Thời gian, cái chết và li...
Nghiêm Thành Long Võ Thành
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Arc 1: Trùng phùng, hay chia lìa?

Chương 04

Độ dài: 20,461 từ - Lần cuối: - Bình luận: 0

Lớp 1-C đã đạt giải nhất của cuộc đua trong buổi học ngoại khóa. Mọi người có chút thắc mắc khi thầy Dush không xuất hiện trong lúc trao giải. Nhưng Andree đã ra thông báo rằng thầy Dush có công việc gấp nên không thể tiếp tục tham gia buổi ngoại khóa. Ngoài ra, sự hiện diện của cả hiệu trưởng và chủ tịch cũng nhanh chóng làm mờ đi sự vắng mặt của hắn.

Phần thưởng cho lớp về nhất là quyền tự do sử dụng các tài nguyên và công sự trong trường. Mặc dù với lớp 1-C thì việc này cũng không cần thiết cho lắm. Ai lại muốn tới hồ bơi khi mùa đông sắp về chứ.

Tạm thời Andree sẽ thay Dush quản lí lớp 1-C. Các thành viên trong lớp có lẽ cũng không có vấn đề gì với việc này. Mọi người còn cố gắng thể hiện để hiệu trưởng có đánh giá tốt về lớp.

Sau bữa tiệc nướng ngoài trời đơn giản, các thành viên lớp 1-C ngồi quanh chiếc bàn được kê trước căn lều. Cả nhóm bàn tán về sự kiện chính của tối nay - giao lưu giữa các lớp. Đã có một đống lửa lớn được đốt lên làm trung tâm của buổi tiệc.

Val liếc nhìn Elena. Cô giật mình quay mặt đi né tránh ánh mắt của cậu, hai má đỏ bừng. Giờ nghĩ lại cô mới cảm thấy xấu hổ vô cùng. Tại sao cô lại nói vậy trước mặt nhiều người như thế. Đúng là cô muốn đáp lại tình cảm của Val, nhưng không phải lúc này, tại ngay đây. Có lẽ thái độ lo lắng và bộ dạng lúc chiều của cậu ta đã làm Elena có chút mủi lòng.

Không được Elena đáp lại, Val đành quay đi tiếp tục xem phần biểu diễn của các lớp khác. Trong lòng cậu cũng có chút xôn xao trước lời đáp lại của Elena lúc chiều. Mặc dù vậy, Val vẫn không thể xua đi suy nghĩ về việc Dush đã bỏ trốn. Chỉ cần hắn còn ở ngoài đó lúc nào, thì hẳn Elena sẽ còn gặp nguy hiểm. Chưa kể bên cạnh hắn còn là một kẻ rất nguy hiểm. Ngay cả cậu cũng không thể đoán ra được hắn muốn làm gì, ngay cả 716 năm trước cũng vậy.

“Tiếp theo, mời lớp 1-C!”

Aaaa... Cả lớp xôn xao lên, vẫn chưa thống nhất được lớp sẽ có tiết mục gì tham gia giao lưu. Vị giáo viên chủ trì buổi tiệc có vẻ khá sốt ruột rồi.

“Connect!”

Val khẽ niệm phép, cậu còn phải dùng áo khoác che đi vòng phép để không có ai phát hiện. Một cây ghita xuất hiện. Val cầm nó hướng tới chỗ Elena, gọi cô quay lại.

“Này.”

“A!”

Elena giật mình, trước mặt cô là Val đang cầm cây ghita. Mặt cô nóng bừng lên. Không ổn, cô không dám nhìn thẳng vào mắt cậu ấy nữa. Sau khi lỡ lời lúc chiều, giờ cô chỉ muốn chui xuống đất trốn đi cho rồi.

“Có... có chuyện gì vậy?”

“Cậu hát được không?”

“Ha... hát? Để làm gì?

“Ra đây với tôi.”

“A... này!”

Val kéo tay cô đứng dậy. Hai người hướng tới khoảng đất trống trước đống lửa. Tiến hò reo vang lên, kèm theo vài ánh mắt hiếu kì hướng tới họ. Đâu đó còn nghe những tiếng xì xầm bàn tán nữa. Elena ngượng vô cùng, Val còn muốn làm gì nữa đây.

“Đó là chủ tịch hội học sinh?”

“Cô ấy đi cùng ai vậy?”

“Chắc là học sinh mới chuyển đến. A! Chẳng phải họ đã công khai lúc chiều rồi sao.”

“Nhìn hai người họ nắm tay thân thiết chưa kìa. Tên số hưởng này..”

Thầy giáo ra hiệu cho mọi người im lặng. Ông quay sang Val và Elena.

“Hai em có thể giới thiệu một chút được không?”

“Vâng. Em là Shauna Kham Valmark, học sinh lớp 1-C. Sở trường là nấu ăn. Sở thích là ngủ ạ.”

“Còn em... em là Kaslia Welt Elena, học sinh lớp 1-C...”

“Vậy hai em có điều bất ngờ gì cho chúng ta không?”

“Em có thể chơi đàn, còn cậu ấy sẽ hát ạ.”

“Được rồi, một tràng pháo tay cổ vũ cho họ nào!”

Tiếng vỗ tay cổ vũ dữ dội. Không còn đường lui nữa, Elena hít sâu một hơi. Khoan đã, cô còn chưa biết phải hát bài gì. Cô quay sang Val với ánh mắt lo lắng, nhưng cậu ấy đã bắt đầu chơi đàn.

‘Không xong rồi, mình vẫn chưa biết cậu ấy muốn chơi bài gì.’ Elena có vẻ bấn loạn, nhưng Val chỉ nở một nụ cười trấn an cô. Cố lấy lại bình tĩnh. Elena lắng nghe tiếng đàn của Val, cô hoàn toàn chưa từng nghe qua giai điệu này, nhưng tại sao một cảm giác thân thuộc và ấm áp đến lạ phảng phất trong đó là nỗi buồn miên man.

“♪♪.... ♪♪”

Elena vô thức cất tiếng hát. Cô hoàn toàn không có chút kí ức nào về nó cả. Cô vẫn cất lên từng câu hát một cách trơn tru. Từng âm điệu chứa đầy nỗi buồn và cô đơn. Không hiểu sao, một cảm giác mất mát nhói lên trong lòng Elena.

Tiếng hát và tiếng đàn dừng lại, thay thế bằng tiếng hò reo, vỗ tay và huýt sáo. Hai người cúi đầu cảm ơn rồi lùi xuống, nhường lại sân khấu cho lớp tiếp theo. Vừa quay lại, Sophia đã tiến tới, vẻ mặt cô nàng như bắt được thứ gì quý hiếm vậy.

“Hai người cũng được quá ha. Vừa lúc chiều làm rùm beng lên, giờ đã tay trong tay tình tứ như vậy rồi. Còn người đàn người hát ăn ý hết phần thiên hạ như vậy. Sao? Tiến triển nhanh quá vậy?”

Sophia huých vai Elena, cô đỏ mặt, tìm cách thanh minh. Nhưng Val đã đáp lại thay cho cô.

“Nhìn chúng tôi đẹp đôi lắm đúng không?”

“Chuẩn rồi, hai người đang làm đám ế chỏng chơ như mình cay cú lắm nha.”

“Vậy sao cậu và Rhash không thành thật với nhau một chút đi. Tôi thấy hai người đối với nhau cũng ra gì đấy chứ.”

“A... Cậu... Cậu nói gì kì vậy. Phải rồi, mình vừa nhớ ra còn việc khác. Hai người cứ từ từ tận hưởng đi nhé. Chào!”

Sophia chạy biến mất. Bị Val nói trúng như vậy, chắc cậu ấy không dám quay lại trêu chọc hai người nữa đâu. Nhưng Val quả thật thấy hai người đó có tình cảm với nhau, chỉ là một người thì kém giao tiếp, một người thì tính cách kì lạ. Nếu có thể giúp bọn họ đến với nhau thì cũng coi như làm được một chuyện tốt. Cậu nhìn sang khuôn mặt ửng hồng của Elena.

“Cậu sao vậy?”

“Không có gì đâu. Mình chỉ là... ”

Elena muốn nói gì đó, nhưng cô đã kìm lại. Val cũng có thắc mắc nhưng cậu không muốn đào bới vào làm gì.

Buổi giao lưu kết thúc cũng đã gần nửa đêm. Mọi người quay về khu trại của lớp mình chuẩn bị đi ngủ. Vậy là đã sắp kết thúc buổi học ngoại khóa rồi. Trong lòng ai cũng có chút tiếc nuối, nhưng không thể bỏ bê việc học được. Sau khi quay về vào ngày mai, họ vẫn sẽ được nghỉ đến hết tuần này để các lớp khác tiếp tục tham gia ngoại khóa.

Đã quá hai giờ sáng, Val vẫn không ngủ được. Hay đúng ra là cậu không cần ngủ. Từ khi còn bé, cậu chỉ biết và tham gia những cuộc săn vào ban đêm, vì đây là thời điểm tốt nhất trong ngày để lũ quái vật hoạt động. Còn vào ban ngày, cậu phải dành toàn bộ thời gian để rèn luyện và học tập.

Nhớ lại hồi đó, cậu vẫn không hiểu lí do mà cậu bị buộc phải làm những điều đó là gì. Tất cả những gì cậu biết chỉ là làm theo những gì được cha bảo, làm theo những gì mọi người muốn, làm theo nghĩa vụ mà cậu bị gán cho từ trước cả khi cậu tồn tại. Cứ như thế, cậu sống và chiến đấu mà không hề có lấy một mục đích cho riêng bản thân mình, chỉ cho đến khi một người con gái cho cậu điều đó...

Những chuyện gần đây càng làm Val phải suy nghĩ nhiều. Cậu muốn bảo vệ Elena, nhưng cũng không thể che giấu cô mãi được. Một lúc nào đó cô ấy sẽ biết được sự thật. Lúc đó, cậu sợ rằng cô sẽ giận mình. Cũng có thể cô ấy cũng đã dần nhớ lại rồi. Nhưng được lúc nào hay lúc đấy. Cậu tuyệt đối sẽ không để Elena phải chiến đấu.

Val trở dậy tìm cách ra khỏi lều, cậu lật đật bước từng bước để tránh đạp phải những người đang ngủ. Trên bầu trời, vầng trăng vẫn đang âm thầm tỏa sáng. Cơn gió lướt qua khu trại, cánh đồng cỏ khẽ dao động. Cậu để ý đến bóng người ngồi trước hồ nước. Đó cũng là lí do cậu ra ngoài.

Hình bóng người đó trong mắt cậu dường như còn đẹp hơn cả khung cảnh xung quanh.

“Cậu không ngủ được à?”

“A!”

Elena giật mình, nhưng ngay lập tức nhận ra đó là Val. Cậu lấy ra một chiếc áo choàng, nhẹ nhàng khoác nó lên người cô.

“Ngoài này lạnh lắm đấy, sắp sang đông rồi mà.”

“Cảm ơn cậu!”

Val ngồi xuống cạnh Elena. Hai bóng hình tựa vào nhau. Val ngước nhìn bầu trời, những vì sao lấp lánh như những viên đá quý đính trên bầu trời đêm. Khung cảnh ở đây cũng không kém gì hồi đó cả, nhưng bây giờ mọi thứ đã khác rất nhiều.

“Cậu cũng không ngủ được sao?”

“Vì tôi thấy cậu giờ này vẫn còn ra ngoài đấy.”

“Vậy sao. Xin lỗi đã làm cậu lo lắng nhé!”

Elena tựa đầu lên vai Val. Lúc này khi đã không còn ai xung quanh, cô không cần gì phải ngại cả.

“Cậu có thể trả lời mình điều này được không?”

“Gì vậy?”

“Mình... đối với cậu là gì?”

“Là một người rất quan trọng.”

“Điều đó cậu đã nói rất nhiều lần rồi, mình muốn nghe câu trả lời thật lòng của cậu cơ.”

Câu trả lời của Val vẫn y như vậy, thẳng thắn và dứt khoát không chút do dự. Nhưng cô cần nhiều hơn thế, chỉ một từ “quan trọng” thôi đâu thể đủ để khiến một người con gái thỏa mãn. Cứ coi như cô tham lam cũng được, cô muốn biết nhiều hơn nữa, muốn thấy rõ được vị trí của cô ở trong lòng Val lớn đến mức nào.

“Đó quả thực là câu trả lời thật lòng của tôi mà. Cậu là người tôi yêu quý hơn tất thảy mọi thứ trên đời này. Cậu là người mang lại ý nghĩa cho cuộc đời tôi.”

“Đó... liệu có phải là mình?”

“Ý cậu là sao?”

“Gần đây, mình đã có những giấc mơ kì lạ. Nó giống như là mình đang trải qua kí ức của một người khác vậy. Và cậu có ở trong đó.”

Liệu cô có chỉ đang là người thay thế? Liệu tất cả tình cảm Val dành cho cô chỉ là vì cô giống với một ai đó? Nếu điều đó là sự thật thì cô sẽ không thể nào chịu đựng nổi mất.

“Vậy là những kí ức đó đã bắt đầu quay lại rồi sao? Cũng không thể giấu cậu mãi được. Nhưng tôi hứa, một lúc nào đó khi mọi thứ đã sẵn sàng, tôi sẽ cho cậu biết tất cả. Không phải lúc này, bây giờ điều đó đối với cậu vẫn còn quá nguy hiểm. Tôi không muốn bất chấp việc để mất cậu một lần nữa. Làm ơn hãy đợi tôi, và hãy để tôi bảo vệ cậu cho đến lúc đó.”

“Vậy mình sẽ đợi câu trả lời từ cậu. Nhưng làm ơn, đừng vì mình mà dấn thân vào những chuyện nguy hiểm. Cũng như cậu muốn bảo vệ mình, mình cũng không muốn cậu âm thầm gánh vác mọi thứ nữa. Hứa với mình đi.”

“Tôi hứa!”

“Nhớ đấy nhé! Mình sẽ không bỏ qua nếu cậu nói dối mình đâu.”

“Được rồi mà.”

Val không thể nói rằng đó chính là cô, vẫn luôn là cô. Cậu đã rất muốn nói vậy, nhưng cậu lại kìm lại được. Elena vẫn chưa sẵn sàng để biết điều đó.

Cậu luồn tay khẽ vuốt nhẹ mái đầu của người con gái đang tựa lên vai mình. Val cảm nhận được hơi thở đều đều của Elena. Có lẽ cô ấy đã ngủ mất rồi. Cậu nhìn khuôn mặt say ngủ của cô, trong lòng thầm đặt một quyết tâm mới.

Sáng hôm sau khi vừa ngủ dậy, Elena đã bắt gặp nụ cười đầy ẩn ý của Sophia. Sống lưng cô có chút ớn lạnh. A! Chẳng lẽ đêm qua cô đã ngủ quên mất khi đang nói chuyện với Val. Vậy cậu ấy làm cách nào đưa được cô vào lều của nhóm con gái? Câu trả lời đang ở trước mặt cô rồi.

“Hihihi. Hai người cũng được thật đấy. Đêm qua hẳn là vui vẻ lắm nhỉ? Lúc cậu ta đưa cậu quay lại nhìn mặt cậu rõ là có vấn đề.”

“Khoan đã... Cậu nói gì kì vậy? Đêm qua mình và cậu ấy... không có gì cả. Thật mà!”

“Rồi rồi, mình hiểu rồi!”

“Nhìn cậu chả có gì giống hiểu rồi cả. Đừng mà.. quay lại đây đi, Sophiaaaaaa!”

Bốn ngày sau buổi ngoại khóa, Elena vẫn chưa dám ra khỏi phòng. Nguyên nhân tất nhiên là do Sophia đã tới tận dinh thự nhà cô để bép xép chuyện của cô và Val hôm đó. Và sau đó... không có sau đó nữa.

Tiếng gõ cửa vang lên, Elena vẫn cuộn mình trong chăn. Dù có là ai ở ngoài kia lúc này thì cô cũng không muốn ra ngoài. Bây giờ trong nhà ai cũng nhìn cô bằng ánh mắt kì lạ. Ngay cả bố cô, người mà cô đã từng nghĩ rằng nghiêm túc nhất trong nhà cũng khiến cô muốn chui xuống đất chỉ với vài câu nói: ‘Hừm hừm. Vậy là đã đến lúc thách sính lễ rồi sao. Con gái à, con cũng nhanh quá đấy. Ngay cả cha và mẹ con cũng...’. Khi ông chưa kịp nói hết câu thì Elena đã hét ầm lên, rồi mặt mày đỏ lựng chạy về phòng.

“Tiểu thư, em có trong đó không?”

“...”

“Elen?”

