The Gaia Project
Need More Salt Google Sama With Permission
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02 : The Lord Of Immortal

Chương 16.5 : Arthur băm mình ra thành cám mất thôi...

Độ dài 22,210 từ - Lần cập nhật cuối: 20/08/2019 01:17:41

+++Dinh thự Burg Eltz - ??? ~ Khoảng thời gian trước khi Glacius tỉnh lại+++

"Ư-urgg..."

...

"Hmm? Gì đây?"

Người đàn ông đang ngồi trên chiếc ghế đặt cạnh giường bệnh - Frantz Kruger với nguồn năng lượng bóng tối tỏa ra dày đặc trên đôi tay bỗng khựng việc gã sắp làm lại, giải trừ nguồn năng lượng nọ trong tích tắc.

*Mình chưa tiến hành sơ cứu mà người này lại có thể tự tỉnh lại với lượng nội thương kinh khủng đến thế sao...?"

Nhìn vào người phụ nữ được biết đến với cái tên Ania thông qua miệng Tinas khiến Frantz không thể không bị ấn tượng với thứ ý chí bất khuất mà cô bệnh nhân đang nằm trên giường này nắm giữ.

*Chả bù cho hai thằng ngủ như chết kia.*

Nhìn sang hai kẻ bị Tinas đập nhừ tử đang nằm ở xa ngầm khinh chơi một chút, Frantz đánh mắt trở lại với Ania, nhẹ giọng.

"Ngươi thấy thế nào rồi?"

Một câu hỏi thường thấy của các bác sĩ với bệnh nhân, và thường dùng bởi các bậc phụ huynh lo lắng cho sức khỏe con cái.

"Ngươi... là... ai? Không... lẽ... là... linh... mục."

Vài âm thanh rời rạc rời khỏi đôi môi tái mét.

"Không... mà cũng đại loại vậy. Ta cũng phải cảm ơn ngươi và hai thằng nằm kia đã dành thời gian chơi với con nhóc nhà ta."

"??!!!"

Nghe tới mới giật mình kinh hãi, Ania giờ mới để ý cách cô không xa là hai người Siran và Denzel đang ôm nhau ngủ say trên một cái giường, và cụm từ "chơi với con nhóc nhà ta" khiến cô cô sực nhớ về người phụ nữ có cặp mắt xanh, kẻ đã hủy diệt cả tổ đội ba người bọn họ như giết kiến.

Thứ kí ức kinh khủng ấy tuy qua đã lâu, nhưng trong đầu Ania lại chỉ như vài giây trước, làm nhịp tim cô trở nhanh vì tâm lí căng thẳng.

Để ý lại... Ania có mù cũng biết kẻ ăn mặc như quý tộc này tuyệt không phải linh mục... mà là...

"Lạnh... lạnh quá..."

Dù muốn nghĩ hay đoán thêm chút gì đó cũng không thể, những vết thương ở sâu trong cơ thể Ania đã cấm cô ta đi đến mọi kết luận.

"Ừm... sự sống của ngươi đang hư thoát đi, và ngươi còn đang khỏa thân nữa, cái lạnh ngươi hứng chịu từ môi trường bên ngoài sẽ dần xâm lấn vào cơ thể ngươi, đến khi đôi mắt ngươi một lần nữa tối sầm lại, cái chết sẽ là thứ cuối cùng vẫy gọi, đơn giản vậy thôi. Mà ta công nhận ngươi có một cơ thể "nuột" lắm đó, không kém gì mấy người đẹp ở đây đâu, phí ghê."

Giải thích chi tiết về tình trạng xuất huyết phổi, tràn khí màng phổi, một phần xương sườn bị Tinas lên gối đánh vỡ đâm vào tim, gây lủng tâm thất dẫn đến xuất huyết trong hay mấy cái như xương đầu gối và hệ thần kinh phản ứng xung quanh đứt đoạn hoàn toàn... đều toàn từ ngữ chuyên ngành của bác sĩ, Frantz có nói ra cũng bằng thừa.

