The Gaia Project
Need More Salt Google Sama...
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02 : The Lord Of Immortal

Chương 17 : Đại chiến rừng Krimore - Phần đầu

Độ dài: 22,106 từ - Lần cuối: - Bình luận: 17

+++Moonlight Castle - Khu số 7 ~ Dinh thự Burg Eltz+++

"..."

Trước bậc thang dẫn xuống tầng thượng, Glacius dừng bước.

Cách ông ta vài ba bậc là chỗ Iset đang đứng dựa tường chờ đợi.

Sớm muộn gì cũng rời đi, lại chẳng sành sỏi đường đi nước bước ở chốn này, việc có ai đó được phân công nán lại để chỉ lối Glacius cũng không có gì lạ cả.

Cả bản thân ông ta cũng rõ điều đó hơn bất kì ai.

Buồn cười một điều là thay vì phải tiếp tục những gì họ nên làm, cả Glacius và Iset, hai người chỉ lặng lẽ nhìn nhau như thể liệu mình có biết cái người kia là ai không.

Mà sự tồn tại của lặng lẽ cũng chẳng lâu cho lắm khi Iset cất giọng:

"Tại sao ngươi không cứu người phụ nữ kia?"

Đối mặt với câu hỏi này, Glacius quay người, thoáng nhìn vào những mảnh băng đang dần tan biến bị ông bỏ lại phía sau...

"Ta đã không thể.”

Rồi quay trở lại…

“Chỉ vậy thôi..."

Trả lời Iset.

"...Ngươi trông không giống một kẻ sẽ bỏ qua cơ hội ngàn vàng như thế để đạt được mục đích. Giết một người lạ như ta đây để đạt được thứ ngươi muốn chẳng phải là khó, ấy thế mà ngươi bỏ lỡ nó... thật khó hiểu."

Lời vừa dứt cũng là khi Iset thôi không dựa người vào tường nữa, thay vào đó là tư thế khoanh tay, nghiêng nghiêng đầu nhìn Glacius với ánh mắt mang cau có, chứa đựng nỗi khúc mắc không thể lí giải.

"Phải, ta biết ta không nên làm thế."

Giọng Glacius chứa trong nó sự mất mát theo mỗi bậc thang ông bước xuống.

"...Nhưng ta không thể."

Glacius thở nhẹ ra một hơi khi đến cạnh bên Iset, rồi ngồi xuống.

"Xin lỗi."

Không biết hành động tự nhận khuyết điểm này là giành cho ai nữa...

"...Tại sao ngươi lại phải nói lời xin lỗi nhỉ?"

Iset cũng bắt đầu ngồi xuống, sự tò mò của cô ta lên Glacius càng lúc càng sâu.

"Không biết, chỉ là muốn nói vậy thôi."

Một câu trả lời hết sức mất hứng được ném ra.

"Hoh… chứ không phải ngươi đang xin lỗi vì vô tình khiến ta bị liên lụy vào chuyện này sao?"

Còn Iset nghĩ sao thì cứ nói thế, đủ thẳng thắn và thật thà để tạo ra nét bó tay thấy rõ trên gương mặt thẫn thờ của Glacius.

"Cũng có thể xem là vậy."

May mà ông ta vẫn có thể cười nhạt đáp.

"Thì nó là vậy mà."

"..."

"Nhìn kiểu gì vậy? Ta nói sai ư?"

"Không."

Glacius lắc đầu.

"Ta đang nghĩ rằng cô và Nora có rất nhiều điểm tương đồng."

Mặt Iset nhăn lại, gần như tích tắc, và rồi chuyển hóa thành bực tức.

"!!!"

Hai má Glacius liền bị bóp lấy bằng thứ tốc độ mà ông không kịp phản ứng, mặt ông bị Iset lôi sát lại để nhìn thẳng vào trong mắt.

"Vậy là... ngươi coi ta là kiếp sau của con tình nhân cũ Nora kia hay cái gì đấy à?"

"Không! Ta đâu có nói vậy, ta chỉ..."

Glacius giật mình, trông hoảng thấy rõ, hai tay xua xua liên hồi để phủ nhận.

"Ngươi làm ta khó chịu lắm đấy biết không?"

Iset buông tay, chừa cho Glacius một chút không gian để cố mà thở cũng như trả lời làm sao cho nghe được.

"...Ta, không có ý đó."

Lời hồi đáp vẫn không khác trước cho mấy.

"Không thì là gì?! Ta là đồ thay thế cho tình nhân quá cố của ngươi chăng?"

Lần này Iset túm cổ áo Glacius, gần như đẩy ông ta ngã ngửa ra, còn mặt cô giống chuẩn bị đấm vào mặt người ta đến nơi.

"Hả? Ta không hề nói vậy...!"

Glacius vẫn thế, cố sức phủ nhận khi la lên.

"Vậy liệu điều đó có thay đổi hiện thực rằng nhìn vào ta, ngươi vẫn nghĩ đến người khác không?"

"!?!?!"

Cứng mặt, cứng họng.

"Bởi vì ta và Nora giống nhau về một số điểm, ngươi mới có thể thoải mái trò chuyện khi ở gần ta sau tất cả. Và rồi ngươi hẳn đang xem ta như một "chỗ" để giải tỏa nỗi sầu khổ trong lòng, sai không?"

.....

Miệng Glacius mở ra, nhưng lại chẳng một lời thanh minh nào được thốt...

.........

"Đúng là vậy rồi."

Iset lạnh giọng.

"Ta đã băn khoăn vì sao ngươi lại phá hủy chiếc nhẫn, hóa ra cũng chẳng phải là vì cô Nora quá cố kia nhỉ?"

Hai tay Glacius siết chặt...

Không phải vậy.

Ông muốn nói lại như thế, nhưng hoàn toàn không thể.

Chẳng thể…

"Ngươi nghĩ rằng ta sẽ thích thú khi nghe ngươi nói thế ư?"

Không.

Ông ta còn không thèm nghĩ đến chuyện đó.

Tâm trạng của Iset hay những thứ tương tự... chưa bao giờ nằm trong suy nghĩ của ông ta.

Ông thật... chưa từng dành một chút quan tâm tới.

Chưa hề.

"Mà thôi, ta cũng đâu thấu hiểu được hoàn cảnh của ngươi trước đây hay bây giờ ra sao đâu."

Môi Iset cong lên.

"Nhưng ngươi biết gì không? Nghe ngươi nói thế khiến ta có cảm giác bản thân mình bị lợi dụng như một công cụ phát sáng cho cái tương lai tăm tối sắp tới của ngươi. Trong khi ta đã tin rằng ngươi phải trở nên tốt hơn thế sau mọi chuyện."

Và rồi cô chốt hạ...

"Ngươi ích kỉ thật đấy."

"......."

Glacius... không thể cãi lại những gì Iset nói.

Vậy ra... ông cuối cùng vẫn chỉ biết nghĩ đến lợi ích cho bản thân.

Điều ấy khiến ông tự hỏi rốt cuộc thì... *Ta phải làm gì đây?*.

Phải làm gì để thay đổi.

Phải làm gì mới là đúng đây?

"Mà... có lẽ..."

Iset buông tay, đứng dậy.

"Sự ích kỉ của ngươi là đúng đắn khi nó làm ta có chút đố kị với con đàn bà đó đấy."

Một nụ cười nhẹ nhõm hiện lên trên gương mặt Iset, đủ hồn nhiên để khiến Glacius trơ cái mặt mốc ra.

Nói vậy là có ý gì ?

Đầu óc ông chẳng có tí manh mối nào cả.

"Nào, tính nằm đó tới bao giờ nữa? Có muốn đi về không?"

Iset nhướng mày trong khi chìa tay ra.

*Haha...*

Glacius tự cười bản thân khi nhìn vào bàn tay chìa ra ấy...

Cô ta nói chẳng sai...

Ta chỉ đang nhìn cô ta thông qua hình ảnh của một người khác.

Ta chưa bao giờ thật sự nhìn vào con người thật của cô ta...

Nhưng lần này...

"Có vẻ như ta... buộc phải nhìn vào con người thật của ngươi rồi."

Nắm lấy bàn tay của Iset, người nói cho Glacius sự thật chát chúa, lệnh cho ông phải chuyển hóa sự hối lỗi tận sâu trong lòng ra thành tiếng nói.

"Eh... đừng để ý đến những lời ta vừa nói, để hết sang một bên đi."

Iset thì khác, cô ta chẳng để ý đến vẻ tự trách bản thân của Glacius, cô chỉ mặc định mọi thứ theo cách nghĩ và góc nhìn của riêng mình, những gì Glacius nói hay biểu lộ sau sự nhận định của Iset đã chẳng còn quan trọng, nói thẳng ra là cô ta chẳng quan tâm tới.

Vì mấy cái đó đâu phải là dành cho cô đâu.

Về phần Glacius, việc Iset làm mặt nhạt nhẽo, tự động quay người trở xuống những bậc thang thì ông cũng hiểu được, và biết rằng giờ ông có cố nói thêm với cô ta gì cũng vô dụng, bây giờ tốt nhất là nên khóa kín cuộc nói chuyện này tận sâu trong tiềm thức như một bài học và theo bước cô ta thôi.

Chỉ mất ít lâu cho đến khi cả hai xuống tới hành lang dẫn đi những nơi khác.

"Ngài Frantz nhờ ta chuyển lời rằng nếu ngươi muốn rời đi ngay lập tức thì chỉ việc nói với ta, ta sẽ dẫn ngươi đến chỗ ngài ấy. Còn nếu ngươi muốn nán lại đây như một vị khách và tận hưởng những dịch vụ tốt nhất tại đây thì ngươi sẽ được ta hướng dẫn đến khu vực dành riêng cho khách quý tại Moonlight Castle. Lựa chọn đều ở ngươi."

Tuy không phải đại hầu gái hay đại quản gia trực thuộc nơi đây, những tiêu chí cần có khi diễn giải cho khách quý mà Iset thể hiện ra vẫn rất chuyên nghiệp, chẳng thua kém hai người nọ tí nào.

"..."

Glacius tỏ vẻ im im không nói gì, có vẻ như nội tâm đang đắn đo, khó chọn.

Iset cũng chẳng nói thêm hay hối thúc gì, cô vẫn còn dư thời gian để xài, đợi thêm chút cũng chả thiệt gì.

Sau ít giây im lặng, Glacius cuối cùng cũng cất giọng...

"Vậy thì..."