“...”

“Chị xin lỗi. Chị đùa có hơi quá chớn thật. Em mau ra ngoài đi, từ hôm qua em chưa ăn gì rồi đấy! Chị có mang chút đồ ăn nhẹ lên này.”

Quả thật bụng Elena đang réo lên ầm ĩ, nhưng cô vẫn quyết cố thủ đến cùng. Mặc dù hương thơm bay vào có khiến Elena có chút siêu lòng. Không được, cô lắc đầu quầy quậy. Đã dỗi thì dỗi cho chót. Tính ích kỉ của cô khi đã bùng lên thì còn lâu mới cho qua dễ thế được.

“Vậy chị để đồ ăn ngoài cửa nhé. Em ăn xong cứ để khay ở ngoài chị sẽ dọn sau.”

Cạnh! Âm thanh kim loại vang lên, sau đấy là tiếng bước chân nhỏ dần đều. Sau khi chắc chắn Rei đã rời đi, Elena mới bật dậy. Cô khẽ mở cánh cửa phòng, ngó qua lại cảnh giác. Không có ai ở ngoài này cả. Trước mặt cô còn là khay đựng đồ ăn còn đang bốc hơi nóng. Elena cầm nó lên rồi nhanh chóng rút vào phòng. Thật là, tài nấu ăn của chị Rei vẫn khiến người ta không thể kìm được. Khi còn đang tận hưởng bữa ăn đầu tiên sau một ngày trời, ánh mắt Elena chạm phải một vật bên dưới bát soup.

Trên mảnh giấy là một dòng chữ viết tay có thể nhầm với chữ in mẫu. Kèm theo một hình minh họa người hầu gái chắp tay tạo dáng xin lỗi khá là dễ thương: ‘Chị xin lỗi mà!~~’

Elena chỉ còn cách cười trừ. Quả thật cô cũng hơi quá. Được rồi, nhanh xử lí xong món mì ý này rồi xuống xin lỗi chị ấy thôi, rồi còn phải tranh thủ tắm rửa nữa.

Bước ra khỏi phòng, cánh cửa sau lưng đóng lại với một tiếng ‘cách’ khô khan. Elena vừa cầm khay thức ăn đã trống rỗng, vừa tìm cách giảng hòa với Rei.

Một cảm giác đáng sợ đến rợn tóc gáy.

Sống lưng Elena lạnh buốt. Cô cảm giác như đang bị ai đó nhìn chằm chằm một cách đầy thù địch. Tại sao cô lại có cảm giác dãy hành lang này đột nhiên trở nên tối tăm như vậy. Toàn thân Elena run rẩy, cô như bị đứng hình. Một nỗi sợ lớn chưa từng có, ngay cả khi cô bị con quái vật đuổi giết trong công viên tối hôm đó hay lúc bị bắt cóc cũng không thể sánh bằng. Đây là sát ý, thứ sát ý có mục tiêu rõ ràng. Tại sao thứ này lại có thể xuất hiện trong dinh thự được.

Trước đấy, khi Val tới đây điều tra căn phòng Freya bị sát hại, cậu ấy đã nói rằng có kẻ đặt phép theo dõi ở đó. Vậy là có kẻ nhắm vào dinh thự này, hay thậm chí là nhắm vào cô? Elena muốn kêu lên, nhưng cô không thể phát ra được âm thanh nào cả. Nỗi sợ đã lấn át lý trí cô. Cảm giác cái lạnh càng lúc càng tiến gần đến mình. Nhưng trên lồng ngực cô vẫn có một cảm giác ấm áp nhẹ nhàng.

“Tiểu thư Elen?”

Một giọng nói vang lên. Cảm giác đáng sợ chợt tiêu tan mất. Rei đã nhận ra Elena đang đứng như trời trồng giữa hành lang, cả người cô toát mồ hôi lạnh, khuôn mặt lộ rõ vẻ kinh hãi. Rei vội bước tới với vẻ mặt lo lắng.

“Elen? Em làm sao vậy? Nhìn mặt em không được tốt cho lắm?”

“Aaa... Chị Rei...!”

Elena như muốn khóc. Cô lao tới ôm Rei, thả rơi cả khay đựng đồ ăn. Âm thanh kim loại rơi chát chúa vọng lại. Rei thấy vậy cũng đành xoa đầu dỗ dành đứa em gái bé bỏng.

“Thôi được rồi, không có chuyện gì phải sợ cả. Có chị đây rồi.”

Mất một lúc Elena mới bình tĩnh lại được, cô buông Rei ra. Bây giờ cô mới để ý trên người mình vẫn đang là bộ đồ ngủ luộm thuộm, còn dính đầy nước sốt và vụn đồ ăn ở khay đồ ăn văng lên nữa. Vậy mà Rei vẫn không đẩy cô ra, bộ đồ hầu gái của chị ấy cũng bị bẩn hết rồi.

“A... Em xin lỗi.”

“Không sao đâu, cái này chị giặt một lúc là sạch mà.”

“Không, em xin lỗi vì mấy hôm nay đã làm mọi người lo lắng. Em biết mọi người cũng vì yêu quý em mới đùa như vậy, nhưng cũng tại em có tính tự ái...”

“Không sao đâu, chị cũng xin lỗi đã đùa dai như vậy. Được rồi, để chị chuẩn bị nước nóng nhé. Chút nữa em có muốn đi mua sắm với chị không?”

“Vâng!”

Thả mình trong bồn tắm. Elena chợt nhận ra viên đá trên sợi dây truyền mà Val tặng đang phát sáng. Có phải mọi loại đá quý đều sáng như vậy không nhỉ? Dù sao đây là cũng là thứ mà Val tặng, có khi cậu ấy đã làm gì với nó cũng nên. Nhớ lại cảm giác ấm áp trên ngực lúc nãy, có khi nào tỏa ra từ viên đá này?...

Đợi đến lúc cô chuẩn bị xong, Rei đã đứng đợi sẵn dưới nhà từ lúc nào. Elena vội vàng đội chiếc mũ lên rồi tiến tới chỗ chị ấy.

“Để chị phải chờ rồi.”

“Không sao, chị cũng vừa mới chuẩn bị xong thôi...”

“Trên mặt em dính gì sao?”

“Không, chỉ là nhìn em dễ thương thế này, chẳng trách cậu ấy lại đổ như vậy.”

Elena đỏ mặt. Cô kéo vành chiếc mũ xuống che đi khuôn mặt. Lúc này cô đang mặc một chiếc váy dài màu đen điểm những họa tiết hoa hương thảo. Chân váy có hơi rộng để tiện hoạt động còn phần thân hơi bó vào, càng làm nổi bật những chỗ cần nổi.

“Chị còn đùa như vậy là em lại dỗi đấy.”

“Được rồi, lớn rồi mà tính cách cứ như trẻ con ấy. Chúng ta đi thôi.”

Không kể buổi đi mua sắm để chuẩn bị cho chuyến ngoại khóa hôm trước. Elena ít khi tới nơi này. Khu mua sắm có nhiều tầng, mỗi tầng lại có mặt hàng thiết yếu riêng. Như tầng một là nơi bán thực phẩm, tầng hai là các quán cà phê và nhà hàng, tầng ba bán đồ thời trang, tầng bốn là nơi bán những thứ nhu yếu phẩm và đồ lưu niệm... Elena cũng mới chỉ tới tầng một và tầng ba vài lần.

Mặc dù hôm nay là thứ bảy, nhưng người ra vào vẫn đông như đi hội. Cũng phải thôi, vì nơi này là trung tâm thương mại của thủ đô mà.

“Đông người thật đấy...”

“Đến đây nhiều rồi em sẽ quen thôi. Mà chẳng phải ở trường cũng rất đông người sao?”

“Khuôn viên trường rất rộng, mỗi lớp học cũng không có nhiều học sinh nên cảm giác nơi này vẫn ngột ngạt hơn ạ.”

“Vậy sao. Chúng ta đi mua thịt trước đi.”

“Vâng.”

Hai chị em dắt nhau đi một vòng qua các quầy hàng ở tầng một. Elena tiện thể quan sát cách Rei lựa nguyên liệu để học tập. Mặc dù nửa chừng cô đầu hàng vì nó có vẻ khó hiểu. Chưa đầy nửa tiếng, hai chị em đã xách mỗi những túi lớn ra khỏi khu vực bán hàng.

“Chúng ta gửi đồ vào kia đi.”

“Ơ? Sao không quay về luôn ạ?”

“Cứ đi với chị!”

Sau tới quầy tiếp tân gửi đồ, Rei kéo Elena lên tầng ba vào khu mua sắm.

“Nào nào, con gái thì phải biết ăn diện một chút chứ. Tới đây, để chị lựa đồ cho.”

“Không cần đâu mà...”

“Không có ý kiến gì cả!”

“...”

Trước khí thế lấn át của Rei, Elena chỉ còn cách im lặng làm theo. Cô bị kéo qua hết gian hàng này đến gian hàng kia, thử biết bao nhiêu bộ đồ. Rốt cuộc số lượng túi xách đựng quần áo còn nhiều hơn cả túi nguyên liệu nấu ăn. Nghĩ lại thì, quả thực trước giờ gu ăn mặc của Elena thực sự có phần đơn giản. Cô chỉ có vài bộ váy thay đổi giữa việc mặc khi ra ngoài, khi tham gia hoạt động, để tham gia các buổi tiệc cùng cha cô và đồ mặc ở nhà. Chưa kể gần như toàn bộ chỗ đó đều có màu đen.

“Ừm ừm... bộ này cũng được đấy, cho chúng tôi lấy bộ này.”

“Chị Rei...”

“Sao vậy?”

“Dạ thôi ạ...”

Chỉ còn cách làm búp bê thử đồ cho chị ấy thôi. Elena chỉ dám nghĩ trong lòng chứ không nói ra. Sau khi cả hai chị em đã không còn khả năng xách thêm túi đồ nào nữa, Rei mới chịu buông tha cho cô. Tới lúc này, Elena mới thấy hối hận vì đã đồng ý đi mua sắm với chị ấy. Lúc này nhìn cô bơ phờ đi như người mất hồn vậy.

“Phải rồi. Chị quên mất có việc này phải làm. Em đứng đây đợi chị một lát nhé!”

“A... Chờ đ...”

Chưa kịp nói xong, Rei đã biến mất sau cầu thang dẫn lên tầng trên. Elena chỉ còn cách thở dài. Chắc chị ấy cũng sẽ quay lại ngay thôi. Nhưng đứng đợi đã gần hai mươi phút vẫn chưa thấy Rei quay lại, trong lòng cô có chút bồn chồn. Elena không thích những nơi đông người. Nó mang lại cho cô cảm giác ngột ngạt, và đôi lúc là cả những ánh mắt khiến cô khó chịu nữa.

Trong lúc cô còn đang ngán ngẩm và thầm trách Rei vì đã bỏ lại mình ở đây mà đi lâu như vậy, Elena chợt nhận ra người đàn ông vừa bước qua mình.

“A! Thầy Dush! Em chào thầy.”

“Elena? Em làm gì ở đây vậy?”

“Em đi mua sắm với chị Rei, nhưng chị ấy có việc đột xuất nên em đứng đây đợi chị ấy ạ.”

“Vậy à.”

Phải nói là cô đang cảm thấy vô cùng ngạc nhiên khi bắt gặp thầy chủ nhiệm ở một nơi như thế này. Bình thường ở trên lớp cô có bao giờ thấy thầy ăn diện đâu.

“Phải rồi, em nghe thầy hiệu trưởng nói thầy có công chuyện đột xuất nên sẽ nghỉ dạy một thời gian, ai ngờ lại gặp thầy ở đây như vậy.”

“Thầy xong việc sớm nên đã quay về ấy mà. Phải rồi, em có cách nào để liên lạc với người hầu gái kia không?”

“Có chuyện gì vậy ạ?”

“Đứng đây mãi cũng không phải cách, chúng ta kiếm chỗ nào ngồi đợi đi.”

“Vâng, cũng được ạ. Ở tầng dưới có một quán cà phê mà em và chị Rei có đến vài lần.”

Vẫn là cử chỉ lịch lãm, vẻ ngoài học thức và sự điềm đạm không khác gì mọi khi. Cô đâu hề biết rằng cái đó chỉ là vỏ bọc để che giấu đi sự tăm tối bên trong người thầy mà cô vẫn tôn trọng.

“Đi thôi. Để thầy xách đồ giúp em.”

“Cảm ơn thầy ạ.”

Elena đưa cho Dush vài túi đồ, cô đi trước dẫn đường. Dường như trong khóe mắt cô thoáng thấy thầy nở một nụ cười đầy ẩn ý. Nhưng chắc cũng chỉ là ảo ảnh thôi. Hai người bước qua những quán ăn ở tầng hai. Elena dẫn thầy Dush băng qua lối đi trên vỉa hè.

“Qua ngã rẽ này là tới rồi a... Ứm!!!”

Thứ gì đó bịt miệng cô lại. Một cánh tay vòng qua, kéo cô vào trong ngõ nhỏ khuất dáng người qua lại. Elena bị đẩy vào tường với một lực thô bạo. Cô ho dữ dội, cố ngoái lại nhìn kẻ đã lôi mình vào đây.

Trước mắt Elena là thầy Dush, người giáo viên đáng kính, trên mặt nở một nụ cười gian trá. Tay hắn cầm một con dao ngắn tỏa ra thứ hắc quang khiến người ta rợn tóc gáy.

Hắn đã mất hết kiên nhẫn rồi.

“Thầy... thầy Dush...? Tại sao?”

“Còn phải hỏi tại sao à? Mày, chính mày! Nếu như thằng khốn kia không cản trở tao hết lần này tới lần khác thì tao đã thành công rồi. Ngay cả lúc này, hắn cũng đuổi theo tao tới tận đây. Mày nhìn đôi tay này đi, tất cả là do thằng bạn trai của mày tặng cho tao đấy.”

Hắn lột bỏ bao tay ra, để lộ ra đôi bàn tay bị băng bó thảm hại. Trên lưỡi dao của Val lúc đó còn có một loại độc bí ẩn. Nếu không phải nhờ Voltret thì hắn đã sớm trở thành phế nhân rồi.

Hắn dí sát khuôn mặt bệnh hoạn lại gần cơ thể Elena. Hơi thở của hắn phả ra khiến cô cảm thấy ghê tởm.

“Nhưng không sao, bây giờ tao sẽ đòi lại tất cả. Mày có biết tao đã mất công chờ đợi thời cơ này như thế nào không? Ngay cả phép tao cài trong nhà mày để dành cho mày cũng bị con em mày phá đám. Nhưng bây giờ, bây giờ không kẻ nào có thể cản trở tao nữa rồi.”

“Vậy là... thầy... Ngươi... Ngươi chính là kẻ đã giết Freya!”

Elena cuối cùng cũng đã hiểu tại sao Val lại che giấu không cho cô biết thủ phạm là ai, và việc cậu ấy muốn gặp riêng Dush trong rừng ở buổi ngoại khóa để làm gì. Cậu đã biết hắn có ý định nhắm đến cô và đã làm bao nhiêu thứ để bảo vệ cô. Nhưng bây giờ, kẻ thủ ác đang đứng trước mặt Elena, hắn tỏa ra thứ sát khí kinh dị, nó giống với thứ cô cảm nhận được ở dinh thự lúc sáng. Vậy là hắn đã theo dõi cô từ lúc đó sao.

“Cứ...”

“Im nào!”

Những cánh tay đen lòm mọc ra từ trên bức tường và nền đá bám chặt lấy tay chân Elena, bịt miệng cô để không thể kêu cứu được. Cô cố giằng co, nhưng càng vùng vẫy, những cánh tay kia càng siết chặt lại.

“Hahahah HAHAHAHAHHH. Linh hồn của ngươi, bây giờ nó sẽ thuộc về ta!”

Dush cầm con dao lao tới, Elena không có cách nào để né tránh nó cả. Cô nhắm chặt mắt lại. Nhưng cơn đau đã không tới. Elene hé mắt ra nhìn, lưỡi dao đầy thứ trướng khí của Dush đã bị một màn chắn vô hình cản lại. Hắn nghiến răng, một bóng đen mang hình hài con người xuất hiện sau lưng hắn.

“Thứ này khá là phiền phức đây, nó là của hắn.”

“Còn ở đó nói à, giúp ta mau lên!”

“Hahahh, Ngươi cũng chỉ biết đòi hỏi như vậy thôi.”

