫn đang hẹn hò với Ishigami-kun. Nếu như Hội Trưởng đi cùng tớ thì mọi chuyện sẽ trở nên phức tạp hơn thôi và tớ cũng không thể trả lại viên hồng ngọc nữa”

“Điều đó cũng đúng...”

“Nếu như có chuyện gì xảy ra, tớ sẽ ngay lập tức liên lạc với cậu, Hội Trưởng. Chỉ là trong khuôn viên trường thôi mà, nên cậu không cần phải lo gì đâu”

Kaguya trả lại viên ngọc cũng đồng nghĩa cô ấy sẽ từ chối lời tỏ tình

Đi cùng là một hành động mà bạn trai cô ấy sẽ làm. Từ góc nhìn của phía đối diện, cậu sẽ cảm thấy như mình bị chế diễu và sẽ cảm thấy không tốt.

Kaguya đặt chiếc nhẫn hồng ngọc vào chiếc hộp, rồi nở một nụ cười và nói.

“Vậy thì tớ đi đây. Tớ sẽ về ngay ấy mà”

--Tuy nhiên, Kaguya đã không trở lại phòng Hội Học Sinh ngày hôm đó.

Shirogane đã đợi hơn một tiếng và giờ làm thêm của cậu cũng đang tới gần.

Cậu đi tìm một vòng quanh trường, thế nhưng chẳng thấy dấu hiệu của Kaguya. Cậu hối hận vì đã không hỏi xem cô sẽ tới chỗ nào.

Có lẽ ý cô ấy khi nói “Tớ sẽ về ngay ấy mà” là cô ấy sẽ đi thẳng về nhà thay vì quay về phòng Hội Học Sinh.

Cuối cùng, trong khi băn khoăn không biết nên gửi tin nhắn cho Kaguya hay không, cậu tức tốc chạy tới chỗ làm thêm.

***

Ngày hôm sau, trên hành lang dẫn tới phòng Hội Hoc Sinh, Shirogane và Ishigami vô tình bắt gặp nhau

“Yo Ishigami, mọi chuyện sao rồi? Có chuyện gì kì lạ xảy ra sau đó không?”

“Vẫn không sao...Nhưng em không thể ngủ ngon giấc được. Cứ nghĩ tới việc em mộng du và nhảy khỏi mái nhà là em không an tâm nổi”

“Là vậy sao...”

“Còn nữa...sau khi đụng phải bảy bí ẩn, em luôn mơ phải giấc mơ bí ẩn nọ”

Shirogane hỏi:

“Giấc mơ kì lạ sao?”

“...Em không nghĩ mình nên chia sẻ về nó đâu”

Ishigami hạ thấp giọng mình xuống

“Em mơ thấy cái chết của Shinomiya-senpai”

--Và cậu vẫn nói toẹt ra.

“Đừng nói với chị ấy về chuyện đó nhé, tự dưng làm cô ấy lo lắng thì tệ lắm. Được rồi, em vẫn phải luyện tập ở đội cổ vũ, nên em xin phép đi trước đây”

“Được rồi, luyện tập chăm chỉ nhé”

Shirogane và Ishigami kết thúc cuộc tán gẫu, thế nhưng Ishigami gần như không thay đổi mấy

Trong tâm trí Shirogane, sau khi gặp phải sáu bí ẩn thì Ishigami sẽ bị cái gì đó chiếm hữu , thế rồi nhảy xuống từ gác mái...Nhưng có vẻ cậu đã lo lắng hơi quá rồi.

Mặt khác, Kaguya mới là người cư xử kì lạ.

Kể từ khi cô nhận được chiếc nhẫn đó, Kaguya thường xuyên mở đi mở lại chiếc hộp và rồi nhìn chằm chằm vào viên ruby đỏ thẫm.

Cô ấy nói rằng sẽ đem trả lại chiếc nhẫn, thế nhưng cậu vẫn chưa gặp lại Kaguya kể từ lúc đó.

Một cảm giác khó chịu dâng lên trong lồng ngực Shirogane

“Erm, Hội Trưởng? Có chuyện gì sao?”

Khi Shirogane bước vào phòng Hội Học Sinh, Fujiwara chào đón cậu với khuôn mặt tò mò.

“Chiếc nhẫn đã được trả lại chưa?”

“Về chuyện đó...”

Shirogane đặt cặp của cậu lên bàn, nơi chiếc hộp chứa nhẫn đã từng yên vị.

Sau khi để cặp, cậu rơi vào im lặng.

Shirogane trông không có vẻ sẽ trả lời dù cô có đợi bao lâu đi chăng nữa, thế là Fujiwara hỏi

“Erm...Hội Trưởng, Kaguya đã nhận chiếc nhẫn chưa?”

“Bây giờ Shinomiya đang ở đâu?”

“Hmm? Kaguya-san ư, Nãy tớ mới thấy cậu ấy ở chỗ hành lang, còn bây giờ thì không chắc”

“Vậy sao”

Bởi lo lắng cho Kaguya, Shirogane đã nhắn tin cho cô vì cô đã không quay trở lại phòng Hội Học Sinh. Thế nhưng cậu lại không nhận được lời phản hồi nào cả.

Cậu cũng đã ghé qua lớp học của Kaguya, thế nhưng nghe bảo là cô ấy cảm thấy không được khỏe và đã nằm nghỉ trong phòng y tế từ hồi sáng.

Shirogane cảm thấy an lòng bởi cô vẫn tới trường, thế nhưng khi cậu ghé thăm phòng y tế thì cũng chẳng gặp được cô.

Hẳn là do xui xẻo nên cậu đã lỡ mất việc gặp cô, chắc lúc đó cô ấy đang ra ngoài để ăn bữa trưa.

“Hội Trưởng, thế chuyện gì đã xảy ra với chiếc nhẫn?”

Fujiwara mất kiên nhẫn và tiếp tục hỏi

Shirogane im lặng một hồi, thế rồi thở dài và nói:

“Shinomiya đã đem trả nó rồi”

Khi nghe điều đó, khuôn mặt Fujiwara nhẹ nhõm hơn hẳn

“Trời ạ, đừng khiến tớ lo lắng chứ. Nếu cô ấy không trả lại chiếc nhẫn luôn thì tớ sẽ lo rằng Kaguya-san đã bị rung động bởi hành động đó mất”

“Có lẽ là như vậy”

Đáp lại lời nói của Shirogane, Fujiwara “Ehh?” một cái

“Tớ không biết ngoài mình ra có ai cũng cảm thấy mơ hồ về việc tại sao Shinomiya cứ cư xử kỳ lạ như vậy không. Cái cách cô ấy cứ nhìn chằm chằm vào viên hồng ngọc và nói chuyện mơ hồ cứ như là...”

“Như là thiếu nữ đang yêu sao?”

“Ughh...Phải, có lẽ đó là trường hợp xấu nhất”

Shirogane không nhìn Fujiwara mà lại hướng ánh mắt về phía sân trường nơi Ishigami đang tập luyện.

“Tớ không muốn tin vào những hiện tượng siêu nhiên đâu.”

Giấc mơ về cái chết của Shinomiya mà Ishigami mơ thấy, bí ẩn thứ bảy và Mr X.

Hẳn là phải có một manh mối nào đó chắp nối tất cả những sự kiện đáng ngờ này với nhau. Shirogane chắc chắn về điều đó.

“Hãy cùng đợi Shinomiya tới, trước khi chúng ta bàn luận một cách cụ thể. Cô ấy bây giờ vẫn còn chưa tới đây”

--Ping pong pang pong

Một tiếng chuông thông báo ngốc nghếch vang lên

Kèm theo đó là một giọng nói:

“Hỡi những học sinh đáng quý của học viện Shuchin”

Với lời mở đầu như vậy, buổi phát thanh bắt đầu

***

“ Gửi tới những học viên đáng quý của học viện Shuchin. Xin hãy cho tôi xin một chút thời gian của các bạn. Những ai không thấy hứng thú hoàn toàn có thể ngó lơ.”

Lời phát thanh diễn ra cùng lúc với các hoạt động câu lạc bộ của học sinh.

Những học sinh không thuộc câu lạc bộ nào cũng được huy động bởi lễ hội thể thao đang tới gần. Bởi vậy lúc này, khuôn viên trường đang có rất đông học sinh hơn mọi khi.

“Có một chiếc nhẫn đang được cất giấu đâu đó trong khuôn viên trường. Xin hãy tìm nó”

Ngắt quãng một chút

“Người tìm được nó sẽ được ban một điều ước. Đáng tiếc thay, tôi không thể ban cho bạn bất cứ thứ gì bạn muốn được. Chỉ có thể thực hiện được trong khả năng của tôi thôi. Đúng vậy, tôi sẽ ban cho bạn một điều ước miễn là nó nằm trong khả năng của tôi. Tôi thề dưới cái tên của gia tộc Shinomiya”

“Bởi vậy xin hãy tìm lấy chiếc nhẫn”

Và như vậy, buổi phát thanh kết thúc

***

“Vừa rồi là sao thế, đó thực sự là giọng nói của Shinomiya sao?”

Shirogane lẩm bẩm trong lúc cậu nhìn lên chiếc loa phát thông báo công cộng.

“Tớ không biết, chất lượng âm thanh không được tốt và nó khá nhiễu. Thế nhưng chắc chắn đó là giọng nói của Kaguya. Hội trưởng, thay vì chuyện đó, chiếc nhẫn cậu ấy nhắc tới…”

“Oh…Phải rồi:

Chiếc nhẫn cô ấy nhắc tới chắc chắn là chiếc nhẫn đã gây lên sự huyên náo trong phòng Hội Học Sinh ngày hôm qua.

“Cuối cùng thì, liệu cậu ấy đã trả lại chiếc nhẫn thành công cho người đó chưa nhỉ ?”

“Shinomiya đã nói rằng cô ấy sẽ trả lại nó, thế nhưng tớ vẫn chưa liên lạc được với cô ấy kể từ khi đó...”

Cậu đã quá bất cẩn, đáng ra lúc đó cậu nên lơ đi ý kiến cô ấy và cứ đi theo thì hơn.

Lúc đó, rõ ràng là Shinomiya đã không cư xử bình thường...Shirogane hối hận vì sự bất cẩn phút chót đó

“Đúng như dự đoán...cậu ấy đang ám chỉ tới ‘chiếc nhẫn ban ước nguyện’ ”

“...Dù sao thì, chúng ta cứ tới phòng phát thanh đi đã”

Và như vậy Shirogane phóng ra khỏi phòng Hội Học Sinh

***

Chiếc loa phát thanh đã đưa tin tức tới mọi người trong trường, thực hiện chức năng đúng như tên gọi của nó

Những học sinh đang tán gẫu trong lớp bắt đầu bàn tán về nội dung vừa được nghe thấy

“Ehh, buổi phát thanh vừa rồi là sao vậy?”

“Chẳng phải đó là Hội Phó sao? Cô ấy sẽ biến điều ước của tớ thành sự thật nếu tớ đưa cô ấy chiếc nhẫn sao? Có thật là vậy không?”

Bầu không khí siêng năng tại học viện Shuchin bỗng dưng trở nên bùng cháy, nóng rực lên với chủ đề lạ thường này.

Ngay từ ban đầu, mọi người đã thấy bản phát thanh này có gì đó đáng ngờ

Tuy nhiên, nó vẫn nhanh chóng lan truyền qua trang thông tin không chính thống của trường và những kênh như SNS.

“Nếu như tao đưa Hội Phó chiếc nhẫn, liệu cô ấy có cưới tao không nhỉ?”

“Cái đó thì không thể nào đâu”

“Nhân tiện thì, chẳng phải Hội Trưởng Shirogane đã gọi Hội Phó ra nói chuyện một mình trước kì bầu cử sao? Chuyện gì đã xảy ra sau đó?”

“Có vẻ như cậu ta đã không đưa cô chiếc nhẫn”

“Một trong bảy bí ẩn có tên là ‘chiếc nhẫn ban ước nguyên’, phải không? Nó có liên quan không nhỉ?

“Tao muốn cưới Hội Phó quá đi”

“Cưới một người Shinomiya là chuyện không thể đâu. Thế nhưng nếu là hẹn hò thì chắc có đấy”

“Vậy điều kiện là đưa cô ấy chiếc nhẫn sao, vậy thì nhanh cái chân lên nào!”

“Huyền thoại kể rằng viên đá quý trên cổ của một con rồng được đính lên trên chiếc nhẫn đó. Điều kiện để được hẹn hò với Kaguya-sama chính là đưa nó cho cô ấy”

Những lời đồn thổi vô trách nghiệm như vậy cứ thế được lan truyền.

Sẽ chẳng có người phụ nữ nào trên thế gian này sẽ kết hôn với bạn chỉ bởi bạn đem đến cho cô ấy một chiếc nhẫn.

Mọi người đều hiểu điều đó.

Tuy nhiên, sự thật là, người như Kaguya Shinomiya đã đứng lên để thông báo rằng ‘người tìm được chiếc nhẫn đó sẽ được ban một điều ước’

Ngoài ra, ai đó còn thêm thắt:

“Ehh? Vậy nếu tớ tìm được chiếc nhẫn thì tớ có thể hẹn hò với Kaguya-sama sao ?”

Trọng tâm những lời đồn lại hướng tới một thứ gì đó kì lạ như vậy

--Thuyết kì vọng của Vroom [note37346]

Động lực = Giá Trị x Kì Vọng. Nhà tâm lý học đã tạo ra công thức này để tính toán xem điều gì thúc đẩy con người thực hiện một số hành động nhất định.