Mà nếu gã ta không đưa làn năng lượng bóng tối vào mấy chỗ nội thương ấy nhằm khiến thể trạng Ania không trở nên tồi tệ hơn thì cô sớm đã đi đứt từ lâu rồi.

Có lẽ đó cũng là lí do vì sao cô ta có thể lấy lại một chút tỉnh táo như hiện tại.

Mà suy cho cùng, Frantz vẫn chưa ra tay chữa thương cho Ania, mắt ngồi ngắm gái khỏa thân, tay thích sờ đâu thì sờ, miệng thì vẫn lảm nhảm với cô ta - người đang thể hiện sự căm phẫn thấy rõ ở ngoài mặt.

Âu cũng là phản ứng dễ hiểu khi một người phụ nữ bị một thằng đàn ông làm nhục...

Chả là sự căm phẫn sớm đã hóa thành lòng thù hận, nuốt chửng thần trí Ania khi Frantz bắt đầu chạm vào "vùng cấm", nơi mà một thằng đàn ông vốn không nên chạm vào. Hành động đó gần như khiến Ania phải bật phắt dậy để lấy mạng gã, mặc kệ việc cô ta biết bản thân chỉ cử động nhẹ một chút thôi đã đau đớn đến điên đảo đầu óc.

Nếu Frantz vẫn tiếp tục "quấy" như vậy, kiểu gì Ania cũng chết vì kiệt quệ và mất máu quá nhiều.

Nhưng Frantz chẳng quan tâm cho lắm.

Mọi hành động hiện tại của Frantz chỉ là một bài thử gã tạo ra với Ania là đề bài, bằng cách giải trừ dần làn năng lượng bóng tối bên trong cơ thể Ania qua mỗi lần chạm và vuốt ve mang tính xâm hại tình dục, Frantz muốn xem xem sức chịu đựng tối đa mà cơ thể của một nữ chiến sĩ con người thuộc về thế giới này đạt đến mức độ nào khi lượng thương thế càng ngày càng trở nên nặng hơn.

Dĩ nhiên, Frantz hoàn toàn có thể giải trừ toàn bộ làn năng lượng bóng tối đang giữ mạng Ania. Nhưng làm thế thì bài thử hiện đang được gã thực hành còn có ý nghĩa gì nữa...

...

...

...

...

Mọi sự diễn ra cũng phải gần nửa giờ thì Ania mới bắt đầu an phận... cơ thể cô ta lúc này ướt sũng mồ hôi, thấm đẫm lên giường bệnh. Chưa kể mùi đặc trưng chiết xuất ra khỏi cơ thể phái nữ của riêng Ania giờ đây tỏa ra hết sức rõ ràng, đủ sức để kích phát thú tính nơi phái mạnh.

"Tôi... còn có thể... sống... được... đúng... không..."

Dù không biết người đàn ông tóc đen đang ngồi cạnh mình là ai, tại sao lại làm thế với cô, Ania biết bản thân mình ghê tởm hắn đến cùng cực, nhưng cô không hề muốn chết. Vì thế mà cô nuốt sự nhục mạ hắn gây ra vào trong lòng, thề sẽ trả đủ trong thâm tâm trong khi ngoài miệng cố gắng hỏi.

"Đúng, ngươi vẫn còn có thể sống được. Nhưng xin lỗi, ta nghĩ nên để ngươi như vậy... chết đi thì sẽ tốt hơn."

Thái độ nơi người tóc đen bỗng thay đổi, hắn chẳng còn tỏ hứng thú nữa, dù chỉ là một chút, dừng ngay việc đang làm lại rồi đứng thẳng người lên trước ánh mắt tưởng như mình vừa nghe nhầm và đầy khó tin của Ania.

Dĩ nhiên...

Hắn còn không quên búng tay một cái, giải trừ làn năng lượng bóng tối - thứ khiến thương thế trong người Ania tạm thời không nguy hiểm để khẳng định lời gã vừa nói.