Và những gì ông ta nói ra khiến Iset có chút bất ngờ.

~~~

+++Dinh thự Burg Eltz - Lục phòng+++

Chỗ này là một không gian hẹn gặp mang chức năng như một buồng đợi, chuyên dành cho những người biểu diễn nghỉ ngơi trước hoặc sau khi lên sân khấu.

Bản chất của loại phòng này là loại không gian kín được thiết kế cực kì phóng khoáng, tạo cảm giác thoải mái tuyệt vời, và cảm giác đó còn được nhân lên gấp vài lần bằng những chiếc ghế sofa êm ái, xua tan mỏi mệt cùng với sự bày trí cây xanh xung quanh, khiến nơi đây không bao giờ trông khô cứng hay buồn tẻ.

Dù vậy, lục phòng tại dinh thự Burg Eltz đã không còn bám chặt theo quy chuẩn nguyên bản là một căn phòng để “ngả lưng chờ đợi” hay cả căn phòng phải mang phông màu chủ đạo là “màu lục tươi mát” như sách vở.

Lục phòng tại Burg Eltz phải định nghĩa lại như một "tiểu lục khu" khi thiết kế nguyên gốc đã bị thay đổi gần hết. Ngoài công dụng chính là chỗ dùng để chờ đợi thì khu buffet (Tiệc đứng), khu cà phê, khu đọc sách và khu thư giãn còn được thêm vào.

Tất nhiên, phông nền sàn gạch đen phối với những loại vật dụng mang sắc bạc, nâu gỗ lẫn vàng ánh kim, etc… sẽ luôn được thêm vào đúng với từng phân khu một để mang tới cảm giác sang chảnh, nhưng vẫn giữ lại vài phần hơi hướng đơn giản, cổ điển và tinh tế.

Một loại hỗn hợp tuyệt hảo, có một không hai giữa các phông nền khác nhau.

Vùu...

Rozelia có thể nghe tiếng cổng dịch chyển mở ra từ đằng xa, nhưng cô chẳng buồn mở mắt ra mà nhìn xem ai ra khỏi đó vì bản thân cô biết thừa đấy là kẻ nào.

*Ồ....*

Thấy Rozelia ngồi chống tay nhắm mắt ngủ trên ghế sofa chờ, Frantz - người mới ăn nhẹ, thay đồ xong rồi mới đi tới đây cảm thấy hơi bị tội lỗi khi cho cô "vợ nhặt" leo cây hơi quá đà.

Mà cạnh bên cảm giác tội lỗi đó thì gã ta cũng khá là vui khi chí ít cô ta vẫn chịu dùng bữa tại đây khi gã đánh mắt sang khu Buffet. Cô ta dùng rất nhiều chứ không như hồi ngồi chờ gã ở phòng ăn, một số món rất ngon cũng không màng đụng tới, chỉ nếm chút trái cây là cao.

Việc dùng bữa tại đây chứng tỏ công sức người chuẩn bị thực phẩm không hề bõ công.

Chưa kể cô ta còn biết tự mình thu dọn và rửa sạch chén dĩa các thứ đã dùng qua đâu vào đấy, chỗ ngồi ăn uống cũng vậy, được dọn dẹp gọn gàng ngăn nắp, đúng phép tắc một cách khó tin. Thể hiện rất rõ rằng Rozelia là một người có giáo dục và nề nếp đàng hoàng chứ không phải loại ăn đâu bày đấy như mấy tay vua, bà chúa sinh ra đã ngậm muỗng bạc, thìa vàng, khinh người quá đáng.

Cảm tình của Frantz đối với Rozelia đã nhích lên thêm được một chút.

"Tôi mong rằng ngài sẽ không làm như vậy nữa."

Rozelia vẫn giữ nguyên thế ngồi, chỉ khác cái là mắt cô đã mở ra liếc gã ta.

"Oh, thật tuyệt vời, cô quả là một quý cô hào hoa phong nhã."

Frantz phớt lờ luôn câu phàn nàn đó bằng kiểu trả lời không ăn nhập gì với nhau trong khi đi tới ngồi xuống cạnh Rozelia ~ người rõ rành rành là phớt lờ câu khen, chỉ lườm.

"Ta chân thành xin lỗi vì đột ngột rời đi trước khi hai chúng ta kịp đi vào các vấn đề quan trọng. Ngoài ta ra thì không ai tiếp đãi người khách kia và lo cho mấy tên tùy tùng của hắn được, rồi yada yada yada..."

Sơ lược vài câu qua loa cho xong, Frantz quay trở lại với vấn đề còn dang dở:

"Tiểu quốc Travia và cách điều khiển sức mạnh của bản thân, đúng chứ nữ vương của ta?"

Lời vừa ra cũng là lúc Frantz luồn tay qua vai Rozelia, kéo cô ta ép vào người mình như mấy thằng sở khanh say bia nát rượu ở nhà thổ.

Rozelia thừa biết tên Frantz này cố tình xâm hại mình để né mấy câu hỏi khó trả lời, cô tính dãy ra để đi vào việc cho êm chuyện thì bỗng tiếng ồn ào "Đưa đây coi" và "Tham vừa thôi" của hai người nào đó vọng ra từ phía cánh cổng dịch chuyển chưa đóng.

Cô biết hai giọng nói này...

Siran và Denzel.

Rozelia trừng to mắt với người đang cười cười với mình như muốn quát "Đây vốn phải là một cuộc trao đổi ý kiến riêng giữa chúng ta cơ mà!".

Còn Frantz, gã không thèm quan tâm tới cái trừng kia do đang bận hít hà mái tóc đen gợn sóng của Rozelia, thả tâm trí theo hương thơm thần tiên ngất trời tỏa ra từ đó.

Ít ra gã ta vẫn giữ lại chút tỉnh táo để mà liếc sang Siran và Denzel khi hai tên đó ngừng tranh đồ gã ném cho hồi nãy, lơ đãng ném cho hai tên mới ra khỏi cổng dịch chuyển một câu.

"...Mấy trái táo rừng đấy ngon tuyệt vời nhỉ? Mah, giới thiệu với hai ngươi luôn, đây là vợ ta, Rozelia O' Lia. "

Mà thực ra gã ta cũng chả cần mở miệng làm gì, mắt của hai tên đó sớm đã dán dính vào Rozelia và gần như sắp rớt xuống khi thấy nhan sắc của cô ấy.

Nếu họ phải ngầm công nhận Frantz là tên đẹp mã từ trong trứng nước khiến thằng nào soi gương dám nhận bản thân nó đẹp trai phải tự vả vào mặt thì... vợ hắn ta thuộc vào loại khiến mấy cô kiều nữ tại Pegadilla phải tự vẫn vì cảm thấy thua kém và ghen tị.

Đấy là góc nhìn chung của họ về sắc đẹp người phụ nữ Rozelia đang ngồi cạnh Frantz.

Chỉ có điều...

Về phần sức mạnh mà Rozelia nắm giữ thì... thứ ấy khiến đôi mắt sở hữu [Opponent Analysis] của Siran bị co giật liên tục.

***

Tên: Rozelia O' Lia

Level: ????

Danh hiệu độc nhất: Scarlet Despair (Nỗi Tuyệt Vọng Đỏ Thắm)

Linh vật kế thừa : Mu Shen Ma (Vô Cực Thần Mã)

Giới tính: Nữ

Chủng tộc: Vampire

Class: Dualist (Nhị Nguyên Luận) – True Blood (Thuần Huyết) – Red Mage (Phù Thủy Đỏ)

Nghề nghiệp: Shura (Ma Đạo)

HP: 100%

MP: 100%

SP: 100%

Vũ lực : 900,000

Ma Lực : 2,100,000

Khí lực : 1,000,000

Sức mạnh tổng thể : 4,000,000

***

So sánh sức mạnh tổng thể giữa người vợ với người chồng ngồi cạnh thì cô vợ rõ ràng khỏe, khủng, và kinh hơn gấp năm, gấp sáu lần người chồng...

Mà có lẽ không phải vậy.

Siran tự gợi nhớ về hình dạng thật sự của Frantz lúc hắn và Denzel mới tỉnh, lấy chỉ số hiển thị khi ấy rồi đem so với Rozelia. Thành khẩn mà nói thì sức mạnh tổng thể của cô ta thật chẳng là gì với cái chân dạng khủng khiếp ấy cả.

Ấy khoan... có khi nào cô ta cũng có biến thể khác ngoài hình dạng tuyệt đẹp mà hắn đang nhìn thấy lúc này không...?

Có thể lắm, mà Siran hắn chưa thấy qua Vampire dòng True Blood nào biến thể cả, và hắn cũng chưa đánh nhau với Vampire nào suốt 27 năm cuộc đời luôn, nên đây chỉ là ý nghĩ vu vơ. Kể cả là thế, sức mạnh Vampire dòng True Blood không phải là loại tầm thường để khinh suất, nếu không vướng vào tình thế bắt buộc, Siran sẽ không dây vào cái chủng loài đến quỷ thần còn phải ngán này.

Vả lại, vương quốc của dòng tộc Vampire vốn rất bí hiểm nhờ được bao bọc trong một loại kết giới cổ đại siêu việt, đủ mạnh và lớn để cách li hoàn toàn cả vương quốc đó khỏi thế giới bên ngoài cũng như chống lại các cuộc chiến tranh xâm lược. Chẳng một ma nào có thể tự ý đi vào hay bước ra mà không có sự kiểm soát, điều ấy làm cho mọi loại thông tin những người ở bên ngoài như hắn biết đều bị giới hạn ở những Dhampire hoặc những cá nhân đặc biệt có trong tay giấy phép du lịch, buôn bán, thăm hỏi ngắn hạn tại đó tuồn ra ngoài.

Có khả năng là mấy Vampire sống ở đây có liên hệ nào đó với những Vampire quyền lực ở vương quốc đó chăng? Vì một lí do nào đó mới ra ngoài này sống? Đụng vào họ có khi ăn đủ cũng nên...? Có khi tạo ra chiến tranh Vampire và Pegadilla không chừng...?

Càng nghĩ càng thấy có lí và cũng vô lí cùng một lúc, để đưa ra câu trả lời chính xác quả thật là hắn đang tự làm khó bản thân mình.

Song tất thảy vẫn chỉ là đoán.

Thế nên Siran bỏ qua luôn, hắn thà ngậm miệng xuống mồ còn hơn chơi ngu đi bô lô bô la cho thiên hạ. Mà ngoài cái đấy ra, phát hiện lớn nhất của hắn đó là chỉ khi những người ở đây giới thiệu tên họ một cách đầy đủ thì những dấu « ???? » ở phần Tên  mới chịu biến mất và hiển thị ra.

Chưa kể đây là lần thứ hai hắn thấy cái Linh Vật Kế Thừa lạ hoắc ngoài Danh Hiệu Dòng Tộc của Iset.

Toàn là các phát hiện lớn và lạ, gây băn khoăn không nhỏ cho Siran khi hắn tự đưa ra các lập luận giải thích về hiện tượng khó hiểu này, tuy ba cái phán đoán không dẫn hắn đi tới đâu, chúng cũng không ảnh hưởng lớn gì tới Siran lắm nên hắn cũng nhanh quên nó đi.

Mặt bằng chung là vậy, nhưng vẫn còn một điều nữa khiến cho Siran không thể không liên tưởng tới khi nhìn vào Rozelia...

Sắc đẹp của người phụ nữ này đúng là chẳng ngán bất cứ ai dù là nam hay nữ, nhưng cái biểu cảm trông lúc nào cũng dữ dằn trên khuôn mặt tuyệt mỹ kia khiến không chỉ Siran mà còn cả Denzel cảm thấy có chút quen quen, chỉ là họ không rõ là quen như thế nào.

Chắc là do tưởng tượng thôi...

"Thôi nào, thể hiện chút thành kính đi chứ?"

Trong khi đó, Frantz lên tiếng để cho hai thằng ngơ ngơ ở xa biết chúng phải làm gì tiếp theo.

Như mong đợi, Siran và Denzel tự biết thân biết phận, giới thiệu tên tuổi và xuất xứ, mấy thứ mà Rozelia đã biết từ lâu.

Họ giới thiệu xong thì Penelope cũng vừa vặn ra khỏi cánh cổng dịch chuyển mới khép.

"Mm... hai ngươi hẳn vẫn còn đói, muốn dùng gì thì cứ tự nhiên chọn ở nhà ăn đằng kia, hầu nữ của ta sẽ chuẩn bị chu toàn cho hai ngươi thưởng thức."

Đây là một kiểu đuổi khéo dù có hình dung theo chiều hướng gì đi nữa, Siran lẫn Denzel đều hiểu. Họ còn vui vẻ tuân mệnh nữa là đằng khác khi phóng thân như tên bắn tới chỗ những món ăn đầy cuốn hút tại khu Buffet.

Về phần Penelope, cô khá là vui vì chủ nhân Frantz cuối cùng cũng chịu chọn vợ sau một thời gian dài độc thân.

Chuyện nghi ngờ với con mắt chọn phụ nữ của vị chúa tể ấy là việc thừa mứa đối với Penelope khi chính vị ấy đã xác nhận với cô rằng người "vợ" cạnh ngài đã vượt qua bài kiểm tra do chính ngài tạo ra một cách xuất sắc, nằm ngoài mức mong đợi.

Rozelia đã chứng tỏ bản thân mình đủ bản lĩnh để được làm vợ ngài Frantz.

Rozelia cũng chứng tỏ được vị thế của bản thân đủ xứng đáng để nhận được sự phục vụ từ cô - Penelope Mitchell khi cô nhìn sang khu Buffet sạch sẽ lúc mới tới.

Người này có phẩm chất rất đáng nể, thông minh, xinh đẹp, mạnh mẽ... nói tóm lại là hoàn hảo vô cùng, hoàn toàn xứng đôi với ngài Frantz.

Cảm nghĩ của Penelope đối với Rozelia là vậy.

Còn đối với những vị chủ nhân còn lại thì có lẽ sẽ không được như vậy.

Đặc biệt là đại chủ nhân Arthur khi người ấy trở về...

Penelope biết Rozelia sẽ làm ra một số rắc rối không nhỏ khi đó, nhưng cô vẫn đặt niềm tin tưởng vào khả năng xử lí tình huống của chúa tể Frantz, tin chắc rằng dù mọi chuyện dù có phức tạp đến mức nào thì rồi cũng sẽ đâu vào đấy, song cô cũng khá là mong chờ với đứa trẻ được chúa tể và vợ ngài ấy sinh ra sẽ trở nên xuất chúng đến mức độ thế nào khi lớn lên.

Trong đầu Penelope bắt đầu hiện ra hình ảnh người nối dõi của họ. Hơn nữa, còn có hình ảnh cô ta truyền thụ kiến thức, vì bảo hộ thiếu hoặc cô chủ mà ra tay, dõi theo cách mà cậu, cô trưởng thành…

Quá tuyệt vời, cảnh tượng ấy còn gì có thể đẹp hơn nữa đây trời?

Nhưng đó là vấn đề của tương lai, hiện tại cứ giữ nguyên như vậy cũng được rồi.

Thay vì thi lễ với Frantz và Rozelia như mọi khi để có thể bắt đầu đi giúp hai tên kia theo lệnh, Penelope còn bồi thêm cử chỉ giơ ngón cái của mình lên kèm theo gương mặt thẳng băng của mấy ông chú lớn tuổi thay cho lời cổ vũ "cố lên, tôi ủng hộ ngài" rồi mới chịu quay người đi tới chỗ Siran và Denzel...

*Hình như Penelope vừa hiểu lầm cái gì rồi thì phải...*

*Meh, chắc do mình tự tưởng tượng thôi.*

Frantz tự giật bản thân ra khỏi suy nghĩ dù trong lòng gã biết tỏng con bé Lopez kia đang nghĩ bậy cái gì để quay trở lại với người có gương mặt đỏ đen lẫn lộn đang lườm gã - Rozelia, nhằm tiếp tục công chuyện còn dang dở.

"Cô chỉ còn chưa đầy hai tháng nữa để tìm kiếm Glacius trước khi bị buộc phải trở về Travia nhỉ?"

Nghe vậy, vẻ mặt Rozelia liền quay lại bình thường, gật đầu xác nhận.

"...Ừm."

"Vậy cô sẽ phải ở lại đây trong nửa tháng để học cách kiểm soát sức mạnh, sau đó ta sẽ trao lại cho cô sự tự do."

"Nửa tháng?"

Rozelia đã tưởng người này sẽ giam lỏng cô ở đây đến vài trăm năm, bắt cô đợi đến khi những người cô biết chết hết rồi mới cho cô trở về Travia sớm đã quên lãng mình là ai kia.

Từ lúc nói ra hạn định hai tháng, cô đã chuẩn bị sẵn tinh thần và đối sách cho lời đề nghị xấu nhất mà gã Frantz đó có thể đưa ra, thậm chí còn tính đến việc giết hắn ta vì đã biết được điểm yếu chủng tộc của hắn trước đó... nhưng dường như mấy toan tính đó có hơi bị thừa.

Cơ mà đây có thể là bẫy không chừng...

Hắn ta muốn cô an tâm trước, sau đó dần dần trì hoãn thời gian cô lưu lại đây thì sao...?

"Hmm...? Quá nhiều à? Thế vài ngày thôi nhé? Ta biết cô rất nôn nóng tìm kiếm tên Glacius kia, dạy cô vài thứ cơ bản cũng được, mất công cô đi gây họa tứ xứ mà không hay biết là mình nữa thì khốn, kek..."

Hắn còn giảm số ngày xuống hơn nữa!

Cái quái gì vậy chứ...?!

Hắn đọc được ý định của cô ngay từ đầu sao?

Không!

Không thể có chuyện đó được!

Nhưng cái điệu cười ngoại biệt kia lại làm Rozelia không thể không tự vấn bản thân đã để lộ sơ hở ở đâu...

"Thôi nào, bộ cô nghĩ ta xấu xa tới mức bắt cô ở đây vĩnh viễn bằng mấy trò lừa gạt rẻ tiền à. Hay giờ ta trả tự do cho cô luôn nhé, dĩ nhiên là cho khỏe ta với cả đỡ rách việc cô."

Lần này thì cặp chăn mày Rozelia bỗng nhíu lại thấy rõ, và dường như cô đã nhận ra có cái gì đó không đúng...

"Vậy đi, cứ thế mà triển nhé."

Thấy Rozelia im im không nói gì, Frantz tự quyết hộ cô ta luôn.

"Ta đi ăn cái gì đó một chút rồi dẫn cô ra ngoài."

Gã cũng thôi không ép Rozelia phải nép người vào bên mình nữa, chuẩn bị đứng lên nhập bọn với Siran và Denzel.

Tiếc là cái bụng Frantz vẫn phải chờ thêm chút nữa khi Rozelia bỗng kéo gã ngồi xuống lại.

"Glacius đang ở đây đúng chứ?"

Một câu thôi, đủ để môi Frantz cong lên, gã dựa người vào sofa trong khi đánh ánh mắt « sang sáng » sang Rozelia, nhàn nhạt hỏi nhẹ.

"Ể? Điều gì khiến cô nghĩ vậy thế?"

Rozelia cũng như Frantz, dựa người vào ghế, kèm thêm đó là khoanh tay trước ngực, tỏ vẻ ưu tư, trầm ngâm khi nhìn về phía khu Buffet...

"Ngài đưa Siran và Denzel đến đây làm gì vậy?"

Rozelia liền liếc sang Frantz, cô còn không quên vắt chéo hai chân lại, thể hiện sự cởi mở gần gũi trong giao tiếp qua "thứ ngôn ngữ cơ thể" dễ dàng cho phép "người khác" hiểu rõ tâm tình của "người nói" đang rất là tự tin và thoải mái.

"Thấy chúng chết đói tội quá, giúp no bụng rồi đuổi về thôi mà, có gì đâu."

Đáp mà không biết ngượng mồm.

Tên đáp còn không quên cười ha hả dựa trên tinh thần lạc quan cao độ, đã thế còn "hạ bài" đan tay trước bụng để thể hiện trình độ "ngôn ngữ cơ thể" không chút kém cạnh rằng bản thân hắn ta còn là một kẻ ngẫu hứng, đầy hiền từ và nhân hậu.

"Tôi không thiển cận đến mức không nhận ra hai người kia đã không còn lo lắng về việc "Glacius đang ở đâu" đâu, thưa ngài."

Rozelia thưa với giọng lạnh gắt.

"Ấy, oan cho ta quá, chúng vô lo vô nghĩ như thế là do "dịch vụ" ở đây tốt quá thôi, chắc phải có gì đó nhầm lẫn ở đây rồi."

Vẫn chối.

"Nếu là nhầm lẫn thì cũng không đần độn đến độ không nghĩ tới hệ quả cũng như bày mưu tính kế khi thả tôi đi khơi khơi như vậy sau tất cả mọi chuyện nhỉ, ngài giảo hoạt?"

Còn khuya Rozelia mới tin cái lời sáo rỗng kia, tất nhiên cô cũng không quên thêm mấy từ chửi xéo vào.

"Heh. Phải."

Rozelia biết Siran và Denzel rõ hơn Frantz quá nhiều, đó là sự thật trong suốt những tháng ngày thành lập các mối quan hệ với những người có tiếng tại Pegadilla. Hai người đấy không phải loại hồn nhiên tới độ thư thái mà ăn uống no say như tiên ở đất khách quê người một khi mục đích chung của cả nhóm chưa hoàn thành.

"Đáng ra ta nên cẩn thận hơn một chút mới phải."

"Kể cả ngài không đem hai người đó đến đây, dù sớm dù muộn, tôi cũng sẽ buộc phải quay trở lại đây một cách tự động. Chí ít đấy là những gì ngài đã sắp đặt sẵn, tôi đoán."

"Ừ, chí ít là vậy."

Frantz không khẳng định, gã không biết một kẻ đã tự buông bỏ mục tiêu sống như Glacius sẽ chọn ở lại đây hay rời đi. Nếu ở lại thì tuyệt vời ông mặt trời, ngược lại thì cũng chẳng phải vấn đề gì quá to tát. Nhưng ít ra gã vẫn phải, nếu không phải nói rằng là gã buộc phải cho Rozelia biết mình có một mối liên hệ nào đó với việc Glacius rời đi khỏi Pegadilla, chỉ có như vậy mới khiến cô ta càng có cơ sở để nán lại đây một thời gian mà chẳng cần phải tốn công ép.

Đấy là tính toán của gã khi cái thứ suy nghĩ *Ta chính là chiếc chìa khóa để cô gặp mặt Glacius* ít nhiều đã được tiêm nhiễm vào đầu Rozelia.

Nhưng để cái thứ tiêm nhiễm kia đủ sức ảnh hưởng và phong bế mọi thứ lập luận mà bộ não thông minh của Rozelia có thể suy ra thì... vẫn sẽ bị phụ thuộc hoàn toàn vào việc Glacius chọn ở lại đây.

Đây là một nước cờ liều lĩnh, nhưng nếu thành công thì thời gian câu được ít nhất cũng sẽ là cho tới khi cuộc đại chiến sắp xảy ra ngoài kia kết thúc và cũng là lúc Arthur quay về đây chủ trì các hoạt động thay gã.

Đến lúc đó gã sẽ thoải mái tự do chứ không còn bị gò bó bởi nghĩa vụ như bây giờ.

Mà nghĩ gì thì nghĩ, thắng lợi hai cuộc đại chiến sắp đến không phải là thứ được đảm bảo gì, chẳng qua không thử "va chạm" toàn lực một lần thì làm sao biết kết quả đây ?

Mà thua thì chỉ việc theo kế hoạch đã tính trước, bỏ của chạy lấy người là xong, quá dễ còn gì.

Còn nếu tên Glacius kia chọn rời đi thì có hai hướng giải quyết tối ưu.

Một là bí mật giam tên đấy lại rồi dùng làm mồi uy hiếp...

Hai là ngầm giết quách hắn ta với hai thằng tùy tùng luôn cũng được, sau đó tung hỏa mù và dùng tí vũ lực với Rozelia tới khi thời hạn của cô ta hết hiệu lực là xong.

Cửa nát nhà tan thì ta làm người cứu cánh.

Có hận hay thù gì cũng đừng hòng thoát khỏi tay ta.

Dự là tất cả sẽ như thế.

Vẫn còn một cách cuối cùng.

Mặc xác, muốn đi đâu thì đi.

Hệ quả tuy sẽ là một biến số không thể lường trước, nhưng Frantz ít nhiều vẫn nghiêng về lựa chọn này hơn.

Suy cho cùng thì gã là kẻ châm ngòi mọi thứ, và cũng là kẻ đã xem Rozelia như người ngang vế, cùng hàng. Cô ta đã không phải là vật riêng trong tay gã ta kể từ sau sự kiện "Jun-kun" rồi.

Việc giúp đỡ cô ta trong khả năng cho phép sẽ được ưu tiên. Chỉ là, Frantz cần Rozelia cho gã, mọi người, và mọi sự chung quanh nơi này một chút thời gian để ổn định lại đã...

Để làm được điều ấy, sự giành giật thời gian đối với kẻ bày ra mọi thứ trong quãng thời gian hít thở sắp tới thật là… rất khó chịu.

"Ngài biết chúa tể bất tử Glacius lâu rồi sao?"

Một câu hỏi đến từ phía Rozelia.

"Hmm, cũng không hẳn, chúng ta chỉ có chút "lịch sử" với nhau thôi."

Một câu trả lời kiểu úp úp mở mở là thứ được hoàn đáp.

"Lành mạnh hay không?"

Và nó kích thích tính tò mò từ người hỏi là điều hiển nhiên.

"Cả hai."

Cũng như nó góp phần giúp Frantz bít kín mọi loại câu hỏi khác từ Rozelia lại càng thêm viên mãn.

Và đấy cũng là khi Frantz đánh mắt về phía cánh cửa dẫn vào lục phòng, lắc đầu thở dài khi không biết rằng liệu kẻ bước vào nơi này sẽ đem thêm rắc rối khiến não gã tăng thêm nếp nhăn hay mang lại nụ cười nhẹ nhõm trên mặt đây?

"Chỉ là chút băn khoăn thôi... liệu ngài lúc nào cũng gọi người khác đến vào những cuộc trao đổi ý kiến riêng sao?"

Rozelia cũng như Frantz, nhìn tới chỗ cửa ra vào.

"Cô biết đó, người ta đến khi mà người ta muốn đến, nhiều khi ta không biết quyền ai là to, vế ai là nhỏ ở chỗ này luôn ấy."

Gã quay sang Rozelia...

"Và dừng ngay việc đâm thọt ta đi được không, nghe đau lòng lắm đó."

"Vậy ngài muốn tôi hát cho nghe mỗi lúc như thế sao?"

Môi Rozelia cong lên đầy thắng lợi, phải khó lắm cô mới có chút dịp để trả đũa gã Vampire này qua nhiều lần thua thiệt.

Nhưng Rozelia lại không biết rằng câu đó...

"Ta thà khiến cô im lặng còn hơn..."

"!!!!"

Là khởi nguồn cho nụ hôn bất ngờ thứ ba khi nó là chất xúc tác Frantz cần có để bình tâm lại mà chào đón thằng cha Glacius kia.

*Wao, tình tứ tự do ghê.*

Là suy nghĩ chung của hai tên đang vừa ăn, vừa nhìn họ ở đằng xa.

"Vào đi."

Cháo lưỡi xong là kẻ xâm hại nữ vương mở mồm mời ngay người ở ngoài vào, đánh phủ đầu "bà vợ nhặt" đang vặn ra nguyên cái bản mặt ức chế lộn ruột vì biết gã Vampire khốn nạn này không chừa cho mình một tí ti cơ hội ra tay vặt cái mõm thối tha của hắn.

Cạch.

Iset rất nhanh bước vào.

Đưa tay lên để loại bỏ ba cái nghi thức thi lễ phiền phức mà Iset sắp phô ra, Frantz đi thẳng vào việc chính.

"Vậy, hắn hẳn là đã quyết định rồi nhỉ?"

Hắn ở đây là ai, ai ai trong căn phòng này cũng biết.

"Thưa, về việc đó thì… ông ta yêu cầu được gặp chủ nhân Tinas thưa ngài."

"Tinas?"

Mắt Frantz khẽ nhăn lại.

"Vâng."

"Liệu ta có thể biết lí do không?"

Dù hỏi, tận sâu trong tâm Frantz đã lờ mờ đoán ra nguyên nhân.

"Tôi đã thay mặt ngài hỏi, nhưng ông ta bảo rằng ngài hẳn đã biết lí do."

*Chậc, mấy tên sống lâu quả thật là thích để ý đến tiểu tiết.*

Than một câu mà chỉ có mình mình hiểu, Frantz thở ra một hơi mệt mỏi.

"Tinas à, được thôi. Mời lão ta vào đây, ta có chút chuyện muốn nói riêng. Về phần ngươi, hãy đến chỗ Tinas trước, nhận lại những gì sớm đã thuộc về ngươi ngay từ đầu đi."

Dứt câu cũng là khi Frantz mở [Gate] ra cạnh nơi Iset.

"Cảm ơn ngài."

Với một cái cúi đầu thành kính, Iset tiếp lời.

"Một thắng lợi vĩ đại đang chờ đón ch…"

Chỉ để bị cắt ngang.

"Rồi rồi."

Quả thật.

"Ta mệt."

Và ngán với trò hỏi đáp và lắng nghe vô nghĩa này lắm rồi.

"Cứ nói cho đám dơi của ta khi ngươi sẵn sàng di chuyển, chúng sẽ dẫn đường ngươi đến nơi ngươi phải đến. Cứ thế mà làm."