Nếu như bạn tìm thấy nhẫn và đưa nó cho Kaguya, bạn sẽ được hẹn hò với cô ấy

Kì vọng là rất thấp, thế nhưng nó không phải là con số 0. Mặt khác giá trị của việc được hẹn hò với Kaguya Shinomiya là rất cao.

Ngay lúc này, lễ hội thể thao sẽ sớm được diễn ra, bởi vậy các học sinh của Shuchin đều tràn trề tinh thần thi đấu. Rất nhiều người trong số họ đã luyện tập theo nhóm cho kì lễ hội thể thao sắp tới và tham vọng trong cơ thể trẻ trung của họ đã đạt tới đỉnh điểm.

Đó không chỉ đơn thuần là tìm vật thất lạc.

Mà còn là cuộc thi xem ai là người tìm ra nó đầu tiên.

Được thúc đẩy bởi suy nghĩ này, thêm vào đó là trí tò mò dâng cao cùng với những mộng tưởng dâm dục chỉ có học sinh mới có thể nghĩ ra nữa, mọi người đều vô cùng phấn khích và sẵn sàng xuất phát bất cứ lúc nào.

Ngoài ra, hành động của những cá nhân liên quan cũng tạo ra những thay đổi mang tính quyết định đối với tình hình hiện tại.

“Này, nhìn kìa, Hội Học Sinh có vẻ cũng đang rất hoảng loạn kìa, vậy vụ này là thật sao?”

“Đến cả Hội Trưởng Shirogane cũng tham gia kìa”

“Vậy thì tớ cũng tham gia nữa. Kaguya-sama cặp với một cô gái khác cũng có sao đâu?”

Những lời bình luận kiểu này nghe như âm thanh phát bắn đầu tiên của cây súng và rồi các học sinh bắt đầu chạy đi tìm.

***

Vì cô hay lui tới phòng Hội Học Sinh, Kashiwagi thường được hỏi những câu hỏi liên quan tới họ

“Tớ nghe nói tớ có thể hẹn hò với Kaguya-sama nếu như mang chiếc nhẫn cho cô ấy, có thật là vậy không?”

“Thật là vô lý, không phải là thật đâu”

Đối mặt với câu trả lời tiêu cực từ Kashiwagi đang mỉm cười, những người bạn cô khi nghe điều đó đều tỏ ra không vui thấy rõ.

Thế rồi Kashiwagi bắt đầu giải thích cho mấy người bạn của cô, cứ như thể đang nói chuyện với mấy đứa trẻ vậy:

“Hẳn là phải có lý do gì đó sau chuyện này. Như là Hội Học Sinh đang chuẩn bị cho một hoạt động nào đấy chẳng hạn...Chẳng phải bình thường cũng hay có mấy cái thí nghiệm xã hội như vậy sao? Phát thanh tin giả thông qua hệ thống PA của trường và rồi theo dõi xem bao nhiêu học sinh bị đánh lừa thì sao?” [note37347]

“Ra là vậy—Hợp lý. Tất nhiên rồi ...haha”

Những người bạn của họ vui vẻ cười, thế rồi hỏi:

“Nhân tiện thì, cậu có nghĩ rằng Koyasa-senpai từ đội cổ vũ đang hẹn hò với đội trưởng không?” và họ chuyển sang một chủ đề khác.

Đó là kết thúc của mọi chuyện—Kashiwagi nghĩ vậy

Thế nhưng sau đó, những học sinh khác cũng tới lớp và hỏi cô câu hỏi tương tự

C-Chuyện gì đang xảy ra thế này--?

Với Kashiwagi, được hẹn hò với Kaguya chỉ bởi vì bạn đưa cho cô ấy một chiếc nhẫn chắc chắn là một tin đồn thiểu năng.

Thế nhưng dù cô có bác bỏ tin đồn này như thế nào thì vẫn còn rất nhiều học sinh khác mù quáng tin vào nó

Toàn thể học viện Shuchin cứ như đang bị kéo vào cơn sóng thần của những lời đồn, đưa đẩy họ tới những nơi không ngờ tới. Điều này đã khiến Kashiwagi lo lắng.

***

Tin đồn thậm chí còn lan tới đội cổ vũ đỏ lúc này đang luyện tập phai bên góc sân trường.

“Này, tớ vừa nhận được một tin nhắn không thể tin nổi từ LINE! Nó nói rằng nếu chúng ta tìm thấy được chiếc nhẫn được giấu đâu đó trong khuôn viên trường thì sẽ được hẹn hò với Kaguya-sama. Có thật sự là vậy không!?”

“Đội trưởng, hôm nay chúng ta nghỉ sớm nhé?!”

Các thành viên nam lúc này đang vô cùng phấn khích

Tsubame Koyasu vỗ vai một người và nở nụ cười :

“Này mấy chàng trai, bỏ qua sự thật đau lòng là Hội Phó không thích ai trong các cậu ra, thì cô ấy thuộc đội trắng cơ mà. Thay vì mộng mơ về việc được hẹn hò với nàng công chúa của đội trắng, thì chẳng phải có thứ gì đó quan trọng hơn chúng ta cần làm sao?”

“Ngầu vãi l~~”

Tsubame vỗ tay một cái , và đám con trai om sòm ngay lập tức ngoan ngoãn luyện tập. Cậu con trai mà Tsubame vỗ vai bị mọi người xung quanh trêu trọc, thế nhưng cậu lại chỉ cười qua loa.

Dù sao các thành viên của đội cổ vũ đều là những học sinh đang độ tuổi dậy thì mà. Khi họ nghe thấy những lời đồn về Kaguya Shinomiya, họ cảm thấy tò mò và bị cuốn theo sự việc là điều tự nhiên.

Kể cả như vậy, mọi người vẫn trở lại luyện tập sau khi được Tsubame thúc dục

Thấy những người đồng đội của anh trở lại đội hình để tiếp tục tập luyện, Tsubame cảm thấy vô cùng tự hào khi là một thành viên của đội.

“Erm...Đội trường, em xin lỗi nhưng có chuyện khẩn tại Hội Học Sinh, và em cần phải tới đó ngay”

Tuy nhiên, có một cậu trai rời hàng và nói

Yu Ishigami—theo một cách nào đó, trong các thành viên của đội cổ vũ đỏ thì cậu còn nổi tiếng hơn cả đội phó Tsubame

“Hmm, anh hiểu rồi, cũng không trách em được. Em có thể đi sớm”

Sau khi nghe đội trưởng nói vậy, Ishigami gật đầu cảm ơn và chạy đi

“—Này đội trưởng.”

“Tớ biết mà”

Đội trưởng mỉm cười khi Tsubame nói điều đó.

Anh ta hắng giọng, thế rồi thông báo với toàn thể các thành viên trong đội cổ vũ:

“Mọi người, hôm nay chúng ta luyện tập tới đây thôi! Đội cổ vũ đỏ cũng sẽ tham gia tìm kiếm chiếc nhẫn. Tuy nhiên, anh cấm bất cứ ai tìm thấy chiếc nhẫn đi hẹn hò với Hội Phó! Bởi nó sẽ khiến thấy anh ghen tị mất !”

Bầu không khí bùng nổ nhờ câu đùa của Đội Trưởng

“Vậy thì ai tìm được chiếc nhẫn sẽ giao nó cho thành viên Hội Học Sinh, hiểu chứ?”

“Ngầu vãi l~~”

Tsubame và đội cổ vũ giơ tay họ lên, và nhìn về hướng Ishigami chạy đi.

Cậu nhóc để tóc dài che cả mắt và luôn cúi đầu xuống đó, liệu sẽ có một ngày mà cậu có thể mở to mắt ra và nhìn vào mọi người xung quanh không nhỉ?

Tsubame thực lòng hi vọng rằng một ngày nào đó, Ishigami sẽ nhận ra rằng cậu có một nhóm bạn luôn sẵn sàng giúp đỡ cậu

Và nếu như có chuyện tương tự xảy ra trong tương lai, cậu sẽ không rời đi một mình, mà thay vào đó sẽ nhờ tới sự giúp đỡ của mọi người—Với mong ước thầm kín trong tim, Tsubame tham gia cuộc tìm kiếm chiếc nhẫn.

***

Khi Shirogane và những  người bạn chạy tới phòng phát thanh, ở đó đã có sẵn vài học sinh phóng thẳng tới đây sau khi nghe tin tức.

Shirogane nhanh chóng tia nhanh xung quanh, thế nhưng cậu không tìm thấy bóng dáng Kaguya Shinomiya.

Sau khi hỏi hai thành viên của câu lạc bộ truyền thông đại chúng, họ nhận được câu trả lời như sau:

“ Bởi câu lạc bộ truyền thông đại chúng nằm ngay bên cạnh phòng phát thanh, bọn tớ đã ngay lập tức chạy qua. Thế nhưng căn phòng lúc đó trống rỗng...Bọn tớ cũng không nhìn thấy ai ở hành lang cả, bởi vậy Kaguya hẳn đã cưỡi gió mà rời đi rồi.”

Câu lạc bộ này có cái nhìn thiên vị đến không ngờ, và cũng không chắc rằng họ đáng tin. Thế nhưng có một điều chắc chắn, họ đã mất dấu Kaguya.

Mặc dù đã tan trường, Shuchin lúc này vẫn rất sôi động.

Có một vài người không thấy hứng thú và đã về nhà, và một vài người có hứng thú nhưng lại quá ngại để tham gia. Sau khi trừ đi bọn họ thì vẫn còn một lượng lớn học viên tham gia cuộc tìm kiếm.

Shirogane cắn môi mình. Nếu như Kaguya đứng sau buổi phát thanh đó, thì mục đích của cô là gì?

Nếu như mọi chuyện cứ tiếp diễn thế này, cô ấy sẽ không thể từ chối nếu một cậu con trai nào đó tỏ tinh với cô

Dù sao thì, mình cần phải tìm ra chiếc nhẫn sớm nhất có thể

...Khoan, chờ đã.

Shirogane bỗng cảm thấy căng thẳng

Nếu như tất cả những chuyện này đều là một trận chiến trí óc được Kaguya dàn dựng lên thì sao?

Ngoài mặt, đó là kế hoạch để khiến tất cả mọi người đi tìm chiếc nhẫn, thế nhưng cô thực ra đang tự tận hưởng khi nhìn Shirogane hoảng loạn và chạy lòng vòng quanh trưởng. Hẳn là như vậy.

Thế nhưng cô hoàn toàn không cần thiết phải kéo cả trường vào cái bẫy đó.

Bên cạnh đó còn một vài nhân tố khác khiến Shirogane không thể tập trung

“Hội Trưởng, có thật là nếu chúng ta đưa Kaguya-sama chiếc nhẫn thì cô ấy sẽ nghe theo bất cứ nguyện vọng nào của chúng ta không?!”

Trong lúc Shirogane di chuyển xung quanh, những học sinh cậu chưa từng gặp mặt tới chỗ cậu và hỏi

“Đó không phải là thật, tất nhiên rồi!—Ah, xin lỗi, tớ không định hét lên như vậy. Chỉ là, đó là chiếc nhẫn mà Hội Học Sinh đang trông giữ thôi. Kể cả nếu cậu có tìm ra nó thì cũng không có cơ hội hẹn hò với Shinomiya đâu”

Để những học sinh khác gần bên nghe thấy cậu, Shirogane cố tình nâng giọng khi cậu nói

“Huh, ra là vậy. Đúng như tớ nghĩ...nhưng nó có phải sự thật không?

Một học sinh nhìn cậu với ánh mắt tràn đầy kì vọng và Shirogane nhanh chóng rời đi sau khi liếc nhìn cậu.

“Eh. Làm sao mà mọi chuyện lại thành ra như thế này”

Bởi buổi phát thanh, bầu không khí quanh Shirogane cứ tiếp diễn như vậy. Cho dù cậu có bác bỏ câu hỏi thì sự cố vẫn chưa có dấu hiệu ngừng lại.

Trên hành lang có thể thấy nhưng cậu con trai đang bò toài dưới nền đất còn các bạn nữ thì dùng xẻng để xới cát dưới sân. Câu lạc bộ hóa học lấy ra máy phát hiện kim loại của họ và câu lạc bộ huyền bí thì khua khua que thăm dò của họ. Thậm chí câu lạc bộ Saha còn sử dụng Mugarata của họ để tìm kiếm chiếc nhẫn. [note37349]

Toàn bộ trường Shuchin đều tham gia tìm kho báu

“Hội trưởng!”

Shirogane nhìn lên và thấy Ishigami đang chạy về phía cậu

“Ishigami, đội cổ vũ ổn với chuyện này sao?”

“Em tới đây với sự cho phép của đội trưởng mà.”

Sau khi nói điều đó, Ishigami nhìn thấy Iino tới từ phía bên kia. Nhận thấy ánh nhìn của cậu, Iino quay mặt sang hướng khác càu nhàu. Cô ấy hẳn đang muốn nói rằng: Đây là trường hợp khẩn cấp, bởi vậy nên tôi sẽ bỏ qua chuyện cậu bỏ đội cổ vũ và chạy trong hành lang.

“Mọi chuyện tiến triển nhanh quá. Chúng ta nên làm gì bây giờ?”

Fujiwara trở nên tái nhợt khi nhận ra tình hình xung quanh cô

“Dù sao thì, hãy xác nhận tình hình đã. Có hai thứ chúng ta cần làm”

Shirogane tụ tập tất cả các hội viên trừ Kaguya để chia sẻ thông tin và xác nhận tình hình

“Đầu tiên sẽ là ‘tìm thấy chiếc nhẫn trước khi có bất cứ học sinh nào khác’ tìm được”. Việc này là để đề phòng điều ước của Shinomiya bị học sinh khác lợi dụng. Từ những gì tớ nghe ngóng được thì có rất nhiều người đang nung nấu những ý nghĩ không đứng đắn.”