"HỌC!!!"

Máu ngập tràn họng, phọt ra đường mũi, rỉ hai mép miệng, trào hai bên tai, huyết lệ tự chảy bởi sự giải phóng đột ngột của tấm màn kiềm hãm cái chết...

"...Ế..h?"

Não bộ Ania không kịp ý thức cái gì vừa xảy ra ngoài bóng hình người đàn ông dần xa trong khung nền hóa đỏ, chẳng nghe nổi tiếng bước chân trên sàn đất bởi thứ nhớp nháp nào đó đã bít kín đôi tai, hít thở gần như đình chỉ vì thứ nước đặc dính mang sắc màu kẹo táo tung hoành khoang mũi, miệng chẳng thể thốt lên được một từ ngữ hoàn chỉnh nào ngoài dòng dãi đỏ hồng nhơ nhớp và thở gấp liên tục khi từng thớ cơ bắp nơi cơ thể co giật.

Dù não bộ Ania không thể theo kịp sự chuyển biến chết người này.

Cơ thể cô ta lại hiểu rất rõ cái gì đang đến.

Nó đã từng nhịn thở dưới nước trước đây, nhưng lần này không hề giống thế.

Không giống một tí ti nào.

Lần này giống như nó đang bị một thanh kiếm lạnh toát kề sát ngay cổ kèm theo một lời đề nghị đừng để trái tim đập.

Tất nhiên trái tim vẫn sẽ đập, đó là lí do nó tồn tại.

Hệt như tim, phổi vẫn sẽ hô hấp dù thứ đi vào có là khí trời trong sạch hay dòng nước lạnh chát chúa.

Trong khoảnh khắc cái lạnh bên ngoài đổ xô vào, cơ thể Ania biết quá rõ rằng nó tiêu rồi. Bất cứ thời khắc nào nó cũng có thể biến thành tảo biển, không gì hơn ngoài xương và thịt sẵn sàng để mục thối theo dòng thời gian...

"T...ại... s..Ao..?"

Người phụ nữ sở hữu cơ thể ấy muốn sống.

Gắng nhấc đôi bàn tay lên để tìm kiếm một bàn tay có thể kéo mình về với với sự sống.

Trờ về với thế giới mà mình biết...

Trở về vì cô vẫn còn điều phải thực hiện.

Mọi người...

Mọi người vẫn đang chờ cô quay về...

Vì thế mà cô không thể để mình chết như vậy được.

Đáng tiếc, nỗi lòng chất chứa trong hai từ rời rạc nọ dù mang ý nghĩa rất to lớn, sự thấu hiểu sẽ mãi mãi không xuất hiện được ở nơi người đàn ông kia. Hai từ hắn vừa nghe thấy chỉ là một câu hỏi xuất phát từ nỗi sợ hãi cái chết, sự vùng vẫy vô vọng từ một con thú bị cắt mất tứ chi, bấy nhiêu đã quá đủ để hắn quay lưng bỏ đi.

Muốn moi móc thông tin thì đã có sẵn hai cái mạng đằng kia rồi.

Cứu thêm một mạng nữa thì liệu có thay đổi được lượng thông tin nhận vào không?

Câu trả lời luôn luôn là có với người đàn ông đó.

Nhưng để thông tin ấy trở nên đáng giá để nghe thì điều kiện tiên quyết mà một bệnh nhân của Frantz Kruger cần phải có ngoài thứ khát vọng được sống, đó là...

Sự tự bộc lộ mình một cách tự nhiên như vốn có, không giả dối, không giả tạo.

Nếu Ania không thể hiện điều ấy ra, chẳng có lí do gì để Frantz ép bản thân phải giải thích, hay cứu sống cô ta làm gì.

"L.......à..m... ơn... h....ã.y... cứ...... u... t... ôi.... T...ô...i... c..ó. vi....ệc... n...hất... đị...n ..h... p....h....ả.... i... l...à m..."