Và thực hiện những gì được giao luôn và ngay đi được không.

Là tất cả ẩn ý mà Frantz muốn truyền đạt qua vài câu nói nhỏ nhẹ gần như không ra hơi.

Cung kính chẳng bằng tuân mệnh, Iset không tốn chút thời gian nào của Frantz, dẫn Glacius vào và rời đi ngay lập tức.

Đấy cũng là lúc Siran và Denzel ngừng ăn, đứng hẳn lên như một cách thi lễ, dù chẳng thể hiện ra bất cứ kiểu chào nào.

Thấy hai tên kia nhìn mình, Glacius gật đầu, ra hiệu cho họ miễn lễ.

Hai tên kia dĩ nhiên hiểu, ngồi xuống tiếp tục việc ăn uống, nhưng vẫn không quên để mắt và tai tập trung quan sát và nghe ngóng.

Còn Rozelia, trong tâm cô ta thì réo lên *Quả nhiên là ông ta*, nhưng ngoài mặt thì vẫn giữ vẻ trầm tĩnh khó đoán.

Glacius cũng nhìn Rozelia, qua một cái lướt mắt đủ để ông biết người phụ nữ tuyệt đẹp này thuộc chủng tộc nào, cũng như nhận thức được cô ta nguy hiểm ra sao một khi đã trở thanh tử địch.

Tòa lâu đài này rốt cuộc còn ẩn chứa biết bao nhiêu bí mật, biết bao nhiêu tồn tại xưa cổ mang sức mạnh còn hơn cả ông nữa đây?

*Thế giới này quả thực rộng lớn.*

Glacius thầm nghĩ trong khi nhận lời "Mời ngồi" từ Frantz, tất nhiên ông chẳng hề dị nghị gì, tới và ngồi xuống đối diện gã ta và Rozelia.

"Đây là Rozelia O' Lia, vợ ta. Rozelia, Glacius Luger Doomsday, bạn thân ta."

Nghe giới thiệu là một chuyện, nhưng bạn bè "thân" lại là chuyện khác khi Glacius nhìn chằm chằm vào tên giới thiệu như muốn táng vào đầu nó, hỏi "Ta và mi thành bạn thân từ hồi nào thế?".

Còn Frantz, gã chỉ cười nhạt cho qua chuyện.

Cười một cách lạnh lẽo.

"Ta hiểu nỗi mất mát của ngươi."

Với một cái nhìn trầm tĩnh, Frantz cất giọng.

"Tuy ta không sinh ra và lớn lên như một chiến binh, cũng chẳng phải là kẻ lăn lộn để sinh tồn giữa khu rừng trần thế tàn độc. Nhưng…"

Ngươi hiểu ý ta chứ, Glacius?

"Ta cũng như ngươi, đã học cách đón nhận cái chết từ rất lâu rồi. Chỉ là ta, nơi này, người đó, không phải là thứ có thể cho ngươi điều ấy."

Là câu nói nhỏ nhẹ nhất mà cái nhìn ấy có thể nói thêm.

*?*

Qua vài câu nói, Rozelia đã tờ mờ đoán ra được dường như Glacius và những người ở đây đã xảy ra một trận chiến nào đó, nhưng vì cô không trực tiếp thấy nó, việc chen miệng vào là điều thiếu khôn ngoan. Rozelia cũng không có ý định mở mồm vì trong mắt Glacius bây giờ, "Rozelia" trước mắt ông ta chỉ là một kẻ xa lạ, không hơn cũng chả kém.

"Ta chỉ muốn hỏi trực tiếp một số chuyện, chỉ vậy thôi."

Glacius nhỏ nhẹ đáp lại.

*Một số chuyện sao, mình tính lố quá rồi ư?*

Nếu chỉ đơn thuần là thế thì cũng chẳng có gì, vì Frantz khá là chắc rằng Glacius sẽ hỏi con nhỏ kia những gì.

Mà khoan.

"Thay vì tìm con nhỏ tính tình bất bình thường đó thì ta ở đây ít nhiều vẫn đủ tự tin giải đáp những khúc mắc của ngươi đấy, thế nên cứ tự nhiên đi ông bạn."

Đáng tiếc.

"Đúng là ngươi có thể trả lời ta không chút khó khăn, nhưng ta nhận ra ngươi còn khó ưa hơn ả Tinas kia nhiều."

Câu trả lời của Glacius rất chi là vô tình, thẳng tính.

"Đã có những lúc ta tỏ ra rất thích thú về các tiểu tiết và ngồi nghĩ về kết quả ấy sẽ ra sao nếu bản thân tác động vào đến hàng giờ… ah~~ nhưng ngươi đã nói thế thì có lẽ chẳng phải lúc này rồi…"

Frantz bây giờ chỉ còn cách thở dài ở ngoài mặt, mở miệng chấp thuận.

"Cứ vậy đi, ta sẽ thu xếp."

Nói xong, gã chỉ tay ra một vị trí gần đó để mở [Gate] dẫn đến chỗ Tinas cho Glacius.

"Vậy ta cũng không phiền ngươi và vợ nữa."

Thấy Glacius đứng lên, Siran lẫn Denzel cũng thôi không ăn nữa, xách đít chạy đến cạnh ông ta để rời đi theo. Tuy đồ ăn ở đây đúng là số dách, nhưng một khi để mất dấu Glacius thì việc mở miệng hỏi gã tóc đen đang ngồi trên ghế kia chẳng khác mấy kêu hắn đấm vào mặt họ là bao.

Thế nên ngu gì mà không theo Glacius chứ.

À, vẫn còn đó một người nữa.

Rozelia.

Thấy Glacius sắp đi mất, cô cũng khó mà kìm được sự im lặng cũng như giữ kẽ cái vẻ điềm tĩnh vốn có nữa. Đây có lẽ là cơ hội gặp trực tiếp duy nhất, ai mà biết bao giờ một cơ hội tốt như thế này mới đến cơ chứ?

Tuy chả quen chả biết gì về nhau, nhưng cô biết giữa Frantz và Glacius có một sự tôn trọng nhất định đối với nhau mặc cho mối quan hệ giữa hai người này chẳng phải loại tốt lành gì. Quan trọng hơn hết, cô hiện tại đang khoác trên mình cái mác vợ của Frantz Kruger, cô có thể lợi dụng điều này để kết hợp với các phương cách thuyết phục tốt nhất mà mình có thể đề ra để xin lấy một ân huệ từ Glacius…

Buộc phải liều thôi…

*!*

Trước khi Rozelia kịp làm ra bất kì hành động nào, Frantz đã luồn tay qua eo cô, tiện đường bấu nhẹ một cái luôn, còn ngoài mặt thì vẫn chỉ cười cười, hỏi Glacius.

"Ngươi đã có dự định gì chưa?"

"…"

Nghe vậy, Glacius chỉ im lặng.

"Ngươi hỏi cho bản thân, hay là hỏi thay cho vợ ngươi?"

Câu hỏi ngược này như thể Glacius đang bảo Frantz rằng "Đừng tưởng ông đây không thấy mi mới làm cái gì."

Nhưng da mặt Frantz vốn đã dày như mặt đường, đã thế miệng lưỡi còn dẻo như kẹo kéo, gã chỉ đơn thuần phô ra cái ánh mắt vô tội lấp đại tội.

"Chỉ là lời hỏi thăm từ một người bạn thôi mà, vả lại câu trả lời của ngươi cũng tiện cho việc thu xếp của ta, thế nên đừng có nghĩ ngợi nhiều quá, bạn già ạ."

Glacius không mua lời đấy, rõ ràng kẻ này có mục đích khác khi hỏi như vậy. Chỉ là ông không đoán được đó là gì thôi.

Mà cũng chẳng sao cả, kể cả không nhìn thấu được suy nghĩ của Frantz là gì, Glacius vẫn thành thật trả lời.

"Ta sẽ bắt đầu đi du ngoạn."

"Hmm, tức là ngươi sẽ rời khỏi đây khi xong chuyện với Tinas nhà ta, nhỉ?"

Mắt Frantz khẽ híp lại.

"Không."

Rồi mở ra cùng với một tiếng "Ồ" khó hiểu.

"Chuyến du ngoạn của ta đã bắt đầu từ lâu rồi, và nơi đây là điểm dừng chân đầu tiên của ta. Những kiến thức các ngươi sở hữu có quá nhiều thứ mà ta không biết, và ta sẽ chỉ rời đi một khi ta lĩnh hội được toàn bộ."

"!?"

Mặt Frantz có chút ngớ ra với cái câu trả lời kiểu ông nội người ta kia.

"Ha…"

Thế nhưng vẻ mặt ấy rồi cũng biến thành vẻ sảng khoái, thêm với một chút nhẹ nhõm.

"Hahaha…"

Và cả tiếng cười không thể che lấp bởi bàn tay che lấy khuôn mặt nữa.

"Tuy giữa ta và ngươi có quan hệ bằng hữu, nhưng điều ấy không có nghĩa là chúng ta dạy học miễn phí đâu, Glacius thân mến ạ."

Dù mặt vẫn đang nén cười, Frantz vẫn giữ được cái đầu tỉnh ruồi, miệng không quên đưa ra một loại "đề nghị" rất tinh vi qua từng câu, cái chữ.

"Điều kiện là gì?"

Nói chuyện tiền bạc của cải hay quyền lực và sắc dục với kẻ này chẳng khác nào nói chuyện với cái đầu gối của mình sau khi kinh qua mọi thứ ở đây, Glacius hiểu điều ấy quá rõ.

Ngay từ khắc Frantz mở miệng hỏi dự định của mình, Glacius đã có sinh nghi rằng kiểu gì cũng sẽ đến nước này.

Quả thật là nó đang xảy ra.

Mà dù cho Frantz ta không mở miệng bây giờ, dù sớm hay muộn, Glacius ông cũng sẽ tự tìm tới hắn và nói ra mục đích của bản thân.

Thẳng thắn mà nói, thời gian đối với ông hay hắn chả quan trọng, vấn đề chỉ là ai hỏi, ai nói trước, và nó đến sớm hay về muộn hơn dự tính từ hai phía mà thôi.

Nhưng cái quan trọng nhất ở đây là cái điều kiện của tên Frantz Kruger này sẽ mang tới điềm gở gì đây…

"Một ân huệ."

"Ân huệ?"

"Ừ, một ân huệ."

"Không phải là cho ngươi, đúng chứ?"

Mắt Glacius liếc sang ai chắc chẳng cần người trả lời phải hỏi.

"Phải."

Còn người bị Glacius liếc thì chẳng màng tới ông ấy, vì cô đang bận giữ vẻ bình tĩnh để không đấm bay cả hàm răng của tên làm mặt cười âu yếm với mình khi hắn vừa thành công chặn họng cô cũng như buộc cô phải mang nợ hắn khi chính hắn là người trao cho cô đúng món quà mà cô ấy hằng mong ước.

"Cho vợ ta."

Đúng là bẩn thỉu, khốn nạn, hèn hạ, bỉ ổi không chịu được!

"Tuy ta và vợ ngươi không phải chỗ thân thích, nhưng được thôi."

So với những gì mà mình nhận lại, cái giá này là quá hời cho Glacius.

"Tuy nhiên."

Đôi mắt Glacius chớp lóe ánh lạnh như thể hóa đông mọi thứ.

"Ta không phải kẻ toàn năng, nếu đề nghị của vợ ngươi vượt quá khả năng của ta, ta có quyền trực tiếp hủy bỏ. Về phần "dạy học" mà ngươi nói, nó vẫn sẽ có hiệu lực, vì ta "đã cho" vợ ngươi một ân huệ rồi, thực hiện nó hay không là quyền của ta, không dị nghị gì chứ?"

Làm gì có chuyện Glacius dễ dàng để bản thân bị gài mìn vào người dễ như thế.

"…Em thấy sao?"

Còn Frantz, gã chẳng tỏ thái độ đắn đo hay gì cả, chỉ đơn thuần là hỏi ý kiến vợ mình, thế thôi.

"Tôi còn có thể phản đối sao?"

Một câu, nhưng lại mang hai ý nghĩa.

Kết quả này đúng là những gì Rozelia muốn hướng đến, nhưng đáng ra nó phải theo cách của cô cơ, tuy liều lĩnh nhưng dù có thất bại đi nữa thì cô trong mắt Glacius ít nhiều sẽ để lại một ấn tượng nhất định, và cô có thể lợi dụng điều đó để tác động tới ông ta trong khoảng thời gian Glacius còn nán lại chỗ này.

Nhưng Frantz đã đẩy nhanh điều đó qua cách tranh chấp với cô.

Có nghĩa là gì?

Cân nặng của cô trong mắt Glacius hoàn toàn không có, cái nặng duy nhất mà cô có chỉ là độ nặng "ảo" do Frantz tạo ra.

Tức Frantz mới là kẻ có cân nặng nhất ở đây chứ không phải là cô.

Lấy trường hợp cô nói ra đề nghị của mình và bị từ chối, cô sẽ không thể làm bất cứ cái gì để tác động vào Glacius cả.

Tất cả đều phải thông qua người đã "cho cô cân nặng"...

Frantz Kruger.

Cô bị buộc phải lệ thuộc vào hắn!

Khốn kiếp!

"Vợ ta đã nói vậy thì ta xin phép thay mặt vợ mình chấp nhận lời đề nghị của ngài Glacius đây vậy."

Nhìn Frantz và Glacius đứng lên bắt tay xã giao, Rozelia không kìm được việc ngầm nghiến chặt răng lại trên khuôn mặt tỏ vẻ trấn tĩnh cực độ của cô.

Đây là vô tình hay cố ý?

Là một người với cái đầu thông minh, Rozelia nghĩ rằng thỏa thuận này là do Frantz cố ý sắp đặt chứ không phải vô tình xảy ra.

Đúng, nhưng chưa đúng hẳn.

Phải là cả hai cái trên, mỗi thứ một nửa, và còn kèm thêm khả năng đọc vị tình huống nữa.

Giúp hay đâm?

Câu trả lời vẫn thế..

Cười giúp ngoài mặt, sắp đặt sau lưng.

Dù biết rằng Frantz đã bày biện sẵn mọi thứ cho mình, đưa chuôi kiếm cho cô và hướng mũi nhọn vào Glacius…

Nhưng cái chuôi kiếm cô bị ép cầm vào ấy thật sự… bén chẳng kém gì lưỡi gươm.

Một thanh kiếm hai đầu, với Frantz là cầu nối giữa cả hai.

Việc ai bị lưỡi kiếm đâm hoàn toàn vẫn là do một tay Frantz nhà hắn định đoạt.

Cả hai đã bị xỏ mũi một vố đau điếng rồi.

Chỉ khác cái người biết, kẻ không thôi.

Rozelia cuối cùng cũng có thể ngầm đồng ý với Glacius rằng vị Tinas kia còn dễ ưa hơn tên Frantz này nhiều…

Dễ ưa hơn rất, rất, rất, rất nhiều…

"Loại ân huệ mà vợ ngươi cần là gì?"

Glacius bắt đầu đi vào chủ đề sau cái bắt tay.

"Hmm…."

Tỏ vẻ ậm à ậm ừ một chút, Frantz nhún vai.

"Chả biết nữa, chưa nghĩ ra."

"Hả!?"

Người vừa la làng lên không phải Glacius, mà là hai tên hộ giá phía sau ông ta, phải nói họ là hai người có hứng thú hóng chuyện nhất, cũng có thể là hai kẻ căng thẳng nhất trong tất cả những người ở đây.

Thằng cha này xem Glacius Luger Doomsday như một trò đùa hay sao?

Tiếng la của họ ý chỉ là vậy.

Hai tên này tuy có hơi thô thiển, sự chẳng màng là tất cả những gì ba người gần đó tặng chúng, họ đang bận tập trung vào nhau rồi.

"Vậy khi nào nghĩ ra thì cứ đến tìm ta, nếu không còn gì để nói thì ta cũng chẳng còn lí do để ở lại."

Nói hết là đi luôn, Glacius sẽ không để bản thân bị vịn lại bởi mấy câu lễ nghi tiễn biệt vô nghĩa nữa.

"…"

Hai tên sau ông ta có điên mới dám đứng lại, chào Frantz và Rozelia lẹ lẹ để lấy lệ té luôn.

….

…..

Mọi sự rất nhanh trở lại vẻ yên tĩnh, hài hòa ban đầu.

"Không cần cám ơn ta đâu người đẹp."

Ít nhất là cho tới khi Frantz mở mồm phá tiếp.

"Ngài trêu nhầm gái rồi đấy, "chồng" ạ."

Với đôi mắt đỏ rực bừng sáng, mọi nỗi ức chế đều được tải xuống đúng trong một câu cảnh cáo.

"Nhưng mà…"

Sẽ chẳng có ai biết…

"!!!"

Con mắt trên khuôn mặt triệt bỏ phù du của nhân sinh kia có màu gì…

"Vẫn thấy đúng quá đi."

Ngoại trừ chính người vợ của hắn ta.

"Tôi không đủ rảnh để nghe ngài tán tỉnh đâu."

Tuy bị Frantz khiến cho rùng mình, Rozelia không phải loại phụ nữ cho phép bản thân bị lép vế chỉ vì thế.

"Thế thì để ta dẫn cô luôn vào đoạn hay vậy."

Cằm Rozelia được nhẹ nhàng nâng lên…

"Xem ta như một vị vua, và ta sẽ xem "nàng" như một vị hoàng hậu."

Cô không có quyền chọn người để yêu.

"Xem ta như một trò chơi, và ta sẽ cho nàng thấy cái cách mà nó hoạt động."

Cô chỉ có thắng hoặc chết, không có cửa giữa đâu.

Đừng để bản thân mắc kẹt vào bể lương tri, và loại bỏ đi thứ ái tình đích thực sau lưng.

Hãy phân tách chúng ra, và tự tạo cho bản thân con đường chân chính.

Dù con đường đó cô đơn, lẻ loi, hiu quạnh, không có ai, chỉ có duy nhất. Dù có trơ trọi giữa đống hoang tàn, ngột ngạt đến tắt thở, lặng tĩnh dưới cơn mưa trút xuống, tăm tối như chìm vào cơn mê. Miễn rằng bản thân vẫn còn tồn tại thế giới méo mó này… thì cô sẽ mãi mãi là bông hồng đẹp nhất được ta trang hoàng nơi đây.

"Liệu đó có phải là cái cớ từ sự thương mến không?"

Ngồi trên băng ghế dài, Rozelia lơ đãng ngắm nhìn người đàn ông kia.

"Đại ý của ta, nữ vương hẳn hiểu hơn ai hết."

Hơi thở của người kia khẽ tan vào bầu không gian gắn kết.

"Rằng hai ta sẽ có thể chạm vào nhau mà không căm, thề ghét?"

Người phụ nữ tự hỏi rằng đâu đó trong ánh mắt đen đặc vô tình kia… có tồn tại bóng dáng của mình hay không.

"Rằng nữ vương có còn đang tìm kiếm điều đó không?"

Đó chẳng phải là hồi kết của những gì chúng ta thu nhặt được cho tới giờ phút này sao?

"Rằng người có còn tìm kiếm điều đó không khi đã có được tôi?"

Cuối cùng cô cũng nói ra những lời đả kích ấy.

"Khi mà tôi đau đớn, lệ đang rơi. Người chỉ biết biến thành một tên triết học giả như thế, và chẳng bao giờ để ý đến những điều nhỏ nhặt mà tôi cố gắng với lấy."

Nhìn vào mắt nhau thì chúng ta sẽ hiểu nhau mà thôi.

"Người chỉ thích ngắm nhìn tôi khóc thôi."

Hệt như bây giờ vậy.

"Có những điều ta không thể giữ."

Giữ sao, hắn còn không cho cô lựa chọn.

"Nhưng mọi thứ ta làm đều có ý nghĩa."

Hắn vẫn cần phải tước bỏ nhiều thứ

"Hãy bắt đầu từ ngay đây."

Để cô không thể đổi thay, không thể thoát khỏi nơi này.

"Dù cho hai ta chẳng giữ được gì từ nhau."

Bởi vì tâm hắn đã quyết kể từ giây phút Glacius quyết định ở lại đây rồi.

"Nàng vẫn sẽ chọn ta chứ?"

Lời đồng ý không phải đã được ngươi định sẵn rồi sao?

Người phụ nữ mang ánh mắt vừa chua vừa ngọt ấy nở nụ cười, nuốt lấy tất cả chúng…

"Vậy thì hãy cùng nhau…"

Cô đặt đôi bàn tay lên gương mặt lãnh tĩnh, chẳng hề le lói bất kì thứ cảm xúc trần tục nào nơi người đàn ông trước mắt.

"Thề nguyện một lần nữa."

Thứ kế tiếp mà gã đàn ông kia biết sau khi nghe câu nói đó là cả cái mặt bị kéo tới trước, còn miệng thì bị đóng sầm bởi bờ môi tuyệt mĩ mà mình vẫn hay "chiếm chút tiện nghi", đến cả khí trong phổi cũng bị đảo loạn gần hết.

Gã khó mà có nổi dù chỉ nửa của nửa giây để mà phản ứng lại trước cái đầu lưỡi được ấn vào kẽ môi, tách hàm răng ra và đẽo sâu xuống mọi hốc kẽ mà nó có thể với đến. Đây có lẽ là nụ hôn nhơ nhớp nhất đời Frantz với các cô phụ nữ từ trẻ đến máy bay nếu phải nói, à mà đó nếu gã còn rảnh cái miệng để bình luận ngay khoảnh khắc này.

Gã chẳng ghét nó, trái lại, thích là đằng khác.

Nó gợi nhớ Frantz về hương rượu cũ, nặng nề nhưng nồng béo, đượm mùi nhưng lại ngấm sâu, loại tư vị cám dỗ mê li chỉ có thể tìm thấy từ mấy cô bạn gái cũ, những cô nàng đầy bạo dạn và cũng khốn nạn không kém ở nước Đức, quê nhà của Frantz.

Rozelia vẫn đang rất tận hưởng nụ hôn kiểu này.

Dĩ nhiên rồi, vì cô là người chiếm thế thượng phong, không phải hắn ta.

Nhưng tình trạng trao đổi qua lại này chẳng giữ như vậy được bao lâu khi Frantz đột nhiên trôi dạt xuống eo Rozelia, giữ nguyên ở đó, giật cô ta lại gần mình hơn, cho tới khi cả hai ép người sát vào nhau, chẳng chừa một kẽ hở nào cả.

Rozelia cũng chẳng vừa, vươn đôi tay lên ôm lấy tấm lưng rộng và mạnh mẽ của người kia, cách cô làm hoàn hảo đến mức phải nói là… đầy kinh nghiệm.

Nhịp điệu của cả hai bắt đầu trở nhanh.

Nhanh đến mức chuẩn bị bước vào mốc cao trào mà bất kì cặp đôi nào khi yêu cũng phải đặt chân đến.

Còn gì hoàn hảo hơn cái kết đẹp ấy nữa đây?

Ồ vẫn còn đấy.

Khi hơi thở, tâm trí, linh hồn cả hai kịp hòa quyện vào nhau mãi mãi bởi mảnh kí ức sắp tới ấy, họ lại tách môi nhau ra.

Biểu cảm trên mặt cả hai khoảnh khắc này chẳng giống như hai người mang cảm xúc hỗn tạp cảm dành cho nhau sau nụ hôn, mà giống như hai doanh nhân vừa đạt được thỏa thuận, và đã kí kết xong vậy.

Ít nhất đó là những gì một trong hai người ấy nghĩ.

"Nước mắt không phải là vũ khí duy nhất của đàn bà. Cái tối thượng nằm ở giữa hai chân tôi ấy."

Rozelia cười lạnh.

Một câu này thôi là quá đủ.

Phải.

Là quá đủ để khiến mặt Frantz đổi sắc, bấu những ngón tay vốn phải thả lỏng quanh vòng eo tuyệt đẹp của người phụ nữ kia.

Nhưng rồi những đầu ngón tay ấy cũng phải buông thả cho một câu hỏi đơn điệu, được gã nhẹ nhàng thốt lên:

"Cô đang sợ?"

Phải.

Dù chẳng nói, hay biểu lộ ra nổi một chút sợ hãi nào, thấy một cái gật đầu xác nhận là quá đủ.

"Tốt."

Gã bình thản đáp lại.

"Cô giờ đã mở ra cánh cửa cho một trò chơi lớn, lớn hơn cái mà ta cho cô rất nhiều."

Nếu dừng lại ở đây, Rozelia đã thiết lập một mối giao kèo "quan hệ và thái độ" dựa theo cách mà cô đối xử với "phía đối diện".

Nhưng không, cô không muốn cái giao kèo rẻ tiền ấy.

Nó chẳng khác nào một sơi dây xích cổ vô hình với HẮN là kẻ cầm dây.

Hắn ta đâu có ham muốn cô.

Hắn muốn gắn tai và đuôi thú vô hình vào người cô, huấn luyện cô cái cách dùng tai để nghe ngóng, quẫy đuôi khi có lệnh.

Khác quái gì chó bám càng hổ đâu?

Vậy mà đáng để đồng ý hả?

Ngu à?

Chính vì vậy mà Rozelia mới chọn cách này đây.

Hắn nói rằng nếu cô xem hắn như một trò chơi thì chỉ có hai cửa, chết hoặc sống.

Nhưng nhìn bây giờ xem.

Không phải cô đã tìm ra một cánh cửa đấy rồi sao.

Cánh cửa "giữa" ấy ấy, cái mà hắn cho rằng không có ấy.

Để hắn "tách" nó ra thì chẳng phải cô, Rozelia đã trở thành một con mãnh thú mạnh chẳng kém gì con hổ kia sao?

Trở thành một con sư tử thực sự.

Vì một khi đã trở thành sư tử, cô sẽ chả bao giờ phải bận lòng vì thiển ý từ lũ cừu.

Trở thành kẻ nắm quyền lực ngang với hắn ta.

Thực sự, và chính thức trở thành vợ hắn ta.

Nắm lấy thứ quyền lực thực sự mà cô phải có.

Đấy mới là cái mà Rozelia nhắm đến qua câu mời gọi dâm tiện kia.

"Nhưng trò chơi lớn thì rất đáng sợ."

Rozelia biết chứ.

"Ngài đang sợ?"

Biết nên mới hỏi lại gã đàn ông kia cùng một câu hỏi trước đó.

"Không."

Hắn trả lời mà chẳng cần suy nghĩ.

*Ta chỉ ức chế vì cô dám chơi ta kiểu này thôi.*

Nói thế ra thì mất mặt lắm, Frantz chỉ hướng mắt nhìn về ngươi vừa dọn dẹp xong khu Buffet – Penelope, người đứng im lặng tự nãy tới giờ.

Penelope biết họ sắp làm gì.

Cô liên tưởng về hình ảnh hai người nam nữ nhuộm bẩn cơ thể nhau bằng thứ chất lỏng của khoái cảm mãnh liệt.

Thi thoảng một trong hai lại "cắn trả" nhau một miếng.

Đôi khi một bên truyền toàn bộ tâm tư qua đầu lưỡi dọc xuống từ mũi bàn chân, dẫn dắt lên tới cả những vùng thầm kín của cơ thể và con tim.

Đôi khi một bên lại dùng tất cả những gì mình có để chạy dọc, chà xát ra khắp cơ thể bên còn lại.

Như cái cách mà người nữ nhân cắn lên đầu ngón tay nam nhân cho vào miệng và thử chịu đựng.

Lúc đấy luật lệ, phép tắc, quy củ đều bị thay thế bởi cơn thèm khát, chẳng có chỗ cho niềm kiêu hãnh của kẻ thống trị đặt chân.

Có lẽ nụ cười sung sướng sẽ là thứ cuối cùng còn đọng lại.

Giữa thời khắc căng cứng này mà ngài ấy vẫn có thể bình thản gieo giống, thật đáng khâm phục.

Mà đứng diễn tả trong tâm như vậy thật vô vị khi bản thân chẳng phải là người trong cuộc, tốt nhất là chẳng cần bộc lộ vẻ hiểu kì ra ngoài mặt và lặn thật sâu cùng với nó.

Cũng vì thế mà Penelope liền cúi chào vào đi ra khỏi đây.

Trong khi đó, Frantz đã nâng Rozelia đứng dậy.

"Trong những vị nữ vương ta từng gặp và kinh qua trước đây. Không một ai được như cô cả. Cô là duy nhất."

Câu từ dùng rất thẳng thắn.

"Đó nên là một lời khen đấy."

Nhưng lại càng dấy lên sự sinh nghi.

"Ta chỉ khen được có vậy thôi."

Gã đàn ông bắt đầu xoa hai tay lại với nhau, và ném một cái nhìn thật sâu vào người phụ nữ đứng trước.

"Cũng đến lúc chúng ta xem thử "kĩ năng" chiều chuộng của cô tới đâu rồi."

Nhầm rồi.

"Có lẽ "kĩ thuật" của ngài mới là cái cần chăm chút."

Đến phút áp chót vẫn còn bật lại.

"Với một người vẫn chưa trở thành "đàn bà" thực thụ như cô thì cái tôi của nữ vương loài người Rozelia O' Lia trong chuyện này dường như chẳng có bờ bến nhỉ?"

Gã trai tân bắt đầu áp sát, luồn tay xuống bờ mông cô gái trinh, bắt đầu triển khai mơn trớn, đe dọa.

"Cái đó còn phụ thuộc vào cái cách mà thằng đàn ông ấy "thúc" tôi."

Lời vừa dứt, cổ Rozelia liền đón nhận những nụ hôn nhẹ nhàng, thanh nhã, làm nhịp thở cô đi nhanh hơn vài nhịp.

"Ta muốn chơi cô. Một cách rất. Rất thô bạo..."

Đó cũng là khi tiếng thì thầm ẩn chứa bản năng cơ bản nhất của loài thú lướt đến bên tai Rozelia.

Và việc cô cần làm bây giờ đó là….

"Vậy thì hãy…. thô bạo với tôi."

Thỏa mãn nó…

"Nếu đó là điều ngài muố——*!!!*"

Nói còn chưa hết câu, Rozelia chỉ biết rằng cô vừa bị ấn nằm xuống mặt bàn một cách rất bạo lực, còn hai chân thì bị tách ra và váy thì bị vén hẳn lên.

Thứ mà cô cảm thấy, và nghe thấy kế tiếp, chính là tiếng rên dồn dập phát ra từ miệng của chính mình khi phải nhận lấy cơn đau truyền đến từ nơi thầm kín nhất…