Iino gật đầu tán thành, trán cô ấy nhăn lại vì phẫn nộ.

“Chuyện còn lại sẽ là ‘tìm ra được vị trí hiện tại của Shinomiya’. Tớ muốn cô ấy rút lại lời tuyên bố về chiếc nhẫn, thế nhưng cô ấy lúc này vẫn đang mất tích. Điện thoại của Shinomiya vẫn còn hoạt động nhưng lại không bắt máy”

Fujiwara sẽ gọi cho cô ấy mỗi một vài phút, thế nhưng cô không bắt máy.

Tới cuối thì điều kiện chiến thắng là hai điều đó.

Tìm được chiếc nhẫn và đưa nó cho cô ấy.

Nếu cho rằng bản thân Shinomiya đang cố tình ẩn nấp thì tìm ra cô cũng là một phần của trò chơi.

Nếu như toàn bộ chuyện này là một trò chơi thì hẳn nơi ẩn nấp cũng mang một ý nghĩa quan trọng không kém.

Mặc dù đã có những ý tưởng đó trong đầu nhưng Shirogane vẫn chưa có chút manh mối nào.

Những người tùy hứng tham gia hoạt động này chắc chắn sẽ bị Kaguya ngó lơ—Shirogane chắc chắn về điều đó.

Tuy nhiên, cậu vẫn cảm thấy một chút bất an

Bởi những chứng cớ Iino đưa ra :

“Em không nghĩ rằng Hội Phó Shinomiya sẽ phát thanh những thứ như vậy, tuy nhiên khi em đang tuần tra xung quanh trường trước đó, em có thấy Hội Phó Shinomiya ở gần phòng phát thanh.”

“Em cảm thấy Shinomiya lúc đó như thế nào”

“Em chào chị ấy, thế nhưng chị lại không quay về phía em. Em tưởng rằng Shinomiya-senpai không nghe thấy và bước qua và khi chị ấy quay mặt nhìn lại, thì trông cứ như vừa tỉnh giấc từ một giấc mơ và khuôn mặt chẳng có chút cảm xúc nào cả--Bởi vậy, em thấy có lẽ Hội Phó Shinomiya lúc đó có nghe thấy em, nhưng mà chị ấy lại quên mất tên của chính mình. Em chưa từng thấy Hội Phó Shinomiya như vậy, chị ấy cứ như là một người hoàn toàn khác ấy. Phải rồi, cứ như là chị ấy—”

Cứ như là chị ấy đang bị chiếm hũu

--Đó là điều Iino đang ám chỉ

Cảm giác như ai đó đổ nước đá vào sống lưng khiến Shirogane rùng mình

“Hội Trưởng Shirogane, chúng ta cần phải tìm chiếc nhẫn đó. Em không biết chuyện gì đang diễn ra nhưng hiện tại chúng ta không thể liên lạc được với Hội Phó Shinomiya. Bởi vậy ta cần phải cải thiện tình hình bằng cách tìm ra chiếc nhẫn đó”

Lời nói của Iino khiến Shirogane căng thẳng

“Thế nhưng nếu chúng ta chạy lòng vòng tìm cô ấy, điều đó sẽ càng làm tin đồn trở nên đáng tin hơn và khiến nó lan truyền hơn nữa”

“Tin đồn vốn đã lan ra khắp trường rồi! Chẳng phải chúng ta nên tìm chiếc nhẫn trước bất cứ ai và cứu Hội Phó Shinomiya sao?!”

Iino cũng có lý và Shirogane không thể tìm ra lý do gì để bác bỏ em ấy

“Chẳng phải chúng ta nên tìm Kaguya-san trước sao?”

Fujiwara gợi ý

“Phải đó, hãy chia ra nào. Tớ và Iino sẽ đi tìm chiếc nhẫn, còn Fujiwara và Ishigami sẽ đi kiếm Shinomiya”

“...Hiểu rồi”

Shirogane cảm thấy an lòng khi cậu thấy Iino gật đầu

Shirogane càng cố gắng tìm kiếm chiếc nhẫn, Kaguya càng có khả năng đứng nhìn từ trong góc trường và cười vào mặt cậu :

Ara, Hội Trưởng đang chạy khắp hành lang để kiếm chiếc nhẫn kìa. Cậu ấy muốn mình ban điều ước tới vậy sao? Thật là dễ thương mà.

Bởi vậy Shirogane cần phải cẩn trọng.

Cậu không tìm kiếm chiếc nhẫn để tỏ tình với Kaguya trước những người khác, mà là với tư cách của một thành viên trong Hội Học Sinh đang cố xác nhận sự thật với Kaguya.

Như vậy sẽ tránh phát sinh được hiểu lầm kì quặc nào đó.

Shirogane là kiểu người không quên tự bảo vệ bản thân kể cả trong những lúc như thế này

***

Shirogane và Iino bắt đầu tìm kiếm quanh các tòa nhà.

Kể cả đối với những cánh cửa thường bị khóa và nơi những học sinh khác không thể tiến vào, thì họ vẫn có thể sử dụng thẩm quyền của Hội Học sinh để tìm kiếm trong đó

Thế nhưng mượn chìa khóa của từng phòng rồi tìm kiếm sẽ vô cùng rắc rối, bởi vậy Iino gợi ý mượn chiếc chìa khóa vạn năng có thể mở khóa mọi căn phòng

Và Hiệu Trưởng là người duy nhất nắm giữ chiếc chìa khóa như vậy.

Do đó, Shirogane và những người khác hướng tới văn phòng Hiệu Trưởng.

“Ara ara, có vẻ như các em đang làm thứ gì đó vui phết nhỉ”

Khi họ bước vào văn phòng HIệu Trưởng, chủ nhân căn phòng vui vẻ chào đón nhóm Shirogane

“Có phải lời phát thanh vừa rồi là một sự kiện mà Hội Học Sinh lên kế hoạch không? Vậy ra em không thể chinh phục Hội Phó Shinomiya một mình và muốn mượn sức mạnh của toàn trường cho một màn tổng đột kích trùm cuối sao?”

“Thầy đang nói cái gì vậy, Hiệu Trưởng?”

Sự thật rằng Hiệu Trưởng yêu thích những trò chơi không có gì là mới lạ cả và ông ấy thường bị bắt gặp cầm chiếc điện thoại bằng một tay và vui vẻ hét lên “Bắt được mi rồi”

Shirogane đã ngăn lại mong muốn được nói “Đừng đùa nữa!” của mình và nghĩ lại rằng có khi những gì Hiệu Trưởng nói có lý thật. Đây có khi là một trò chơi được Kaguya Shinomiya dàn dựng lên.

“Rất có thể chiếc nhẫn được giấu ở trong căn phòng bị khóa, bởi vậy bọn em muốn mượn chiếc chìa khóa vạn năng”

Hiệu Trưởng chế giễu yêu cầu của Shirogane

“Đừng có lo, em không cần chìa khóa cho trò chơi nay đâu”

 “Huh?”

Thấy khuôn mặt ngần ngại của Shirogane, Hiệu Trưởng nói:

“Thật hoài niệm làm sao. Ta cũng đã tham gia trò chơi này bốn mươi năm trước”

“Không khoan, đây không phải là trò chơi mà Shinomiya nghĩ ra sao?”

“Nope”

“Vậy làm ơn hãy nói cho em, hồi đó, ai là người đã bắt đầu trò chơi và chiếc nhẫn đã được giấu ở đâu?”

“...Ta cũng không biết. Ta đã không hoàn thành trò chơi. Và tới bây giờ, ta vẫn thường hay nghĩ, rằng có lẽ hồi đó, ngay từ ban đầu ta đã không được mời tham gia trò chơi này”

“...”

“Mọi chuyện đều đã được chắp nối lại với nhau”

Cậu muốn hỏi điều đó nghĩa là gì, thế nhưng Hiệu Trưởng lại tản bộ đi nơi khác.

Nhóm Shirogane chỉ có thể bối rối nhìn nhau.

***

Iino gõ bàn phím và băn khoăn hỏi:

“Không ổn rồi. Chỉ có những bản tường thuật gần đây mới được số hóa thôi. Chẳng có dữ liệu gì về những chuyện đã xảy ra bốn mươi năm trước cả.

“Đó cũng là lẽ thường tình thôi, có nghĩa là...”

Lưu tâm lời khuyên của Hiệu Trưởng, Shirogane và Iino trở về phòng Hội Học Sinh.

“Hội Trưởng, em thấy chúng ta nên từ bỏ việc tìm kiếm những ghi chép trong quá khứ và tập trung vào tìm kiếm chiếc nhẫn thôi. Nếu như tất cả chúng ta tận dụng kiến thức về cấu trúc ngôi trường thì chắc chắn sẽ tìm được mà.”

Iino lặp lại ý kiến của cô

“Hiệu Trưởng nói mọi chuyện đều liên quan đến nhau. Trong trường hợp đó, đáp án của trò chơi này là nguồn gốc của nó vào 40 năm trước.”

“Thế nhưng chúng ta không thể tìm ra được bản tường thuật, nếu như ghi chép từ 40 năm trước được bảo lưu cẩn thận thì nó hẳn phải được lưu trữ trong thư viện hoặc nhà kho. Nếu nó không được số hóa thì chúng ta tìm kiếm ở đây có ý nghĩa gì chứ...”

“...Khoan đã, liệu nó có thể là căn phòng đó không?”

“Huh, anh đang – Ehh?!”

Shirogane đẩy giá đựng trưng bày sang một bên, mở ra lối đi tới căn phòng bí mật.

Iino lần đầu nhìn thấy nó đã ngạc nhiên tới nỗi ngã ngửa.

“Oh, vậy là em chưa từng nhìn thấy nó bao giờ sao, Iino. Ishigami đã tìm ra nơi này lúc trước khi em gia nhập Hội Học Sinh.”

Shirogane và Iino trèo lên những bậc thang lờ mờ và nhanh chóng tới được căn phòng bí mật. Hàng sấp tài liệu được chất đống ở đó. May thay, hầu hết chúng đều lưu ngày tháng trên bìa, bởi vậy tìm kiếm hết đống đó sẽ không quá khó khăn.

Và năm phút sau, Iino vui vẻ gieo lên :

“Ah! Có phải cái này không? Nó có nhắc gì đó tới chiếc nhẫn”

Iino đem một cuốn sổ ghi chép cũ kĩ tới Shirogane và lật nó ra, Shirogane cùng cô đọc.

Cả hai người họ bắt đầu lướt qua bản ghi chép từ 40 năm trước.

***

Cứ cho là, thực sự tồn tại câu chuyện như vậy—

Bản tường thuật của Hội Học Sinh thứ 27.

Bản ghi chép lại những sự kiện đặc biệt bên ngoài những sự kiện thông thường, ‘câu chuyện của anh và cô ấy, từ lời chứng thực của một người tốt nghiệp’

Ngày xửa ngày xưa tại Shuchin, từng có một cô gái xinh đẹp. Tên cô ấy là ‘redacted’

Shuchin là nơi con cháu từ những gia tộc quyền quý hội tụ, nơi đó có khá nhiều cô gái vừa xinh đẹp lại vừa tài năng, thế nhưng so với bọn họ thì cô gái này vẫn nằm ở một đẳng cấp hoàn toàn khác.

Đám con trai đều muốn lấy lòng cô, và muốn tới gác mái nơi ‘redacted’ thường được nhìn thấy để gần gũi hơn với cô. Tuy nhiên ‘redacted’ sẽ luôn chặn cầu thang lại để ngăn đám con trai tiến vào.

Nếu họ cố tình vượt qua thì sẽ phải nhận lấy cơn giận dữ và lời khiển trách của ‘redacted’. Như vậy chẳng khác nào án tử, bởi vậy bọn họ chẳng ai có thể gần gũi với cô

Rào chắn đó cứ như phần nối dài của chiếc cầu thang và đám con trai trong trường khiếp sợ nó, coi nó như ’13 bậc thang’ không thể vượt qua.

Bởi không thể tới gần cô, họ phải thổ lộ tình cảm của mình qua những lá thư tình,

Người ta đồn rằng mỗi ngày ngăn tủ đựng giày của cô sẽ bị lấp đầy bởi những lá thư.

Thế nhưng ‘redacted’ không chỉ đơn giản từ chối họ, mà còn yêu cầu những kẻ cố gắng tán tỉnh cô đủ thứ bất khả thi

“Nếu như cậu đạt điểm tối đa tất cả các môn học trong bài kiểm tra cuối kì, tôi sẽ làm bạn với câu”

“Nếu như cậu phá được kỉ lục quốc gia của bất cứ sự kiện nào trong lễ hội thể thao sắp tới, tớ sẽ suy nghĩ về chuyện đó.”

Sau khi bị đối xử lạnh lùng như vậy, đám con trai dần từ bỏ.

Cô ấy vẫn là một cá nhân sáng giá của ngôi trường, thế nhưng thay vì là đối tượng để hẹn hò, mọi người đối xử với cô như một ngôi sao chẳng thể với tới trên trời cao

Tuy nhiên, có một chàng trai vẫn không bỏ cuộc.

Cậu vẫn gửi thư tình cho cô mỗi ngày và đối mặt với vấn đề cô đưa ra cho cậu.

Vấn đề cậu chấp nhận đó là “ Giành giải nhất cuộc thi piano cấp tỉnh”

Cậu chưa từng chơi piano trước đây và cũng chẳng có tài năng đặc biệt nào khác, thế nhưng cậu vẫn không từ bỏ.

Tiếng piano xoàng xĩnh của cậu vang lên khắp Shuchin mỗi khi cậu luyện tập.