Ania van xin trong khóc lóc, nhưng đừng hiểu lầm cô ấy là một phụ nữ ham sống sợ chết.

Cô ấy khóc vì một khi cô chết đi rồi thì số phận của những con người trong vương quốc ấy sẽ đi về đâu.

Bản thân cô biết một quốc gia không phải là một món đồ riêng tư trong tay kẻ trị vì nó.

Quốc gia tồn tại là vì nhân dân,

Người đứng đầu quốc gia ấy tồn tại cũng là vì nhân dân,

Quyết định của người cai trị là thứ luôn luôn được làm ra vì an nguy và hạnh phúc của nhân dân trong quốc gia ấy.

Ania quyết định rời chiếc ghế quyền lực nhất và để lại nó cho người mình tin tưởng nhất để đi tìm kiếm sự giúp đỡ từ tồn tại tối cao Glacius Luger Doomsday tại Pegadilla.

Trong sự vắng mặt của cô - Ania... không, phải là trong sự vắng mặt của vị nữ vương thật sự, người quyền lực nhất tiểu quốc Travia - Rozelia O'Lia đã giao vương vị dưới hình dáng một chiếc mũ giáp che đi chân diện lại cho người hầu nữ thân tín nhất - Ruba, tin tưởng người nữ hầu ấy sẽ bảo vệ nhân dân và đất nước dưới vai trò của nữ vương Rozelia O'Lia.

Sáu tháng.

Đó là hạn định đã được đề ra.

Cùng nhờ có người hầu nữ ấy, con người tên "Ania" mới có thể khởi hành chuyến du hành đơn độc đến Pegadilla.

Tìm kiếm sự giúp đỡ mà không phải lo lắng, muộn phiền.

Thành lập các mối quan hệ.

Tiến gần tới đích đến là vị chúa tể bất tử kia....

Để cầu xin sự giúp đỡ từ ông ấy.

Chỉ còn chưa đầy hai tháng nữa thôi...

Nếu bây giờ cô chết đi trước khi có thể cầu xin giúp đỡ và mang Glacius trở về Pegadilla...

Điều ấy còn đáng sợ hơn cả cái chết bởi kết cục mà nữ vương Rozelia sợ hãi nhất sẽ xảy ra.

Nếu không trót quý trọng quá nhiều người, tự làm cho bản thân càng thêm yếu đuối. Để rồi làm ra những việc mà mình biết là không nên làm với thần dân. Đề rồi sẽ lại hành động như một kẻ ngu ngốc để đánh đổi cho họ sự hạnh phúc, có được sự yên ổn thì... những giọt nước mắt trách nhiệm đang đè nặng lên cuộc đời nữ vương Rozelia đã không hề tồn tại.

Vị nữ vương ấy sẽ không khóc lấy một lần trong đời.

"..."

Đóng cánh cửa dẫn ra khỏi phòng khám lại, Frantz tiến lại gần Rozelia, ngồi xuống chiếc ghế đặt cạnh cô ta thêm một lần nữa.

"Vậy sao, việc nhất định phải làm sao... hmmm.... ta nên làm sao đây nhỉ?"

Hắn ta xoa xoa cằm ngẫm nghĩ trước tầm mắt sớm đã nhòe đi.

"Nếu ta cứu ngươi..."

Hơi thở Rozelia dần trở nên yếu ớt khi hắn đặt bàn tay chứa dòng năng lượng đen tối lên ngực cô...

"Ngươi sẽ làm gì cho ta?"

Mang đến lời thì thầm xua đi những khó khăn lăn dài trên đôi gò má đã thấm mệt...

"M...ọi..... t..h.ứ..."

Là câu trả lời đánh dấu vận mệnh của nữ vương Rozelia O'Lia khi bóng tối bất tận bắt đầu tiến vào linh hồn cô bằng nụ hôn ngọt lịm....

"Vậy thì hãy trở thành..."