~~~

*Mình đã nghĩ là họ phải làm im lặng hơn kia…*

Dù đứng ở ngoài, Penelope vẫn nghe thấy rõ mồn một cái âm thanh phát ra trong lục phòng.

Ba cái âm thanh kiểu này chẳng phải vốn không phải là thứ dành cho một đại hầu gái như cô nghe lóm, cũng vì lí do đó, Penelope quyết định tạm thời rời khỏi đây và cho hai người trong kia chút không gian riêng tư.

Vù…

Ít nhất thì đó là những gì cô nghĩ cho tới khi một cánh cổng dịch chuyển thình lình hiện ra ở cuối hành lang.

Penelope biết quá rõ nó là của ai, và ai sẽ bước ra từ đó.

"Mừng ngài——*Ngừng*."

Penelope lập tức im lặng, chỉ biết cúi đầu trước bóng người ở xa.

"Đại hầu gái, ta có đang nghe nhầm thứ mà ta đang nghe không."

Người nọ cất giọng khúc mắc.

"Thưa… không ạ."

……..

"…Có vẻ như việc tìm tới vị này đầu tiên để đón ngày mới không đúng lúc rồi."

Nghe vậy, Penelope biết kiểu gì người đứng kia cũng sẽ hỏi…

"Vậy, làm sao chuyện này lại xảy ra."

Và cô cũng đã có sẵn câu trả lời…

"Về việc người đang hỏi thì… là cả một câu chuyện dài, nhưng về cơ bản thì cũng… không dài lắm ạ."

"Vậy sao? Lịch của Tinas bây giờ trống hay không?"

"Thưa, người ấy bây giờ có lẽ đang tiếp chuyện với ba vị khách đến từ Pegadilla cùng ngài Serras ạ."

"Serras?! Serras C. Braith ở đó…?"

Giọng bóng người ở xa nghe thì có vẻ bình tĩnh như những câu hỏi trước đó, nhưng thật ra là người này đã áp chế đi nỗi khó tin trong ấy đi rất nhiều.

"Vâng, nếu người đến đó bây giờ, ngài Serras hẳn sẽ rất vui."

"Ta chẳng có thẩm quyền gì để đến làm phiền Tinas và Serras nếu họ đang tiếp khách, nhưng nếu Serras đó đúng là Serras ta biết khi đó… thì có lẽ ta nên ghé thăm một chuyến để kiểm tra, ngươi nghĩ sao?"

"Vậy thì sẽ là một công đôi việc, thưa ngài."

"Ta cũng nghĩ vậy, ngươi biết Tinas đang ở đâu không Penelope?"

"Nếu không có gì thay đổi thì ngài ấy hiện vẫn đang ở lò rèn ạ."

Biết được vị trí Tinas, bóng người nọ chỉ gật đầu "Ừm…" một cái rồi nói:

"Cũng đã hai trăm năm kể tử lần cuối ta và ngươi đi dạo cùng nhau rồi nhỉ Lopez?"

"A. Thưa, Vâng."

Penelope cúi người thật sâu, cô biết người ấy có dụng ý gì khi hỏi vậy.