Bóng đen kia đặt tay lên màn chắn, hắn dồn linh lực vào. Màn chắn rung động dữ dội, dưới lưỡi dao đã xuất hiện vài vết nứt. Không ổn rồi, thứ này sắp không cầm cự nổi nữa. Lúc này không hiểu sao trong tâm trí cô lại hiện lên hình ảnh Val. Người đã luôn tới bên cô mỗi lúc cô gặp nguy hiểm. Nhưng liệu lần này cậu ấy có biết được không?

Rắc rắc!

Làm ơn...

Choang!

Màn chắn vỡ vụn, lưỡi dao đen găm vào ngực cô. Cơn đau cảnh báo não bộ ác liệt. Nhưng Elena có cảm giác rằng một thứ gì đó còn quan trọng hơn cả sinh mạng đang bị rút ra khỏi cơ thể.

“Aa... aa”

Âm thanh yếu ớt phát ra từ cổ họng cô, không thể vọng tới ai cả.

“Elenaaa! Tên khốn, tránh ra cho ta!”

Một tia sáng cắt ngang qua tầm nhìn của Elena trước khi cô mất đi ý thức.

Trước đó một lúc.

Rei đang ở tầng 4 khu thương mại, cô vừa mới giải quyết xong công việc mà xuýt nữa quên mất do mải mua sắm. Nhưng việc cô cần làm bây giờ đó là mau chóng quay về, để Elena đứng đợi một mình lâu như vậy không biết có sao không. Ý nghĩ thôi thúc Rei bước nhanh về phía cầu thang hướng xuống tầng ba. Thế rồi cô bắt gặp một gương mặt thân quen.

“Cậu Valmark?”

“Chị Rei? Em chào chị.”

“Chào cậu, trùng hợp thật đấy, cậu cũng thích đi mua sắm sao?”

Dáng vẻ hấp tấp của cậu con trai mười mấy tuổi đầu trông có vẻ hơi tức cười. Nó trái ngược hẳn với vẻ khiêm tốn nhã nhặn của cậu khi đến dinh thự nhà Kaslia lần trước.

“Dạ không, em đang tìm một người...”

“Ồ... Cậu biết con bé ở đây sao? Đúng là trai gái thời nay yêu nhau có khác, nhất cử nhất động cũng biết đối phương làm gì.”

“Chị nói sao? Elena cũng ở đây?”

“Đúng thế. Chứ không phải cậu tới đây vì em ấy à?”

“Không ổn rồi!”

Val ngay lập tức phát động Search. Cậu nhanh chóng bắt được tín hiệu phản hồi từ linh lực của Elena, và đi cùng cô là một nguồn linh lực cực kì nguy hiểm. Val bật khỏi cầu thang. Cậu lao xuống tầng dưới, bỏ mặc Rei đứng ngơ ngác một mình kèm theo bao nhiêu ánh nhìn khó hiểu từ người khác. Bây giờ không phải lúc để tránh gây chú ý nữa rồi.

Phép bảo vệ Val yểm lên mặt dây truyền gửi cảnh báo dữ dội về phía cậu. Elena đang gặp nguy hiểm. Tại sao cậu không nhận ra cô đang ở đây ngay từ lúc đầu chứ. Chỉ còn cách trách bản thân đã quá tập trung vào việc truy đuổi Dush mà không để ý đến cô ấy. Val muốn tiêu diệt Dush cùng Voltret càng sớm càng tốt, cốt cũng vì lo rằng chúng nhắm tới Elena. Nhưng cậu đã quá bất cẩn.

Val đã xuống tới tầng hai khu mua sắm. Cậu nhanh chóng xác định được vị trí của Elena cùng với Dush. Cậu vận sức lao đi hết tốc lực, một cơn gió lớn quét qua con phố, dưới mặt đường in những dấu chân lún sâu cả phân.

Màn chắn đã bị phá vỡ.

Một cảm giác kinh khủng cảnh báo Val.

Cậu lao vào con hẻm.

Trước mắt cậu là Dush đang găm lưỡi dao vào ngực Elena.

Lý trí của cậu ngập nhanh chóng bị làn sóng phẫn nộ cuốn trôi.

“Elena! Tên khốn, tránh ra cho ta!”

Một vòng phép xuất hiện, từ trong đó lấy ra một cây cung lớn. Val truyền linh lực vào nó, một mũi tên ánh sáng xuất hiện. Cậu kéo dây cung căng hết cỡ và nhắm thẳng vào đầu kẻ mà cậu hận đến tận xương tủy. Mũi tên lao qua con hẻm với tốc độ ánh sáng. Nó thổi bay cánh tay cầm con dao của Dush, ngay cả Voltret cũng không thể cản lại được.

“AAAAA!”

Hắn hét lên đau đớn, lăn lộn trên nền gạch. Val lao tới, nắm đấm của cậu kéo hết mức về phía sau.

“Không ổn, rút thôi!”

Nắm đấm của cậu chỉ giáng xuống nền đất lạnh lẽo, mặt đất nứt toác ra kèm theo cơn rung chấn trước lực tác động khủng khiếp. Voltret đã kịp mở một cổng không gian và lôi Dush qua đó. Nhưng Val không còn tâm trạng đuổi theo nữa. Tình hình của Elena lúc này đối với cậu quan trọng hơn. Val lao tới chỗ cô, kiểm tra mạch linh lực trong người cô. Hành động của cậu rối mù lên, đầy sự hoảng loạn.

Linh lực của Elena bị bòn rút đến gần cạn kiệt. Không những thế, linh hồn cô còn bị tổn thương nghiêm trọng. Nếu không nhanh lên...

“Portal!”

Một cổng không gian mở ra. Val bế Elena lao qua đó, hướng vào trong lâu đài Shelter.

                                                               ----------------------------------

Trong không gian mờ mịt, ý thức cũng không được rõ ràng. Chẳng thể cảm nhận được xung quanh, cố vùng vẫy cũng không chạm được tới đâu cả. Bất giác thấy bản thân trôi nổi trong hư vô như bong bóng nổi trong nước. Không rõ rồi sẽ đi đến đâu. Chỉ có những kí ức đã khắc sâu vào tâm can, nay quay lại ùa về như cơn sóng dữ.

                                                          ----------------------------------------

Lutch.

Cô không rõ tại sao cha cô lại đặt cho cô cái tên này, nhưng theo ông nói, trong ngôn ngữ của một dân tộc nào đó nó có nghĩa là ‘bầu trời’.

Năm cô tám mươi lăm tuổi, lần đầu tiên cô được cha giải thích về thân phận của mình.

Cô là một thần chết. Người đợi chờ những sinh mạng ở cuối con đường định mệnh của họ. Cha cô không chỉ là một thần chết, ông là người đứng đầu nữa kìa. Mỗi lời nói của thần chết với tính mạng của một sinh linh đều là một bản án tử. Một khi án tử được ban ra, nó phải được thực hiện. Chưa bao giờ có ngoại lệ.

Các thần chết là người cai quản tầng đầu tiên của thiên giới. Nơi đây có cánh cổng nơi những linh hồn sẽ đi qua khi họ chết đi. Các linh hồn sẽ được phán xét dựa theo những gì đã làm khi còn sống. Hoặc là được chuyển kiếp, hoặc là bị đày ải vĩnh viễn.

Không như những vị thần khác. Vì là người trực tiếp lấy đi những sinh mạng, thần chết là những người hiểu rõ giá trị của nó nhất.

Thần chết cũng có những quy luật phải tuân theo, một số trong đó là ‘phải thi hành án tử đã ban ra’ và ‘tuyệt đối không được có tư tình với bất cứ sinh mệnh phàm trần nào’.

Đó là những điều cô đã được dạy.

Năm Lutch một trăm ba lăm tuổi, cô được cha tặng cho một món quà. Một thần khí mang hình dạng cây hắc liêm, kèm theo một bộ váy trùng màu. Lutch không thích màu này lắm, với cô, nó mang lại cảm giác u buồn và trống trải. Nhưng khi cô khoác nó lên người thì lại là chuyện khác. Làn da trắng muốt không tì vết, vóc dánh thanh tú của người con gái mới lớn ăn nhập với bộ váy như hai nửa gắn liền với nhau. Mái tóc vàng óng như một dòng thác ôm lấy khuôn mặt mỹ miều, đôi mắt đỏ rực như hai viên huyết thạch to tròn.

Cha cô đã nói rằng cô sẽ cần nó để thi hành nhiệm vụ của mình.

Khi Lutch tròn một trăm năm mươi tuổi, cô nhận được nhiệm vụ đầu tiên. Cô đã vô cùng hồi hộp. Trước giờ, trong những câu truyện của nhân loại mà cô đọc, lấy đi sinh mạng kẻ khác luôn là hành động tàn bạo và xấu xa. Trong một lúc nào đó, ý trí cô đã bị lung lay, cô đã cho rằng định mệnh của mình thật đen tối. Nhưng cha cô đã nói rằng không cần bận tâm đến hình ảnh của mình trong mắt nhân loại, thần linh chỉ cần thực thi trật tự của thế giới là đủ rồi.

Lutch nhận lấy nhiệm vụ rồi nhanh chóng rời khỏi thiên giới. Lần đầu tiên rời khỏi nhà quả thật có chút hồi hộp. Nhưng cô không được quá phấn khích, nếu để lỡ việc thì sẽ không còn mặt mũi nào về nói chuyện với cha mất. Khi đã đi xa khỏi thiên giới, cô mới lấy bản án mà mình phải thực thi ra đọc. Cô hồi hộp đến nín thở, đôi tay run lên vì phấn khích. Cô mở cuộn giấy mình nhận được ra.

Shauna Kham Valmark.

Đây không phải là lần đầu tiên cô nghe tới cái tên này. Người này dù là phàm nhân nhưng lại có sự nổi tiếng nhất định ở thiên giới. Trong câu truyện mà cha cô kể lại, Valmark chính là người đã tiêu diệt Hư Thần, kẻ đã đi ngược lại những luật lệ của thiên giới và cũng là kẻ đã tạo ra The Void - thứ tồn tại đã nuốt chửng các vũ trụ.

Lutch kìm nén sự phấn khích của mình lại. Ngay nhiệm vụ đầu tiên mà cô đã được giao cho một nhân vật tầm cỡ như vậy. Thậm chí Lutch còn có phần ngưỡm mộ người này. Mặc dù chỉ là một con người nhưng lại có sức mạnh vượt qua cả thần linh. Thậm chí anh ta còn sống sau cuộc chiến đó đến tận bây giờ, cũng phải hàng trăm năm trôi qua rồi. Con người có thể sống lâu như vậy sao?

Tạm bỏ qua chuyện đó đi, dù sao thì sắp tới anh ta cũng sẽ bỏ mạng dưới tay cô thôi. Lutch cất cuộn giấy đi. Cô bay xuyên qua các vũ trụ, những ngôi sao lấp lánh trong dải ngân hà trôi qua tầm mắt cô. Dù sao đây cũng là một người đặc biệt, cô sẽ cho anh ta một đặc ân. Nghĩ đến chuyện đó, Lutch không giấu được niềm phấn khởi.

Cô dừng lại ở vũ trụ thứ sáu. Lutch mở bản đồ ra xác định lại vị trí. Sau khi một nửa vũ trụ thứ năm bị phá hủy do cuộc chiến chống lại The Void cùng Hư Thần. Bằng một cách nào đó, nhân loại đã sáp nhập được phần còn lại của nó vào vũ trụ thứ sáu. Một điều mà ngay cả những vị thần quyền lực nhất thiên giới cũng chưa chắc đã có thể đơn thân thực hiện được. Cô nhớ mang máng rằng người tên Valmark kia hiện đang sống ở một tiểu hành tinh nào đó trong vũ trụ này.

Sau khi lang thang quanh vũ trụ này mất nửa ngày, cuối cùng cô cũng tìm được nơi đó.

Hành tinh này có vẻ giống một hòn đảo nổi giữa vũ trụ hơn. Có lẽ nó là một phần bị vỡ ra của một hình tinh nào đó. Trọng lực được giữ lại bằng phép thuật. Và đặc biệt nhất là việc nó hoàn toàn bất động. Không như những hành tinh khác quay quanh một tinh vân làm tâm điểm. Ngay cả mặt trăng của nơi này cũng đứng yên. Một cảnh tượng đi ngược lại bất kì quy luật nào.

“Tìm thấy rồi!”

Lutch reo lên vui vẻ. Cô hướng về phía tiểu hành tinh kia. Khi còn cách đó không xa, cô đã có thể nhìn thấy cảnh vật trên đó. Một tòa lâu đài đứng sừng sững trên một vách đá lớn. Bên dưới vách đá là một cánh đồng hoa rộng bạt ngàn, gần đó là một hồ nước lớn, phần ngoài được bao phủ bởi rừng và núi tuyết. Ánh trăng xanh dịu nhẹ làm cho khung cảnh thêm phần hư ảo, giống như bức tranh trong cõi mộng vậy. Lutch không biết khi đem so nơi này với thiên giới thì nơi nào đẹp hơn.

Thế nhưng khi gần đi vào phạm vi hành tinh đó, Lutch đâm phải một rào chắn vô hình. Người tạo ra kết giới này hẳn phải có một sức mạnh phi lý khi mà trên đầu Lutch sưng lên vì va chạm với nó.

“Hả hả?”

Lutch tìm mọi cách xuyên qua kết giới kia. Dù đến nhà người ta nhưng lại đi phá hủy kết giới của họ như vậy không được phải phép cho lắm. Đấm, đá, chém hay phép thuật của cô hoàn toàn vô dụng. Mệt bở hơi tai, Lutch tạm ngừng lại nghỉ lấy sức. Cô đã hơi cáu lên. Thứ kết giới vô lí này mà định cản đường cô ư. Dù kẻ nào dựng lên nó thì hãy chống mắt lên mà xem cô phá hủy nó đây.

Lutch vẽ lên một vòng phép lớn với bảy lõi. Cô đổ linh lực vào nó, một tia chớp đen tuyền giáng xuống kết giới, màn chắn có chút lung lay.

“Có tác dụng?”

Lutch mừng thầm, cô rót thêm linh lực vào vòng phép. Tia sét tăng kích thước gấp đôi lúc trước. Uy lực nó phát ra làm rung chuyển cả không gian xung quanh. Lutch vẫn chăm chú tập chung vào kết giới kia. Sau khi cô đã gần cạn linh lực, cuối cùng thì tia sét cũng có vẻ đã khiến kết giới bị móp méo đi, nó lún xuống tại vị trí bị tia sét giáng xuống.

“Yay! Thành công...”

Chưa kịp mừng, một nguồn linh lực vô cùng lớn hướng về phía Lutch. Cô ngay lập tức nhận ra đó  chính là tia sét đen tuyền của mình. Lẽ nào... nó đã bị kết giới phản lại? Lutch không kịp né tránh nó nữa. Dòng điện mạnh mẽ khiến toàn thân cô tê liệt, sức nóng của tia sét khiến da cô bỏng rát dữ dội. Tự lãnh phải phép thuật của mình, Lutch mới cảm nhận rõ ràng được uy lực của nó. Ý thức của cô dần mờ nhạt. Nhưng bằng cách nào đó mà cô đã xuyên qua được kết giới, cô rơi xuống mặt đất một tiếng bịch khô khan.

“Aur...!?”

“Anh hai, cô gái này là ai vậy?”

“Anh cũng không rõ, người này cố dùng phép thuật để xuyên qua kết giới nhưng lại bị phản phệ nên đã ngất xỉu. Trông cô ấy có vẻ không phải người xấu, nhưng anh cũng không quen người này. Đợi cô ấy tỉnh dậy rồi hỏi sau. Em giúp anh chăm sóc cổ nhé.”

“Vâng!”

Không còn đủ khả năng nhận thức xung quanh nữa. Những hình ảnh rời rạc cô nhớ được chỉ là những bóng người lạ mặt hướng tới mình. Những người đó có nói vài câu, nhưng cô đã không còn nghe được nữa. Sau đó cô chỉ đành phó mặc cho số phận và thầm hy vọng họ không phải người xấu trước khi ngất đi.

Cho đến khi Lutch chợt cảm giác được thứ gì đó ấm nóng trên trán mình, cô choàng tỉnh, ngơ ngác nhìn xung quanh. Nơi này là một căn phòng lạ lẫm. Cô đang nằm trên giường, những vết thương trên người đã biến mất, nhưng cảm giác tê tái vẫn đọng lại trong cơ thể. Lutch không khỏi thắc mắc chuyện gì đã xảy ra. Phải rồi, cô đã đảm nhận án tử của người tên Valmark và tìm đến nơi anh ta sống, sau đó...

Lutch lắc đầu quầy quậy. Không lẽ nào cô đã bị chính phép thuật của mình phản phệ mà ngất đi ư? Ôi, biết làm thế nào để giấu đi chuyện xấu hổ này đây? Hẳn là người đưa cô về đây cũng đã biết chuyện đó rồi. Không được không được. Cô còn muốn tạo một bất ngờ cho người kia.