Bao trùm lấy Rozelia như một tấm chăn. Một tấm chắn không mang đến hơi ấm, mà là một tấm chăn của sự lạnh lẽo khiến Rozelia phải run rẩy. Nhưng bằng một cách nào đó, tấm chăn đó lại có thể khiến mi mắt Rozelia trở nên nặng hơn, và nặng hơn. Và rồi ý chí kiên cương của Rozelia, thứ vốn dẫu có tắt thở cũng không bao giờ phản bội lại cô ta càng lúc càng trở nên mỏng manh hơn, và mỏng manh hơn...

Thật tội nghiệp...

Khi ý chí tưởng như không thể phá vỡ của vị nữ vương ấy giờ đây, giây phút này đã...

"T...ô.i... đ.ồ..n..g ý..."

Bị người đàn ông ấy bẻ gãy mất rồi...

"Vậy thì ta ra tay giúp đỡ cô cũng là lẽ đương nhiên..."

Đôi mắt Rozelia sớm đã khép, đưa cô vào giấc ngủ vĩnh hằng nơi những giấc mơ bị bóng tối vô tận nuốt chửng.

"Vợ yêu của ta."

---

+++Dinh thự Burg Eltz - ???+++

"Chậc chậc... đánh nhau với thứ kia ở hình dạng này đúng là lựa chọn tồi tệ. Mà thôi, được như hiện tại cũng đáng đồng tiền bát gạo ra mặt rồi."

Dinh thự Burg Eltz vốn là nơi Frantz cất rất nhiều món đồ chí bảo có công dụng quái dị nhất quả đất.

Và nơi gã giấu mấy món đấy là một ngôi đền nằm ngay dưới chân dinh thự Burg Eltz khổng lồ, đồng thời cũng là nơi tọa trấn ngay trên căn phòng Frantz đặt cái hòm dạng giường ngủ, thứ mà gã kẹt cứng trong đó sau vụ dịch chuyển, buộc phải nhờ Arhur mang Penelope đến cứu ra.

Đền bóng đêm là tên của nơi này, và cũng là vị trí hiện thời của Frantz.

Dù là một ngôi đền theo cách gọi dễ nghe, dễ hiểu, chỗ này chỉ là một cái hộp khép kín với các cột trụ ma thuật khổng lồ, tức những thứ giữ cân bằng cho dinh thự Burg Eltz trụ vững trên đỉnh vách đá chọc xuyên qua.

Ở cái "hộp đền" này, ngoài những vật phẩm với đủ các kiểu cách thiết kế nằm trong các khe hõm trên thân các cột trụ ma thuật ra... toàn bộ bề mặt xung quanh đều làm bằng kim loại xịn nhất từ CashShop, kiên cố cực kì, không bao giờ gỉ sét, tự động hồi phục sau một thời gian nếu bị hư hại, trông luôn như mới, bụi bặm bám đừng mơ có cửa.

Nhìn nhận theo một góc độ khác, chỗ trống trải này là nơi Frantz dùng để thử nghiệm công dụng vật phẩm hoặc làm các thí nghiệm đặc biệt mà không bị người ngoài làm phiền, kể cả những [Guardian] thân tín.

Tất nhiên, trừ vài nhân vật đặc biệt nào đó...

Ngay lúc này, Frantz đang đứng trước một cột sáng đỏ chói, vật được tạo thành từ một cơn mưa máu khổng lồ đang không ngừng đổ ào ạt xuống thông qua một vòng ma pháp trận cỡ lớn khắc trên trần nhà, và cũng là ma pháp trận được Frantz khắc họa ra.

Ánh sáng từ cột mưa máu đủ mạnh để khuếch tán và xỏ xuyên qua thung lũng cột trụ, tạo nên một màu sắc mê li khi những vật phẩm nằm trong khe hõm phản chiếu lại thứ ánh sáng đỏ đặc nọ bằng sắc màu của riêng chúng.