"Thế ngươi có muốn cùng ta đi đến đó không? Để giết thời gian và hỏi han tình hình chút đỉnh, cũng tiện cho việc bắt chuyện giữa ta với Tinas thôi, ngươi biết đấy."

Một lời đề nghị mà Penelope không thể từ chối…

"Nếu đó là điều ngài muốn."

Một lời hồi đáp mà cô chỉ có thể tuân theo…

---

+++Cùng thời điểm đó – Tại lò rèn của Tinas+++

Lò nung sớm đã tắt lửa, chỉ còn mỗi hai bóng người đang ngồi ở một cái bàn gỗ gần đó.

"Ngươi đến đập cửa chỗ ta chỉ để giành ăn chân gấu hầm mà Walter mang đến cho ta sao con điên kia?"

Người vừa lên tiếng chẳng phải ai lạ lẫm gì, Tinas Hauff. Cô hiện đã thay bộ đồ thợ rèn ra và mặc vào bộ váy áo chiến đấu màu xanh biển pha đen, với những điểm sắc viền vàng như mọi khi.

""Nói chuyện với con khùng tóc đỏ kia kiểu đó coi chừng nó phá nát nơi này đấy""

Tiếng cảnh báo của Tinas quá khứ cũng vang lên ngay sau đó, có thể thấy cô ta khá là cố kị với Serras.

"""Nó lên cơn thì chúng ta là thuốc an thần, đập nó một trận ra trò cho biết nắm đấm ai to là xong."""

Về khoảng nhẫn nhịn thì Tinas tương lai không được sáng lạng cho lắm.

""Ta ổn với việc đánh nhau ở ngoài, nhưng ở chỗ này thì miễn."

"""Hư đồ thì rèn lại thôi, ngươi tiếc cái gì thế."""

""Ý ta không phải là đồ ở đây, kết giới chỗ này không đủ mạnh để chịu nổi trận chiến, rồi còn cả khu vực ngoài kia nữa.""

"""Như ta đã nói, hư thì sửa thôi, ngươi tiếc à con kia?"""

""Ơ cái con mắm này… có tin là bà…."

Mới nói có một câu mà hai cái đứa trong đầu đã chí chóe hết cả lên, Tinas quát chúng nó hoài cũng mệt rồi, giờ mặt cô chỉ xị ra một đống và gõ tay lên bàn chờ người đối diện nhai xong đồ ăn của cô trả lời như một cách để lờ đi hai đứa chúng nó.

"Ừ đấy, rồi sao?"

Đã cướp giật còn bật co, Tinas chỉ hừ lạnh cho qua chuyện. Nếu không phải sắp có đánh nhau to thì Tinas đã nhảy vào vả cái con thiên thần ngang tàng kia xem như một cách thanh toán tiền ăn quịt rồi.

"Các ngươi sắp có trận đánh lớn phải không?"

Serras ăn thì cũng đã ăn xong, cất tiếng hỏi trong khi ngó phải ngó trái lò rèn của Tinas.

"Đếch phải việc của ngươi."

Để con điên này ở đây an toàn hơn, nó mà đi ra ngoài thì có mà cháy rừng.

"Cũng đúng, chẳng phải việc của ta. Miễn chúng không mò vào địa phận của ta thì sao cũng được."

Sau câu nói này, cả hai cũng chẳng còn gì để nói với nhau nữa.

Ít nhất đó là những gì họ nghĩ…

"Nơi này được xây nên từ nền móng nơi ta canh giữ, liệu các ngươi đã chuẩn bị sẵn tinh thần để hi sinh?"

"Hi sinh? Ngươi chui lủi dưới cái hố của ngươi suốt vài trăm ngàn năm rồi tỏ thái độ và hành động cứng nhắc suốt quãng thời gian chúng ta xuống đấy ngoại trừ Minet. Và giờ ngươi đem chủ đề hi sinh này, tinh thần nọ lên nói vào mặt ta như thể nó ghê gớm lắm ấy nhể?"

Xổ ra một tràng tức khí, Tinas vẫn chưa chịu dừng lại.

"À mà ngươi biết gì không con khốn?"

Cô gằn giọng.

"Ngươi làm quái gì có gia đình để mà biết hy sinh là gì?"

Tuy sự thật thường mất lòng đến mức đánh dấu vào lòng người nghe một vết sẹo không thể quên đi. It ra nó vẫn hơn khối lời dối trá nghe nhẹ tựa lông hồng, đủ để tạo ra những vết thương khó mà lành nổi.

"Ta cũng có những mất mát của mình, Tinas Hauff. Và ta không muốn phải mất thêm các ngươi, những kẻ mà ta có thể thoải mái trò chuyện với."

Trái với vẻ ngang ngược chả cần biết ai với ai như mọi khi, đây là lần đầu tiên Tinas thấy Serras tỏ ra thẳng thắn và quan tâm tới cô và mọi người ở nơi này như vậy. Điều ấy khiến tâm trạng u ám khi nghĩ về viễn cảnh cuộc chiến sắp tới của cô trở nên bớt âm u hơn một tí.

""Serras nói đúng đấy. Tinas hiện tại."" ~ """Đừng có mà hi sinh đấy. Tinas hiện tại."""

Cho tới khi hai đứa kia chọc mõm chúng vào và khiến Tinas nhăn mặt, thở ra thêm vài hơi tức khí.

Vù…

Đúng lúc đó, cánh cổng dịch chuyển mà Frantz mở hiện ra, mang đến ba vị khách mà Tinas quen thuộc.

Mà thực ra chỉ có một vị là thuộc thôi, hai tên còn lại chỉ là biết cho có.

"Ê, đi lạc hả, đầu đá?"

Ai đang bị phỉ báng chắc chẳng cần phải nói.

"Không, ta đã thấy thứ ta tìm."

Ai đang được đáp lại chắc chẳng cần phải hỏi.

"Ồ? Thế hai thằng phía sau có mang đồ tráng miệng không?"

Chỉ lườm nhẹ một cái là quá đủ để Tinas dọa hai tên sau lưng Glacius sợ đến co vòi.

Nhưng Serras thì không cần làm thế, sự hiện diện và khí thế bá đạo của cô ta không thôi cũng quá đủ để hai tên kia rợn hết lông tóc trên người.

Nhất là tên tóc vàng.

***

Tên: ????

Level: ????

Danh hiệu độc nhất: Destroying Heaven Godly Monarch (Thiên Diệt Thần Vương/Vì Vua Tận Diệt Thiên Giới)

Danh hiệu lịch sử: Country Demolisher (Diệt Quốc Sư)

Giới tính: Nữ

Chủng tộc: Angel

Class: Deicide (Kẻ giết chúa) – Genocider (Kẻ diệt chủng) – Apollyon (Kẻ hủy diệt)

Nghề nghiệp: Avenger (Kẻ báo thù)

HP: 100%

MP: 100%

SP: 100%

Vũ lực : 2,700,000

Ma Lực : 2,000,000

Khí lực : 3,050,000

Sức mạnh tổng thể : 7,750,000

***

Cái con bà gì đây?

Siran tự hỏi.

Tinh thần hắn giờ đang bị một lớp nước dơ phủ lên, giống như cách mà mực đen tràn lan ra giấy trắng vậy.

Cặp vợ chồng Vampire mang cấp độ tối đa.

Một con Wraith (Hình bóng/Hồn ma hận thù/Kẻ bị đày khỏi cõi chết) cũng mang cấp độ tối đa.

Đến cả người hầu thân cận của chúng ở đây cũng mang cấp độ kế cuối.

Và bây giờ lại lòi ra thêm một con Angel (Thiên thần) mang cấp độ tối đa và đủ đảm lượng để làm thịt tất cả.

Đây là đâu vậy? Mà tôi là ai thế?

Phải ra khỏi đây thôi…

Không, ta phải ra khỏi cái thế giới điên khùng này mới xóa được cái tinh thần thương chấn này.

"Ngươi có thời gian chứ?"

Chuyện Siran là của hắn tự lo lấy, Glacius rảnh đâu mà để ý, ông cũng không quên phớt lờ luôn câu hỏi bơm đểu Siran và Denzel của Tinas luôn.

"Giờ thì có, chút nữa thì không."

"Ta có thứ cần phải hỏi."

"Hmm… thế có cần bà đây đặc cách cho không?"

Qua thông tin từ Iset về Glacius, Tinas đã nắm rõ tình hình ở chỗ Frantz.

Việc Glacius mò đến đây thì có hơi kì quặc nếu xét vào kết quả sự kiện xảy ra trên tầng thượng kia…

Mà nghĩ gì thì nghĩ, Tinas biết bản thân cô ít nhiều đã tác động đến kết quả trong kế hoạch của con Vampire kia, việc Glacius mang khúc mắc cần giải đáp cũng chẳng có gì phải lấy làm lạ. Chưa kể ngay từ đầu Frantz vốn chả cần phải tạo lòng tin giữa gã với Glacius, nếu Glacius có hỏi, hình dung ra độ tin tưởng của ông ta vào ba cái lời giải đáp bay ra từ miệng của con Vampire đấy khác quái nào biết trước kết quả đâu.

Xin thông tin bên đây, từ chính cô – Tinas, thì còn có cơ sở để tin hơn nhiều.

"Không."

Có khi đấy còn chả phải là xin thông tin nữa kìa….

"Thế thì ngồi xuống. Còn hai thằng kia, chúng mày cút ra góc kia hộ cái."

Siran và Denzel mong còn không xong, cái câu đuổi sau cùng là ban phước đó, ban phước.

Người đuổi thì cũng đã đuổi, người ngồi thì cũng đã ngồi rồi.

"Có tâm tình thì còn không mau mau xổ ra, chờ bà năn nỉ nữa à?"

Người ngồi mông còn chưa nóng đã bị quát ngay, đúng chất Tinas.

Chỉ thấy Glacius tự cười khinh bản thân, xem ra ả ta đã biết chuyện ở chỗ tên Frantz kia rồi, ông có tỏ vẻ như bình thường cỡ nào đi nữa thì cũng chẳng thể qua mặt ả này.

"Khi rời khỏi tầng thượng đó, ta đã nghĩ về quá khứ của mình, ta biết bản thân đã sa ngã, đã trở thành một tên độc tài như thế nào. Và ta bây giờ chỉ còn cảm thấy mệt mỏi, quá mệt mỏi rồi."

Chân mày Tinas khẽ nhướng.

"Ngươi đã dạy ta điều mà ta cần biết, nhưng… ta vẫn chưa sẵn sàng cho việc sắp đến…"

Tinas vẫn giữ sự im lặng, vì cô biết hắn ta vẫn chưa nói hết.

"Ta tưởng rằng việc rũ bỏ tất cả để tạo dựng một khởi đầu mới sẽ dễ dàng thôi, nhưng rồi chỉ để nhận ra mình sai lầm thế nào."

Ý nghĩ đây có lẽ chính là định mệnh thật sự của ta đã từng thoáng qua đầu ông ta.

"Ta biết quá rõ con người ta hiện tại và mãi về sau sẽ không thể thay đổi được, cũng vì điều đó mà ta biết tương lai bản thân sau này chắc chắn sẽ lăp lại thứ kết cục từ cái quá khứ tàn nhẫn kia. Dù ta có quyết định thế nào, làm đúng ra sao, mọi thứ dường như đều quay lại điểm xuất phát, khiến ta càng lúc càng ngờ vực và băn khoăn rằng… liệu ta có nên sống nữa không khi quyết định mà ta chọn cho mình vẫn sẽ tước đi rất nhiều sinh mạng trong tương lai."

Mặt Tinas rất nhanh đen lại khi nghe xong cái mà cô đang nghe.

"Nghe này, bà hiểu cái thằng khốn nạn kia gửi cái thằng đầu bò như ngươi trở lại đây vì biết bà có thể giải quyết mọi chuyện, và dĩ nhiên bà mày đang giải quyết nó. Nhưng ngươi với ta chẳng là gì ngoài kẻ thù, suy nghĩ ta với ngươi là chỗ quen biết và tới đây ngồi xuống xin lời khuyên thì ngươi ngu y như cái bản mặt mình vậy."

Glacius biết mối quan hệ giữa ông và mấy kẻ ở đây là một khởi đầu không thể sai hơn, muốn bản thân hay đối phương quên đi tất cả, bắt đầu lại… chắc không có chuyện đó đâu.

Đó ít nhất cũng là góc nhìn của Tinas đối với ông, người đã ép hộ vệ thân tín của cô ta đến cửa tử.

"Lần đầu gặp mi, ta vốn đã không ưa đôi mắt đáng ghét của mi rồi."

Câu này không phải của Tinas, mà đến từ Serras.

"Đôi mắt nhung huyền chứa đầy lửa giận chỉ muốn đốt cháy thế gian, là tấm màn giấu đi nỗi hận và sự đau buồn sâu thẳm đang gặm nhấm trong tim. Ta đã tự hỏi trong đôi mắt ấy đang cố nói lên điều gì, tại sao mấy tên chủ nhà lại chứa cái loại khó cải tạo này ở đây mà không giết quách đi cho rảnh nợ, nhưng xem ra cách nghĩ của ta có hơi nóng vội."

"…"

Có vẻ như Serras đã thu hút được cái lườm lạnh xương của Tinas chứ không riêng gì vẻ sẵn sàng lắng nghe nơi Glacius.

"Nói sao nhỉ… vì ngươi trông "dễ thương" giống ta hồi xưa nên tặng cho ngươi câu này…."

Với một nét cười hoài niệm, Serras cất tiếng.

"Thế giới bị cai trị bởi nỗi sợ hãi Glacius à. Sợ hãi người khác. Sợ hãi tương lai. Giống như cách suy nghĩ của ngươi, quá cao siêu, cũng quá già cỗi, đã đến lúc để nó kết thúc vì..."

"Mấy ai yêu mà đã được yêu."

"Ara, riêng cái thái độ chen mỏ của ngươi thôi đã giải thích ngươi muốn nói ra cái đó dữ dội đến thế nào rồi nhỉ Hauff? Thường thì ta sẽ bay vào đập ngươi một trận vì dám cướp lời ta. Mah, ngoại lệ một lần vậy, nhìn cái mặt khó coi của tên kia xem như hắn đã xin lỗi thay ngươi rồi, haha."

Tinas chỉ phản ứng lại qua một cái tặc lưỡi rồi quay mặt đi chỗ khác.

"Kể cả khi ta không xứng với điều đó…?"

Cứ tưởng êm chuyện, ai ngờ óc thằng Glacius này còn nát hơn cám lợn, ấu trĩ hết sức, chọc điên người Tinas lên.

"Ê Serras, mượn lại cái dĩa phát."

"Ố ồ, được thôi."

Như một người chị em hiểu ý, Serras đẩy một cái dĩa để chân gấu mình vừa ăn hết lại cho nhỏ kia, kèm với một nụ cười biết tất.

"Việc ngươi muốn rũ bỏ cơ đồ bao năm tạo dựng vốn chẳng liên quan quái gì tới việc xứng hay đếch xứng cả. Hệ quả sau này ra sao đều phụ thuộc vào cái cách mà đôi tay ngươi nhồi nặn."

Tinas chỉ thẳng mặt Glacius nói.

Câu trả lời mà cô nói ra rất khéo léo khi nó đánh đúng vào trọng tâm câu hỏi, và nghe hay nghĩ gì thì nó cũng vẫn hợp tình hợp lí.

Cũng vì thế mà Glacius chỉ cúi mặt xuống như một cách để nói "Ra… là vậy sao?".

Chroang!!

"Đéo nhé!"

Đó cũng là khi Tinas xổ ra câu chửi cửa miệng ngay khi ném cái dĩa dính dầu mỡ vỡ tan ngay trán Glacius, khiến nó xịt máu cũng như khiến hai tên đằng xa trợn mắt há hốc mồm với cái hành động giang hồ đi tìm chết nọ.

"Ngươi nghĩ bà đây sẽ nói thế sao? Thằng đàn bà thảm hại kia?"

Giờ là lúc hoàn hảo để lật cái bàn nhưng mà do Serras vẫn còn đang nhai đồ ăn nên Tinas chỉ đập tay rầm rầm lên nó để xả cay nhồi tức.

"??"

Còn Glacius thì trông có vẻ tỉnh người ra một tí, ngạch cái là cái mặt quả là vẫn đúng y như câu chửi.

"Chẳng ai có quyền nói bản thân không đáng với một cái gì đó quan trọng chỉ bởi quá khứ hay tương lai cả, vì sao ư? Vì chúng đếch có tồn tại! Thứ khiến ngươi thành ra như bây giờ chính là đống kí ức và trí tưởng tượng phong phú trong cái bộ óc của ngươi ấy, thằng ngu."

""Ngươi nói vậy làm ta đau lòng lắm đấy Tinas hiện tại, ta cũng có cảm xúc đó.""

"""Ghét thì nói một tiếng, có cần phải chọc rỉ máu bọn ta không rứa???"""

Tinas hoàn toàn phớt lờ lời biểu tình của hai đứa kia, tiếp tục.

"Việc ngươi buông bỏ tất cả những gì mình từng một tay gầy dựng có quan trọng không? Không. Ngươi trở về con người cũ có quan trọng không? Không nốt. Vậy bắt đầu lại từ đầu có bắt buộc không? Không hề. Ngươi chỉ đơn giản bước lên tiếp thêm một bước, và thêm một bước, cứ như vậy mà tiếp tục. Nhìn nhận thực tế dùm chút đi, ngươi không cần phải tự ép bản thân "phải thế này phải thế nọ" khi đã học ra cách buông bỏ và tự tha thứ cho chính mình. Hãy cứ là chính ngươi, độc tài cũng được, sa ngã cũng được. Dẹp hộ cái tư tưởng "đáng hay không" ngu xuẩn ấy đi, thay vào đó là hãy trang bị sự mềm dẻo, sự bình tĩnh và sự quyết đoán, những cái ngươi đang vô cùng thiếu sót để trở nên hoàn thiện hơn, đó mới là cái cần phải làm."

Nói một tràng muốn đứt hết hơi, nhưng Tinas vẫn chưa xong, cô vẫn tiếp tục cái giáo lí về mục tiêu sống của cô để thông não thằng bại não kia.

"Và đó cũng là số phận của chúng ta, những kẻ sống cạnh lưỡi đao mang tên "Đời"."

Đúng.