Cậu vẫn tiếp tục chơi kể cả khi mọi người đã rời trường học và nhận được biệt danh ‘piano sonata vô hình’. Cảnh tượng đã được biết đến rộng rãi trong trường.

Thời gian dần trôi đi, mối quan hệ giữa nữ sinh xinh đẹp và nam sinh không bao giờ từ bỏ trở nên nổi tiếng khắp Shuchin.

Tiếng đàn piano của cậu dần làm tan chảy băng giá bao quanh ‘ redacted’.

Vào một ngày hè nọ, cậu đổ gục xuống sau khi nhất quyết tập luyện giữa cơn nắng nóng khắc nghiệt của mùa hè.

Một bộ xương ghé thăm cậu khi cậu đang nghỉ ngơi trên giường của phòng y tế.

Hay đúng hơn, đó chỉ là một cô gái đeo mặt nạ hình đầu lâu.

Mặc dù đã che đi khuôn mặt minh nhưng mọi người đều nhận ra mái tóc suôn mượt đặc trưng của cô

Ghé thăm một ai đó—‘redacted’ đáng tự hào chẳng bao giờ có thể làm vậy.

Sự việc đó đã được lan truyền rộng rãi với cái tên ‘bộ xương ghé thăm’

Đã hai năm trôi qua kể từ ngày ‘redacted’ thử thách cậu

Tiếng piano của cậu vẫn xoàng xinh như vậy, thế nhưng mọi người có thể thấy được tình cảm đặc biệt giữa hai người đã chớm nở.

Một ngày, cậu tặng cô thứ gì đó. Không như lúc trước, đây không phải vì thử thách của cô. Mà nó là tấm lòng của cậu.

Bởi nhà máy của gia đình nam sinh phá sản, cậu phải chuyển tới nơi ở của họ hàng. Cậu tuyên bố rằng cậu đã từ bỏ việc tán tỉnh và hi vọng rằng cô sẽ nhận lấy bức tranh này làm kỉ vật.

‘Redacted’ đã được tặng rất nhiều món quà trước đây, kể cả những món có giá trị tới nỗi đám con trai từ những gia đình giàu sang cũng phải nao núng. Ấy vậy mà cô chưa từng chấp nhận bất cứ món nào.

‘Redacted’ đứng lặng trước bức tranh của nam sinh, thay vì ngay lập tức phản hồi, cô cân nhắc một lúc lâu.

Cuối cùng, cô vẫn không nhận bức tranh.

Nam sinh không nói gì nhiều, cậu chỉ nhún vai và nói rằng mình không thể mang nó theo về nhà mới và nhờ giáo viên mĩ thuật bảo quản giúp.

Ngày hôm sau, một sự kiện làm chao đảo cả ngôi trường diễn ra.

Nó bắt đầu với buổi phát thanh toàn trường của ‘redacted’

“Gửi tới những học viên đáng quý của học viện Shuchin. Xin hãy cho tôi xin một chút thời gian của các bạn, Những bạn nào không có hứng thú hoàn toàn có thể ngó lơ. Có một chiếc nhẫn đang được cất giấu đâu đó trong khuôn viên. Người tìm được nó sẽ được ban một điều ước. Đáng tiếc thay, tôi không thể ban cho bạn bất cứ thứ gì bạn muốn được. Chỉ có thể thực hiện được trong khả năng của tôi thôi. Đúng vậy, tôi sẽ ban cho bạn một điều ước miễn là nó nằm trong khả năng của tôi. Bởi vậy xin hãy tìm lấy chiếc nhẫn”

Mọi người đều cảm thấy thử thách này khác hoàn toàn với những cái cô đưa ra trong quá khứ.

Ẩn chứa trong giọng nói của cô là sự niềm tin vô cùng mạnh mẽ.

Và như vậy, không chỉ những chàng trai mang cảm tình, rất nhiều cô gái cũng tham gia vào cuộc tìm kiếm.

Thế nhưng cho dù có cố gắng thế nào, chẳng một ai có thể tìm thấy chiếc nhẫn.

Chiều hôm đó, tuyết bắt đầu rơi.

Hầu hết các học sinh đều trở về nhà theo chỉ dẫn của giáo viên.

Chỉ có nam sinh đó là không từ bỏ. Cậu trốn khỏi giáo viên và tiếp tục tìm kiếm chiếc nhẫn kể cả sau khi cánh cổng trường khép lại.

Theo như dự báo thời tiết ngày hôm đó, đêm khuya cho tới rạng sang, tuyết dày lên tới 15cm.

Ngày hôm sau, thi thể lạnh cóng của cậu được tìm thấy trên sân trường, lớp tuyết trên người cậu dày tận 5cm.

Nguyên nhân của cái chết được cho là do ngã từ trên cao xuống. Cậu hẳn đã trượt chân khỏi mái nhà bởi tuyết đã khiến phần bề mặt nền trở nên trơn trượt

Mọi người đều thương tiếc cho cái chết của cậu, còn ‘redacted’ thì đắm chìm trong cảm giác tội lỗi.

Vào ngày thứ hai của đám tang nam sinh đó, ‘redacted’ đã treo cổ chính mình trên một cái cây dưới sân trường để tự kết thúc cuộc đời của cô.

Cuối cùng, chẳng ai biết được chiếc nhẫn được giấu ở nơi nào.

***

Sau khi đọc hết bản tường thuật, hai người họ lặng im một lúc.

“Cái này—”

Shirogane lên tiếng để phá tan sự im lặng nặng nề đang bao trùm.

“Cái này tệ quá!”

Sức sống như bị rút cạn khỏi khuôn mặt cậu và Shirogane ôm đầu của mình rồi hét lên

“Mấy cái thuật ngữ quen thuộc hết cái đến cái khác lại lòi ra! Như ’13 bậc thang’, ‘Piano Sonata vô hình’, ‘Bộ Xương ghé thăm’, ‘chiếc nhẫn ban ước nguyện’ và cả ‘cây tự vẫn nữa’ ! Tệ quá! Cuối truyện cả nam sinh lẫn nữ sinh đều ngỏm củ tỏi, và hai người bọn họ chính là nguồn gốc của bảy bí ẩn !”

Shirogane hướng mắt về phía đàn em

“Iino...em nghĩ sao?”

“....”

“Này? Iino?”

Iino vẫn cúi đầu xuống. Iino, người luôn thể hiện sự tôn trọng đúng mực với đàn anh lúc này đang ngó lơ Shirogane.

“Iino? Em ổn chứ --Ah.”

Shirogane lắc vai Iino và có thứ gì đó rơi ra.

Một chiếc tai nghe rơi ra khỏi tai Iino—

“Lại đây nào, hãy nhắm mắt bạn lại. Hãy cùng tới thế giới của những giấc mơ nào. Chẳng có gì đáng sợ cả, cậu không việc gì phải sợ cả--“

“Xin em đấy Iino! Chỉ một chút thôi là đủ rồi, hãy trở về thực tại đi!”

Shirogane nói đủ to để át đi giọng nói của người đàn ông trong tai nghe

Iino ngước nhìn lên với đôi mắt ngấn lệ.

“Sợ quá, cái này thực sự đáng sợ quá...Nhưng, em là thành viên của Ủy Ban Đạo Đức và Hội Học Sinh..”

Iino trấn tĩnh lại và gạt đi nước mắt bằng ống tay áo của cô.

Sau khi suy nghĩ một chút, Iino nhìn Shirogane với đôi mắt đỏ ngàu.

“Hội trưởng Shirogane, chúng ta cần phải nhanh chóng tìm ra chiếc nhẫn! Em không biết chuyện gì thực sự đã xảy ra, thế nhưng nếu ta không tìm được nhẫn thì Hội Phó Shinomiya sẽ gặp nguy hiểm mất”

Phản hồi lại lời giục giã của Iino, Shirogane chìm sâu trong suy nghĩ

Cậu không cho phép nỗi sợ làm lu mờ tâm trí.

Chỉ có những người giữ được cái đầu lạnh mới có thể giành lấy chiến thắng, trò chơi nào cũng vậy.

Lúc này, Shirogane bỗng dưng nhận ra điều gì đó

...Một trò chơi ư? Không, cái này đáng ra là—

Shirogane ngẩng đầu lên

“Không, anh nghĩ chúng ta nên thu thập thêm thông tin.”

“Hội Trưởng Shirogane!”

Iino hét lên như thể cô bị phản bội.

Kể cả như vậy, Shirogane vẫn không đồng tình với Iino.

Thấy Shirogane không hành động như cô mong đợi, Iino trở nên phẫn nộ:

“...Em chả quan tâm nữa! Bởi anh chẳng có động lực gì cả nên tự em sẽ đi tìm chiếc nhẫn!”

“Tình hình hiện tại cũng giống như sự kiện xảy ra 40 năm trước. Cuộc tìm kiếm chiếc nhẫn bắt đầu với buổi phát thanh toàn trường. Cả trường lúc này đang náo loạn. Và... bí ẩn đi kèm với nó vẫn chưa được chứng thực. Thế nhưng bây giờ anh đã chắc chắn về một chuyện. Tiếp tục tìm kiếm trong ngôi trường cũng chỉ tổ lãng phí thời gian thôi. Điều đó còn đúng hơn vào ngày tuyết rơi đó, bởi cô gái giấu chiếc nhẫn là người thường đưa ra những thách thức bất khả thi mà.”

“...Vậy chúng ta nên làm gì ?”

Điều Shirogane nói thu hút được sự chú ý của Iino, giọng nói của cô nhẹ nhàng hơn hẳn.

Shirogane lẩm bẩm, đưa bàn tay cậu lên miệng và bắt đầu suy nghĩ.

“Nếu như bản tường thuật đó là chính xác, thì cuộc kiếm tìm chiếc nhẫn hẳn phải khác với những thử thách cô ấy đưa ra trong quá khứ. Có nghĩa là, không như những thách thức mà chỉ mới chợt nảy ra trong đầu, cô đã chuẩn bị sẵn đáp án cho lần này. Kể cả như vậy, 40 năm trước vẫn chẳng có ai tìm được chiếc nhẫn cả.”

Shirogane nhìn Iino với ánh mắt sắc lẹm của cậu

Điều đó khiến Iino bất ngờ, cô cứ ngỡ như mình đang bị khiển trách

“Đ-Điều đó có nghĩa là gì?”

“Có nghĩa là, đây không đơn thuần chỉ là trò chơi truy tìm kho báu. Chìa khóa nằm ở ý định thực sự của cô gái ấy. Thay vì cứ như con lừa đuổi theo củ cà rốt, chúng ta nên hiểu ra ý nghĩa đằng sau buổi phát thanh đó—đây chính là cuộc chiến của những trí óc” [note37352]

Shirogane nói, rồi bước đi

Cậu tự tin rời khỏi căn phòng bí mật

“Cuối cùng anh cũng tìm ra manh mối về nơi trốn của Shinomiya rồi. Tiếp theo, sẽ tới lượt chiếc nhẫn”

***

“Vậy ra đây là kế hoạch của cô sao, Kaguya-sama”

Từ phía đầu dây bên kia của điện thoại, giọng nói trợ lý riêng của cô vang lên.

“Tớ chẳng hiểu cậu đang nói gì cả?”

“Cô có thấy thích thú khi đã phát thanh như vậy để rồi quan sát Hội Trưởng chạy lòng vòng khắp trường để tìm kiếm chiếc nhẫn không? Nếu thực sự là như vậy thì trò chơi này được thực hiện khá là tệ hại đó

“Đó không phải là ý định của tớ, tớ không hứng thú với mấy trò chơi vô đẳng cấp như vậy”

“Kaguya-sama, cô đang nghĩ gì vậy? Thường thì cô sẽ kéo tôi vào kế hoạch của mình mà, sao lần này lại đẩy tôi ra rìa vậy?

Có chút nghi ngờ thấy rõ trong lời nói của Hayasaka.

“....”

Kaguya lặng thinh.

“Nếu đó là những gì Kaguya-sama muốn theo hướng này, thì tôi chỉ có thể nói lên những điều tôi tin là sự thật”

Phản ứng lại sự im lặng của cô chủ mình, Hayasaka nói với tông giọng cam chịu:

“Người gửi những lá thư tình nồng thắm tới Kaguya-sama, cũng như chiếc nhẫn ngày hôm qua – Mr X, không tồn tại.”

Điều đó là hiển nhiên với Hayasaka, bởi—

“Người gửi thư cho Kaguya-sama vài tháng trước đã bị tôi xử lý triệt để. Việc cậu ta gửi bất cứ thứ gì cho Kaguya-sama là bất khả thi. Chữ viết tay thì giống y hệt, thế nhưng với cô chủ, thì giả dạng thứ như vậy cũng dễ như ăn bánh mà. Và chiếc nhẫn được gửi tới Hội Học Sinh cũng là đồ dùng cá nhân của tôi. Làm ơn hãy hạn chế làm những  điều như vậy.”

“Tớ xin lỗi vì chuyện đó, tớ vô cùng xin lỗi.”

Haizzz—Tiếng thở dài của Hayasaka vang lên từ phía điện thoại

“Bởi vậy, tất cả những chuyện này đều là mánh khóe do cô dựng lên, Kaguya-sama. Việc thủ quỹ-kun gặp phải 7 bí ẩn hẳn cũng là do cô đứng sau, bởi Kaguya-sama luôn ở gần đó mỗi khi cậu ta dính phải chúng. Làm như vậy, Kaguya sẽ có thể hằn sâu niềm tin của Hội Trưởng vào bảy bí ẩn... Nếu như bị tra hỏi, cô chỉ cần tránh né chúng bằng cách nói rằng mình đã bị chiếm hữu, phải không?