Việc này cũng đã kéo dài được một khoảng thời gian, toàn bộ ngôi đên không ngóc ngách nào là không hiện diện một mùi hương thơm ngát của máu tươi và âm thanh ì ầm của cơn mưa ồ ạt.

Còn bây giờ, kéo theo khung cảnh khiến người xem như muốn tê liệt ấy là mở màn cho một luồng năng lượng khổng lồ bùng phát ngay trong trung tâm nơi cơn mưa máu đổ xuổng. Hệt như một bông hoa nở rộ trong màn đêm, ngước lên nhìn bầu trời có làn gió nhẹ.... Gào thét! Bắn thẳng lên thiên không! Hướng đến ma pháp trận to lớn được họa khắc nơi trần nhà.

Nó cứ thế tiến lên.

Giữa áp lực kinh hoàng mà cơn mưa đổ xuống.

Hơn nữa.

Như cơn lốc xóa bỏ mọi thứ chông gai.

Và hơn thế nữa.

Tựa mũi thương quét tan mọi rào cản.

Điên cuồng gia tốc lên.

Tách đôi cơn mưa máu khủng khiếp.

Tiến đến đích đến cuối cùng.

Đâm vào trung tâm trận pháp to lớn.

Như muốn lôi xuống cả thiên đàng.

Thật kinh hoàng.

Khi cơn mưa đỏ bị vắt kiệt.

Nhường chỗ cho nguồn quyền năng đỏ rực tỏa sáng.

Khắc lên sức mạnh nơi chính bản thân.

Hoàn thành sứ mệnh của chính nó.

Hướng đến sự chung cực định nghĩa cho dáng hình hoàn hảo.

Đã đến lúc rồi.

Thời điểm kết tinh vô địch tỏa sáng đã đến!

UỲNH!!!!

Tạo ra cảnh sắc mơ hồ nơi bằng ánh hào quang tông đỏ huy hoàng, khiến ta nghĩ rằng nếu điều này có kéo dài mãi mãi thì thật tốt biết bao.

Đây là quá trình cuối cùng trong quá trình chuyển đổi chủng tộc bằng vật phẩm huyền thoại của tộc Vampire với Ania là mẫu vật thử nghiệm.

Mục đích Frantz thực hiện thí nghiệm này cốt là để xem thử xem ngoài những lệnh điều khiển thuộc hệ thống, những vật phẩm có phẩm cấp thấp hơn cấp huyền thoại và những loại thuốc men ra thì liệu... loại vật phẩm được liệt vào phẩm cấp huyền thoại có thể sử dụng được ở thế giới này không.

[The Crimson Reaper] (Thần chết đỏ) chính là tên của vật phẩm huyền thoại Frantz dùng lên Ania.

Thứ đó là di vật được ngâm trong máu của Blood Lord (Chúa tể đẫm máu) đầu tiên, và cũng là vị Devine Ancestor (Thần Tổ) khởi nguồn cho dòng tộc Vampire mang dòng máu True Blood - Vladimir Amp Ottoman trước khi ông ta đi vào giấc ngủ vĩnh hằng. Di vật ấy là một bộ giáp sắt đồ sộ bao kín người, phần giáp mặt được thiết kế rất đặc biệt khi đấy là tạo hình dựa trên khuôn mặt người con trai của đã khuất của Vladimir và vợ của ông ta - bà Elizabeth Alexandra Edwy. Gần đỉnh mũ giáp còn nhô ra một con ngựa có sừng nhọn, biểu trưng cho lời thách thức những kẻ thù gan dạ nhất của Vladimir và Elizabeth.

[The Crimson Reaper] được liệt vào phẩm cấp huyền thoại vì nó là thứ phong ấn quyền năng bá đạo mà Vladimir sở hữu.

Frantz phải tốn một mớ gia tài mới hốt được [The Crimson Reaper] vào bộ sưu tập của gã qua một phi vụ mua bán ngầm với đám người chơi gian thương khi vẫn còn ở Legend Of Conquests, và gã khá là xót tiền mỗi lần nghĩ về nó.