Cạch! Cánh cửa mở ra chẳng hề báo trước. Một cô bé bước vào, khuôn mặt dễ thương vô cùng, đôi mắt màu lam nhạt như sáng lên trong căn phòng tối chỉ có ánh nến, mái tóc bạc được búi cao chỉ chừa lại hai lọn tóc bóng mượt. Trên tay cô bé là một khay đựng thứ gì đó. Trông thấy Lutch đã tỉnh dậy, cô bé tỏ ra mừng rỡ vô cùng.

“A! Chị tỉnh lại rồi sao?”

“Ừ... ừm. Cảm ơn em đã giúp chị chữa thương! Phải rồi, có thể cho chị biết tên em không?”

“Em là Shauna Kham Lilia. Và em xin đính chính lại: không phải em mà là anh hai đã phát hiện ra chị bất tỉnh gần hồ nước và đưa chị về đây chữa trị đấy ạ.”

“Xin lỗi... Anh hai của em là?”

“Anh hai của em là Shauna Kham Valmark. Người đứng đầu gia tộc Shauna hiện nay và cũng là chủ lâu đài này. Không phải chị đã cố xâm nhập vào đây mà không tìm hiểu trước đấy chứ?”

“A... hahahah... Chị xin lỗi. Chuyện đó... Chỉ là lỗi kĩ thuật thôi.”

Lutch cười trừ lảng tránh câu hỏi của Lilia. Vậy là cô đã bị phát hiện rồi, hơn nữa còn được chính mục tiêu của mình cứu một phen. Nhiệm vụ đầu tiên mà sao lại khó như vậy chứ.

“Đúng rồi, chị muốn gặp anh trai em để cảm ơn. Em giúp chị chuyển lời tới cậu ấy được không?”

“Vâng ạ.”

Cô bé lễ phép cúi người rồi rời khỏi phòng. Sau khi chắc rằng Lilia đã đi xa, Lutch bật dậy khỏi giường. Cô kiểm tra lại thân thể một lượt. Tốt! Chỉnh trang lại vẻ ngoài. Ổn rồi! Tiếp theo chỉ cần đợi người tên Valmark này...

Một lát sau vẫn chưa có người quay lại, Lutch bắt đầu có chút buồn chán. Cô tựa người vào cửa sổ, ngắm nhìn khung cảnh bên ngoài. Quả thực cô đang ở trong lâu đài trên vách đá. Từ đây nhìn xuống, cánh đồng hoa bên dưới như một tấm thảm tuyệt đẹp khẽ rung động trong gió. Một con bướm với đôi cánh tỏa sắc xanh lướt ngang qua tầm mắt của cô.

Cánh cửa mở ra, một giọng nói vang lên làm Lutch giật mình quay lại.

“Xin chào, cậu đã hồi phục hẳn chưa?”

Trước mắt cô là một người con trai cao lớn. Dáng vẻ cậu ấy không có nhiều cơ bắp nhưng vẫn khiến người khác cảm nhận được sức mạnh kinh hồn. Đặc biệt là linh lực của cậu ấy, nó có thể sáng ngang hay thậm chí còn hơn cả những vị thần mạnh nhất trên thiên giới. Cậu có một vẻ mặt ưa nhìn, đôi mắt màu xanh lam mang vẻ cô đơn và già dặn, mái tóc bạc như ánh lên trong bóng tối.

“À, tôi đã bình phục hẳn rồi. Cảm ơn cậu. Ừm.. Valmark đúng không nhỉ?”

“Phải, tôi chính là Valmark. Vậy cậu có thể cho tôi biết, một nữ thần có việc gì quan trọng mà lại tìm tới đây được không?”

Bất ngờ thật, cậu ta có thể nhận ra cô là thần, nhưng có lẽ vẫn chưa biết cô là thần có chức trách gì. Vậy là cô vẫn có thể thực hiện nó. Lutch mỉm cười, một nụ cười tự tin. Cô khẽ hắng giọng một cái.

“Được rồi. Shauna Kham Valmark, cậu nghe cho rõ đây! Tôi là thần chết Lutch, hôm nay tôi tới đây để kết thúc sinh mệnh của cậu!”

“Vâng?”

Val trưng ra vẻ mặt khó hiểu. Thì ra cô gái này là một thần chết. Nhưng chẳng phải...

“Xin lỗi! Cậu có thể nói lại được không? Lí do cậu đến đây ấy.”

“Tôi đến để thực thi án tử của cậu. Đó là công việc của tôi.”

“Nếu thật sự được như vậy, thì cảm ơn cậu rất nhiều. Nào, mau lên. Bao giờ thì tôi mới chết vậy?”

“Hả?”

Lần này đến lượt Lutch tỏ ra khó hiểu. Từ từ đã nào, đây có phải phản ứng bình thường của một người sắp chết không vậy?

“Hơn bốn trăm năm qua thực sự là quãng thời gian rất dài. Tôi đã phải chứng kiến mọi người nằm xuống trong khi mình vẫn không thể chết đi dù có làm cách nào đi chăng nữa. Cậu có cách phải không? Cách để khiến tôi thoát khỏi lời nguyền bất tử này?”

“Bất tử????”

Lutch há hốc miệng ngạc nhiên. Cậu ta thực sự bất tử? Vậy cậu ta gần như một vị thần rồi còn gì. Khoan đã, nếu cậu ta bất tử thì tại sao trong án tử cô nhận được lại có ghi tên cậu ta? Lutch vội lấy cuộn giấy trong túi ra. Cô đọc kĩ lại nó nhiều lần mà vẫn không thể tin vào mắt mình.

Shauna Kham Valmark.

Sinh vào 14-7-1648.

Sống tại thành phố Destiny, nước Frandes, Trái Đất, vũ trụ thứ tám.

Mất lúc 18:34:25 ngày 24-5-1703 do bệnh tim.

“Trời ơi là trờiiiiiiiii!”

Lutch chỉ còn cách tự trách bản thân hấp tấp.

Thẫn thờ quay về thiên giới, người đầu tiên chào đóng Lutch là cha cô. Trông ông phấn khởi ra mặt trước nhiệm vụ đầu tiên của đứa con gái.

“Sao trông con thất thần vậy? Cảm thấy nhiệm vụ đầu tiên thế nào? Sao con không dẫn theo linh hồn nào về cả?”

Trước những câu hỏi dồn dập của cha, Lutch bật khóc nức nở. Cô kể lại sự tình vừa xảy ra cho cha nghe. Ngay cả ông cũng chỉ còn cách há hốc miệng kinh ngạc. Không đành lòng nhìn đứa con gái cưng khóc lóc như vậy, ông ôm cô vào lòng, xoa đầu vỗ về Lutch.

“Thôi nào. Được rồi, đừng khóc nữa. Chỉ là một án tử thôi, để cha sai người khác thực hiện ngay bây giờ. Còn về người tên Valmark này...”

Ông khẽ liếc mắt ra hiệu cho người trợ lý đứng gần đó. Người này gật đầu rồi rời đi, chưa đầy vài phút sau đã quay lại. Người trợ lý tới thì thầm vào tai cha Lutch thứ gì đó. Ông trợn tròn mắt, sau đấy chỉ còn biết thở dài ngán ngẩm.

“Tạm thời trong vòng vài trăm năm tới, cậu ta vẫn không có án tử. E là...”

“Huhu, cha, con xin lỗi mà. Cha nghĩ cách giúp con đi.”

“Dù con có nói vậy thì cũng... Chẳng phải cậu ta bất tử sao? Vậy có lẽ nào cậu ta đã trở thành một bán thần. Nhưng chẳng phải ngày đó...”

Những lời sau ông nói bé dần khiến Lutch không còn nghe rõ được nữa. Nhưng có vẻ đó là chuyện sẽ không tốt lành gì đối với cô. Cha cô đắn đo suy nghĩ một lúc, cuối cùng ông cũng nảy ra một ý.

“Thôi hay là như vậy. Con tạm thời hãy cứ tới chỗ cậu ta, vừa để tránh mặt khỏi thiên giới, vừa để giám sát cậu ta xem. Nếu có cơ hội nào thì quay về báo với cha. Cha cũng sẽ tìm cách để đưa gán cho cậu ta một án tử càng sớm càng tốt.”

“Nhưng mà...”

“Đừng nhưng nhị gì cả. Nghe lời cha, riêng việc con tuyên nhầm án tử đã là không thể giải quyết rồi. Con cũng biết một khi án tử được ban ra thì bắt buộc phải thi hành đúng không. Còn việc xử lý người ở vũ trụ thứ tám đã có người làm rồi. Cha cũng sẽ xắp xếp để nó không bị truyền ra ngoài. Giờ nghe lời cha, quay về chuẩn bị đi.”

“Vâng!”

Lutch miễn cưỡng đồng ý với phương án của cha cô. Cô không muốn kẹt với một phàm nhân vài trăm năm chút nào cả. Nhưng bây giờ cũng chỉ còn cách đó. Lutch lau nước mắt, đứng dậy quay về phòng thu dọn đồ đạc. Người thư ký đứng gần đó, trước cảnh hai cha con nhà người ta bàn bạc chuyện lấy mạng người khác anh ta cũng chỉ còn cách cười trừ cho qua.

Khi quay lại lãnh địa của nhà Shauna, Lutch có chút do dự trước khi tiến vào. Cô lo rằng sẽ bị kết giới kia chặn lại như lần trước, nhưng không hiểu sao lần này cô đã có thể đi qua nó một cách dễ dàng. Khi đáp xuống trước cửa lâu đài Shelter, cánh cửa lớn tự động mở ra. Có một người đàn ông trung niên đã đứng sẵn ở đó.

“Kính chào Lutch tiểu thư. Tôi là Fransis Gant Columbus, quản gia của lâu đài này. Thiếu chủ đang đợi người ở phòng khách lầu hai, để tôi đẫn tiểu thư đến đó. Hành lí của tiểu thư xin hãy đưa cho người hầu, họ sẽ giữ giúp tiểu thư ạ. Còn bây giờ, mời!”

Phong thái của người quản gia này thật nhanh nhẹn. Cô đi theo ông ta lên tầng hai tòa lâu đài, băng qua dãy hành lang dài, cuối cùng dừng lại trước một căn phòng lớn.

“Thiếu chủ đang đợi tiểu thư, mời vào!”

Columbus mở cánh cửa trong lúc Lutch nuốt nước bọt, cô cảnh giác tiến vào căn phòng. Khác xa với những căn phòng khách mà cô đã tưởng tượng, căn phòng này rộng vô cùng, những tấm thảm trải trên sàn chỉ cần nhìn qua cũng có thể thấy nơi này được chăm sóc rất tốt. Những cánh cửa sổ lớn hướng ra phía hồ nước. Giờ cô mới để ý, khi nhìn từ bất kì vị trí nào của lâu đài cũng sẽ thấy mặt trăng ở cùng hướng với hồ nước, quả là cảnh đẹp siêu lòng. Dù nơi này luôn trong trạng thái ban đêm, nhưng ánh trăng xanh dịu nhẹ cùng ánh nến giúp người ta không cảm thấy sự u tối. Trong phòng bài trí những tủ đồ bằng kính trưng bày những báu vật quý hiếm trong khắp vũ trụ, còn treo cả những bức tranh tả cảnh vô cùng hài hòa. Giữa phòng kê một chiếc bàn lớn bằng sứ trắng. Ngồi trên chiếc ghế sopha cạnh bàn nước chính là Valmark. Trông cậu ta khá là thảnh thơi.

Cánh cửa sau lưng Lutch kép lại một cách âm thầm. Giờ cô đã không còn đường lui nữa rồi. Hít một hơi thật sâu, cô tiến tới chỗ Val. Cậu ta vốn đã phát hiện cô đã quay lại, chỉ chờ để ra hiệu mời cô ngồi xuống chiếc ghế đối diện rồi rót một tách trà đặt trước mặt cô.

“Ồ, cậu đã quay lại rồi sao?”

“Tôi... Tôi xin lỗi!”

“Không sao. Vậy cậu đã có cách gì giải quyết chuyện này chưa?”

“Tạm thời thì chưa... Hoặc là tôi phải lấy được mạng của cậu. Cha tôi đã nói tôi hãy tránh khỏi thiên giới một thời gian, nhưng mà...”

“Vậy cậu tính sẽ đi đâu?”

Lutch chỉ im lặng. Cô không thể cứ thế mà nói ‘hay là cậu cho tôi ở lại đây nhé’ được. Làm vậy cô sẽ xấu hổ chết mất. Nhìn dáng vẻ lúng túng của cô, Val đành mở lời trước.

“Nếu cậu thấy không có vấn đề gì thì có thể ở lại đây cũng được.”

“Thật sao?”

“Thật! Dù sao, nơi này cũng đã rất lâu rồi không có khách. Kể cả có thì tôi cũng không thể giữ họ ở lại đây được. Tuổi thọ của nhân loại rất ngắn. Với tôi, thà không kết giao với ai còn hơn là làm thân với người khác để rồi chứng kiến họ nằm xuống theo thời gian. Người gắn bó lâu nhất với tôi đến lúc này chỉ có Lilia, nhưng tôi cũng không đành lòng nhìn con bé cũng phải sống cuộc đời cô độc cùng tôi ở đây.”

Trước lời bộc bạch của Val, Lutch chỉ biết im lặng nhìn cậu. Thì ra, lí do cô nhìn thấy sự cô đơn lạnh lẽo trong mắt cậu ấy khi lần đầu gặp mặt chính là đây. Cũng là lí do tại sao cậu ta lại hứng thú với cái chết như vậy. Nhưng Val nhanh chóng gạt đi sự buồn bã trong ngôn từ, cậu nở một nụ cười thật nhẹ nhõm.

“Nhưng dù sao, bây giờ tôi cũng sẽ có cậu làm người bầu bạn rồi. Theo như tôi biết thì một vị thần là bất tử đúng không? Thần chết chắc cũng không ngoại lệ đâu nhỉ? Tôi biết cậu sẽ quay lại nên đã cho người chuẩn bị phòng rồi. Cậu đã gặp Columbus rồi đúng không? Chút nữa ông ấy sẽ dẫn cậu về phòng của mình. Còn bây giờ thì... Xem nào, cậu có muốn chơi cờ không?”

“Cảm ơn cậu rất nhiều. Nhưng tôi nói trước là sẽ không nhường cậu đâu đấy nhé!”

“Hahahah. Được thôi, xin được thỉnh giáo.”

Hai người cùng nở những nụ cười tươi tỉnh, gạt bỏ những chuyện không đâu đã qua. Mặc dù sau đó kết quả không được khả quan lắm... cho Lutch. Cô đã thua ván thứ năm liên tiếp.

“Aaaaa! Không, lại nữa sao?”

“Xem ai vừa mới nói sẽ không nhường tôi kìa.”

“Tôi chỉ nói vậy thôi, cậu cũng nên biết nhường con gái một chút chứ!”

Lutch phồng má tỏ vẻ hờn dỗi. Trước vẻ mặt vô cùng dễ thương ấy, trên mặt Val có thoáng chút sắc đỏ.

“Được rồi, ván này tôi nhường cậu một xe nhé.”

“Thêm một mã đi!”

“Yêu cầu cao quá đấy, nhưng thôi cũng được.”

Rốt cuộc, Lutch vẫn thua cả ván thứ sáu này. Cô dỗi đến mức muốn phát khóc, trong khi Val thì cười như được mùa. Gạt đi chuyện thắng thua, có chuyện này cô đã muốn hỏi cậu ta từ lâu.

“Này!”

“Sao vậy?”

“Sao cậu lại trở nên bất tử như vậy được?”

Mặc dù lần đầu nghe cậu ta nói cô đã không tin. Nhưng sau khi nhìn vào linh hồn cậu ta, cô đã hoàn toàn xác thực được chuyện đó. Chẳng trách tại sao cậu ta đã sống lâu như vậy. Nhưng điều kì lạ là, cô thấy được trong linh hồn cậu ta có một thứ ngoại lai. Val đắn đo suy nghĩ một lúc, cuối cùng cậu cũng chấp nhận nói ra.

“Cậu có biết cuộc chiến diệt thần hơn bốn trăm năm trước không?”

“Tất nhiên là phải biết rồi. Cậu và câu chuyện đó còn vô cùng nổi tiếng ở thiên giới cơ mà.”