“Hayasaka, trí tưởng tượng của cậu phong phú ghê, sao không trở thành một tác giả light novel nhỉ? Phải rồi—cậu đã đoán đúng một nửa.

Hayasaka trở nên im lặng.

Kaguya nói:

“ Đối với tới, tớ chọn tin rằng ma quỷ là có thật. Rằng Mr X là có thật, và tớ bị một hồn ma chiếm hữu thân xác. Đúng là một số bí ẩn Ishigami gặp phải là liên quan đến tớ, thế nhưng những cái còn lại hoàn toàn chỉ là trùng hợp thôi mà. Biết đâu em ấy bị nguyền rủa thật thì sao?”

Tiếng thở dài từ đầu bên kia biến thành tiếng nhiễu và trước khi Kaguya có thể nghe nói.

“Thật vô lý”

“Dù sao thì, Hayasaka, lần này cậu không cần phải làm gì đâu. Tớ sẽ nhấn mạnh chuyện này một lần nữa”

“Tớ đã bị linh hồn cô gái A chiếm hữu.”

***

Shirogane và Iino họp mặt cùng với Ishigami và Fujiwara, rồi mọi người cùng trao đổi ý kiến.

“Cái này có thật không vậy...”

Sau khi đọc xong ‘chứng thực của một người tốt nghiệp’. Ishigami cười khô khan.

Đó cũng là phản ứng tự nhiên thôi, bất cứ ai cũng phải rùng mình khi biết được rằng 7 bí ẩn mà mình gặp phải thực chất lại là những gì chàng trai 40 năm trước đã từng trải qua..

Mặc khác, khi Shirogane hỏi Fujiwara về kết quả tìm kiếm Kaguya, cô trưng ra vẻ mặt nhăn nhó.

“Bọn tớ đã tìm kiếm khắp mọi nơi rồi, thế nhưng chẳng thấy manh mối nào cả”

Sau khi huy động toàn bộ Hội Học Sinh, họ vẫn thất bại trong việc tìm ra bất cứ manh mối nào

“Nếu Kaguya muốn chúng mình tìm chiếc nhẫn này...Bốn mươi năm trước không có ai tìm thấy nó, bởi vậy không có cách nào để tìm ra nó, phải không?”

Shirogane xoay xoay chiếc bút máy của cậu rồi trầm tư suy nghĩ

Sự thật là , Shirogane đã có ý tưởng về nơi trốn của Kaguya. Thế nhưng tới đó thì chẳng có ý nghĩa gì cả.

Cuộc tìm kiếm nhẫn lần này thực chất là một trận chiến của những bộ óc được Kaguya dựng lên.

Không phải ‘sát nhân huyền thoại’ trong light novel trinh thám, mà là ‘trò chơi huyền thoại’. Nó là một bản sao của sự việc xảy ra bốn thập kỉ trước

Nếu như điều đó là sự thật, thì chiếc nhẫn nên ở nơi nó từng được cất giấu bốn mươi năm trước, Fujiwara nói

Đúng như kì vọng của thám tử tình ái tự xưng, cô ấy luôn có cái nhìn sâu sắc về light novel thể loại trinh thám.

Phải rồi, nếu như Shinomiya có thể tìm được nó thì mình cũng tìm được.

Shirogane ngẩng đẩu lên

Thế nhưng do cậu quá tập trung, chiếc bút máy rơi xuống, và Ishigami nhặt lên giúp cậu

“Xin lỗi nhé Ishigami, đây là món quà của cậu mà anh lại để rơi như thế này”

Vào ngày sinh nhật của Shirogane, Ishigami đã tặng cậu chiếc bút máy. Nó không phải là món quà gì sang trọng nhưng chất lượng chiếc bút rất tốt, và Shirogane rất thích nó.

“Phải đó, nhưng anh đừng lo. Nó thuộc về anh rồi mà Hội Trưởng”

“Kể cả như vậy...” Shirogane vừa nói vừa kiểm tra chiếc bút xem có hư hỏng gì không

“Em không quá để tâm tới những món quà em tặng đi đâu. Nếu như anh có lỡ làm hỏng nó thì năm sau em tặng cái mới là được mà”

“Thật vui vì em nói vậy”

“Anh thực sự không cần để tâm đâu”

Ishigami gãi gãi cổ khi nói vậy, và cát rơi xuống sàn nhà

“Nhân tiện thì, cậu đúng là đã tới thẳng đây từ chỗ luyện tập của đội cổ vũ đỏ”

“Ehh?

Ishigami bối rối và không hiểu Shirogane đang nói điều gì. Shirogane nở một nụ cười gượng gạo rồi đưa tay tới Ishigami

“Ishigami, có cát dính trên mông cậu kìa. Để anh phủi nó đi cho cậu”

“Ah, em xin lỗi về chuyện đó”

Shirogane vươn tay tới mông cậu và phủi đi phần bột trắng được trộn lẫn với cát

Thứ bột đó là vôi sống

Loại bột trắng dùng để kẻ vạch trên sân bị dính lại trên quần của Ishigami, tạo ra họa tiết phức tạp—

“Oh! Anh hiểu ra rồi”

Shirogane nhận ra

Đáp lại lời nói đột ngột của Shirogane, Fujiwara nghiêng đầu hỏi:

“Cậu hiểu ra cái gì?”

“Nơi cất giấu chiếc nhẫn”

Điều đó khiến mọi người trong căn phòng  bất ngờ

“Đừng thấy hứng thú khi anh chạm vào phía sau của em chứ. Căn thời điểm tệ quá mà”

“Không phải là trùng hợp đâu. Anh chỉ nhận ra nó khi anh chạm vào mông em thôi. Em có bờ mông tuyệt quá mà”

Ánh mắt của Fujiwara sáng lên khi cô nghe điều đó

“Thật sao? Cho chị chạm với”

“Em từ chối—Ah, không, như vậy thì chắc vẫn ổn, em đoán vậy?”

“Tởm quá đi”

Khi họ đang trò chuyện, chiếc chuông trong phòng Hội Học Sinh bỗng dưng vang lên.

“Ahh”

Đó là tiếng chuông cuối cùng ra hiệu cho các học sinh rời khỏi trường học

Với tiếng chuông đó, âm thanh trong sân trường dần dịu đi.

Sau đó, những học sinh vẫn đang tìm kiếm chiếc nhẫn hét lên “Vừa rồi vui thật đấy”, rồi được tiếp nối bởi “Cảm ơn cậu rất nhiều” , “Hẹn gặp cậu ngày mai”. Tiếng nói đó nghe có chút nản lòng.

Một lúc ngắn sau, sân trường lại lặng im như buổi chiều mọi khi

Mọi người hẳn nhận ra rằng đã hết thời gian

“Được rồi, tớ sẽ tìm chiếc nhẫn một mình, mọi người có thể về trước”

Khi Shirogane nói điều đó, Fujiwara tỏ ra không hài lòng:

“Eh? Cuối cùng chúng ta cũng tới xa được như vậy, và cậu lại yêu cầu chúng tớ đi về sao?”

Các giáo viên sẽ bắt đầu phàn nàn nếu bọn họ bắt đầu lượn lờ sau giờ học. Họ sẽ không được phép ở lại chỉ để tìm kiếm chiếc nhẫn.

Hơn thế nữa, có một người còn cằn nhằn hơn cả giáo viên đang ở đây.

“Không được Fujiwara-senpai. Hết giờ rồi. Thật tệ là chúng ta đã không kịp tìm ra đáp án”

Shirogane cau mày khi cậu nghe những gì Iino nói:

“..Có nghĩa là, anh vẫn được ở lại vì anh đã có đáp án rồi, phải không?”

“Em đâu có nói là anh được ở lại...”

Iino trông có vẻ lưỡng lự

Ishigami nói giúp Shirogane

“Chúng ta không thể để Shinomiya-senpai ở lại rồi ra về, phải không? Tất cả đều ở lại thì đông quá, nhưng nếu chỉ có mình hội trưởng...”

“Cậu không cần nói tớ điều đó Ishigami, tất nhiên tớ biết chứ!”

Shirogane mỉm cười, rồi cậu hướng tới căn nhà cũ của trường

“Giải quyết vụ này nhanh nhất có thể nhé”

Shirogane đáp lại lời cổ vũ của Fujiwara với một cái vẫy tay

***

Căn nhà cũ nơi đặt phòng Hội Học Sinh lâu đời tới nỗi thậm chí còn có người nói về việc dỡ bỏ nó.

Căn nhà đã cũ nát và bị hao mòn, thế nhưng nó vẫn được sử dụng trong suốt thời gian dài như vậy bởi ảnh hưởng từ Alumni hay còn được biết tới như ‘Hiệp Hội Phượng Hoàng’

Hiệp hội được thành lập bởi Hội Học Sinh trong quá khứ này có ảnh hưởng rất lớn lên học viện.

Đầu tiên, ‘Hiệp Hội Phượng Hoàng’ sở hữu khu đất mà căn nhà cũ này được xây trên.

Xây dựng trường học ở đây cho thấy rõ rằng có một mối quan hệ quyền lực phức tạp trong học viện. Nó là một trong những chứng cứ rằng thực chất học viện Shuchin không được gắn kết như bề ngoài.

Từ góc nhìn của các học sinh sử dụng cơ sở vật chất, việc không có điều hòa khiến nơi đây vô cùng bất tiện. Bởi vậy, điều này cũng đúng thôi khi họ muốn dỡ bỏ nó và xây lên một tòa nhà mới.

Căn phòng nghệ thuật trong toà nhà cũ đó chắc hẳn cũng có bầu không khí giống như bốn mươi năm trước. Tình cảm của cậu nam sinh, người đã vẽ bức họa đó có vẻ như vẫn còn vương vấn ở nơi đây.

Vì cô gái A, người mà tên đã bị che mất cậu đã luyện tập piano không ngừng nghỉ như một tên ngốc trong chuyện tình yêu thế nhưng lòng nhiệt huyết của cậu có lẽ lại được đặt ở đâu đó khác

Có thể cậu ta tài năng hơn trong những lĩnh vực khác. Ví dụ, có thể cậu ta thành thạo hơn trong việc vẽ tranh. Đó là lí do vì sao cậu quyết định sử dụng bức tranh làm quà chia ly. Không có cách nào để xác định sự thật cả, thế nhưng Shirogane cảm thấy đó là sự thật.

Shirogane lấy bức tranh đó ra từ nhà kho.

Bức tranh mà Ishigami tưởng nhầm là vẽ Kaguya, chắc chắn là chân dung của cô gái A người đã ra đi bốn mươi năm trước.

Thật khó để nói được bức tranh này có phải là một tuyệt tác hay không.

Nghệ thuật phê bình tác phẩm hội họa rất khó khăn.

Tài năng, kĩ thuật, giá trị và thời đại.

Không có kiến thức về những nhân tố đó thì đánh giá bức tranh một cách khách quan là chuyện bất khả thi.

Tuy nhiên, tới cả một kẻ nghiệp dư cũng có thể hiểu được tác phẩm này

Đó là bởi vì những chi tiết được thêm vào bữa tranh. Bức tranh càng chi tiết thì chứng tỏ người vẽ nó càng bị ám ảnh. Họ có thể bị ám ảnh với chủ đề, với danh vọng với chính học hay với đối tượng được vẽ. Người vẽ sẽ nỗ lực rất nhiều vào những thứ họ bị ám ảnh.

Với bức vẽ này, chủ đề của nó là tình yêu.

Nó thể hiện nỗi ám ảnh mà không thể miêu tả được chỉ với những từ ngữ như yêu hay thiện cảm

Trong tác phẩm vô cùng chi tiết này, có vẻ như cho dù làm việc tỉ mẩn tới bao nhiêu cũng không bao giờ là đủ.

Trong đó còn ẩn chứa nỗi buồn và sự phẫn nộ

Ích kỉ hơn cả đáy sâu của biển cả, sự đố kị còn hơn cả lòng ghen tị đơn thuần, và thậm chí cả lòng ghét bỏ cũng được trộn lẫn vào đó.

Điều đó cho thấy tình yêu phức tạp tới nhường nào.

Sẽ thật tuyệt vời làm sao nếu tình yêu thuần khiết. Sẽ thật tuyệt vời làm sao nếu tình yêu giản dị và mộc mạc.

Trên thực tế, tình yêu không hề đẹp đẽ, hoàn mỹ hay hợp lý.

Bạn chẳng thể hoàn toàn loại bỏ đi mặt xấu xí của mình, bởi vậy bạn phải che dấu nó bằng sự hiền lành và dối trá để khiến bản thân mình trở nên chỉnh tề nhất có thể. Và thứ trang trí này được gọi là tình yêu.

Tuy nhiên, Shirogane cảm thấy như vậy cũng ổn

Kể cả tên sát nhân cũng có thể đi thuyết giáo về việc sinh mạng đáng quý tới nhường nào. Tới cả một tên cướp cũng có thể hi vọng về hòa bình thế giới.

Tình yêu cũng tương tự như vậy, đó là thứ cảm xúc không chỉ dành riêng cho những con người chân thật và ngay thằng. Những người với trái tim méo mó cũng khao khát công lý. Cậu tin rằng ai cũng bình đẳng theo nghĩa đó.

Điều bức tranh này thể hiện là tình yêu tràn đầy sự mâu thuẫn. Và màu sắc của nó vẫn gây ấn tượng sâu sắc cho tới ngày nay.