"Kẻ sống sẽ lựa chọn giữa tình yêu và thù hận. Xòe bàn tay ra hay nắm nó lại thành nắm đấm. Không có câu trả lời nào dễ dàng đâu, Glacius. Ngươi phải chấp nhận thế giới này vì nó chính là vậy."

Nó sẽ là như vậy…

"Hoặc là… chiến đấu để thay đổi nó."

Cho tới khi Serras bỗng xỉa vô một câu rồi thôi, ăn tiếp. Tất nhiên, không quên ngầm liếc Tinas một cái.

Rõ ràng là trả đũa vụ xía mỏ lúc nãy…

Nhưng quan điểm và góc nhìn của Serras không sai, đủ để khiến Tinas thở dài thừa nhận.

"Dù ngươi và hai người chúng ta không cùng chủng tộc, trải nghiệm mọi thứ không giống nhau. Nhưng ta biết một phần của ta và Serras ở đâu đó trong ngươi."

Bộc bạch có chút hơi lố rồi, nhưng lỡ nói ra rồi thì phải làm sao đây?

Kết thúc…

"Khi thế giới trong mắt chúng ta chìm vào tuyệt vọng, khiến ta nhìn thế giới qua sắc màu đen bạc giả trá. Chỉ một số ít kẻ đủ can đảm để vươn ra khỏi cái hiện thực ấy…"

Giả sử…

"Ngươi chính là một trong số những kẻ đó."

Giả sử như được trở lại từ đầu, có một khởi đầu hệt như cũ.

Ngươi sẽ làm gì?

"Hãy đối diện với vòng lặp tuyệt vọng, nhưng đừng để bị nó thiêu hủy. "

Vì đó chính là cơn ác mộng cuối cùng dành cho những kẻ như chúng ta.

"Nói cho thằng mặt mốc như ngươi những thứ này ta cũng không biết ta được cái gì. Có lẽ là nhẹ lòng, cũng có thể là mệt mỏi, cũng có thể là cả hai hoặc chẳng là gì cả. Nhưng ta, Seras, hai kẻ phán xét ngươi dựa trên quan điểm cá nhân là một trong số ít những kẻ tuân thủ cuộc sống dưới bất kì tình huống nào."

Dứt lời, Tinas đứng lên.

"Ngươi đã dùng chính sức của mình để tranh lấy "tự do" trên tầng thượng kia. Ngươi giờ có thể sống thỏa mãn khát vọng, có thể tự do thương và hận bất cứ ai, tất cả những mong muốn ấy không hề quá mức. Nhưng ngươi đến đây chỉ để nói rằng ngươi tự trói thêm xích vào cổ khi ngươi đã bẻ gãy sợi cùm gông trước đó thì còn đâu là giá trị của cuộc sống nữa?"

Tinas lấy ra từ hòm đồ một cây rìu chiến nhìn hết sức bình thường, ném nó tới trước mặt Glacius.

"Nếu đã coi rẻ bản thân như vậy thì mang cái rìu kia cút ra khỏi đây rồi tự xử đi, chỗ của bà mày đếch phải chỗ chứa mấy cái xác sống."

"…"

Giờ phút này, một câu hỏi nảy ra trong tâm trí Glacius.

Theo họ, những gì ta nghĩ là sai ư?

Không hẳn. Như ả Tinas nói "ta, Seras, hai kẻ phán xét ngươi dựa trên quan điểm cá nhân".

Không may, Glacius cũng không biết là mình sai hay đúng đến chừng mực nào.

Nhưng như vậy cũng tốt, sai cũng được, mà đúng thì sao.

Cái quan trọng là đâu có gì luôn luôn đúng, luôn luôn sai, đâu có cái gì lúc nào cũng phải rạch ròi.

Khi cái định lí ấy được chính Glacius đưa ra, tại khoảng giữa vô hình của chính cái cách định nghĩa ấy lại là cái suy nghĩ "ta chưa từng nghĩ mình sai" của chính ông ta, Glacius.

Ra là vậy sao?

Cái quan trọng không phải là cái gì "Sai".

Mà là cái gì "Đúng".

Đúng và Sai.

Sai và Đúng.

Trước hay sau mãi mãi một vòng lặp.

Họ không bảo ông thôi thực hiện cái mà ông muốn làm, họ chỉ đơn giản chọn tháo bỏ cái xích mà ông tự mình đeo lên.

Vì cái đó mới là "đúng" với họ, kể cả khi nó là "sai" với ông.

Đó là cách mà họ phá bỏ vòng lặp, cái vòng mà ông cứ mãi quanh quẩn ấy…

Glacius à, có vẻ như ngươi còn phải ở đây một thời gian rất dài nữa rồi…

"Tự sát sao…"

Cầm lấy cây rìu, Glacius cảm nhận thấy một luồng hàn khí quen thuộc…

"Tự sát khi ta thấy được thứ tốt đẹp hơn cả những gì mình từng thấy sao? Ngươi thật thiển cận khi bắt ta làm thế đấy, Tinas Hauff."

Và rồi cây rìu bỗng nhiên biến mất vào hư vô, cứ như ai đó dừng thời gian lại để thó nó đi vậy.

"Thẳng thắn đấy."

Mặt lạnh nhìn nhau một cái, Tinas cũng thôi không màng tới Glacius nữa.

"Thời gian cũng không còn nhiều, cuộc nói chuyện này kết thúc ở đây."

Nốt câu nữa xem như hết nợ, cút xéo hộ cho bà nhờ.

À không, Glacius chưa cút được đâu, ông ta vẫn còn đó một món nợ nữa cơ mà…

Crộpcrộpcrộc…

"!?"

Tinas trừng mắt nhìn về phía cánh cửa đá với những đường vân ma thuật chạy dọc được cấu thành từ đống đá đằng xa.

Hiện tại tất cả hộ vệ đều đã ra ngoài theo kế hoạch đã định sẵn, ngoại trừ những người có mặt ở đây và dinh thự Burg Eltz.

Nếu có tới đây thì gã kia cũng dùng [Gate] chứ chả có hơi đâu mà cuốc bộ tới đây vào giờ này.

Giả sử người mở cái cổng đi vào đây không phải là Iset trực thuộc quyền cô thì tất cả những hộ vệ khác đều có chung một hành động khi tới nơi này đó là…

Gõ cửa trước khi vào.

Chỉ cần gõ cửa, cánh cửa ở ngoài sẽ tự động truyền thanh và nội dung gặp mặt vào trong đây.

Cô, Tinas mới là người quyết định ai được vào, ai không được.

Kẻ tới không phải Frantz, cũng chẳng phải hộ vệ nào cả.

Không lẽ…

***

Tên: ????

Level: ????

Danh hiệu độc nhất: The Godly One (Thiên Tôn)

Danh hiệu kế thừa: The Earthly One (Địa Tôn)

Danh hiệu chân dạng: The Infinite Universe (Thiên Địa Vô Cực/Đất Trời Vô Hạn/Vũ Trụ Bất Tận)

Danh hiệu lịch sử: The Saintly Celestial Maiden (Tiên Thiên Thánh Nữ)

Giới tính: Nữ

Chủng tộc: Angel

Class: Quasar (Chuẩn tinh) – Deimos (Vệ Tinh) – Savior (Cứu Tinh)

Nghề nghiệp: Alchemist (Giả Kim Thuật Sư)

HP: 100%

MP: 100%

SP: 100%

Vũ lực : 1,000,000

Ma Lực : 1,000,000

Khí lực : 1,000,000

Sức mạnh tổng thể : 3,000,000

***

Một người phụ nữ thân mặc váy dài bạch sắc bước ra từ cánh cổng đá.

Phản ứng đầu tiên của Siran là ngây người ra.

Còn Denzel cạnh hắn thì nhịn không nổi, bật thốt ra ngoài miệng ba chữ "quá hoàn mỹ", đấy là những mĩ từ chính xác nhất hắn ta có thể hình dung, dù là bề ngoài hay khí chất của người phụ nữ kia đều quá hoàn mỹ, mấy cô "minh tinh tiền thế" ở Pegadilla so với nàng chỉ là dung tư tục phấn, không đáng nhắc đến.

Nhưng Siran đâu có đánh giá ba cái thứ đó của người ta.

Dù đúng là Siran có kinh ngạc trước sắc đẹp mà những nữ nhân ở đây có, thực tế hắn lại chẳng có vọng tưởng gì.

Háo sắc thì hắn có, nam nhân mà.

Nhưng không phải ở đây.

Những cá thể ở đây đều không phải loại trí giả nửa mùa, lấy kẻ tên Frantz kia làm gương. Khi còn ở sân thượng, gã đó thoải mái nêu ra tình trạng nguy hiểm mà nơi này sắp gặp phải, sau đó lại lấy lợi là cô Nora kia ra dụ dỗ, có thể nói là uy bức lợi dụ ngài Glacius, muốn dùng ông ấy như một quân cờ bí mật, tăng thêm lực đối kháng với những kẻ từ Pegadilla sắp nhào vào chỗ này, hoặc bạo hơn nữa là thành công loại bỏ luôn việc đối kháng.

Từ hành động đến lời nói đều gây nguy hiểm đến mọi khả năng quyết định của người mà gã chọn tác động.

Nếu phải tả thì gã Frantz đấy trong mắt Siran tựa tựa một cây cung bắn chim đầu đàn, dù biết rằng mình rất mạnh nhưng vẫn đặt bản thân vào tình huống "không đủ thực lực mà xung phong lên đầu thì tuyệt đối là đi chết".

Nhưng có thật là vì vậy mà mình sợ gã đấy không?

Nghĩ thật kĩ lại những gì bản thân đã chứng kiến, Siran nhận ra thứ khiến hình bóng gã đó trở nên kinh hoàng trong mắt hắn không phải là điểm ấy...

Tự hỏi bản thân làm sao mà một kẻ không dùng sức mạnh tuyệt đối để ép kẻ chống đối phải làm theo lại có thể… trở nên ám ảnh như vậy?

Câu trả lời cũng dễ thôi…

Không cần thiết phải làm vậy.

Vì sao ư?

Vì Frantz là kẻ có thể giấu đi sự ảnh hưởng của bản thân. Nếu để ý vào các chi tiết, tên Vampire ấy chằng hề "cố" để thuyết phục ai cả. Đúng là gã ta thi thoảng cũng nói ra vài quan điểm mang tính thuyết phục nhưng lại rất nhanh bỏ dở phần phía sau của chủ đề do chính mình lôi lên.

Ví dụ rõ nhất là khi ngài Glacius nghe tên Vampire nọ nói cô Nora kia chỉ là "Một cục thịt thối chực chờ ngày được giải thoát khỏi giá lạnh vĩnh cửu...". Câu đó đã tạo ra một "chủ đề" đủ mạnh để khiến ngài ấy đánh mất bình tĩnh và bắt đầu quát tháo.

Thường thì đấy là thời cơ người làm chủ tình hình là gã ra tay đàn áp kẻ chống mình bằng những lợi thế và quân bài có sẵn trong tay, làm cho Glacius biết đây là đâu, và gián tiếp cho cả ba người bọn họ biết mình là cái gì trong mắt gã ta.

Frantz Kruger chọn không làm thế, làm thế gã sẽ chỉ khiến Glacius biết ông ta không phải là người có quyền làm ra quyết định.

Giả sử tên Vampire đó chọn làm vậy đi, ừ, có thể ngài Glacius sẽ ổn với nó… trong một khoảng thời gian. Nhưng về đường dài thì ai biết sẽ thế nào đây…?

Gã đó - Frantz muốn cho Glacius cái cảm giác "Ông vẫn là người làm chủ tình hình" chứ không phải là ta.

Chính vì thế việc chọc điên ông ta lên tiếp liền bị cắt đứt, vì Frantz biết Glacius không sớm thì muộn sẽ nhất quyết từ chối, thay đổi hành động hoặc ý kiến với yêu cầu mình đề ra, rồi tỏ ra ngang bướng và sẽ dứt khoát không lùi bước nếu trạng thái "đầu chưa nguội" ấy vẫn còn tồn tại đâu đó sâu trong ông ta.

"Khi một người tự đưa ra lựa chọn cho bản thân, họ thường dính với nó hơn là để người khác chọn hộ."

Một chiêu bài cua gái mà ông già đã mất của Siran dạy hắn. Chính bản thân hắn còn không ngờ nó còn có một tầng nghĩa khác cho tới lúc này.

Và đấy cũng là tầng mà gã Frantz đấy chọn làm điểm đến.

Thế nên tên Frantz đấy mới bỏ ngang chủ đề, nói về tảng băng, nói về những cái không đâu, nói liên tục, khiến ngài Glacius lẫn Denzel và hắn cũng bị cuốn đi theo, nhưng dần dà về sau lại bắt đầu xâu chuỗi và trở nên có lí và trùng khớp với nội dung đã bị bỏ dở ban đầu.

Frantz đã giảm thiểu tối đa khả năng nhóm ba người bọn hắn sẽ làm việc mà gã ta cho rằng cả lũ sẽ làm… kể cả khi bản thân biết việc mình nói ra những thứ đó chẳng có lợi gì ngoài tăng thêm lợi thế cho phe nghe.

Tại sao một tồn tại tối cao sống hơn 10,000 năm tuổi lại phải bỏ công làm chuyện tốt cho họ như vậy?

Lí do trước đó vẫn như một, vì Frantz Kruger muốn "ba kẻ ngu ngơ" kia "cảm thấy" bản thân "ta vẫn là người hiểu, nắm rõ và làm chủ được tình thế".

Chính vì hiểu quá rõ điều đấy, mọi lời nói, biểu cảm, hành động của kẻ này đều đánh chủ đích lên nhóm Glacius bọn họ, khiến cả lũ cảm thấy "lựa chọn của họ là do họ chọn".

Nhưng trong thực tế, tên Vampire đó mới là kẻ ở trên cao giật cọng dây rối kia…

Đỉnh điểm của màn múa rối ấy chính là khi chiếc nhẫn chứa tiềm thức của Nora rơi vào tay Glacius một cách tự nguyện…

Nếu tên Frantz ấy cứ khăng khăng giữ cái nhẫn và bô bô rằng ngài Glacius phải chọn giữa hai phe thì ông ta rất có thể đã nghi ngờ về động cơ của tên Kruger đó và chọn đứng về phe Pegadilla hoặc tự đi đến những kết luận ngoài mong muốn.

Cũng dễ hiểu thôi, Nora cơ bản là đã chết rồi, chính gã Frantz cũng đã xác nhận, liệu ông ta còn có thể tin nổi lời kẻ đã giết cô ta chăng?

Để loại luôn cái kiểu suy nghĩ đó và không cho nó cái quyền hiện hữu từ nay trở về sau, Frantz Kruger trực tiếp chạm đúng vào cái ham muốn sâu thẳm của ông ta qua hành động trao nhẫn, bồi thêm câu nói nói mọi ý kiến của bản thân tên đó dành cho Glacius đều không ích gì, và lại im bặt.

Gã đấy đã "ngầm" ban cho Glacius "cái quyền" được lựa chọn, thứ mà chính Glacius, Siran hắn và Denzel còn không nhận ra vào khoảnh khắc ấy, và cũng là thứ dẫn dụ Glacius đến lựa chọn đối đầu với Pegadilla và cả tiếng hét gọi tên của ông ta từ Denzel và hắn.

Khiến cho mọi thứ diễn ra quá tự nhiên… quá chân thật…

Kẻ không trông mong gì từ phía đối phương là kẻ không mang động cơ, mà kẻ không mang động cơ lại là kẻ không ai có thể nghi ngờ. Luôn luôn giữ trí óc những kẻ khờ trong bàn cờ lẫn lộn, nếu chúng không biết ngươi là ai hoặc ngươi muốn gì, chúng sẽ chẳng thể biết ngươi sắp lên kế hoạch làm cái gì tiếp theo.

Kẻ ấy đã thành công, quá thành công khi khiến Glacius trở thành thứ mà bản thân Siran hắn và Denzel lo sợ.

Khoảnh khắc Glacius chọn "ta phải làm gì" đã chứng tỏ một điều rằng không một ai sợ quyền lực từ Frantz Kruger cả… tất cả chỉ biết lo sợ thứ quyền lực của Glacius Luger Doomsday sắp giáng xuống mà thôi.

Frantz Kruger luôn rất cẩn thận để đảm bảo những tồn tại có sức mạnh lẫn địa vị, bao gồm cả những người tùy tùng của họ cảm thấy bản thân luôn là người ở vế trên trong phương diện lấn át quyền lực khi đối mặt với gã đấy. Frantz không bao giờ để người ta nhận ra gã mới là kẻ nắm quyền lực lên trên mình, bởi họ có thể nhận ra thứ động cơ tiềm ẩn từ gã này và kháng cự.

Đạt được điều này, những người "nắm quyền bọn họ" sẽ tự đưa ra những phần kết luận của mình, và việc tiếp tục dính liền với nó một cách tự nguyện là quá thường thấy.

Siran phải cám ơn gã Frantz Kruger đó vì đã dạy cho hắn bài học to lớn này, khiến hắn nhận ra Frantz Kruger là thể loại tồn tại như thế nào.

Gã ta sẽ tuyệt không để "cái tôi" của bản thân cản đường tới mục đích mà bản thân nhắm tới.

Sỉ nhục, nói xấu, và đánh giá thấp, Siran có thể tưởng tượng người khác làm thế với gã ấy xuyên suốt quãng thời gian gã sống trên cõi đời này.

Nhưng Frantz không phải cái kiểu tồn tại nghĩ mình là chí tôn vô thượng, xem thường mọi thứ trong thâm tâm và bày trò phản ứng lại những kiểu khiêu khích.

Để nhận ra điểm đấy không cần tìm đâu xa, chẳng phải phải chính Denzel là người lấy búa chặn ngang người kẻ đấy và hắn – Siran bắt đầu triển khai khiêu khích ngay khi thanh kiếm trên tay gã đó chuyển nhượng sang Glacius hay sao?

Frantz Kruger biết nếu phản ứng lại sẽ chỉ làm hình ảnh của bản thân to lên trong mắt hai người họ, và thuận theo tự nhiên thì… chẳng phải gã ta sẽ tự tạo ra thêm kẻ thù ở cuối con đường ư. Thay vì để mọi thứ xảy ra y thế, Frantz chẳng cho ra bất cứ dấu hiệu thù oán nào ngoài mặt khi bị kẻ khác đánh chủ ý "xọc lắc" vô mặt.