“Vậy cậu cũng đã biết kết quả của nó rồi nhỉ. Tôi đã đánh bại được kẻ đó. Nhưng cái giá phải trả là linh hồn bị tổn thương nghiêm trọng, linh lực cũng đã cạn kiệt, cơ thể thì toàn thương tích. Nói ngắn gọn là lúc đó tôi đã dùng chiêu cuối cùng hắn quyên sinh. Nhưng mà...”

Giữa chừng Val ngừng lại, giọng nói của cậu như mang theo nỗi ám ảnh đáng sợ về cuộc chiến năm nào.

“Tôi đã phá hủy được đá linh hồn của hắn. Nhưng hắn lại dùng một mảnh đá để ghim vào linh hồn của tôi và nguyền rủa nó. Khiến tôi trở thành như bây giờ. Và hắn đã thực sự đạt được mục đích của mình. Hắn khiến tôi phải chứng kiến từng người mình yêu thương nhất lần lượt nằm xuống trong sự tuyệt vọng. Thần khí của tôi đã không chấp nhận linh hồn của tôi nữa. Tôi cũng chẳng còn niềm hy vọng nào cả. Tôi đã tìm đến không biết bao nhiêu cách, lao mình vào hố đen, ở lại một hành tinh khi nó nổ tung, nhảy vào mặt trời,... nhưng dù tôi có làm thế nào, thân xác này có bị hủy hoại thế nào, thì linh hồn của tôi cũng không tự do được...”

Nơi khóe mắt Val như có thứ gì đó lấp lánh. Giọng của cậu đã lạc đi trong sự đau đớn. Lutch cuối cùng cũng hiểu. Ngay lúc này, cô muốn ôm lấy cậu ta, muốn giúp cậu ta xoa dịu đi nỗi đau trong hàng trăm năm qua. Nhưng có điều gì đó trong tâm trí đã cản cô lại lúc này.

“Thôi được rồi, xin lỗi đã để cậu thấy bộ mặt khó coi như vậy. Columbus!”

Tiếng gọi của Val vọng ra hỏi phòng khách. Gần như ngay tức khắc, cánh của mở ra và Columbus đã đứng sẵn ở đó.

“Ông giúp tôi dẫn cô ấy về phòng nghỉ được không?”

“Vâng, thưa thiếu chủ! Tiểu thư Lutch, mời đi hướng này!”

Trước khi rời đi cùng người quản gia, cô bỗng phân vân nán lại thêm một khắc.

“Tại sao cậu lại giúp tôi? Cậu cũng biết tôi tới đây là vì đã hại cậu mà?”

Lutch tò mò hỏi cậu ta một câu cuối cùng. Val không có vẻ gì là lúng túng hay suy nghĩ gì cả, cậu ngay lập tức trả lời với một ánh mắt mang chút gì đó hoài niệm.

“Bởi vì cậu giống với một người tôi quen. Ngay cả linh hồn cậu cũng vậy.”

Cô thấy câu trả lời của Val khó hiểu vô cùng, nhưng chắc là không nên hỏi thêm về chuyện đó. Lutch đứng lên đi theo Columbus ra khỏi phòng. Sau lưng cô còn tiếng gọi với lại.

“Phải rồi, chút nữa cậu ăn tối với chúng tôi nhé.”

“Tiểu thư có vẻ rất thân thiết với thiếu chủ dù mới chỉ quen nhau không lâu nhỉ?”

“A, không có gì đâu, tôi thấy cậu ấy cũng có những nỗi khổ riêng mà..”

Nhưng cô đã không nghĩ rằng, chút thông cảm với cậu ta lúc này lại có thể dẫn đến những hậu quả không tưởng về sau.

Sau hơn hai mươi năm sống ở lâu đài Shelter, Lutch đã dần quen với nề nếp sống mới. Về cơ bản, cuộc sống ở đây thoải mái hơn nhiều so với ở thiên giới. Ngoại trừ việc khá là cô đơn vì cả một lâu đài lớn như vậy lại chỉ có vài người sống thì hoàn toàn không còn điều gì bất tiện cả. Nhưng dù sao, ở đây cô có thể bầu bạn với Val và Lilia. Phần nào đó cũng giúp họ khỏa lấp đi sự cô đơn. Về chuyện này, Lilia còn đã cảm ơn cô hết lời vì đã giúp người anh trai thoát khỏi cuộc sống cô độc hàng trăm năm. Dù cô không chắc điều này có thể duy trì được bao lâu. Nhiệm vụ của cô ở đây hoàn toàn không có gì tốt đẹp cho họ cả. Cô phải lấy mạng được Val, phải lấy đi linh hồn của cậu ta.

Ngâm mình trong bồn tắm. Lutch dùng đôi tay vớt lên một vốc nước. Hơi nước nóng làm mờ cả phòng tắm như màn sương mù. Lutch nhìn hình ành phản chiếu của mình trên mặt nước. Một cô gái với khuôn mặt xinh đẹp, đôi mắt đỏ như ngọn lửa, mái tóc vàng xõa dài xuống quá đầu gối. Khuôn mặt cô đăm chiêu nghĩ ngợi. Liệu cô có hoàn thành được mục tiêu ban đầu? Liệu cha cô đã nghĩ ra cách gì hay chưa? Liệu cô sẽ phải ở lại đây thêm vài trăm năm nữa? Những câu hỏi chưa thể trả lời ngay lúc này, chỉ còn cách chờ định mệnh giải đáp.

Bước đi trên hành lang trải đầy ánh trăng. Suy nghĩ Lutch đã có chút lung lay. Liệu lấy mạng Val có phải cách duy nhất? Sau khi cô đã chứng kiến những gì cậu ta đã và đang gánh vác.

Cảm nhận được một nguồn linh lực quen thuộc xuất hiện trong lâu đài. Lutch rảo bước hướng về tiền sảnh dưới tầng một. Trước mắt cô là dáng hình đã dần quen thuộc trong hơn hai mươi năm nay. Val vừa mới trở về sau một chuyến săn kéo dài hai tuần. Bộ đồ trên người cậu đã nhuộm đỏ bởi máu của lũ quái vật, trên mặt cậu lộ rõ vẻ mệt mỏi. Nhận ra Lutch đã đứng đón mình, Val miễn cưỡng nở một nụ cười khiến cô yên lòng. Columbus đã mất từ gần hai năm trước. Từ lúc đó, Lutch bắt đầu thay ông đón Val mỗi khi cậu quay về.

“Nhìn cậu vất vả quá vậy?”

“Vết nứt lần này khá lớn, số lượng lũ quái thoát ra lớn khủng khiếp. Trước khi tôi tới kịp, đội ba đã hy sinh. Bọn chúng còn quét sạch cả thành phố nữa. May mắn là đã kịp đóng lại vết nứt.”

Lutch đưa cho Val chiếc khăn khô để lau đi mồ hôi và vết bẩn trên mặt. Nhìn khuôn mặt Val, cô không dám tưởng tượng cậu ấy đã phải trải qua những gì khi phải chứng kiến những cảnh tượng kinh khủng như vậy. Vẻ mặt ấy đã khiến cô dằn vặt bấy lâu nay vì không thể giúp đỡ gì cho cậu ấy. Val luôn cho rằng nỗi đau của người khác là do sự kém cỏi của bản thân. Điều đó càng khiến Lutch không thể ngừng cảm phục con người này. Cậu đã phải cố gắng nhường nào. Chợt cô nhận ra trên tay Val có một vết thương lớn đang chảy máu.

“Tay cậu bị thương kìa. Thật là, cậu cũng nên chú ý một chút đi.”

Lutch tiến tới, niệm phép hồi phục lên cánh tay của Val. Cậu chỉ biết ngại ngùng cảm ơn cô. Lutch cũng đành lắc đầu ngán ngẩm. Con người này dù có cái mác bất tử nhưng cũng chỉ dừng lại ở việc ‘không thể chết đi’ mà thôi. Cô biết hết chứ, sau bao nhiêu lần tự đày ải bản thân, Val đã mất đi cảm giác đau đớn. Lutch biết rằng, cho dù cậu có tan xương nát thịt nhưng chỉ cần có sinh mạng gặp nguy hiểm, cậu ấy vẫn sẽ không suy tính gì mà lao vào. Hay tại con người này biết bản thân không thể chết đi, nên cậu ta sẵn sàng hy sinh bản thân để cứu lấy người khác.

Quãng thời gian Lutch ở đây cũng đã không ngắn. Trước giờ cô vẫn luôn được Val giúp đỡ. Vì vậy, ngay lúc này cô vẫn luôn muốn làm gì đó giúp Val, dù chỉ là điều gì đó nhỏ nhoi thôi cũng được. Nhìn dáng vẻ của Val, trong đầu cô chợt nảy ra một ý tưởng.

“Vài ngày tới, cậu có bận lúc nào không?”

“Hả? Chắc là không. Cậu hỏi vậy làm gì?”

“Bí mật, ngày mai cậu sẽ biết!”

Bỏ lại Val còn đang tỏ vẻ khó hiểu, Lutch quay về phòng của mình. Cô khẽ ngân nga một giai điệu nào đó.

Sáng sớm hôm sau, Val bị đánh thức bởi âm thanh lạ đến từ nhà bếp. Cậu lại ben lần mò trở dậy. Mặc dù đêm qua cậu vừa mới trở về sau chuyến đi săn, bây giờ cậu vẫn còn cảm giác hơi mệt mỏi. Nhưng cậu không thể bỏ qua hiện tượng lạ trong nhà bếp được. Trong lâu đài này, ngoài một vài người hầu vẫn chưa thức dậy vào lúc sớm như bây giờ, chỉ còn cậu và hai người nữa. Cô bé kia thì chưa bao giờ có hứng thú với chuyện vào bếp mà thậm chí còn khiến cậu khốn khổ bao lần. Người còn lại chỉ có...

Lutch đang vật lộn trong nhà bếp. Xoong chảo lăn lóc dưới đất, chắc đây là âm thanh khiến Val thức giấc. Trên bếp còn đang nấu thứ gì đó, từ trong nồi bốc lên một làn khói đen cùng mùi khét đặc. Còn Lutch thì đang loay hoay làm gì đó với những trái cây. Nhìn cảnh này, Val không kìm được mà phì cười. Lutch cũng nhận ra đã có người tới, cô hoảng hốt quay lại biện minh.

“Ơ.. Không phải... cái này là... Hả, chẳng phải lúc này cậu đáng ra phải đang nghỉ ngơi chứ! Sao cậu lại tới đây?”

“Vì tiếng ồn chứ còn sao nữa.”

“Phòng của cậu cách nhà bếp hẳn một tầng lầu đấy, vậy mà vẫn nghe được sao? Cậu có phải là con người không vậy?”

“Kệ đi, tôi cũng đã gần khỏe hẳn rồi. Còn cậu đang muốn làm gì vậy?”

“Làm gì có gì đâu...”

Lời biện minh của cô làm sao qua được Val. Trên bếp là thứ gì đó đã bị cháy đen đến mức không thể nhận ra được nữa, cạnh đó có một tô bột được nhào dở chừng, còn phía bên kia bàn bếp là trái cây bị cắt gọt thành những hình thù kì quái. Val thở dài ngán ngẩm, cậu niệm phép.

“Reverse!”

“Hả?”

Mọi thứ trong nhà bếp như bị tua ngược lại. Trước cảnh tượng hiếm có này, Lutch chỉ có cách hướng sự ngạc nhiên về phía Val. Cậu quay sang nhìn lại cô, vẻ mặt có chút bất ngờ.

“Cậu cũng không bị ảnh hưởng bởi reverse sao? Quả là thần linh có khác.”

“Thứ vừa rồi là gì vậy?”

“Phép thuật nguyên bản của tôi, nó có thể đảo ngược thời gian một quãng ngắn.”

“Một phép thuật bậc tám mà chỉ để dọn dẹp lại căn bếp này thì chẳng phải hơi... Dù chỉ thoáng qua nhưng tôi cũng cảm nhận được phạm vi của nó có lẽ phải lên tới cả vũ trụ này mất. Chưa kể tác dụng của nó chẳng phải gian lận quá chứ.”

“Phép thuật nào cũng không phải là hoàn hảo. Phép của tôi cũng có nhược điểm của riêng nó. Nó không thể tác dụng lên đối tượng sở hữu lượng linh lực lớn hơn lượng mà tôi dùng để thi triển nó được. Vậy cậu muốn làm gì trong nhà bếp vào cái lúc này?”

“À... Cái đó...”

“Tôi sẽ giúp cậu mà, cứ nói đi.”

“Tôi... Muốn làm bánh ngọt.”

Lutch không nói thêm lí do, nhưng Val nghĩ là chỉ nên giúp cô ấy thôi cũng được rồi. Cậu hướng tới tủ đựng nguyên liệu nấu ăn, lấy ra bột mì, bơ, sữa, chocolate và hoa quả. Đem chocolate đun cách thủy để nó tan ra. Vừa làm cậu cũng vừa để ý Lutch. Nãy giờ cô chỉ đứng nhìn cậu với ánh mắt kì lạ.

“Cậu còn đứng đấy làm gì, không phải cậu muốn làm bánh à?”

“A! Xin lỗi, lại làm phiền cậu rồi.”

“Kệ đi, tôi cũng thường xuyên phải làm thứ này mà, coi như chuẩn bị bữa nhẹ sớm một chút đi. Chút nữa Lilia thức dậy, con bé sẽ vui lắm đây.”

“Em ấy thích ăn bánh ngọt sao?”

“Tôi cũng hay làm cho em nó mà.”

Hai người cắm cúi trong bếp đến khi đồng hồ đã chỉ qua ngày mới. Do trên hành tinh này không tồn tại chu kì đêm ngày nên cũng khá là khó phân biệt được. Cuối cùng cũng cho ra được mẻ bánh trông vô cùng ngon mắt. Dù nói là sẽ giúp Lutch làm, nhưng gần như vẫn là Val làm toàn bộ quá trình. Cậu đem một chiếc ra, cắt hoa quả đặt lên để trang trí rồi đưa nó cho Lutch. Cô tỏ rõ vẻ bối rối khi nhận được miếng bánh.

“Ơ, cái này...”

“Cậu thử đi, nhân lúc bánh còn nóng.”

“Cảm... cảm ơn.”

Lutch lấy thìa xúc một miếng bánh. Bánh vẫn còn tỏa ra hơi ấm nhẹ, phần chocolate bên trong chảy ra, mùi thơm tấn công giác quan của cô. Lutch khẽ nuốt nước miếng. Từ từ đưa miếng bánh vào miệng.

“Ngon quá!”

“Vậy à, cậu thích là được rồi.”

Lutch như bị tan chảy trước sức hấp dẫn của món bánh ngọt. Nhìn vẻ mặt thoải mái của cô khi ăn, Val chỉ kín đáo nở một nụ cười nhẹ nhõm. Chẳng mấy chốc, chiếc bánh đã bay hơi. Đến lúc này, Lutch mới chợt nhớ ra chuyện mình thực sự định làm.

“Không đượccccc!”

“Sao vậy?”

Vốn dĩ cô muốn làm bánh là để tặng cho Val, nhưng cuối cùng lại không chỉ khiến cậu ấy mất ngủ lại còn bắt cậu giúp cô làm nó nữa. Cuối cùng thì lại bị bánh làm mờ mắt. Không được rồi, kế hoạch thứ nhất đã đổ bể. Lutch vò đầu bứt tai vì sự hậu đậu của mình mãi không thể thay đổi được.

“Tôi về phòng đây, cậu cũng nên đi ngủ đi. Chào nhé!”

“Ơ, chờ đã!”

“Có chuyện gì nữa sao?”

Lutch lúng túng không biết nên mở lời như thế nào, cậu ấy vừa mới trở về sau chuyến săn còn đang mệt mỏi mà vẫn chưa được nghỉ ngơi, còn vì cô mà thức cả đêm nữa. Liệu bây giờ có phải lúc thích hợp để...

“À... Ừm...”

“Nãy giờ cậu nói ấp úng hơi nhiều đấy?”

“Chiều nay! Chiều nay cậu rảnh mà đúng không? Vậy chúng ta đi đâu đó chơi nhé. Lâu rồi không ra ngoài, tôi cũng muốn vui vẻ một chút.”

“Hả?”

“À... Tất nhiên là sẽ rủ theo cả Lilia nữa. Ba chúng ta cùng đi mà...”

“Được rồi.”

Nếu cứ để Lutch tiếp tục nói trong bối rối như vậy thì chẳng biết chuyện sẽ dẫn đến đâu cả. Trước mắt Val nghĩ cứ đồng ý là được. Cậu nhanh chóng quay về phòng của mình và gục xuống ngủ như chết. Còn lại Lutch, cô cảm thấy xấu hổ chết đi được, cậu ta sẽ không nghĩ cô là người kì quái đâu nhỉ.