Shirogane thực lòng cảm thấy bức tranh này thật đẹp

“Người vẽ bức họa này là tiền bối của ta. Anh ấy đã chăm sóc cho ta, một học sinh trao đổi chẳng biết bất cứ ai”

Hiệu Trưởng đang đứng ngay sau Shirogane

Ông nhìn vào bức tranh với đôi mắt trìu mến, rồi nói:

“Anh ấy quả thật là một người dịu dàng. Tới tận bây giờ, ta nghĩ cũng chỉ có người như anh ấy mới có thể làm tan chảy trái tim băng giá của cô ấy”

Ta thực sự đố kị với anh ấy—ông thêm vào

“Vậy chiếc nhẫn thực sự nằm ở đây, huh.”

Hiệu Trưởng hồn nhiên nói

Ông không thực sự hỏi, mà chỉ xác nhận sự thực

“Vậy đúng là thầy có biết”

Hiệu Trưởng vuốt ve bộ râu trên cằm mình, rồi nhìn Shirogane như thể ông đang nhìn đi đâu xa

Rồi ông quay về phía chiếc nhẫn

--Thật đáng buồn, Hiệu Trưởng lẩm bẩm với chính mình

Shirogane gật đầu và nói:

“Em nghĩ câu hỏi này có một vấn đề. Chỉ người yêu cô mới có thể tìm ra nó, nhưng nếu anh ta thực sự yêu cô, thì anh sẽ không thể lấy nó ra. Đó là nghịch lý 22” [note37354]

Cô gái A trong bức tranh đang đắm mình trước ánh trăng soi sáng qua khe cửa sổ, và có vẻ như đang sắp đổ lệ.

“Khi một chàng trai tán tỉnh cô, cô sẽ đưa những yêu cầu bất khả thi. Hồi đó, ta cứ nghĩ cô chỉ đang lấy lí do để đuổi bọn ta đi. Thế nhưng sau hơn ba mươi năm giảng dạy, cuối cùng ta cũng hiểu được những gì cô ấy nghĩ”

Nếu ông không thể loại bỏ tấm màn thiêng liêng, ông sẽ không thể đảo ngược câu thần chú của sự sống và hiểu được sự thật. [note37358]

“Cô ấy là một đứa trẻ phiền phức luôn muốn những người khác tương tác, tiếp xúc với cô”

Cách nói thẳng vào vấn đề này đang khiến môi Shirogane cong lại.

“Cô gái đó chưa từng nghĩ rằng mình được yêu mến. Những chàng trai tán tỉnh cô chỉ bởi vẻ đẹp của mình, và cô nghĩ rằng mình chỉ như mục tiêu ham muốn tình dục của bọn họ. Và tình yêu không tồn tại... Rắc rối này nảy sinh bởi vẻ đẹp của cô, bởi vậy cô không thể ngừng tìm đến những người khác. Ta đã thấy qua hàng tá đứa trẻ như cô ấy”

Cô không hề tự tin vào việc mình được yêu mến.

Những người cô chưa từng nói chuyện dành tình cảm cho cô chỉ vì ngoại hình của mình. Shirogane có thể hiểu được nỗi lo của cô

Cô ước rằng phía đối diện sẽ nói với cô rằng điều họ yêu ở cô là thứ ở bên trong cô. Điều này là tương tự với bất cứ thời đại nào, với bất cứ ai, bất cứ giới tính nào cũng đều sẽ nghĩ như vậy.

Cô chỉ mong rằng có ai đó chạm tới trái tim của cô

“Họ vẫn còn quá trẻ và thiếu trưởng thành.”

Hiệu Trưởng nhìn chằm chằm vào bức họa của cô gái, thế nhưng Shirogane không nhìn vào mặt ông

“Nếu như bây giờ ta có thể làm thầy giáo của hai người đó, hẳn ta đã có thể cứu rỗi được linh hồn bọn họ”

Shirogane không thể thấy khuôn mặt Hiệu Trưởng, nhưng cậu có thể nghe thấy giọng nói run rẩy của thầy

Khuôn mặt ông ấy lúc này đang như thế nào nhỉ?

Trong suốt 30 năm vừa qua, điều gì đã đè nặng trong tâm trí Hiệu Trưởng? Shirogane bỗng nghe thấy giọng ông.

“Liệu ta có thể nhìn chiếc nhẫn được không”

Hiệu Trưởng nói thật to, như thể ông đang cố kiềm chế chính mình

Shirogane đưa chiếc nhẫn cho Hiệu Trưởng, và ông bỗng cười lên

“Thứ ta luôn tìm kiếm hàng chục năm qua, hóa ra lại được đính với một viên thủy tinh sao? Thứ này ngoài hàng chắc chỉ vài chục ngàn yên.”

Chiếc nhẫn được cô gái A cất giấu hóa ra chỉ là chiếc nhẫn rẻ tiền được bán nơi quầy hàng ven đường.

Nó chẳng phải chiếc nhẫn với viên ruby vài carat đính kèm

“Tình yêu đúng là không thể đoán trước được. Chẳng ai có thể đánh giá giá trị của nó cả”

Quan sát chiếc nhẫn dưới ánh trăng, Hiệu Trưởng lẩm bẩm đầy tiếc nuối:

“Những lá thư chân thành của đàn anh của ta gửi mỗi sáng với cô ấy cứ như là công việc bắt buộc. Anh ấy quá thật thà, và cứ gửi thư mỗi ngày, như kiểu công việc thường ngày. Hẳn chuyện này đã không giúp cô quá nhiều trong việc quyết định xem tình yêu đích thực là gì”

“Những lá thư chân thành sao?”

“Phải đó. Ta nghĩ nó đã được ghi lại trong ‘chứng nhận của người đã tốt nghiệp’ . Tiền bối của ta sẽ gửi thư cho cô ấy mỗi ngày”

Khi cậu nghe thấy điều này, có thứ gì đó hiện lên trong tâm trí cậu

Mọi thứ đều được kết nối với nhau. Giờ đây cậu có thể thấy được điều đó

--Ý định thực sự của Kaguya.

“Trong thời hiện đại, những lá thư tình là cách để bày tỏ tình cảm của một người. Thế nhưng trong quá khứ lúc con trai và con gái bị cấm gặp gỡ nơi công cộng, viết thư chỉ là một phương thức giao tiếp thôi”

Chàng trai gửi thư cho Kaguya mỗi ngày, Mr X.

Và cô gái A mang nét tương đồng với Kaguya

Cô gái A và ngài X

Lá thư tình được gửi mỗi ngày.

Kaguya muốn tái hiện chân thực những trải nghiệm của cô gái A

Cậu cuối cùng cũng hiểu ra. Kaguya không muốn sao chép lại bảy bí ẩn.

Thứ cô muốn sao chép là câu chuyện của bọn họ

“Cảm ơn em vì đã nghe ta kể lể về quá khứ. Chiếc nhẫn đây.”

Hiệu Trưởng chậm rãi đưa tay ra.

Nhưng Shirogane từ chối ông.

“Người nên giữ lấy chiếc nhẫn này không phải là em”

Đúng vậy. Nếu như đây là do Shinomiya tái hiện lại, thì đây sẽ không phải ‘câu chuyện của chúng tôi’.

“Ý em là sao?”

Hiệu Trưởng trông có vẻ bối rối, nhưng trong ánh mắt ông chẳng có chút ngờ vực nào.

Ông có đôi mắt của một người thầy đang cố hiểu xem Shirogane đang nghĩ gì

“Bởi linh hồn của anh ta vừa mới nói chuyện với em mà”

Hiệu trưởng được khai sáng và mỉm cười

“...Thật là tệ quá. Em bị ma nhập sao?”

“Có vẻ là như vậy. Em đang sắp đánh mất chính mình rồi”

“Chuyện tương tự cũng xảy ra với Shinomiya-san, có vẻ như cô bé cũng bị linh hồn của cô gái A chiếm hữu nữa. Sợ quá đi”

Nó quả thực là đáng sợ

Nếu như mọi chuyện xảy ra đều là do Kaguya Shinomiya chủ mưu thì cô quả thực là một người đáng sợ.

“Vậy ta xin được cảm ơn em. Xin hãy giúp ta nói điều này với cả Shinomiya-san nữa”

Và rồi Shirogane—Không, chàng trai lấy chiếc nhẫn

Chàng trai bị linh hồn chiếm hữu bước xuống cầu thang rồi dời đi

Người đàn ông đã từng trải qua độ tuổi 16 nhìn theo cậu

Hiệu Trưởng nói với giọng của một học sinh cao trung không phù hợp với độ tuổi của ông:

“Hi vọng câu chuyện vốn đã từng kết thúc của họ...”

--Có một kết cục có hậu.

“Cậu quả thực đã tìm ra tớ rồi này”

“Tất nhiên, Boku biết mọi thứ về cậu mà” [note37355]

Boku...? Tớ hiểu rồi, fufu, vậy ra nó là như vậy”

“Bởi kết thúc câu chuyện phải được xảy ra tại đây. Dưới gốc ‘cây tự vẫn này’ ”

“....”

“Vào ngày tuyết rơi đó, tôi đã trượt chân khỏi mái nhà và ngã dẫn tới tử vong. Nếu như cậu thực sự yêu tớ, thì cậu sẽ chọn cách ra đi tương tự. Thế tớ nói có đúng không? Thế nhưng cậu lại không làm như vậy, tớ vẫn luôn tự hỏi tại sao?”

“Cậu nghĩ rằng tớ làm như vậy bởi tớ không yêu cậu sao?”

“Vậy thì cậu sẽ không tự kết liễu chính mình để được ở cùng tôi phía thế giới bên kia. Điều cuối cùng cậu làm để bày tỏ tình yêu của mình chính là tự treo cổ trên cây, hẳn là có một nguyên nhân sâu xa đằng sau điều đó.”

“Oh—Còn có lý do đằng sau chuyện này sao?”

“Đó là địa điểm. Cái cây này chính là địa điểm tớ ngã”

“...”

“Tớ không có kí ức nào về cái chết của mình, nên tớ không chắc lắm. Cậu không chọn được chết cùng một cách với tôi, đó là bởi vị cậu ưu tiên địa điểm, thay vì phương thức ra đi. Có đúng không?”

“Phải, tớ đã chọn nơi cậu ra đi để chúng ta có thể cùng nhau bước sang thế giới bên kia. Thế nhưng tớ cũng đã không còn trí nhớ, bởi vậy tớ không chắc được.”

“Đây là nơi chúng ta gặp cái kết của mình. Mặc dù thi thể của chúng ta được chôn cất ở những ngôi mộ khác nhau.”

“Vậy đó là lí do cậu nghĩ rằng có thể thấy tớ ở đây sao?”

“Đúng vậy”

“Fufu, vậy cậu đã tìm ra chiếc nhẫn chưa?”

“Oh, Tất nhiên rồi”

“Thật tuyệt quá”

“Thế nhưng tớ có điều muốn nói. Cậu thực sự quá đáng mà. Cậu tự mình làm tất cả chuyện này, và chẳng tin tưởng tớ gì cả”

“Có lẽ, tớ cũng nghĩ vậy. Nhưng không thể trách được, tớ thực sự không biết rằng mình có thật là được yêu mến không. Tớ luôn nghĩ rằng thực sự chẳng có ai yêu mình cả”

“Chiếc nhẫn được giấu trong trái tim của cậu.”

“...”

“Trong bức họa mà tớ đã vẽ. Chiếc nhẫn được cất giấu bên trong bức họa ở phòng nghệ thuật.”

“Phải, được giấu ở đó”

“Tớ đã vẽ nó theo phong cách matière bằng cách cường điệu kết cấu của tác phẩm. ‘cát’ đã được thêm vào để tăng thêm kết cấu của bức tranh. Bởi vậy, chiếc nhẫn rẻ tiền có thể dễ dàng được vùi vào trong đó”

“Phải đó, khi cậu vẽ chân dung, tớ nhận ra có thể giấu thứ gì đó vào bức tranh của cậu. Đó chỉ là một trò chơi khăm nho nhỏ thôi. Tớ đã mua nó tại cửa hàng tiện dụng gần nhà ga, rồi vùi nó vào trong bức tranh rồi che đậy nó đi bằng vài nét vẽ. Tớ cứ tưởng cậu sẽ không để ý—“

“Quả là một trò đùa ác ý mà. Thế nhưng cậu vốn là như vậy. Người luôn đưa những thử thách bất khả thi và rồi thích thú khi thấy người khác gặp rắc rối.”

“Tớ luôn cảm thấy bất an. Bởi vậy, tớ muốn kiểm tra tình yêu của cậu”

“Đúng vậy, và tớ cũng đã hồi đáp bằng tình yêu của mình. Dù sao thì, người họa sĩ sẽ nhận ra khi có người đụng chạm tới bức tranh của họ mà.”

“Đó là điều mà chỉ duy nhất người họa sĩ mới để ý”

“Tớ đã cười và bỏ qua trò đùa của cậu, rồi tặng lại cậu bức tranh khi nó hoàn thiện”

“Như vậy là không ổn. Điều đó có nghĩa là cậu đã trả lại chiếc nhẫn nguyên vẹn cho tớ, phải không?”

“Làm sao mà tớ biết chuyện gì xảy ra trong đầu cậu chứ”

“Và tớ lại cứ hi vọng rằng cậu sẽ hiểu ra”

“Đó là lí do tại sao cậu lại làm chuyện như thế”

“Đúng vậy, tớ đã phát thanh toàn trường để tìm chiếc nhẫn. Đáng ra cậu phải nhận ra đây là lời nhắn tới riêng cậu và phải hoảng hốt lấy chiếc nhẫn ra chứ”

“Cậu nhầm rồi. Làm sao tôi có thể làm điều như vậy chứ? Tớ đã bày tỏ tình cảm của mình với cậu rồi, sao cậu có thể nói thứ gì quá đáng như vậy chứ”

“Nhầm chỗ nào?”

“Bởi chiếc nhẫn đó được chôn vùi trong bức tranh vẽ cậu.”