Bất cứ ai mặc [The Crimson Reaper] vào sẽ có thể sở hữu quyền năng được xem như vô song trong dòng tộc Vampire dòng dõi True Blood.

Đấy là công năng đặc dị của nó.

Nghe rất hấp dẫn và vô hại.

Đúng.

Nhưng nó chỉ áp dụng với những Vampire dòng True Blood (Thuần huyết).

Nếu một kẻ thuộc chủng tộc hay Vampire dòng dõi Old Blood (Cổ huyết) như Frantz, tức những chủ sở hữu không đạt yêu cầu thiết yếu nhất để mặc [The Crimson Reaper] vào thì chính cái bộ giáp ấy sẽ trở thành lời nguyền ám lấy kẻ sử dụng vĩnh viễn.

Theo thông tin giới thiệu về [The Crimson Reaper] từ hệ thống Legend Of Conquests là vậy.

Có thể hiểu rằng bộ giáp [The Crimson Reaper] là thứ có ý chí riêng của nó.

Nhận thức một cách chi tiết hơn thì cái loại "ý chí" này thực tế chỉ là một loại "chương trình cài đặt" được tạo ra từ "di nguyện ma thuật". Có thể hiểu đơn giản nó là một câu "trăn trối chọn lọc người tiền nhiệm" của Vladimir Amp Ottoman trước khi ông ta đi vào giấc ngủ vĩnh hằng.

Nghĩa vụ của "chương trình cài đặt" này chính là buộc kẻ không phủ hợp phải thành kẻ phù hợp. Đồng nghĩa với việc [The Crimson Reaper] sẽ xóa xổ chủng tộc không phù hợp của kẻ mặc nó lên, tái tạo lại máu thịt lẫn linh hồn người đấy, biến kẻ ấy trở thành một Vampire dòng True Blood thực thụ.

Nghe thì có vẻ không có gì quá đáng sợ.

Đối với Frantz là thế, gã còn thích nữa là đằng khác.

Nhưng kết cục thì lại trái ngược hoàn toàn.

Khi quá trình tái tạo lại chủng tộc được vận hành, thứ [The Crimson Reaper] cần nhất chính là uống máu sạch của sinh vật sống như một loại nhiên liệu cho "chương trình cài đặt" tiến hành biến đổi chủng tộc lẫn linh hồn vật chủ bên trong nó thành một Vampire dòng True Blood.

Tự bộ giáp sẽ đi tìm người hoặc quái, hoặc bất cứ thứ gì có máu để giết.

Frantz bình thường sẽ không có thành kiến gì với hành động này, té lẹ cho nó đi hành sự, không ngu gì mà bật nó...

Nhưng ở thế giới này thì không có chuyện gã sẽ tránh sang một bên.

Nếu để bộ giáp làm vậy... theo thông tin chi tiết về vật phẩm và bộ "quy định" rạch ròi từ hệ thống Legend Of Conquests liên quan tới [The Crimson Reaper] mà gã biết - Người được tái tạo lại trong bộ giáp sẽ không chỉ thay đổi về mặt chủng tộc, mà còn thay đổi hoàn toàn cả nhân cách nếu bản thân người đấy là một NPC nằm dưới quyền điều hành hệ thống.

Hiểu theo một mặt khác, ở thế giới không tồn tại, và cũng không bị hệ thống Legend Of Conquests ràng buộc như thế giới này, cái gọi là "qui định" đính vào [The Crimson Reaper] vẫn đúng.

Phải, vẫn đúng, đúng là bộ giáp đó vẫn sẽ thay đổi chủng tộc của kẻ không thuộc chủng tộc Vampire có dòng máu True Blood....

Nhưng vẫn sẽ có sự thay đổi nhất định.