Sau khi kết thúc bữa trưa, lúc này Lutch đang đứng đắn đo trước tủ quần áo. Nói vậy chứ đồ của cô hầu như cái nào cũng giống cái nào, toàn một màu đen. Áo đen, váy đen, khăn trùm đen... Lúc này cô mới ước rằng mắt thẩm mỹ của mình tốt hơn một chút. Cô chọn một bộ váy dài dệt những họa tiết hoa hương thảo, phần lưng để hở ra đầy nét quyến rũ.

Val đã đứng đợi cô dưới sảnh chính. Trông thấy Lutch, hình ảnh mọi thứ xung quanh trong mắt cậu như bị nhòa đi. Thấy anh trai mình thẫn thờ như người mất hồn, Lilia bỗng nở một nụ cười tinh quái.

“A! Em nhớ ra có chuyện đột xuất cần làm. Xin lỗi, em không thể tham gia với anh chị được rồi. Hai người nhớ mua quà về cho em đấy nhé!”

Lilia nói vậy rồi chạy biến lên cầu thang. Lúc cô bé đi qua Lutch, em ấy có thì thầm với cô một câu khiến vành tai cô đỏ chót.

“Hai người cứ từ từ tận hưởng nhé!”

“Khoan đã... dù em có nói vậy... chị với anh của em...”

Không chờ Lutch nói hết, Lilia đã chạy biến về phòng, bóng cô bé khuất đi sau cầu thang.

“Xin lỗi để cậu phải chờ!”

“Không sao, trông cậu đẹp lắm, chúng ta đi thôi.”

“Ừ...”

Không để ý Lutch đang ngượng đỏ mặt vì lời khen, Val mở một cổng không gian rồi kéo tay cô qua đó. Trước mắt hai người, bầu không khí lễ hội nhộn nhịp mở ra.

“Đây là đâu vậy?”

Lutch tò mò nhìn xung quanh, nơi này có nhiều chủng tộc khác nhau từ con người, bán yêu,... nên khó mà xác định được họ đang ở hành tinh nào.

“Chúng ta đang ở hành tinh Solute. Hôm nay là lễ hội vụ mùa của người bản xứ.”

“Chà, đông người thật đấy.”

“Nắm lấy tay tôi, đừng để bị đi lạc.”

“Gì chứ, cậu coi tôi như trẻ con vậy!”

“Với tôi thì cậu đúng là đứa trẻ mà.”

“Cậu...!”

Dù tỏ vẻ bất mãn, nhưng Lutch vẫn nắm lấy bàn tay Val đang chìa ra. Hai người nhanh chóng hòa mình vào không khí lễ hội. Val dẫn cô đi một vòng qua những khu quầy sạp như là cậu đã nắm rõ nơi này từ lâu rồi vậy. Hai người tham gia những trò chơi của người bản địa đến tận tối mịt. Từ khu ném lao, bắn cung, đấu thú,... đến những quầy bán đồ ăn khiến người ta chỉ nhìn thôi cũng đã thấy đói bụng. Val mua hai cây kẹo bông, một cây đưa cho Lutch. Cô nhận lấy nó rồi vui vẻ cắn một miếng, đường được kéo thành những sợi nhỏ tơi mềm như sợi bông tan chảy trong miệng cô. Quả nhiên đồ ngọt đối với Lutch vẫn là một thứ gì đó vô cùng tuyệt vời.

“Hmm, không ổn! Nếu cứ để cậu chăm tôi như chăm trẻ thế này thì sẽ có ngày tôi bị phụ thuộc vào cậu mất.”

“Cứ như vậy cũng được mà, tôi không ngại chăm sóc cậu cả đời đâu.”

“Toàn nói bậy bạ không!”

Miệng thì nói vậy, nhưng một góc trong trái tim cô dường như cũng đã xao xuyến trước lời cậu ta nói. Nhưng nếu cô thực sự mong đợi điều đó...

“Tôi phải kiếm một thứ gì đó để đáp lễ cho cậu mới được.”

“Cậu cần gì phải câu nệ như thế làm gì. Tôi cũng đâu có giúp được gì nhiều cho cậu đâu.”

“Đừng nói vậy. Đây là chủ ý của riêng tôi mà.”

Trong lúc lướt qua những quầy hàng, cô thử cố tìm kiếm một thứ gì đó mà Val sẽ phải dùng đến. Hầu hết chỉ là những món đồ chơi đặc trưng tại lễ hội, có mang chúng về cũng chẳng làm được tích sự gì cả.

Cô lại quay sang nhìn Val, trong lòng tự thầm trách bản thân vô dụng. Giờ nghĩ lại mới thấy, hơn hai mươi năm qua cô vẫn chỉ biết quá ít về cậu ấy. Tất cả những gì Val cố cho cô thấy là những điểm mạnh để cậu ta. Nhưng cô lại chỉ thấy được những gì mà cậu cố gắng che giấu phía sau nó.

Không rõ là do vô tình hay hữu ý mà sợi dây buộc tóc của Val bỗng nhiên bị đứt vào đúng lúc này. Mái tóc dài của cậu tuột xuống, xõa lên đôi vai mảnh.

“A...”

Nhận ra dáng vẻ khiếm nhã của bản thân, Val vội đưa tay vén mái tóc lên rồi cuộn nó lại thành một búi. Nhưng chỉ đi được vài bước thì nó lại tuột ra như cũ.

“Phải rồi! Cậu đợi tôi một lát nhé.”

Sao cô không nghĩ tới nó ngay từ đầu nhỉ? Để bày tỏ tấm lòng thì đâu nhất thiết phải tặng người ta thứ gì đó quan trọng. Chỉ cần cô có tấm lòng và đối phương biết trân trọng nó là được rồi.

Vài phút sau, Lutch quay trở lại với một sợi dây thun trên tay. Sợi dây trùng màu với màu tóc của Val và còn đính một chiếc lá nhỏ bằng nhựa nữa.

“Cảm ơn cậu, để tôi...”

“Không.”

“Ơ?”

“Quay lại đây và cúi xuống nào.”

Không còn cách nào khác, Val đành làm theo y như lời cô bảo. Những ngón tay cô khẽ luồn qua những lọn tóc óng bạc. Dù nói rằng Val thường xuyên chiến đấu đến mức tắm đầy bùn đất và máu me, nhưng mái tóc của cậu vẫn mượt không khác gì tóc con gái. Lutch có lỡ tay mân mê bộ tóc của cậu hơi lâu trước khi buộc nó lại gọn gàng như cũ.

“Thế này có phải tốt hơn không nào.”

“Cảm ơn cậu lần nữa.”

“Chỉ là sợi dây cột tóc thôi mà.”

Lần cuối cậu được người khác buộc tóc giùm chẳng rõ đã là mấy trăm năm trước. Trong thấy nụ cười hiếm hoi thoáng qua trên khuôn mặt cậu, Lutch lại càng có cớ để tự mãn.

Cô chợt chú ý đến một nhóm đông người tụ tập gần đó. Tính tò mò lại thôi thúc cô, Lutch kéo tay Val tiến về chỗ đó.

“Ở kia có chuyện gì nhìn đông vui vậy? Chúng ta qua đó xem đi!”

“A! Chờ đã! Nơi đó là...”

Trước lực kéo mạnh đến không ngờ của Lutch, Val đã không kịp nói hết câu. Cậu bị cô ấy kéo đi, chen chúc qua đám đông đang tụ tập. Tiếng hò reo của họ dường như càng khiến Lutch phấn khích. Và những gì đang xảy ra trong đó thì...

“Nơi này là sân khấu khiêu vũ cho những cặp đôi mà...”

Cuối cùng Val cũng giải thích được với cô. Nhưng bây giờ đã muộn. Lutch nhìn xung quanh, quả thật nơi này toàn những cặp đôi đang yêu cổ vũ các cặp nhảy vô cùng nhiệt tình. Hoàn cảnh bây giờ khiến Lutch cảm thấy ngượng ngùng kinh khủng. Một lần nữa chỉ vì cái tật xấu của bản thân mà lại tự đưa mình vào thế khó. Nhìn lại phía sau, đã không còn đường lui nữa do các cặp đôi đã đứng chắn hết đường rồi.

“Aaaa...”

Lutch bất động không nói nên lời, còn Val đứng bên cạnh chỉ biết cười khổ. Cậu loay hoay tìm cách để thoát khỏi đám đông. Nhưng chợt tay cậu bị kéo về phía trước. Lutch đã bị ai đó vô ý đụng phải từ phía sau, khiến cô mất thăng bằng, kéo cả Val về phía sân khấu. Khán giả hò reo trước cặp trai gái trẻ xinh đẹp vừa xuất hiện. Lutch trông luống cuống ra mặt. Cô luôn miệng ‘Tôi xin lỗi, tôi xin lỗi!” Nhưng đã lên đây rồi thì cũng không còn cách nào cả. Đành vậy, Val luồn tay qua eo cô. Sắc đỏ hồng trên mặt Lutch ngày càng đậm màu.

“Cậu có nhảy được không?”

Val dùng ánh mắt kiên định để trấn tĩnh cô. Sau một hồi đắn đo, cuối cùng Lutch cũng lấy hết dũng khí gật đầu đầy quyết tâm. Coi như đó là câu đồng ý, Val nắm lấy bàn tay kia của cô, hai người lướt đi trên sân khấu một cách uyển chuyển. Mặc dù còn rất xấu hổ, nhưng động tác của Lutch vẫn vô cùng thanh thoát, kết hợp nhịp nhàng với chuyển động của Val. Hai người cứ như chiếm lấy sân khấu này vậy. Val giữ lấy tay Lutch để cô xoay người tại chỗ. Chân váy đen tuyền tung bay, nhìn cô lúc này như một đóa hắc hoa giữa đám đông. Cuối cùng, cậu giữ eo Lutch nhấc bổng cô lên. Lutch cũng phối hợp theo, cô tung người tạo dáng. Hai người kết thúc điệu nhảy trong tiếng vỗ tay và hò reo cuồng nhiệt của khán giả.

“Cảm ơn!”

“Cảm ơn mọi người!”

Cả hai cúi chào khán giả rồi nhanh chóng rút khỏi sân khấu. Val kéo tay cô rời khỏi đó. Mọi người xung quanh thấy vậy cũng đứng dạt sang hai bên nhường đường cho họ. Sau khi đã cách xa khỏi đám đông. Cuối cùng cậu cũng buông tay Lutch ra.

“Cậu có sao không?”

“Tôi không sao. Hơi ngượng thật, nhưng vui lắm.”

“Vậy à. Đứng đây đợi tôi một lát, để tôi đi mua nước nhé.”

“Ừ!”

Val rời đi, để lại Lutch đứng một mình trên đồi cỏ. Xung quanh cô, những nhóm người đi với nhau trò chuyện vui vẻ. Nhìn họ giống như là những gia đình đang cùng nhau tận hưởng lễ hội hơn. Thế rồi, từ trong số đó. Có một người mặc áo choàng đen đội mũ trùm đầu kín mặt. Hắn khiến cô chú ý bởi luồng linh lực tỏa ra. Không thể nhầm được, đó là một thần chết. Thần chết kia tiến tới chỗ Lutch. Cô vô thức thủ thế, chuẩn bị sẵn phép thuật. Rồi bóng hình trước mặt cô biến mất.

“Cái...?”

Từ lúc nào, người đó đã đứng sau lưng cô. Lutch muốn quay lại, nhưng có một sức mạnh vô hình giữ chặt lấy cô. Cô cũng không thể mở miệng hét lên được. Tình thế lúc này khiến cô hoảng sợ.

“Tiểu thư không phải cảng giác. Tôi là thuộc hạ của cha cô.”

Hắn hóa giải nguồn linh lực kìm hãm Lutch. Cô thở hắt ra, dù hắn có nói vậy thì không phải cũng đã hơi mạnh tay sao.

“Vậy cha tôi có điều gì muốn chuyển lời tới tôi?”

“Ngài ấy nói rằng có một cách để người có thể trở về thiên giới. Nhưng với điều kiện là chỉ khi giữa cô và tên người phàm kia không có điều gì khúc mắc cả.”

“Ngươi nói vậy nghĩa là...?”

“Ngài ấy mong tiểu thư có thể trở về trong vài ngày tới, nội dung chi tiết sẽ nói sau. Còn bây giờ, nhiệm vụ của tôi đã xong. Xin cáo từ.”

“Chờ đã!”

Lutch quay người lại. Nhưng tên thần chết kia đã biến mất. Rốt cuộc cha cô đã tìm ra được cách gì? Tại sao cha lại nói rằng chỉ khi giữa cô và Val không có điều gì. Trong thoáng chốc cô không muốn nghĩ về điều đó.

“Sao trông cậu ngẩn người ra như vậy?”

Val đã quay lại, trên tay cậu cầm hai chiếc cốc giấy còn đang bốc hơi nóng. Cậu đưa cho Lutch một cốc.

“Không có chuyện gì đâu!”

Cốc cacao nóng có vị đắng nhẹ, nhưng cô không ghét nó. Hai người ngồi xuống mặt cỏ vừa êm vừa mát lạnh. Cơn gió nhẹ đi qua, mái tóc vàng của Lutch tung bay trong đêm tối. Ánh mắt của cô như hướng về điều gì đó xa xăm. Nhận ra cô đang có tâm sự, Val nghĩ cách phá đi bầu không khí ảm đạm giữa hai người lúc này.

“Cậu thấy hôm nay thế nào?”

“A!... Hôm nay được đi chơi với cậu, tôi vui lắm. Những kỉ niệm hôm nay tôi sẽ nhớ mãi trong lòng. Thực sự cảm ơn cậu.”

“Không, tôi mới phải cảm ơn cậu vì đã mời tôi đi chơi hôm nay. Nếu không tôi cũng đã chẳng bao giờ tới nơi này rồi. Chưa kể khoảng thời gian qua có thêm cậu ở bên cạnh, cuộc sống cô độc của tôi đã thay đổi rất nhiều. Cậu nói đúng, hôm nay thực sự rất vui. Vì vậy, lần sau chúng ta sẽ lại đến đây nhé!”

“Được. Cậu hứa đấy nhé?”

“Tôi hứa!”

Chỉ là một lời hứa bâng quơ lúc đó thôi, cô cũng sẽ chẳng giữ nó trong lòng lâu được. Bởi cô vốn đâu thể hoàn thành nó.

“Bây giờ có phải hơi muộn rồi không? Chúng ta chắc nên quay về thôi chứ?”

“Không phải vội. Màn chính của lễ hội sắp bắt đầu rồi.”

“Màn chính?”

Val chỉ tay lên bầu trời. Lutch nhìn theo hướng tay của cậu. Một khung cảnh tuyệt vời hiện ra trước mắt cô.

Những đám mây được tạo hình và điểu khiển bằng phép thuật, chúng chuyển động trên bầu trời như những sinh vật, vẽ nên những hình ảnh miêu tả lại những điểm nhấn của lễ hội trên nền trời được chiếu sáng nhiều màu bằng phép thuật. Bất chợt, cô nhận ra hình ảnh mình và Val cùng khiêu vũ hiện ra trên bầu trời. Thật là, tại sao họ lại cho cảnh này vào chứ. Cô tựa đầu vào vai Val. ‘Giá mà cứ như thế này mãi thì cũng tốt nhỉ?’ Suy nghĩ đó hiện ra trong đầu Lutch, dần bám rễ vào tâm trí cô.

Sau buổi tối hôm đó, Val vẫn chưa gặp lại Lutch. Rõ rằng cậu đã cùng cô trở về lâu đài Shelter. Nhưng mấy ngày sau cứ như cô đang cố tránh mặt cậu vậy. Ngay cả thức ăn người hầu mang đặt trước cửa phòng cô cũng không đụng đến. Khi Val lên gõ cửa phòng cô cũng không thấy có phản hồi. Mặc dù cậu rất lo cho Lutch, nhưng vấn đề mà cô muốn giấu thì cậu cũng không đành xen vào.

Chỉ là trước đó một ngày, Lutch đã trở về thiên giới gặp cha mình. Quay lại dinh thự, cô đã thấy cha ngồi đợi sẵn bên bàn làm việc.

“Cha, con về rồi đây!”

“Lutch! Con về là tốt rồi. Được rồi, hẳn con đã biết ta đã có cách giúp con thoát khỏi tên người phàm kia rồi nhỉ?”

“Chuyện đó...”

Quả thật, Lutch vẫn luôn muốn được đường đường chính chính quay về thiên giới này. Nhưng việc cha cô dùng cách nói ‘thoát khỏi tên người phàm đó’ để chỉ Val khiến cô có chút không vừa lòng. Ông đưa ra trước mặt cô một chiếc hộp gỗ đã có vẻ cũ kĩ. Từ trong đó, Lutch có thể cảm thấy một luồng khí vô cùng khó chịu.