Không hề dùng võ mồm để bảo vệ cái tôi trước những kẻ mà ai ai nhìn vào cũng nghĩ là thấp kém và không đủ trình, gã vẫn tiếp tục những thứ cần phải nói và sẽ nói với Glacius. Gã ta nhìn nhận tình huống rất rõ ràng, sẽ chẳng có nghĩa lí hay mang tới tính chiến lược nào khi đi sỉ nhục hai đứa "hộ giá" trước người cầm đầu chúng và những người có mặt xung quanh, lũ đó làm vậy là vì nghĩ cho chủ mình, sỉ vả ngược lại chúng sau này chỉ tổ hại thân.

Khi Siran hắn và Denzel tìm kiếm thứ quyền lực như sự tôn trọng mà cả hai đáng được có sau một màn quỳ gối nhục nhã tại căn phòng kia, nắm lấy thứ quyền năng để hành động hay xổ ra những lời xấc xược mà không lo về hậu quả sẽ đến….

Gã ta chỉ có đúng một mục tiêu duy nhất trong tâm trí và mọi thứ khác, bao gồm cả cái tôi của gã, chỉ là thứ đánh lạc hướng.

Frantz chỉ muốn cái chiến thắng "TO" mà thôi.

Giống như thay vì ngồi cãi lộn với một người lạ mặt nào đó chỉ vì họ gọi mình là thằng mặt lợn, thì thà nhận ra bản thân tốt nhất nên bỏ qua và tiếp tục tận hưởng nốt ngày của mình. Tinh túy ở đây đó là nếu bạn ưu tiên cái tôi và ưu tiên bản thân cái quyền được thể hiện sự tôn trọng, tức là bạn đã tự mình khóa lại con đường đi tới những mục tiêu khác quan trọng hơn.

Phục vụ cái tôi trong một khoảnh khắc có thể là một ý hay trong thoáng chốc, nhưng nó thường lôi bạn đi xa hơn khỏi những thứ mà bản thân muốn trong cuộc sống.

Càng hiểu về Frantz, Siran lại càng nể trọng và sợ hãi hơn khi nó lôi ra thêm một khía cạnh chẳng mấy tốt đẹp của gã ta đó là kẻ này không phải là loại giàu tình cảm gì một khi đã xác định cái đích cần phải đến.

Iset là cái gương mẫu mực nhất, cô ta ở đó không khác gì con tốt thí, dù có là thân thích hay hộ vệ thân tín, chỉ cần con thí đó hoàn thành mục đích, việc nó bị giết hay phải để bản thân tự ra tay, Frantz đều hoàn toàn ổn với cả hai điều đó.

Để tình cảm làm mờ mắt và để kẻ khác tự di chuyển trên bàn cờ của mình là thứ cấm kị.

Nếu Iset chết, cô ta chết.

Frantz Kruger đánh cược tất cả vào phát đâm ấy.

Với kẻ đó, trong một ván cờ, không có gì là "Rất quan trọng" cả, kể cả đó có là vua, ta cũng mang ra đánh cược.

Một tồn tại độc nhất vô nhị.

Siran tự hỏi, nếu ngài Glacius không thể giật đứt cọng dây rối ấy ra, thể hiện người cũng là một tồn tại độc nhất như gã Frantz Kruger kia… liệu hắn, Denzel, thậm chí cả ông ấy có còn đứng đây?

Liệu hắn - Siran Kato Murai có còn đủ tỉnh táo đứng đây để mà nhìn lại mọi chuyện và phân tích thật kĩ càng Frantz Kruger là một "thứ quái vật" như thế nào không?

Câu trả lời có lẽ sẽ chỉ được giải đáp khi họ bước đi trên con đường mà gã Frantz Kruger kia gợi ý cho họ mà thôi...

Còn tại đây, tại chỗ mà hai người phụ nữ đủ khẩu lực lẫn trí lực để đàm thoại và giải tỏa tâm tình của ngài Glacius theo cách mà hắn không thể hiểu nổi, thậm chí mắng mỏ và chọi đồ vào mặt ông ta như không thì hắn dám xem hai người đó là những kẻ tầm thường ư? Hỏi. Người thứ ba, vị Angel vừa mới tới kia, kẻ ngang hàng với hai người trước cũng là loại tồn tại bình thường ư?

Thôi ngấp nghé và thu lại phần tình cảm của bản thân đi, là tất cả những gì Siran muốn nói khi huých huých cùi chỏ vào áo giáp Denzel, người bẩm sinh có cái tính thật thà đáng ghét cùng suy nghĩ đơn giản như đang giỡn.

Nhiều khi Siran tự hỏi sao cái lão ông nội này lại còn sống tới tận bây giờ mà không phải là Ania cơ chứ...

Nếu là cô ta thì ít ra hai người bọn họ đã không bị cái người vừa tới kia nhìn chằm chằm vào như tình cảnh hiện tại.

"Minet Fernandez!"

Người vừa thất thố la và đứng hẳn lên còn có thể là ai ngoài Serras.

"Serras C. Braith."

Còn Minet, cô ta chỉ nhẹ gật đầu với Serras và Tinas ở xa, sau đó cúi chào mọi người ở đây thể hiện sự cung kính, lịch sự.

"A."

Vừa chào xong là bị Serras ôm chầm lấy, cứ như là cả ngàn năm không gặp rồi ấy.

Minet với cái ôm tuy có hơi bất ngờ, nhưng cô ít nhiều đã nắm tình hình thông qua Penelope, người cũng vừa bước ra khỏi cổng đá, nên chỉ cười nhẹ rồi vỗ vỗ vào áo giáp trên lưng Serras như một cách hồi đáp "vất vả cho cô rồi".

"Chắc mới ngủ dậy nhỉ?"

Tinas ở xa cũng bắt đầu lên tiếng xã giao.

"Ừ. Cũng tỉnh được một lúc rồi. Đầu tớ vẫn còn quay cuồng như quạt Panasonic F–56MZG–S này."

Minet dí dỏm đáp lễ theo cách mà chỉ có cả hai hiểu.

Chẳng qua thông tin mà hai người này trao đổi ít nhiều vẫn khiến cho nhóm Glacius biết rằng Minet là người có vai vế không nhỏ ở đây.

"Cậu chắc đã gặp thằng cha kia rồi mới tới đây nhỉ?"

Không khó đoán khi thấy Penelope cũng theo Minet tới đây.

"À… về chuyện đó thì…"

Dù đang bị Serras ôm, hai tay Minet vẫn rảnh, cô đưa hai tay lên, tay trái co hai ngón cái và trỏ lại với nhau tạo thành một cái lỗ, và tay còn lại với ngón trỏ duỗi thẳng, sau đó chọc ngón duỗi qua cái lỗ tạo sẵn.

Đại ý chắc chẳng cần phải nói.

"Giao lưu bận bịu quá nên tớ cũng không dám làm phiền."

Nhưng Minet vẫn nói luôn, tất nhiên là theo nghĩa mà chỉ có họ mới hiểu.

"Tch! Chả ra cái mẹ gì cả."

"Ngôn ngữ nào Tinas."

"…"

Thấy Tinas thở ra một hơi điều tiết tâm tình rồi ngồi xuống bàn lại, Minet khẽ cười rồi gỡ Serras đang dính chặt lấy cô ra.

"Chút nữa cô giúp chúng tôi một tay được chứ?"

"Hm… không phải là ta không muốn giúp, cái con Wraith kia kêu đây chả phải việc của ta, ngươi biết đấy."

"Vậy thì xem đó là việc của tôi, vậy là ổn thôi."

"A… coi vậy cũng hợp lí đấy, vậy thì được, ta sẽ nể tình cô mà ra tay giúp lũ tùy tùng của cô lần này vậy."

*Tùy tùng cái con bà nhà ngươi ấy con san hô thối.*

Tinas ngầm chửi, tay thì bấu nứt cả mặt bàn để xả tức khi bị nhận định là tùy tùng.

Xong việc với Serras, Minet cũng xin phép cô ta cho mình chút không gian để đến ngồi cạnh Tinas. Tất nhiên là cô vẫn cúi chào người đàn ông tóc đen trong trang phục cao cấp của giới thượng lưu ở đối diện trước khi ngồi xuống.

"Ngài hẳn là Glacius Luger Doomsday."

Khẽ trịnh trọng gật đầu là tất cả những gì Glacius làm đối với người gọi là Minet đang ngồi ở trước ông.

Nhìn kĩ, dáng người của cô ta thon dài, làn da trắng, mái tóc dài được buộc gọn ở sau ót, chiếc váy dài tuy không bó sát vào người nhưng mà chỗ nào cần lõm thì lõm, chỗ cần lồi thì lồi, mỗi cái giơ tay nhấc chân đều lộ ra một cảm giác làm động lòng người.

Trái với vẻ ngoài, ngữ khí của quí nữ đây lại vô cùng bình tĩnh và thân thiết, Glacius còn tưởng rằng vẻ khách khí của cô ta phối hợp với khí chất mị hoặc thể hiện ra một loại tình cảm đặc biệt nào đó cơ, chứ không phải phảng phất như bạn bè lâu năm thế này.

Đối lập hoàn toàn với cảm giác thù địch mà Serras đem đến.

Nhưng Glacius là ai cơ chứ, dù đôi lúc ông có hơi thiếu thông minh về bản thân thật, đối với việc nhìn nhận người khác qua một cái nhìn thì ông ta vẫn có thể cảm giác được đằng sau tròng mắt đẹp đẽ như thạch anh kia là thâm thúy và trầm tĩnh, phảng phất tất cả động tác của ông đều bị nắm giữ.

Nhìn thấy Glacius trầm mặc không nói gì, Minet nhẹ giọng tiếp tục.

"Ngài Glacius có vẻ như tương đối đề phòng ta, kì thực ta không có ý tra xét tâm tư ngài, chỉ là thói quen xấu khó bỏ thôi, mong ngài lượng thứ."

Glacius hiểu rõ trí lực của Minet không phải hạng xoàng, nhìn cách nói chuyện là biết, càng tiếp xúc càng thấy khó nhằn, rõ là một đối thủ khó chơi như tên Frantz Kruger nọ.

Mà trí tuệ của mấy kẻ ở đây có ai mà không xứng với hai chữ nghịch thiên cơ chứ.

"Cô đã nói vậy rồi thì ta còn có thể nói gì đây?"

Ông thở dài.

"Ta có thể hiện nhiều đến đâu thì cũng chỉ là tự bêu xấu trước mặt cô mà thôi, không đúng sao."

"Được ngài khen như vậy, ta thật không dám nhận."

"Cô trực tiếp chào hỏi ta thế này, hẳn không phải chỉ để làm quen chứ nhỉ?"

Glacius cũng chẳng cần ép mình phải lòng vòng tiếp làm gì, đi thẳng vào trọng tâm.

"Phải, tôi muốn nhờ ngài trợ chiến với quân đội đến từ đế quốc Warden."

"?!"

Glacius không thể không động dung, cả Siran và Denzel nữa.

Thế ra không chỉ người từ Pegadilla, mà còn cả người từ Warden, bị rơi vào thế gọng kìm ư…

*Xem ra Minet đã biết về kế hoạch chiến đấu từ miệng Penelope rồi… chắc là tính củng cố thêm đây.*

Tinas chỉ tỏ vẻ chẳng quan tâm mấy ở ngoài mặt, chỉ tiếp tục ngồi nghe những gì mà Minet sắp nói.

"Ta không tự hào mấy khi thú nhận rằng bản thân có hỏi về các hoạt động của nơi này gần đây thông qua cô đại hầu gái kia, và trong những thông tin ta nhận được có bao gồm cả ngài, như một đường tiếp giáp quyến rũ kèm cạnh. Ta sẽ rất vui mừng nếu ngài và cả hai người tùy tùng cùng chúng ta tham gia cuộc chiến này."

Lời mời rất trịnh trọng, đáng tiếc…

"Với tất cả tôn trọng, ta buộc phải từ chối."

"Trên phương diện nào…?"

Minet biết trước ông ta sẽ như vậy, và đã có sẵn câu hỏi của mình.

"Giữa ta và lũ Warden vốn chẳng có thù oán gì cả, và việc chúng có mặt ở rừng Krimore này vốn chẳng làm phiền tới người vùng Pegadilla chúng ta. Đế quốc Warden chỉ tuyên bố chủ quyền lên rừng Krimore, và những cá thể chống đối thuộc địa phận rừng Krimore là những kẻ chúng muốn thu thập. Dù có muốn giúp, ở thời điểm hiện tại ta trên danh nghĩa vẫn là người nắm quyền tối cao của Pegadilla, một khi ta ra mặt cho nơi vô danh này thì không phải đồng nghĩa với việc đế quốc Warden sẽ ngầm hiểu rằng Pegadilla đang gây hấn, tranh quyền với chúng? Như vậy còn rắc rối hơn cho các ngươi trong tương lai mai sau."

"Do đó, ngài đánh giá sự kiện sắp xảy ra là vấn đề của riêng cư dân thuộc địa phận rừng Krimore, và người đứng đầu Pegadilla là ngài đây sẽ không can thiệp vào vấn đề này, đúng chứ?"

"Kể cả nếu đấy không phải là trường hợp, ta tại đây chỉ như một vị khách mời, và khách mời thì không có người hay binh lính để dùng cho chiến trận, chỉ có kẻ tháp tùng là hai tên đứng ở kia. Còn về lực lượng Pegadilla sắp tiến đánh nơi này, ta biết cô biết ta có thể khiến chúng dừng lại theo lệnh, đúng là ta có thể, nhưng trước đó ta đã nói với Frantz Kruger rằng ta vốn không theo bất kì phe nào, thế nên lũ Pegadilla sắp tới đây cũng không liên quan đến ta, mong hãy hiểu cho."

Kể cả khi có chặn được đám người Pegadilla sắp tới đây, Glacius vẫn sẽ phải đối mặt với hàng loạt câu hỏi khi quay trở lại Pegadilla. Ông có quyền không trả lời, chúng tuyệt sẽ không dám hỏi thêm, nhưng chẳng ai cấm chúng cái quyền sinh nghi cả, một khi chúng nghi, những kẻ đưa chúng đến cũng sẽ nghi, kết quả là vẫn sẽ có thêm nhiều kẻ tiến vào đây như con thiêu thân, phiền càng thêm phiền.

Lựa chọn này rất là tồi.

Nếu ông không xuất hiện, sau trận chiến này chắc chắn sẽ có thêm vài trận chiến khác, nhưng những trận đánh kiểu này sẽ rất nhanh dừng lại một khi cuộc nội chiến giành quyền kiểm soát Gateway City – trái tim của Pegadilla diễn ra. Lúc đó chẳng ai màng chạy tới đây để tìm ông nữa cả, mà nói cho cùng thì những kẻ đến tìm ông cũng là vì lợi ích cá nhân, tìm an toàn cho bản thân.

Khi cái "khiên" vĩnh cửu che chắn cho Gateway City biến mất, sự tự do chọn lựa mục tiêu sống từ thuở muôn ngàn sơ khai của Pegadilla cũng sẽ theo nó mà đi, và những phe phái nhỏ lẻ, các cá thể tự lực cánh sinh như Siran và Denzel sẽ là những kẻ chịu ảnh hưởng lớn nhất.

Tìm lại sự tự do hay chấp nhận bị xích cổ bởi kẻ sắp ngồi lên chiếc "ghế" trống kia?

Đám người Pegadilla sắp đến nơi đây đều có đủ cả hai loại.

Ai bạn, ai thù không còn quan trọng.

Cái quan trọng là tất cả bọn chúng đều phải chết.

Và những kẻ ở đây sẽ là đao phủ tiễn chúng đi.

Không phải ông.

Glacius tin rằng Minet hẳn cũng đủ thông minh để hiể..——*Vậy…*

"——Chỉ cần không bị lũ Warden đó phát hiện ra thân phận thì ngươi sẽ tham chiến, nhỉ?"

Trước khi Minet kịp mở miệng nói, Tinas đã tranh lượt để lời vào.

"…Về một mặt nào đó thì đúng vậy, nhưng ta nghĩ các ngươi thừa sức để xử lí cả hai phía mà chẳng cần đến ta. Ngộ nhỡ trong lúc chiến đấu, chỉ là hi hữu ta bị phát h——*Koong!*"

Nói còn chưa xong, thông qua hòm đồ của Tinas, rơi xuống trước mặt Glacius là một cái mũ giáp quái dị che kín đầu tóc với phần giáp mặt trông hệt như đầu lâu.

"Ngậm họng lại rồi đội vào ra đánh, không cần nhiều lời."

Lời nói có chứa sát cơ, rõ ràng là Tinas không có ý nghe hiểu.

*Tuy đây không phải cách mình muốn dùng, nhưng xem ra thời gian đã khiến Tinas mất hết kiên nhẫn rồi."

Thật vậy, vì bây giờ cánh cổng dịch chuyển của Frantz đã mở ra tại đây.

"Ái chà chà, không phải là Minet Fernandez đây sao, ngủ ngon không bồ?"

Vừa gặp là chào liền, rất tỉnh và đẹp trai, hợp với đẳng cấp của một tên Kruger tinh tướng, mà thực ra Moonlight Castle vốn đầy dơi trinh sát của gã, Minet đi vòng vòng trong đấy thì gã ta lại chả nhận tin?

"Không có cửa đọ với ông và vợ đâu, hội phó à."

Một lời mang tận ba tầng hàm ý, tuy là nói với Frantz, Minet lại chủ động liếc nhìn Glacius, và cũng thật trùng hợp, bắt gặp ánh nhìn của ông ta khi ít nhiều cái hàm ý cô ám chỉ cho ông ta đã được xác nhận tính hư thực qua cái gật đầu từ chính cô.

"Ồ, thế sao?"

Còn Frantz, gã lờ luôn từ "vợ" khỏi tâm trí, tất nhiên gã ta thấy hành động trao đổi ánh mắt và cái gật đầu của Minet. Không cần ai nói gã cũng tự nhận ra kế hoạch được định sẵn chắc đã bị Minet tự ý thay đổi rồi.

Cũng không sao cả.

Gã cũng tính đổi nó khi tới đây mà.

Cứ để Minet làm việc cô ta muốn.

Nếu kết quả không ưng thì gã chỉ cần chỉnh lại thôi, đơn giản.

"Tới đây làm gì hả thằng Vampire kinh tởm kia?"