“....”

“Trong trái tim cậu”

“Trái tim của tớ...Đó là lý do tại sao cậu không thể đặt tay lên nó sao?”

“Chẳng phải điều đó quá hiển nhiên sao? Tớ yêu cậu, và cho dù đó chỉ là bức tranh thì làm sao tớ có thể đặt tay lên trái tim cậu chứ”

“Đừng nói những điều phức tạp như vậy chứ! Nó chỉ là một bức tranh thôi mà! Cho dù đó là bức tranh vẽ tớ thì cậu vẫn có thể xới tung nó lên rồi dễ dàng sửa nó mà!”

“Thế nhưng tớ vẫn không thể làm vậy được! Tại sao cậu lại không hiểu tình cảm tớ dành cho cậu chứ!”

“...Tất nhiên tớ không thể rồi! Bởi không có một ai yêu tớ cả. Tất cả mọi người chỉ nhắm tới ngoại hình và xuất thân cao quý của tớ thôi. Họ có thể nói họ thích tớ, nhưng họ chỉ mới nhìn thấy nụ cười giả tạo của tớ thôi. Họ không biết được bên trong tớ xấu xí tới nhường nào, tớ không xứng đáng với tình yêu ra sao”

“Thế nhưng tớ vẫn yêu cậu. Cho dù là tính cách phiền phức và mưu mô của cậu, hay cách cậu cảm thấy không yên lòng của nhân cách của cậu. Cái cách mà cậu khao khát tình yêu hơn ai hết với tớ thật đáng yêu và xinh đẹp làm sao.”

“....”

“Tớ yêu trái tim cậu”

“....”

“Cậu, người đã luôn lắng nghe tôi luyện tập piano dù chỉ là với tinh thần trách nghiệm”

“....”

“Cậu, người đã dựng lên rào chắn trên cầu thang, mặt ‘nữ hoàng cơ bắp của cậu’ ”

“...”

“Cậu, người đã lo lắng khi tớ suy sụp, và ghé thăm tớ với chiếc mặt nạ hình sọ. Tớ biết tất cả những chuyện đó”

“....”

“Cậu, cô nàng tinh quái đã nghịch ngợm với bức tranh của tớ. Cậu chơi khăm ra sao cũng được, nhưng xin đừng làm rối bản phác thảo mấy bức tranh của tớ nữa. Sửa lại chúng khó lắm đấy”

“....”

“Và cậu, cô nàng vụng về đã kéo cả trường vào cuộc tìm kiếm chiếc nhẫn chỉ vì lợi ích của tớ”

“....Này”

“Và cuối cùng, cậu với trái tim thuần khiết, người đã chọn cái chết để chúng ta có thể được ở bên nhau. Đó là cậu mà tớ yêu”

“....”

“....”

“Đây có phải là tình yêu đích thực không?”

“Ít nhất của tớ là tình yêu đích thức”

“Này, lươn lẹo quá đấy, của tớ mới là tình yêu đích thực.”

“...Nhân tiện thì, chiếc nhẫn...”

“Ohh, chiếc nhẫn ban ước nguyện...”

“Chúng ta nên ước gì đây”

“Cậu còn cần phải hỏi sao”

“Phải rồi”

“Ước cho tình yêu vĩnh cửu, tất nhiên”

***

Khoảnh khắc Shirogane đặt chiếc nhẫn lên Kaguya .

Một tia sáng như được bắn lên bầu trời.

Có lẽ đó chỉ là ảo giác được tạo nên từ ánh hoàng hôn.

Tuy nhiên, những linh hồn lang thang nơi này trong suốt bốn thập kỉ qua cuối cùng cũng đã trở về nơi họ thực sự thuộc về. Shirogane nghĩ vậy

“...Cậu nghĩ như vậy đã đủ tốt chưa Shinomiya?”

“Phải, tớ nghĩ như vậy là ổn rồi, Hội Trưởng.”

Họ nhìn vào nhau rồi mỉm cười, cảm thấy có chút xấu hổ.

Và thực lòng tin rằng màn biểu diễn vừa rồi sẽ hiệu quả.

***

“Làm chuyện này thật là xấu hổ quá đi”

Shirogane nói khi cậu thu dọn đồ đạc để về nhà.

Hầu hết mọi ánh đèn đều đã tắt, chỉ còn có văn phòng và phòng Hội Học Sinh là đèn vẫn còn sáng.

“Cậu thật sự đã rất nhập tâm đấy, Hội Trưởng.” Kaguya trả lời

Để trả lại ‘lưu bút của học sinh tốt nghiệp’ về chỗ cũ, họ tiến vào căn phòng bí mật.

Một mảnh giấy được tìm thấy trên sàn

Đó là lời nhắn cuối cùng của cô gái A

“Cậu ấy đã ra đi rồi. Và tôi cũng sẽ sớm theo sau. Tôi chỉ muốn cậu ấy nhận ra tình cảm ẩn giấu trong trái tim mình thôi mà. Linh hồn của tôi sẽ mãi vương vấn nơi học viện này”

Đoạn văn ngắn đó là những lời trăn trối của cô

Kaguya đã nảy sinh ra ý tưởng về sự kiện lần này sau khi cô nhìn thấy tờ giấy trăn trối.

Kaguya cho rằng ‘tình cảm ẩn giấu trong tim’ trong tờ ghi chú này ám chỉ tới chiếc nhẫn được cất giấu trong bức tranh. Tuy nhiên, chỉ tìm chiếc nhẫn không thôi thì vẫn không đủ để siêu thoát linh hồn cô gái A.

Cô gái A đã hi vọng rằng chàng trai có thể tìm ra chiếc nhẫn đó. Nếu tâm nguyện của cô không được hoàn thành thì linh hồn cô ấy sẽ mãi vương vấn nơi học viện này.

Bảy bí ẩn của học Suichin vốn bắt nguồn từ cuộc đối thoại giữa cô gái A và chàng trai, bởi vậy Kaguya nghĩ rằng đây là minh chứng cho việc linh hồn của cô vẫn còn lang thang nơi đây

Và thế là, để có thể siêu thoát cho cô gái A, họ mô phỏng lại mọi chuyện và chơi ‘trò chơi huyền thoại’. Ai đó sẽ đóng vai chàng trai và đi tìm chiếc nhẫn, rồi bắt đầu cuộc hội thoại mà đáng ra nó nên xảy ra vào 40 năm trước. Đó là cách duy nhất để xoa dịu linh hồn cô gái A.

Siêu thoát cho linh hồn của người tiền bối từ bốn thập kỉ trước, đó chính là mục đích của Kaguya.

“Nhưng mà Shinomiya...Ít nhất thì cậu cũng nên đưa ra một vài lời cảnh báo trước khi bắt tay vào kế hoạch chứ”

Shirogane đã thấy được lời trăn trối khi cậu tìm kiếm căn phòng, nhưng cậu không ngờ rằng Kaguya lại thấy trước nhiều bước đi tới vậy.

Khi cậu nhận ra Kaguya đang bắt chước theo cô gái vô danh A này, đó là lúc cậu bắt đầu để ý tới ý định thực sự của cô.

Cậu đã khá nỗ lực để có thể đi được xa như vậy, bởi vậy cậu ước rằng Kaguya sẽ cho cậu chút gợi ý gì đó, Shirogane cằn nhằn.

“Ara? Fufu, chẳng phải cậu cũng đã tìm ra đáp án rồi sao, Hội Trưởng? Như vậy thì vẫn ổn mà”

Kaguya nở nụ cười như một bé gái

Thế rồi bỗng dưng cô hạ thấp đầu xuống

“Tớ không thể coi việc này như chuyện của người khác được”

Kaguya nhẹ nhàng nói

Shirogane muốn tìm ra được điểm tương đồng giữa Kaguya và cô gái A, nhưng hôm nay cậu đã kiệt sức khi phải sử dụng trí óc quá nhiều.

Có lẽ mình nên mua cái bánh bao trên đường về nhà—cậu quyết định.

Cậu thường tự mang theo thức uống giải khát của mình để giữ chi phí ở mức tối thiểu

Nhưng mà hôm nay mua thêm cái bánh bao chắc cũng không sao—Shirogane nghĩ trong lúc những sự kiện diễn ra trong tuần vừa qua lướt qua tâm trí cậu.

“Tuần vừa qua quả thật khó tin”

“Oh, đó không tới một tuần đâu, là sáu ngày”

“Cũng chẳng khác nhau là mấy”

Nghĩ lại thì...

Bắt đầu với sự việc lá thư tình rồi Shirogane và Ishigami bị kéo và vụ bảy bí ẩn, rồi tìm chiếc nhẫn.

Mọi chuyện hẳn sẽ kết thúc ở đây. Ngày mai họ sẽ trở về cuộc sống bình thường.

“Nhân tiện thì Shinomiya, cậu đúng là quan tâm rất nhiều tới người chết nhỉ”

“Tất nhiên, ít nhất thì tớ cũng có thể làm được ngần đó”

***

Đó là một lời nói dối

Người phụ nữ đó chẳng hề cảm thấy thương tiếc chút nào cho người chết

Mấy cái thứ như linh hồn người chết làm gì tồn tại—Kaguya hét lên trong lòng.

Vậy rốt cuộc thì những sự kiện vừa rồi có ý nghĩa gì? Những điều sau sẽ hé lộ một phần quá trình suy nghĩ của cô

--Thí nghiệm nhà tù Standford.

Đây là một thí nghiệm tâm lý học có thật được thực hiện tại Mỹ vào những năm 70 của thế kỉ trước. Đặc biệt, những người không quen biết lần nhau được chiêu mộ để đóng vai quản ngục và tù nhân. Để khiến thí nghiệm chân thật hơn, những người đóng vai tù nhân sẽ bị cảnh sát bắt. Họ rồi sẽ bị nhốt trong một nhà tù giả, và thực sự sống một cuộc sống nhục nhã

Sau đó, thời gian dần trôi qua, những người đóng vai quản ngục bắt đầu quen dần thái độ trịch thượng đối với những người đóng vai tù nhân. Và chuyện này chẳng hề liên quan tới nhân cách ban đầu. Với họ, họ chỉ hành xử theo cách có lợi nhất đối với một quản ngục mà thôi.

Cuối cùng, thí nghiệm phải được kết thúc trước thời hạn do mức bạo lực vượt ngưỡng báo động và tù nhân chịu sang chấn tâm lý.

Chỉ sáu ngày sau khi thí nghiệm bắt đầu.

Nếu như phạm nhân và quản ngục trở nên như vậy, thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu đối tượng nhập vai là cặp tình nhân?

Nếu như họ nhập vai vào “Đôi tình nhân trong câu chuyện xúc động”?

Cuộc chiến giữa những trí óc mà Kaguya bày ra lần này là một thứ kiểu như vậy.

Họ sẽ diễn như cặp đôi trong câu chuyện khởi nguồn của bảy bí ẩn và tạo ra cảnh tượng này, thứ mà sẽ được Kaguya và Shirogane trải nghiệm.

Có nghĩa là chuyện này vốn là kế hoạch đã được cô chuẩn bị cẩn thận theo phong cách của ‘sát nhân huyền thoại’. Một ‘câu chuyện tình huyền thoại’

Mặc dù không phải tất cả mọi chuyện đều đi đúng theo kế hoạch của cô.

Ví dụ, Shirogane nhận ra ý định thực sự của cô muộn hơn cô dự tính, và bảy bí ẩn mà cô muốn Shirogane trải qua nhưng Ishigami mới là người dính phải....Có lẽ cậu ta thực sự đã bị nguyền rủa. Ít nhất, Kaguya nghĩ vậy.

--Dù sao thì, chắc chắn bây giờ Hội Trưởng sẽ nghĩ mình là người tình định mệnh của cậu ấy thôi!!

Kaguya tưởng tượng thử xem từ ngày mai trở đi nó sẽ có tác dụng ra sao, và vui vẻ trở về nhà.

--Kết quả của cuộc chiến hôm nay: Kaguya chiến thắng

***

Nếu như bạn chỉ tham gia lễ hội, thì bạn chỉ cần tận hưởng hết mình tại đây thôi. Thế nhưng với những người tổ chức họ vẫn cần phải dọn dẹp chiến trường sau lễ hội

Những điều sau đây là kết quả của cuộc tìm kiếm chiếc nhẫn

Sau khi chiếc nhẫn của cô bị lấy đi, và bị cuốn vào vụ này mà không được bàn bạc trước chút nào, Hayasaka, đã một mình chiếm lấy phòng tắm của căn biệt thự Shinomiya trong suốt hai giờ liền.

Hayasaka thường độc chiếm phòng tắm để giải tỏa căng thẳng, thế nhưng lần này cô thực sự rất tức giận. Hayasaka bỏ laptop của cô vào túi chống nước rồi đem vào bồn tắm

“Cậu xem gì từ nãy tới giờ vậy?”

“Kênh Faceplant” [note37357]

Kaguya hỏi Hayasaka, người mới ra khỏi phòng tắm, và nhận được câu trả lời như vậy

Kaguya bắt đầu tìm kiếm thư mục cây cối trong trí nhớ của cô.

“Cây cỏ gương huh. Nó thường được thấy trong các thành phố, và khá nổi tiếng với những người trồng vườn. Nhưng do nguồn cung hạn chế nên nó không thể được sản xuất với số lượng lớn. Đó là lí do vì sao cậu ngưỡng mộ chúng qua những video, phải không?”

“Sai bét. Nãy giờ tôi đang xem video mấy chiếc xe mô-to bị đổ. Đó là video tổng hợp những chiếc moto đổ sụp xuống trong khi chờ đèn tín hiệu hay tại chỗ đậu xe ở cửa hàng tiện lợi”

Khẩu vị video của trợ lý riêng vẫn khó hiểu như mọi khi.