“Cha, thứ này là...?”

“Nó chính là ‘giải pháp’. Còn lại phải xem quyết tâm của con thôi.”

Lutch rời khỏi hồi tưởng. Tiếng gõ cửa phòng cô lại vang lên. Cô biết ai ở ngoài đó. Bây giờ cô không có tâm trạng đối mặt với cậu ta. Hay đúng hơn là cô không dám. Hai mươi năm qua, những kỉ niệm tại nơi này, những kỉ niệm cùng người đó. Giờ cô phải lựa chọn hoặc là nó, hoặc là thanh danh của mình và cha trên thiên giới. Chưa kể đến chuyện việc ông bao che cho cô nếu bị phát giác cũng sẽ bị xử phạt không nhẹ. Điều đó để đánh đổi với một nhân loại, với cô có lẽ không đáng. Lutch đành gạt đi tư tình, cô đã hạ quyết tâm.

Ngày hôm sau, Lutch cuối cùng đã chịu ra khỏi phòng. Cô hướng tới phòng khách dưới tầng hai thì gặp Val và Lilia đang ở đó. Hai anh em họ đang uống trà và bàn luận về vấn đề gì đó. Dở chừng, Val nhận ra cô đã tới. Cậu bật dậy, hướng về phía Lutch với vẻ mặt lo lắng.

“Mấy hôm nay sao cậu lại nhốt mình trong phòng vậy?”

“Tôi xin lỗi, có một số chuyện tôi cần suy nghĩ.”

“Vậy à. Cậu đã ăn uống đàng hoàng chưa đấy, có bị ốm hay bệnh gì không?”

Val thử đặt tay lên trán cô, nhiệt độ hoàn toàn bình thường. Lutch nhẹ nhàng gạt tay cậu ra. Val cũng nhận ra hành động vô ý của mình vừa rồi, cậu thu tay lại.

“Tôi không sao cả, cảm ơn cậu đã lo lắng cho tôi.”

“Không sao là tốt rồi. Nếu cậu có chuyện gì, nếu thấy được thì cứ chia sẻ với tôi nhé. Đừng giữ trong lòng.”

“Được rồi. Tôi có chuyên này muốn nói với cậu, tối nay cậu tới phòng tôi được không?”

“A... ừ, được thôi.”

Nhận được câu trả lời, Lutch nhanh chóng rời khỏi phòng. Val nhận ra thái độ của cô có gì đó không ổn. Nhưng nếu cô ấy không muốn nói ra luôn thì cậu cũng không ép. Cậu đành quay lại với Lilia. Cô bé thấy anh trai bị bơ đẹp như vậy cũng chỉ cười tủm tỉm rồi lắc đầu.

“Anh hai này, có phải anh làm gì khiến chị ấy giận không?”

“Anh không nhớ có làm ra chuyện gì như vậy cả. Nhưng mà thái độ của cô ấy quả thực rất lạ. Hình như là từ sau hôm đó...”

“Đúng không? Chiều hôm đó hai người đã đi đâu, làm những gì mà đến tận đêm muộn như vậy mới về chứ?”

Lilia chưa kịp nói xong đã bị cậu với tay cốc đầu một cái. Cô bé ôm lấy đầu đau điếng nhưng vẫn không chịu nhường ông anh trai xấu tính.

“Không phải chuyện trẻ con xen vào. Anh với Lutch cũng chỉ đi chơi hội thôi mà. Hình như hôm đó anh thấy cô ấy có gặp ai đó, chắc là người quen của nhau. Sau đấy lúc anh quay lại cô ấy đã hơi lạ rồi.”

“Hai người quả thật không làm gì chứ?”

“Thật mà! Anh nói sai có mặt trăng rơi xuống luôn.”

Tiếng tranh cãi của hai anh em vọng ra tận hành lang. Lutch vẫn đứng ở ngoài. Cô nghe được hết. Cậu ấy thực sự để ý đến cô như vậy sao. Nghĩ lại thì, cô vẫn không hiểu tại sao Val lại có thể đối tốt với cô như vậy. Ngay cả việc cô đến sống ở đây cũng là do lỗi lầm của bản thân cô. Thậm chí sai lầm ấy còn liên quan đến tính mạng cậu ta nữa. Vậy mà tại sao, tại sao cậu ấy không hề tỏ ra ghét bỏ cô. Rốt cuộc, cô vẫn không tìm được một lí do nào để ghét cậu ta cả.

Đêm hôm đó Lutch ngồi đợi trong phòng. Ánh trăng xanh hắt vào theo cơn gió khiến tấm rèm che cửa sổ tung bay. Ánh nến trong phòng dường như không thể khỏa lấp đi bóng tối trong lòng cô lúc này. Những cái bóng vặn vẹo trên tường. Ngọn gió mang theo hương thơm từ cánh đồng hoa bên dưới, một điều gì đó để cô hướng sự tập trung sang để cô xua đi những suy nghĩ đó.

Knock knock!

Tiếng gõ cửa vọng lên, kéo Lutch về lại hiện thực cô đang muốn trốn tránh. Cô cố lấy lại bình tĩnh, không thể để lộ ra chút bất cẩn nào cả. Cô điều chỉnh giọng nói để nó không run rẩy.

“Mời vào!”

Cánh cửa mở ra, người con trai đó bước vào. Mái tóc dài màu bạc vẫn còn buộc cao lên sau đầu, đôi mắt xanh màu bầu trời và khuôn mặt mộc mạc nhưng già dặn, trên người cậu mặc bộ đồ thoải mái gồm áo dài tay và quần ống rộng. Tất cả những thứ đó đã trở nên quen thuộc với Lutch trong hai mươi năm qua.

“Cậu đã tới rồi.”

“Tôi tới rồi đây. Vậy, cậu có chuyện gì muốn nói với tôi vậy?”

Lutch ra hiệu cho Val ngồi xuống chiếc ghế kê cạnh giường. Cô lấy ấm trà đã chuẩn bị sẵn, rót ra một tách đưa cho cậu ta. Dù đôi lông mày khẽ nhíu lại trong một khoảng khắc, Val vẫn cầm lấy và uống nó không chút lưỡng lự. Lutch lo lắng, có khi nào cậu ta đã nhận ra không.

“Cảm ơn cậu đã cho tôi ở lại đây trong suốt thời gian qua.”

“Không có gì đâu, lỗi cũng tại tôi đã để cậu hiểu lầm như vậy mà.”

“Không!  Người sai là tôi, cậu không có lỗi lầm gì cả. Tôi biết, cậu là một người tốt. Không chỉ bỏ qua cho người đến để lấy mạng mình, cậu còn cưu mang tôi trong lúc khó khăn. Không những vậy, cậu còn vô cùng quan tâm lo lắng cho tôi nữa. Quãng thời gian sống ở đây với tôi quả thực vô cùng vui vẻ. Một phần, cũng là nhờ cậu.”

Có lẽ cô nên tranh thủ lúc này để nói ra hết tất cả. Để cô không còn gì phải vướng bận trong lòng nữa. Nhưng tại sao càng nói cô lại cảm giác lồng ngực mình nặng trĩu như vậy.

“Chuyện đó...”

“Cứ để tôi nói xong đã. Tôi quả thực vô cùng cảm kích cậu. Nhưng cậu cũng biết tôi là một thần chết, là kẻ tước đi sinh mạng người khác. Đó là bổn phận của tôi. Tôi đã bị ràng buộc với sinh mạng của cậu. Và người bị ảnh hưởng không chỉ có chúng ta. Tôi cũng biết cậu là một người vô cùng quan trọng, không chỉ với một số người, mà còn là của cả vũ trụ này. Nhưng còn tôi, còn cha tôi, chúng tôi không thể che giấu chuyện này mãi được. Cậu là một người rất tốt bụng, hơn bất cứ người nào trên đời mà tôi từng gặp. Vì vậy...”

“Vì vậy...?”

Đầu óc Val choáng váng. Dù cậu đã nhận ra trong trà có thứ gì đó, nhưng cậu vẫn tin tưởng Lutch mà uống nó vào. Lúc này các mạch máu trong người cậu đang căng lên, nhịp tim cũng loạn xạ lúc nhanh lúc chậm. Đầu óc cậu quay cuồng, cố giữ lại sự tỉnh táo, Val kích hoạt thấu thị, cậu có thể thấy linh lực của bản thân đang bị nhiễu loạn kinh khủng. Có khi nào là do thứ ở trong trà? Chỉ trong một lúc mà tay chân cậu đã bắt đầu bủn rủn không còn khả năng cử động.

Lutch kéo Val lên giường đặt cậu nằm ngửa ra. Cậu đã không còn sức lực phản kháng. Lutch lấy trong túi ra một thứ gì đó.

“Vì vậy, làm ơn hãy tha thứ cho sự ích kỷ của tôi!”

Trong tay cô, Val có thể nhận ra đó là một mảnh đá linh hồn. Cuối cùng cậu cũng hiểu được Lutch định làm gì. Nhưng lý trí vẫn kiên quyết từ chối chấp nhận điều đó. Cậu vẫn muốn xác nhận vài thứ.

“Trong trà... cậu đã bỏ vào thứ gì vậy?”

“Đó là máu của tôi. Máu của thần mang theo linh lực đậm đặc, người thường như cậu uống nó vào sẽ bị rối loạn linh lực mà không thể kiểm soát được. Nó không khác gì chất độc cả.”

“Vậy à, chẳng trách tại sao tôi lại ngửi thấy mùi máu.”

Val đã xác định được vị trí vết cắt trên tay Lutch. Cậu đưa tay lên, niệm phép hồi phục lên cánh tay ấy. Nhưng do linh lực trong người đã mất kiểm soát, phép thuật không thể vận hành trơn tru được. Vết thương của cô ấy mới chỉ lành lại nửa chừng.

“Tại sao...?”

Val im lặng, cậu không muốn đáp lại cô. Cậu biết, nếu nói ra, điều gì đó ngay lúc này sẽ sụp đổ.

Lutch đặt mảnh đá linh hồn lên ngực cậu, viên đá dần ăn mòn rào cản giữa linh hồn và thực thể. Dù không thể cảm nhận được cơn đau nữa, nhưng một cảm giác kinh khủng vẫn cảnh báo đến não bộ. Cảm giác này giống với lúc đó, khi linh hồn của cậu bị kẻ đó nguyền rủa. Nhưng lần này đã khác...

Đôi tay Lutch run run. Cô đã làm điều đó, viên đá linh hồn đang thực hiện nhiệm vụ của nó. Cô sắp được tự do rồi. Nhưng tại sao trong lòng cô lại đau đớn đến vậy. Tại sao hai hàng nước mắt lại lăn dài trên má như vậy. Cô nhìn vào khuôn mặt Val, cậu đang nở một nụ cười mãn nguyện. Hả? Tại sao?

“Tại sao...?”

“Chuyện ...gì?”

“Tại sao cậu lại không phản kháng? Cậu đã biết trong trà có độc, tại sao cậu vẫn uống nó? Tại sao đến cuối cùng, cậu lại có thể nở một nụ cười như vậy? Dù rằng tôi... tôi...!”

“Nếu tính mạng của tôi... có thể đổi lấy... sự tự do của cậu. Thì tôi... sẵn sàng vứt bỏ nó.”

“Aaaa...”

Lutch không thể kìm được hai dòng lệ nữa. Cô gục xuống khóc trên người cậu ta. Một cảm giác ấm áp chạm vào khuôn mặt cô. Bàn tay Val lau đi dòng nước mắt của Lutch.

“Đừng khóc nữa... Cậu sắp tự do rồi...”

“Đừng...”

“??...”

“Làm ơn, đừng vứt bỏ sinh mạng của mình dễ dàng như vậy có được không?”

Lutch nói mà gần như hét lên. Cô giật lấy mảnh đá linh hồn đã chìm xuống được một nửa trong linh hồn Val, ném nó vào góc tường. Cậu ngạc nhiên trước hành động của cô. Rốt cuộc, cô cũng không đủ can đảm để làm chuyện đó. Con người này, đối với cô...

“Cậu lúc nào cũng như vậy. Chỉ cần là vì người khác, cậu sẵn sàng vứt bỏ mọi thứ của bản thân. Dù luôn phải chịu sự đau khổ dăn vặt, cậu vẫn luôn đứng lên tiếp tục sống, tiếp tục làm một chỗ dựa vững trãi cho mọi người. Cậu cho đi như vậy còn chưa đủ hay sao?”

Giọng của Lutch đã lạc đi trong tiếng nấc. Nỗi lòng của cô bao lâu nay, giờ không có gì kìm nén lại được nữa. Nó như một cơn sóng dữ, đập vào vách núi mang tên Valmark.

“Vì vậy... làm ơn! Hãy nghĩ cho bản thân ít nhất một lần có được không?”

“Tôi không thể...”

“Đồ ngốc!!”

Câu trả lời của cậu ta như mũi tên găm vào cố gắng của cô nãy giờ. Lutch không thể kìm được sự tức giận, cô vung tay tát vào mặt Val một cú. Chất độc trong người cậu vẫn chưa hề tiêu tan. Val cũng không có dấu hiệu gì là muốn đỡ nó cả.

“Tôi hiện giờ là kẻ chỉ còn... có thể bám vào người khác làm lí do sống thôi. Tôi không như thần linh, cậu cũng có chức trách và mục đích tồn tại riêng của cậu đúng không. Vậy thì bây giờ, tôi cũng có mục tiêu như vậy đấy... Đó là bảo vệ những gì tôi trân quý. Trong đó, cậu là người tôi yêu quý hơn tất thảy...”

 “Không...”

“Tôi nói rồi... đúng không? Tôi có quen linh hồn... của cậu mà. Và tôi cũng còn một lời hứa phải thực hiện nữa. Vì nếu cậu không thể tiếp tục sống vui vẻ... thì sẽ khó cho tôi lắm.”

Cậu ta lúc nào cũng vậy. Luôn lấy người khác ra làm lí do để biện minh cho bản thân. Bản thân cậu có thể thấy ổn với điều đó, nhưng những người xung quanh thì chưa chắc. Nhất lại là những người ngay kề bên cậu lại càng không thích điều đó.

“Cậu nghĩ rằng đánh đổi tính mạng của cậu sẽ khiến tôi vui sao?”

“...”

“Cậu nói rằng cậu yêu tôi đúng không? Vậy thì hãy sống tiếp đi, vì bây giờ mục tiêu sống tiếp của tôi cũng là cậu. Nếu cậu còn tự tiện vứt bỏ sinh mạng như vậy, tôi sẽ không tha cho cậu đâu. Đồ ngốc này... Cậu có thể để người khác ghét mình được không vậy?”

“Cậu không...?”

Val không thể nói tiếp được. Vì đôi môi Lutch đã đặt lên môi cậu. Giọt nước mắt trên hàng mi cô rơi xuống mặt cậu. Val tỏ ra vô cùng bất ngờ trước hành động này của cô. Chẳng phải thần linh và con người không được phép có tình cảm với nhau ư? Điều cô ấy đang làm đã là vứt đi cơ hội lấy lại thanh danh để trở về thiên giới, giờ còn phạm thêm một quy luật nữa. Nhưng Lutch đã bỏ qua tất cả những thứ đó khỏi đầu mình. Lúc này, trong tâm trí cô chỉ còn một điều quan trọng duy nhất.

Đối với Val, đây đang là giây phút hạnh phúc nhất trong hàng trăm năm qua.

Nhưng nói gì thì nói, linh hồn cậu vừa bị dị vật xâm nhập. Điều đó là không thể chối cãi được. Lúc này, trong linh hồn Val bắt đầu xảy ra phản ứng mãnh liệt giữa viên đá linh hồn của cậu và tàn dư của thứ mà Lutch vừa đưa vào. Sự đau đớn trên linh hồn là một thứ hoàn toàn khác. Nó không thể miêu tả bằng cảm giác của thể xác được.

“Aaaaa!”

“Val? Val!!?”

Lutch ngay lập tức nhận ra thủ phạm gây ra cơn đau dằn vặt cậu lúc này. Cô lao xuống, tìm kiếm mảnh đá linh hồn mình ném đi lúc nãy. Nó đang năm lăn lóc dưới sàn nhà, nhưng nguồn khí tức nó đang tỏa ra quả thực đáng lo ngại. Cô chộp lấy viên đá, bóp vỡ nó thành từng hạt bụi ánh sáng. Tiếng hét của Val đã ngừng lại.

“Val!! Anh có sao không?? Val!?”