Giờ thì Glacius cũng biết luôn chủng tộc của Frantz, thấy vợ gã ta là Vampire ông đã ngờ ngợ về chủng loài của gã này rồi. Với cái đầu sống lâu bền dài của Glacius về thông tin các loại chủng tộc xuyên suốt các thời kì thì không khó để Glacius nhận ra Frantz là loại Vampire gì.

"Dẫn mấy người đẹp đi tham quan rừng Krimore thôi, có vấn đề gì sao?"

Tự tin là tốt.

"Đếch ai cần đâu, bà đây chắc chắn."

Nhưng nhầm đối tượng rồi.

"Chắc chắn ở đây là đi về học lại cách cư xử với trưởng bối của mình chút đi ấy, cô "Tina" ạ."

"Chứ không phải ngài hội phó đây đang bận đóng "Hậu duệ mặt trời" ở lục phòng sao?"

Lần này thì Glacius nghe từ "hội phó" đó thêm một lần nữa, và rơi vào trầm tư.

"Xin lỗi tình yêu nhé, cái đấy chả phải lợi ích cá nhân gì đâu."

Thật là vậy, nhưng nghe thế ai tin?

"Ồ con này hiểu mà, vấn để ở đây đấy là đấng sáng thế cho đám nam giới một bộ não và trái chuối, nhưng chỉ đủ máu để cho từng cái một hoạt động thôi, nhể?"

"Về cái đó thì… ừm, thôi, để tớ tự giác ngộ vậy…"

"Giác ngộ cái đầu mày, cứu lấy tương lai, né ngay cái con Vampire cái kia ra!"

"Ấy, kẻ hèn kém này với cổ chỉ là chỗ xã giao thôi."

"Nện "xã giao" với nó rồi thì khai mẹ đi, ngại đếch gì nữa hả con ngựa hoang dâm cuồng dại kia."

"Quễ nhìn cũng ngon đấy cơ mà…. ỪMmm…"

Kèo khẩu chiến này xem như thắng bại đã rõ.

"Hpm! Bà đây cũng nghĩ vậy."

Hừ bóng nói gió, gì thì gì, Tinas đứng lên nhưng vẫn không quên lầm bầm làu bàu, trông cứ như đang tự nói chuyện với mình vậy, rồi bắt đầu vòng ra cửa của một căn phòng ở gần lò rèn để tìm lấy cái gì đó.

"Hai người đó lúc nào cũng vậy sao?"

Glacius nhìn, nghe, cuối cùng cũng nhịn không nổi mà hỏi.

"Họ chỉ như vậy khi hội trưởng của chúng tôi không ở đây mà thôi."

Minet mỉm cười, đáp.

"A, quên mất."

Rồi nhìn sao Frantz với vẻ mặt mất sạch ánh hào quang khi thua trận quá nhiều lần trong một ngày.

"——Ngài hội phó có thể giúp Minet này giải thích kế hoạch tác chiến cho Serras được không?"

Ỉu xìu gật gật mấy cái, gã Vampire kia lết thân sang chỗ Serras, chả quan tâm trần thế cái quái gì nữa, mà ít ra gã cũng có thể gỡ gạc lại chút đỉnh khi lấy lại được nhẫn Favor Of Dragon của Arthur từ tay con Angel điên này vì Minet đã tỉnh rồi.

Frantz đi, Tinas cũng đi, không gian riêng giữa Minet và Glacius đã được tạo ra.

"Liệu ta có thể gặp mặt người đó?"

Glacius cuối cùng cũng lên giọng, ngữ khí của ông lúc này phải nói là tĩnh lặng dị thường.

"Rất tiếc, người đứng đầu nơi này hiện đã ra ngoài."

Đối với việc trả lời câu hỏi, Minet vẫn tỏ ra rất dễ dãi, bình thản đáp lại.

Nhưng mà…

Cô dễ dãi không có nghĩa là dễ bỏ qua chủ đề.

"Tôi có nghe rằng ngài Glacius quyết định nán lại nơi đây một thời gian?"

Minet nhàn nhạt hỏi.

"Có vấn đề gì sao?"

Glacius cũng nhàn nhạt theo.

"Cách mọi thứ hoạt động ở đây không phải dựa theo vai ai to vế ai lớn ngài biết đấy."

"Hpm…"

Chân mày Glacius khẽ động.

"Quyết định tối cao ở đây là quyết định dựa trên số đông, đó cũng là mục đích ban đầu cho việc nơi này được lập ra."

"Để tránh việc một người làm lộn xộn những thứ người có cùng địa vị khác tạo ra, đồng thời bỏ đi sự cứng đầu của một vài người?"

Tinas chỉ cười, gật đầu tán thưởng Glacius nắm bắt nhanh nhạy.

Mà cũng chẳng đáng tán thưởng ông ta cho lắm, vì Glacius ta vốn là kẻ thống trị Pegadilla, suy ra mấy cái hàm ý kia khác gì đi tập thể dục hằng ngày đâu.

Chỉ là hình thức với nhau thôi.

"Ý cô Fernandez đây đang nói rằng ta không thể nán lại?"

"Trừ vị Serras cũng là khách như ngài ra, tính cả tôi thì tại nơi đây có năm người nắm quyền cao nhất, hiện tại ngài đã có sẵn trong tay phiếu thuận mặc định từ vị Frantz ở kia. Cô Tinas ở trong phòng đằng xa hẳn sẽ là phiếu chống hoặc trắng, tỉ lệ thuận có nhưng tôi không nghĩ là nó cao. Còn tôi, tôi sẽ bỏ phiếu thuận cho ngài cho dù ngài có giúp chúng tôi hay không."

Xem xét lời nói của Minet, Glacius biết cô ta không gạt mình, cứ nhìn cách cô ta nói chuyện với ả Tinas và gã Frantz kia là hiểu.

"Vậy ta chỉ cần có thêm một phiếu thuận từ người còn lại, kẻ mà cô gọi bằng "hội trưởng" sẽ buộc phải thuận theo nghị quyết số đông?"

Còn phải hỏi sao?

"Chính xác."

À mà cũng vẫn chỉ là hình thức với nhau thôi.

"Vậy…"

Glacius nghiêng người, tay thì xoa cằm, tay thì bắt đầu gõ gõ các ngón tay trên mặt bàn, sau chút thời gian đắn đo suy nghĩ, ông ta cuối cùng cũng bắt đầu ngồi thẳng người lên....

"Ta phải làm gì để có được phiếu thuận từ vị quý nhân ấy đây?"

"Việc đó còn phụ thuộc vào ngài có giúp chúng tôi hay không."

Thông minh thật.

Lời nói của quý cô Minet này dù vô cùng khách khí, nhưng ngữ khí lại không cho phép đối phương là ông cự tuyệt.

Người ở đây không chỉ có thực lực khủng bố, mà khẩu ngôn cũng biểu lộ ra trí lực thật đáng sợ, đối thủ này khó chơi chẳng kém mấy gã Kruger kia, càng tiếp xúc càng thấy khó chịu, cứ như một ngọn giáo ánh sáng chọc xuyên mọi lớp phòng thủ.

Nhìn thấy Glacius trầm ngâm không nói, Minet bồi tiếp:

"Người kia tên là Garrett Morgan, hiện đang ẩn mình theo chân quân lính Warden. Người đó vẫn còn nợ tôi một món ân tình, dù ngài không giúp đỡ trợ chiến, hãy cứ yên tâm rằng tôi vẫn sẽ có đôi lời với vị Garrett kia để giúp ngài có phiếu thuận."

Làm lợi không công sao? Sao mà tốt tính thế? Đang tính quấy đục dòng nước và làm cho mình bối rối sao? Đã vậy…

"Không phải ta sẽ là người tiếp theo mang nợ cô một cái ân tình sao?"

Cứ làm rõ ra thôi.

"Nếu tôi nói tôi muốn ngài trả ân tình bằng cách cho phép tôi vẽ một bức chân dung về Glacius Luger Doomsday để dành tặng ngài, ngài có tin không?"

*!*

Tâm trí Glacius không kìm được mà rúng động.

Làm tất cả mọi việc chỉ để vẽ một bức chân dung vể…. ông sao?

Tin nổi không.

Nếu tin thì ông rõ là kẻ ngu xuẩn.

Nếu không tin, thì ông đã ngầm nhận định người phụ nữ này là một trí giả có miệng lưỡi thuyết phục tài tình đến mức oái oăm.

"Ta chỉ muốn biết một điều thôi, liệu đó có phải là mục đích thực sự của cô?"

"Nếu tôi nói cho ngài cái mình muốn, nó sẽ không còn quan trọng nữa. Bởi khi đạt được, tôi sẽ lại muốn cái khác."

Cái kiểu hồi đáp hư hư thực thực này quả thật khiến người ta phải hoài nghi, khó quyết.

"Thật có lỗi, cô Minet, nhưng ta buộc phải biết. Ta không thể đưa ra quyết định nếu tâm ta vẫn còn nghĩ đến những trường hợp xấu nhất."

"Thật vậy."

Chỉ thấy một nụ cười mỉm từ Minet khi cô đứng lên.

"Những kẻ gan dạ và bầy sói đang đến để gõ cửa nhà của chúng ta."

Nào… hãy đứng lên…

"Cùng chia nhau ra đi giết chúng nào."

Lãnh khốc, kiên nhẫn và quả quyết… tất cả những tố chất thiết yếu nhất của một tồn tại từng đứng đầu thiên giới đều hiện hữu về qua câu hạ màn này.

Và nó khiến Glacius phải ngầm kinh ngạc.

Xem ra những kẻ đứng đầu ở đây ai cũng từng có một thời làm đại đế, làm vua, làm kẻ trị vị, được đặt lên vai những trọng trách, gánh trên vai hàng trăm, hàng triệu sinh mệnh…

Những tồn tại kiệt xuất.

Đó là cảm nhận trần trụi nhất mà Glacius có thể cho ra.

"…Hah. Ta không nhớ lần cuối mình từng cảm thấy có động lực làm việc như vậy là khi nào."

Và rồi ông ta cũng đứng lên, không chút tình cảm ba động nào trên gương mặt, bình tĩnh lạnh lùng, cất giọng….

"Ta nghĩ cái cô muốn bây giờ đủ để khiến ta hành động rồi."

Cô đã có ý giúp ta toàn lực, vậy thì ta cũng phải có qua có lại với cô một chút, chỉ có thế mới toại lòng ta.

"Ý hai ngươi thế nào?"

Đồng ý xong, Glacius liền quay sang Siran và Denzel ở xa, hỏi.

Siran và Denzel dĩ nhiên nghe hết từ đầu chí cuối, chủ đã quyết, tớ không thể không theo.

"Ngài đi tới đâu, chúng tôi hộ giá tới đấy."

Kính trọng thi lễ, chiến ý rộ ra từ hai người Denzel và Siran đủ thấy họ chuẩn bị chơi sống mái với bất cứ kẻ địch nào cùng Glacius.

"Thế chút nữa cho ta mượn hai thằng đó tí nhé!"

Còn chưa kịp gật đầu hài lòng với hai người Siran thì Glacius đã bị Frantz chạy lại vỗ vai.

Và câu đó làm hai tên kia giật thót, nhìn Glacius lắc đầu lia lịa.

"Làm gì?"

"Hỏi chi?"

"…."

"Nói chứ ta cần chúng xác nhận vài kẻ máu mặt trong đám Pegadilla của ngươi để kiếm giết trước cho tiện, không ý kiến gì chứ?"

Ánh mắt âm ngoan nhìn Glacius của Frantz lúc này chứng tỏ gã ta không nói chơi, dù ngữ âm nghe sặc mùi chơi chơi.

"Hrmmm…"

"Xem như quyết định rồi nhá."

Frantz vỗ vỗ vai Glacius vài cái, lơ luôn hơi thởi không mấy vui vẻ từ lồng ngực Glacius mới làm ra, tự quyết luôn, mặt thì "tạo dáng" cảm ơn bạn già "+1" đã chiếu cố.

"À mà…"

Nhìn hai thằng hộ giá mặt đen như sình, sắp khóc đến nơi đằng xa, Frantz dường như sực nhớ ra cái gì đó.

"Hừm…."

Rồi gã lại gãi gãi cằm vài cái nhìn Glacius như đang cố nhớ ra cái đó là gì…

"Ây dà…"

….

"….Việc gì?"

Có vẻ như Glacius sắp chịu hết nổi sự hiện diện của con Vampire này qua cái mặt khó chịu thấy rõ rồi.

"À ta nhớ rồi, Lopez có nói ta bộ bàn ghế và một số vật dụng ở phòng chờ thượng hạng chỗ ta bị hỏng hết rồi. Ahh, mấy cái đó toàn tiền triệu trở lên…. AAAA~~ ai đền ta đây."

Ra là đòi bồi thường!

"Cái bàn là bảy triệu Vis nè, bộ ấm chén trà hai triệu rưỡi, đồ trang trí…"

Frantz mặc xác Glacius, nhắm mắt ngâm ngâm số tiền mình sắp đòi từ lão "bạn thân".

Còn Glacius, gân xanh sớm đã nổi bừng bực trên thái dương khi ông nhận ra tên Frantz này không chỉ là quân khốn nạn mà còn là loại kẹt xỉn vô độ như con ả Tinas kia.

"Tổng cộng là hai mươi chín triệu chín trăm chín mươi chín đồng Vis, vì là bạn thân nên ta lấy chẵn ngươi ba mươi triệu Vis luôn, hợp lí không nào hahaha."

Đến khi Frantz mở mắt ra nói giá thì cũng là khi gã thấy bóng người Glacius hình như có to hơn một chút, còn tay phải thì không biết bao giờ đã xuất hiện một cái rìu….

"Á đù…"

Qầm!

Ghế ngồi gãy đôi, sàn nhà cũng vỡ, ai làm chắc khỏi phải chỉ đích danh.

"Giết ngươi thì khỏi ai tính phí."

"Ai nha… cái rìu kia cũng cỡ giá đó đó, ngài Glacius đây đã tự giác như vậy thì ta nên chuẩn bị tiền thừa trả lại thôi… kahaha!"

Trước nụ cười tham lam của kẻ vừa né đòn chặt mình bổ ra, Glacius đã tức lại càng thêm cay, chạy lại quyết chém nó cho bằng chết mới thôi.

*Giờ mà Tinas đi ra nữa chắc sập tiệm, mà thêm Garrett vào nữa thì… chà."

Cười hoài niệm một cái, Minet lại gần chỗ Serras đứng rồi mở cổng dịch chuyển.

"Không phiền giúp tôi thay chiến phục chứ, bạn tôi."

Thần sắc "Thiên hạ duy ngã độc tôn" (Trên trời dưới đất, nhất chỉ có ta) khi sắp lâm trận này… Quả nhiên không thể tìm thấy ở đâu ngoài Minet Fernandez, vị "Chúa" tối cường của Old Paradiso (Thiên đường cũ) – Thiên thần được nhận định là không có đổi thủ xứng tầm sau khi kỉ nguyên đại hỗn mang của Serras kết thúc.

"Không hề, ta chờ ngươi nói câu đó từ nãy giờ đó, bạn ta."

Cười nhạt một cái, Serras quàng vai Minet, cả hai cùng nhau biến mất trong cánh cổng dịch chuyển, bỏ lại bầu không khí ồn ào Frantz và Glacius gây ra phía sau.

+++Hết chương 17+++

Bình luận (17) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

17 Bình luận

Kruger cứ như Dazai nhỉ :3
Xem thêm
hóng chỉ số của anh rồng và garrett, chỉ số của minet yếu hơn Rozelia thì solo ai hơn nhỉ
Xem thêm
lamlai123
Mod
Chủ post
Cái đó không phụ thuộc vào chỉ số nhé, chỉ số chỉ là cơ bản, sức mạnh thực sự thay đổi phụ thuộc tình huống và rất nhiều yếu tố khác. Bạn có thể hiểu sức mạnh của mọi nhân vật trong truyện đều không rõ ràng, cái mà bạn thấy chỉ là con số "ước tính" khi ở trạng thái bình thường.
Xem thêm
@lamlai123: thank tác giả, mà anh viết quá hay,quá sáng tạo trong từ ngữ, cho e hỏi nhỏ xí, ko biết sau này cá cảnh tình cảm ko nhỉ, đọc cảm thấy hơi dark và hơi khô
Xem thêm
Xem thêm 2 trả lời
Cảm ơn tác giả vì chương mới.

Nhưng mà lâu quá, quên gần hết nội dung, mà cũng không có thời gian đọc lại từ đầu nên chơi liều đọc tiếp luôn. Hậu quả là tui có câu hỏi:

Serras là ai? có quan hệ gì với mấy chủ nhân và các hộ vệ?
Khi nào Athur mới được xuất hiện lại? Tui hóng nhân vật đó nhất, nhưng mấy chương rồi chả thấy, buồn quá!
Xem thêm
lamlai123
Mod
Chủ post
Serras là thiên thần bị phong ấn dưới Green House Of Crystal Lake (Nhà kính hồ thủy tinh) trong khu vực ẩn Moonlight Castle > cô được Frantz + Garrett giải phong ấn trước khi Garrett rời đi Ganesh > Serras có quan hệ thân thiện với Minet, xem 4 người còn lại vừa là bạn, vừa là thù (Tất nhiên không phải loại thù giết cha giết mẹ hay đại loại thế.) > Còn với hộ về thì giống kiểu chủ thế nào thì nhìn tớ thế nấy thôi.

Arthur sẽ xuất hiện ở cuối vol 2 và vol 3 (Theo dự tính là vậy)

Do mình bận việc nên mới delay hơi lâu, nhưng cũng cảm ơn bạn đã bỏ thời gian ra hỏi + chờ mình viết cái đống này. (Còn muốn biết chi tiết hơn về Serras là ai thì bạn cứ đọc lại Vol 1 Chương 9: Agony)
Xem thêm
nhiều lúc thấy bác phân tích quá kĩ mọi tình huống với tâm lí hay hành động lời nói của nhân vật khiến nó khá dài dòng... ý kiến riêng thôi ^^ ... còn lại thì thấy rất hay... tks u.. cố lên nhé b
Xem thêm
lamlai123
Mod
Chủ post
bệnh nan y, cố hạn chế lắm rồi :v
Xem thêm
cám ơn trước, mai đọc

thanks for the chapter
Xem thêm
Cuối cùng cũng đủ mặt 5 đứa, giờ thì chỉ cần chờ đợi cái thế giới này bị hủy diệt thôi :3
Xem thêm
Tuyệt vời, thanks bác nhìu!!!!!
Xem thêm