Thế nhưng Kaguya cảm thấy an lòng hơn khi tâm trạng Hayasaka đã được cải thiện

Vào tuần sau, Kaguya bị Fujiwara và Iino tra hỏi

Điều đó cũng là tự nhiên.

Thế nhưng sau khi nói rằng điều cô làm là để xoa dịu linh hồn của cặp đôi 40 năm trước, họ thể hiện sự cảm thông và bất ngờ đồng thời cũng không tìm hiểu thêm nữa

“Sự việc được giải quyết thì lời nguyền của em cũng sẽ được giải trừ, phải không?”

Ishigami đang rất vui, nhưng sự thật là, hầu hết sự kiện cậu gặp phải đều do Kaguya đứng sau.

Còn phần còn lại, Kaguya hoàn toàn chẳng biết gì cả. Có lẽ sau cùng thì Ishigami thực sự đã bị nguyền rủa

Nếu như ngày mai Ishigami có thực sự nhảy khỏi mái nhà, Kaguya sẽ nghĩ “Oh, đúng như mình nghi ngờ”

“Oh, phải rồi, đêm qua em đã mơ thấy Shinomiya-senpai”

“Em mơ thấy chị sao?

Kaguya hỏi, và Ishigami trả lời với khuôn mặt đỏ ửng

“Thực ra thì, gần đây em thường hay gặp ác mộng. Khi em đang bị con quái vật bóng đêm méo mó đuổi theo trong giấc mơ, Shinomiya-senpai bỗng dưng hiện ra và nói. ‘Cảm ơn vì đã dọn dẹp căn phòng, đây là tấm lòng thành của chị’ và rồi chị nhanh chóng tiêu diệt con quái vật. Nhờ chị, đêm qua em đã có một giấc ngủ ngon.”

“Vậy sao, như vậy thì tốt quá”

Có người từng nói “Không có chuyện gì nhạt nhẽo hơn một sự kiện xuất hiện trong giấc mơ của người khác”

Với Kaguya, chủ đề này thật nhàm chán. Thế nhưng cô không định tạt gáo nước lạnh vào đưa đàn em đang mỉm cười hồn nhiên như vậy.

Ishigami bỗng dưng nghĩ về thứ gì đó và nói:

“Nhưng Shinomiya-senpai lúc đó đã để lại một lời nhắn ‘chị không có ý định trở thành linh hồn bảo hộ cho em, bởi vậy chị sẽ rời đi ngay đây...Nhân tiện thì, em có xu hướng thu hút những thứ chẳng lành, Nên đừng có lơ là, hãy cẩn thận nguồn nước, độ cao, những ngã rẽ với tầm nhìn hạn chế, cướp ngân hàng, rơi máy bay và nóng lên toàn cầu’ Không biết như vậy là ý gì nhỉ”

“Ai mà biết được? Đó không phải là chị”

Kaguya không tin vào ma quỷ

Và cô hoàn toàn không có định chịu trách nghiệm với những thứ mình đã nói trong giấc mơ Ishigami

Mặc dù trông cậu hơi bối rối, nhưng Ishigami vẫn chấp nhận điều đó với “em hiểu rồi, đúng là như vậy”

Sau khi rời khỏi phòng Hội Học Sinh ồn ào, Kaguya hướng tới nhà kho nghệ thuật.

Bởi Shirogane muốn trả lại chiếc nhẫn về với bức tranh

“Cậu thực sự tận tâm nhỉ, hội trưởng”

“Nó thuộc về bọn họ, bởi vậy tốt hơn hết là ta nên trả lại nó”

Kaguya đứng sau lưng Shirogane lúc này đang phục hồi lại bức tranh một cách vô cùng tinh tế, và bắt đầu nghi ngờ về hiệu quả của thí nghiệm nhà tù Stanford

Hội trưởng...tớ đã phải làm tới như vậy rồi, cậu đỏ mặt thêm một chút cũng không được sao?

Kaguya chẳng thể cảm thấy chút khác biệt nào trên khuôn mặt khắc kỷ của Hội Trưởng.

Toàn trường biết được rằng Shirogane đã tìm ra chiếc nhẫn—đó là cách mà trò chơi tìm kiếm nhẫn kết thúc.

Bởi đã hết thời gian được phép ở lại trường, hầu hết học sinh đều từ bỏ. Bởi vậy mọi người đều tò mò xem người chiến thắng sẽ ước điều gì. Ngay lúc này tất cả mọi người đang theo dõi hành động của Kaguya và Shirogane.

Tuy nhiên Shirogane vẫn cư xử như thường ngày, bởi vậy ánh mắt thăm dò của họ cũng biến mất khi trường học kết thúc.

Sau vụ náo loạn như vậy, toàn trường đã trở về bình thường vào tuần tiếp theo.

Chẳng có thay đổi nào đối với tâm lý của Shirogane về lâu dài, tuy nhiên lúc đó cậu đã có một khoảnh khắc bùng nổ cảm xúc—Liệu các học sinh khác có chấp nhận chuyện này?

Kaguya đi đến kết luận của mình sau khi quan sát Shirogane

Điều đó có nghĩa là, thử nghiệm đã thất bại

Kaguya thở dài đầy tiếc nuối

Nghĩ kĩ lại thì....

Cứ cho là thử nghiệm thành công, và trạng thái tâm lí của hai người giả vờ làm cặp đôi, sẽ tiến gần hơn với một cặp đôi thực thụ

Nhưng liệu nó có luôn như vậy?

Đối với tù nhân và quản ngục, nếu như bạn bắt họ nhập vai vào tù nhân và quản ngục thì cũng cũng sẽ chẳng có gì thay đổi cả

Vậy thì với hai người vốn đã có cảm tình với nhau, thì nếu họ đóng giả làm tình nhân—

“Được rồi, như vậy chắc là ổn”

Shirogane để Kaguya quan sát tác phẩm đã được tu sửa

“Cậu có kĩ thuật tốt thật đấy. Bức tranh trông tốt như mới”

“Bởi Shinomiya đã nói vậy, thì hẳn nó phải là sự thật rồi”

Shirogane đã chọn hội họa làm môn học tự chọn, và cậu thực sự thấy khá thích thú với vẽ với. Cậu cảm thấy an lòng vì có thể áp dụng được những kĩ năng cậu đã học.

“Cần mất một lúc nữa thì phần sơn mới khô được, lần này cậu đừng có giở trò gì đấy nhé?”

Kaguya mỉm cười và nói “Tất nhiên, tớ đâu phải là cô ấy”

Hiệu Trưởng, người vô tình bước qua mỉm cười ấm áp trước khung  cảnh này

“So với lúc trước, có phải bức tranh này đang mỉm cười nhiều hơn một chút không?”

“Cậu hẳn đang tưởng tượng ra thôi. Đừng nói mấy thứ đáng sợ như thế chứ”

Chỉ là trí tưởng tượng của cậu thôi. Tuy nhiên, có thể nói bức tranh như một tấm gương phản chiếu trái tim của người họa sĩ

Kaguya Shinomiya không tin vào sự tồn tại của những linh hồn.

Lần này cũng vậy, cô chỉ sử dụng tất cả những thứ sẵn sàng dùng được thôi. Cô hoàn toàn không thấy tiếc thương cho người chết.

Kaguya Shinomiya là một con người ích kỉ, lạnh lùng và tàn nhẫn.

Nhưng liệu đó có phải là sự thật?

Bức tranh cứ như một tấm gương

Cô gái mang nét tương đồng với Kaguya trong bức tranh hẳn là có nụ cười dịu dàng lắm.

--Câu chuyện kết thúc—

-OoO-

Tham gia Discord Hako tại https://discord.gg/W55RPyaqCn

Ghi chú

[Lên trên]
Carat là một đơn vị để đo trọng lượng của đá quý
Carat là một đơn vị để đo trọng lượng của đá quý
[Lên trên]
Phương pháp Verneuil , tìm hiểu thêm ở đây https://delphipages.live/vi/ngh%E1%BB%87-thu%E1%BA%ADt-t%E1%BA%A1o-hinh/ngh%E1%BB%87-thu%E1%BA%ADt-trang-tri/verneuil-process Kỹ thuật tổng hợp vật liệu bằng phương pháp thủy nhiệt là quá trình một vật liệu được kết tinh lại hoặc tổng hợp hóa học từ dung dịch trong một bình phản ứng kín ở nhiệt độ và áp suất cao hơn điều kiện thường. ... Khi dung môi là nước thì được gọi là phương pháp tổng hợp thủy nhiệt HPHT : high pressure high temperature, sử dụng áp suất và nhiệt độ cao để tổng hợp đá quý
Phương pháp Verneuil , tìm hiểu thêm ở đây https://delphipages.live/vi/ngh%E1%BB%87-thu%E1%BA%ADt-t%E1%BA%A1o-hinh/ngh%E1%BB%87-thu%E1%BA%ADt-trang-tri/verneuil-process Kỹ thuật tổng hợp vật liệu bằng phương pháp thủy nhiệt là quá trình một vật liệu được kết tinh lại hoặc tổng hợp hóa học từ dung dịch trong một bình phản ứng kín ở nhiệt độ và áp suất cao hơn điều kiện thường. ... Khi dung môi là nước thì được gọi là phương pháp tổng hợp thủy nhiệt HPHT : high pressure high temperature, sử dụng áp suất và nhiệt độ cao để tổng hợp đá quý
[Lên trên]
Vroom cho rằng hành vi và động cơ làm việc của con người được quyết định bởi nhận thức của con người về những kì vọng của họ trong tương lai. Để tìm hiểu thêm https://vietnambiz.vn/thuyet-ki-vong-expectancy-theory-cua-vroom-la-gi-20190828143235769.htm
Vroom cho rằng hành vi và động cơ làm việc của con người được quyết định bởi nhận thức của con người về những kì vọng của họ trong tương lai. Để tìm hiểu thêm https://vietnambiz.vn/thuyet-ki-vong-expectancy-theory-cua-vroom-la-gi-20190828143235769.htm
[Lên trên]
Hệ thống PA ( Public address system) là là hệ thống âm thanh được sử dụng trong các văn phòng, khách sạn, khu chung cư cao cấp, nhà ga, siêu thị, văn phòng, khu vui chơi giải trí… phục vụ mục đích: nhạc nền tạo cảm giác trang trọng, thoải mái, dễ chịu, nhắn tin – thông báo cho từng vùng trong các trường hợp khẩn cấp
Hệ thống PA ( Public address system) là là hệ thống âm thanh được sử dụng trong các văn phòng, khách sạn, khu chung cư cao cấp, nhà ga, siêu thị, văn phòng, khu vui chơi giải trí… phục vụ mục đích: nhạc nền tạo cảm giác trang trọng, thoải mái, dễ chịu, nhắn tin – thông báo cho từng vùng trong các trường hợp khẩn cấp
[Lên trên]
theo trans eng, ムガラータ là một từ ngẫu nhiên
theo trans eng, ムガラータ là một từ ngẫu nhiên
[Lên trên]
chasing the carrot like a donkey: nông dân hay người đánh xe thường buộc một củ cà rốt vào trước mặt con lừa và giơ ra trước mắt con lừa, vừa đủ để nó không với tới được. Con lừa mù quáng tiến về phía củ cà rốt thì nó sẽ đồng thời đẩy chiếc xe đi, thế nhưng củ cà rốt vẫn nằm ngoài tầm với.
chasing the carrot like a donkey: nông dân hay người đánh xe thường buộc một củ cà rốt vào trước mặt con lừa và giơ ra trước mắt con lừa, vừa đủ để nó không với tới được. Con lừa mù quáng tiến về phía củ cà rốt thì nó sẽ đồng thời đẩy chiếc xe đi, thế nhưng củ cà rốt vẫn nằm ngoài tầm với.
[Lên trên]
Catch 22 : là một tình huống khi bạn không thể làm một điều gì đó cho đến khi bạn hoàn thành một điều khác mà bạn không thể thực hiện cho đến khi bạn hoàn thành điều đầu tiên
Catch 22 : là một tình huống khi bạn không thể làm một điều gì đó cho đến khi bạn hoàn thành một điều khác mà bạn không thể thực hiện cho đến khi bạn hoàn thành điều đầu tiên
[Lên trên]
Boku ở đây ám chỉ Shirogane dùng cách xưng hô của cậu trai kia thay vì của mình
Boku ở đây ám chỉ Shirogane dùng cách xưng hô của cậu trai kia thay vì của mình
[Lên trên]
タチゴケ Một loại cây? Hay còn có nghĩa là những video những chiếc xe đạp ngã lăn ra
タチゴケ Một loại cây? Hay còn có nghĩa là những video những chiếc xe đạp ngã lăn ra
[Lên trên]
Nguyên gốc bản dịch eng : If he couldn’t remove this sacred veil, he wouldn’t be able to undo the spell of live and understand the truth.
Nguyên gốc bản dịch eng : If he couldn’t remove this sacred veil, he wouldn’t be able to undo the spell of live and understand the truth.
Bình luận (3)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

3 Bình luận

ai giải thích hộ em đc ko
cuối cùng thì hai đứa bị sao v
Xem thêm
Hmmm đỉnh thật
Lúc đầu ko hiểu Catch 22 là gì nhưng mà đọc đến khúc sau mới hiểu đc ý nghĩa thật sự. Mà vị tiền bối năm xưa đc như Shirogane thì đỡ hơn r đã có một happy ending rồi vậy mà :(
Tình yêu làm cho con người trở nên mù quáng
Xem thêm
Cảm ơn trans đã dịch bộ này
Xem thêm