Không có tiếng đáp lại. Lutch hoảng hốt kiểm tra tình trạng của cậu. Mọi thứ đang trở về trạng thái bình thường. Có lẽ cậu ấy chỉ tạm thời ngất đi mà thôi. Lutch thở phào nhẹ nhõm, cuối cùng cô cũng gục xuống bên cạnh Val.

Hôm sau, khi cảm giác được thứ gì đó êm ái và ấm áp trên người mình, Val giật mình tỉnh dậy. Trên người cậu là Lutch đang ngủ ngon lành. Trong thoáng chốc, trí não cậu vẫn chưa bắt kịp những gì đang xảy ra. Tại sao cậu lại ngủ trong phòng của Lutch, còn cô ấy đang làm gì trên người cậu vậy?

Những ký ức của đêm hôm qua ùa về. Vậy ra cậu đã bị ngất đi sao. Val kiểm tra một lượt cơ thể mình, không còn bất cứ thương tích nào, cũng không còn dấu hiệu của chất độc. Chỉ có linh hồn và linh lực vẫn còn chút rối loạn. Cậu nhẹ nhàng rời khỏi giường để không đánh thức Lutch. Nhưng khi cảm nhận được sự ấm áp trên người mình mất đi, Lutch cũng đã tỉnh dậy.

“A! Anh tỉnh lại rồi sao. May quá, em đã lo nó sẽ không có hiệu quả.”

“A... ừ. Cảm ơn cậu!”

Val lúng túng không biết lúc này nên đối diện với cô thế nào. Nhưng Lutch thì ngược lại, cô có vẻ rất tự nhiên. Nếu như lúc trước, trong tình cảnh này thì người đang ngượng đỏ cả mang tai phải là cô ấy mới đúng.

“Phải rồi! Cậu... Còn chuyện quay về thiên giới thì sao?”

“À. Chuyện đó anh không cần lo nữa đâu. Vì từ bây giờ nơi này sẽ là nhà của em mà.”

“Vậy... sao?”

Val biết như vậy là không được. Lutch đang phạm phải điều cấm của thiên giới. Nhưng lúc này lý trí đã không còn giành chiến thắng. Cậu quyết sẽ đi cùng Lutch đến cùng, dù có chuyện gì cảy ra đi nữa.

Val cũng chỉ là một con người, và nơi này cũng không phải là tách biệt hoàn toàn khỏi thế giới. Nếu nó nằm trong The Void thì may ra sẽ có cơ hội. Vì vậy, không gì là có thể thoát khỏi tầm mắt của các vị thần cả. Không chuyện gì cả.

Sau năm mươi sáu năm bên nhau. Cuối cùng, các vị thần cũng không thể bỏ qua cho họ được.

Một buổi sáng nọ, khi Val còn đang thực hiện một chuyến săn đã nhiều ngày chưa trở về lâu đài Shelter. Một tia sáng chói lòa đáp xuống nơi này. Lutch ngay lập tức có thể cảm nhận được nguồn linh lực khủng khiếp vừa xuất hiện. Cô biết, dù có bỏ chạy cũng vô ích.

Một vị thần mặc bộ giáp sáng loáng dẫn theo vài thiên binh đẩy cánh của lâu đài, đường hoàng bước vào. Lutch biết trước điều này sẽ tới. Cô đã đứng đợi ông ta ở sảnh chính. Vừa nhìn thấy cô, vị thần kia đã lớn giọng.

“Cô là thần chết Lutch?”

“Chính là tôi.”

“Vậy thì, ta tuyên bố bắt giữ cô vì đã vi phạm luật lệ của thiên giới. Người đâu!”

“Xin ngài chờ đã!”

Đám thiên binh đang hăng hái lao lên lại bị một câu nạt của nữ thần chết bé nhỏ làm chùn bước. Ngay cả vị quan chấp sự kia cũng phải suy xét chuyện lắng nghe những gì cô muốn nói.

“Sao?”

“Ngài có thể cho tôi chút thời gian được không? Sau đấy tôi sẽ tự nộp mình cho các người.”

“Cô muốn bao nhiêu thời gian?”

“Một tuần!”

“Không được. Nhiều nhất ta chỉ có thể cho cô ba ngày. Sau đấy, nếu cô không tự nộp mình, hẳn cũng đã biết hậu quả đúng không?”

Đây đã là sự nhân nhượng lớn nhất mà vị quan chấp sự có thể cho cô. Vậy nên Lutch cũng biết điều mà không dám đòi hỏi nhiều hơn nữa.

“Vâng, tôi biết.”

“Vậy ta cho cô 3 ngày. Hãy thu xếp mọi thứ đi. Sau đó ta sẽ cho người đến đón cô.”

“Cảm ơn ngài.”

Vị thần dẫn binh lính rời khỏi lâu đài. Một cột sáng hiện lên, đưa họ đi mất. Lutch thở phào, cuộc thương lượng diễn ra dễ dàng hơn cô nghĩ. Vấn đề bây giờ là khoảng thời gian ngắn ngủi mà cô còn lại.

“Ba ngày sao?”

Cô không muốn liên lạc với Val để tránh làm cậu ấy sao nhãng nhiệm vụ. Nhưng cô lại càng muốn dành những giây phút quý giá cuối cùng này với người con trai ấy. Giờ chỉ đành trông chờ vào định mệnh xem cậu có kịp quay về không. Thế nhưng, cô đã quên mất còn một người khác trong lâu đài này: Lilia.

Cô bé đã chứng kiến sự việc từ đầu đến cuối. Vội vã quay về phòng, Lilia sử dụng Portal để tìm tới chỗ anh trai. Khi Val biết được sự việc. Cậu đã cố gắng hoàn thành phần lớn công việc bằng tốc độ gấp mười lần, phần còn lại giao lại tất cả cho các đội, thế nhưng cũng đã tốn mất gần ba ngày. Khi cậu quay về lâu đài Shelter thì đã là đêm ngày thứ ba. Cậu hoảng loạn tìm kiếm khắp lâu đài nhưng không thấy Lutch đâu cả. Sử dụng search, cuối cùng Val cũng xác định được vị trí của cô.

Lutch đang ngồi thơ thẩn bên cạnh hồ nước. ‘Nếu như anh ấy không trở về kịp thì sao?’ ý nghĩ đó đã xuất hiện trong đầu cô không biết bao nhiêu lần. Nhưng cô vẫn tin vào người đó.

“Thì ra là cậu ở đây.”

Giọng nói khiến Lutch bất ngờ, cô quay lại, bóng hình người con trai cô yêu quý đã đứng ở đó.

“Em không ngủ được nên muốn ra đây ngắm cảnh một chút ấy mà.”

“Vậy sao.”

Val tiến tới chỗ cô, cậu đem một chiếc khăn choàng lên cổ Lutch.

“Ở ngoài này ban đêm lạnh lắm, phải cẩn thận chứ.”

“Ừm, cảm ơn anh. Hehehh.”

“Cậu thấy lo sao?”

“Bị nhận ra mất rồi à.”

Tất nhiên, làm gì có chuyện chút tâm tư đó của cô lại qua được đôi mắt của Val. Cố giữ mãi trong lòng cũng chẳng có ích gì, cô lai đành giãi bày tất cả ra.

“Đúng là em thấy rất lo, thậm chí còn cảm thấy hơi sợ ngày mai. Đã có lúc em cầu cho mặt trời đừng mọc trở lại nữa. Nhưng đây là chuyện mà em không thể ích kỉ như vậy được. Em cũng đã suy nghĩ rất nhiều rồi. Em sẽ không sao đâu, đừng lo cho em.”

Lutch cố tỏ ra mạnh mẽ. Nhưng cậu biết bây giờ trong nội tâm cô đang xung đột nhường nào. Rốt cuộc, cậu cũng không nghĩ ra lời nào để an ủi cô cả. Cậu đành để cho cảm xúc hành động. Bất ngờ, Lutch cảm thấy một hơi ấm ôm chặt lấy mình từ phía sau.

“Ơ, này, thả em ra đi. Anh sao thế?”

“Thực ra tôi cũng sợ lắm...”

“Hả?”

“Tôi sợ ngày mai cậu đi rồi sẽ không còn quay lại nữa. Tôi sợ cậu sẽ biến mất, lại bỏ tôi đơn độc như trước nay...”

Tiếng nói của cậu có những lúc đứt đoạn. Không phải cậu đang khóc đấy chứ. Lutch thấy vậy bèn vòng tay lên ôm lại Val, một tay đưa lên xoa đầu vỗ về cậu.

“Không sao đâu, em nhất định sẽ trở về mà.”

“...”

“Anh sao thế?”

“Cứ thế này thêm một chút nữa có được không?”

“Ừm, tất nhiên rồi!”

Trước hành động làm nũng của Val, cô cũng vui vẻ chấp nhận. Hai bóng hình ôm lấy nhau dưới màn đêm lạnh giá.

Sáng hôm sau, đúng như vị thần kia đã nói, một nhóm thiên binh xuất hiện trước lâu đài. Lutch biết đã đến lúc chia tay. Cô chào tạm biệt từng người trong lâu đài, dặn dò Lilia phải ngoan ngoãn phụ giúp anh trai quản lý gia tộc. Cuối cùng chỉ còn Val và cô. Hai người im lặng nhìn nhau, ánh mắt của họ như đã nói lên tất cả. Họ trao cho nhau nụ hôn cuối trước khi Lutch rời đi cùng những thiên binh.

Trở về thiên giới, thứ chào đón Lutch là xiềng xích và người cha đang cố kìm nén dòng nước mắt.

Buổi xét xử do chính cha cô chủ trì. Mặc dù ông đã cố hết sức thuyết phục cô nhận tội để giảm nhẹ án phạt, thế nhưng Lutch nhất quyết không chịu khuất phục.

“Ngươi vẫn không nhận ra được mình đã đi quá xa hay sao?”

“Thưa cha, yêu một người thì có gì sai? Con không muốn một cuộc sống vĩnh cửu nhưng vô vị giống như cha vậy. Nếu như chỉ vì con cũng là một thần chết, thì con không cần làm thần nữa.”

“Ngươi...”

Khuôn mặt người cha khẽ run lên đầy vẻ khó xử. Vị quan giám sát ngồi bên trái ông bèn lên tiếng.

“Vậy là Lutch tiểu thư đây không chịu nhận tội sao. Có lẽ thiên giới này sẽ phải có thêm một bản án đó rồi nhỉ?”

Người cha vội quay lại, ông cố che giấu sự hoảng hốt trong lời nói.

“Ngài giám quan, có thể cho chúng tôi chút thời gian được không?”

“Hẳn ngài cũng đã biết người cai quản thời gian của chúng ta đã không còn và lí do của việc đó. Tôi mong ngài có những phán xét công tâm nhất, ngay bây giờ.”

Ông cúi mặt xuống, cắn chặt môi. Hai hàng nước mắt chảy xuống. Ông chưa bao giờ nghĩ sẽ có ngày ông phải phán tội chính con gái mình. Ông cũng biết ‘tội’ đó là thứ hoàn toàn vô lí do những kẻ đứng đầu thiên giới này đặt ra. Ông cũng muốn con gái mình hạnh phúc, muốn con gái ông đến với người mà cô chọn chứ.

“Thần chết Lutch. Ngươi đã thất trách trong nhiệm vụ của bản thân, không thể hoàn thành một án tử trong suốt 76 năm qua và thậm chí ngươi còn có tình cảm với một người phàm. Nhưng vì giữa ngươi và hắn ta vẫn chưa xảy ra vấn đề gì lớn cả. Vậy nên ...”

Ông nghẹn ngào, cố tìm ra một cách giải quyết dễ dàng hơn. Đây là người con gái ông đã hết mực yêu quý. Có lẽ cũng vì được nuông chiều nên con bé có chút ích kỷ. Nhưng hai phán quan đang ở đây, họ sẽ không chấp nhận một bản án đơn giản.

“Ta tuyên bố tước thần cách và đá linh hồn của ngươi, để ngươi vào luân hồi kiếp mạng.”

Những lời cuối cùng của ông nói ra như tiếng khóc. Lutch cúi gằm mặt xuống, hai hàng nước mắt lăn dài trên má cô. Đây là mức án nhẹ nhất mà cha đã có thể giúp cô. Nếu mọi chuyện diễn biến xấu, có lẽ cô đã trở thành thần Koha thứ hai.

Những người lính thi hành bản án ngay tức khắc. Lutch được đưa tới một nơi giống như đài hành hình công khai, chỉ khác ở chỗ là ngoài những người lính làm nhiệm vụ, phạm nhân và giám sử thì không có người khác chứng kiến. Những người lính đẩy cô tới trước một cánh cửa lớn đặt giữa bục hành hình. Cô ngước lên nhìn người cha lần cuối, ông đang nghẹn ngào khóc, không dám nhìn lại con gái mình. Lutch khẽ mỉm cười cảm ơn cha, dù có lẽ ông sẽ không thể thấy được nó. Người lính mang tới một cây trượng lớn.

Người giám sử tiến tới, bà ta cầm lấy cây trượng. Một vòng phép bao lấy đầu trượng.

“Làm ơn đừng nghĩ xấu về ta, hãy cứ coi như cô là kẻ ngu muội kém may mắn đi.”

Khi bà ta dùng nó đâm vào người Lutch, cô lại không hề có cảm giác đau đớn. Cây trượng đang nhắm vào linh hồn cô, kẹp lấy viên đá linh hồn và rút nó ra.

Lutch cố gắng thì thầm những điều cuối cùng với bản thân, những điểu chỉ có duy nhất cô nghe được.

Những điều cuối cùng có thể đến được với người đó.

Em xin lỗi!

Em không thể hoàn thành lời hứa của mình nữa rồi...

Có lẽ em sẽ mất đi những kí ức này.

Có lẽ em sẽ quên đi mọi thứ về anh, về thời gian chúng ta bên nhau.

Nhưng những tình cảm này sẽ khắc sâu vào linh hồn em.

Để dù em có chuyển kiếp bao nhiêu lần.

Để dù em có chết đi bao nhiêu lần.

Để dù khi đó em không nhớ chút gì về anh.

Em vẫn sẽ yêu anh!

Sẽ luôn như vậy.

Cánh cửa lớn mở ra, người lính bên cạnh đẩy Lutch qua đó. Phía bên kia cánh cửa là một không gian vô tận. Cô như đang rơi tự do trong đó. Khung cảnh trước mắt cô nhòa đi, trở thành một không gian trắng xóa.

                                                                ------------------------------

Elena chớp chớp đôi mắt. Cô vừa tỉnh dậy sau một giấc ngủ dài nhưng lại không hề cảm thấy lạ lẫm với không gian xung quanh. Lúc này cô đang ở trong căn phòng đã từng thuộc về mình. Mọi thứ vẫn được giữ gìn y như cũ. Cô đứng dậy khỏi giường. Một cảm giác nhói lên trong lồng ngực cô. Elena đưa tay chạm lên ngực, vết thương ở đó đã biến mất.

Cô mở cánh cửa, bước ra dãy hành lang được chiếu sáng bởi nến và ánh trăng. Cô bước đi trên đoạn hành lang dài dằng dặc mà không hề bị lạc. Cảm giác thân thuộc ùa về khiến cô có chút bồi hồi.

Cô bước xuống đại sảnh dưới tầng một, đẩy cánh cửa lớn của lâu đài rồi bước ra ngoài. Đứng trên vách đá, Elena nhìn xuống khung cảnh phía dưới. Vẫn là cánh đồng hoa ấy, vẫn là hồ nước ấy, cánh rừng ấy, ngọn núi ấy. Mọi thứ mang lại cảm giác thật thân thương. Cơn gió mang theo những cánh hoa từ bên dưới khiến cô cảm thấy hơi lạnh, mái tóc vàng tung bay trong gió.

“Elena!!”

Tiếng bước chân vội vã sau lưng khiến Elena quay lại. Trước măt cô là người con trai mà cô yêu hơn tất thay mọi thứ trên đời. Nhưng vẻ mặt lo lắng đó không hợp với cậu chút nào. Đôi mắt Val đỏ mọng lên, đâu đó vẫn còn đọng lại những hạt nước lấp lánh.

Val lao tới ôm lấy Elena vào lòng. Cô hơi bất ngờ rồi cũng ôm lại cậu. Hơi ấm này, đã bao nhiêu lâu rồi cô không cảm nhận được?

“Tôi xin lỗi...”

“Em không sao đâu mà. Cảm ơn anh! Và còn nữa...”

Elena đưa tay lên xoa đầu vỗ về cậu. Cuối cùng Val cũng chịu buông cô ra.

“Em về rồi đây!”

Bình luận (0)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

0 Bình luận