Frantz đã nghĩ tới các thay đổi đó từ rất sớm, và gã đã tự thử nghiệm rất nhiều những loại vật phẩm có công dụng gần giống như thế lên chính bản mình tại cái đền bóng đêm này được một thời gian rồi.

Cũng vì thế mà Frantz có thể suy ra loại trường hợp phân biệt như "vì đây là người chơi" nên họ sẽ không bị ảnh hưởng bởi những vật phẩm tới từ Legend Of Conquests là thứ "ngoại lệ" tầm phào và không thể tồn tại ở cái thế giới điên rồ này.

[The Crimson Reaper] sẽ biến Ania thành một Blood Lord mang "tư tưởng người tiền nhiệm lí tưởng" như trong miệng Vladimir theo đúng công năng mà nó có. Bất chấp việc cô ta có là một người chơi như gã, cư dân của thế giới này hay người ngoài hành tinh đi chăng nữa.

Không có ngoại lệ nào cả, chấm hết.

Ania vốn thuộc chủng tộc Human, sử dụng [The Crimson Reaper] lên cô ta vốn đã không phù hợp, giờ mà Frantz mặc xác [The Crimson Reaper] tự nó đi hành sự chẳng khác nào quẳng mất đi một đồng minh cực mạnh trong khi "đồng minh" lại là thứ gã đang cần bổ sung nhất cho [Elite Entites] để phòng chống, cũng như có cái để đánh trả lại những thế lực đáng sợ mà cả bọn chưa biết đến ngoài kia.

Thế nên Frantz mới ngáng đường [The Crimson Reaper] - thứ bản chất mang trong nó sức mạnh tối cường của Vladimir.

Mục tiêu của gã không phải là hạ nó, nó cơ bản đã cực mạnh, để bật co không chút xây xát chỉ có nằm mơ, nếu nói thắng thì Frantz muốn thắng cũng thắng được, mà làm thế thì thí nghiệm nãy coi như công dã tràng (công cốc).

Frantz chỉ đảm bảo bản thân gã có thể giữ nó yên vị trong hai ma pháp trận đối xứng nhau ~ tức hai thứ gã đã thiết lập sẵn trước khi đưa Ania vào trong [The Crimson Reaper].

Cái đầu tiên là ma pháp trận trên trần nhà, thứ kết nối với một bồn máu khổng lồ có khả năng tự tạo ra máu sạch bằng cách tinh chỉnh bảng thiết lập công năng vật dụng thần kì được đặt ngay trong dinh thự Burg Eltz.

Toàn bộ những loại vật phẩm Cash Shop thuộc mục trang trí được Frantz mua khi kiến tạo Moonlight Castle đều được liệt vào danh mục "Bảo bối thần kì của Doremon" bởi độ bền vĩnh viễn kèm theo công năng có thể xem như Life Hack (gian lận cuộc sống) nếu thực sự xuất hiện ở ngoài cuộc sống đời thực.

Thật vậy, sau vụ dịch chuyển biến mọi đồ vật vốn chỉ là một đống dữ liệu thành đồ thật, cái bồn máu Cash Shop đó vô tình đã trở thành thứ siêu tiện lợi cho Frantz thực hiện thí nghiệm này ngay lập tức, đỡ tốn thời gian cử [Guardian] hoặc tự thân đi thu gom máu từ sinh vật sống và quái vật về để thanh lọc.

Lượng máu sạch cung cấp cho [The Crimson Reaper] sẽ luôn đầy đủ, Frantz còn giúp nó một tay khi bỏ qua luôn cả công đoạn lọc máu phiền phức.

Ma pháp trận thứ hai là thứ có chốt kích hoạt dưới dạng một thanh kiếm có chuôi đính một cái đầu lâu ở giữa, và cũng là thanh kiếm đang cắm chặt dưới đất, ngay trước mặt Frantz.

Nhìn sơ qua cũng thấy thứ này được thiết kế rất màu mè khi độ ngầu là thứ được chú trọng hơn hẳn chất lượng. Mà chuyện đó không đáng bận tâm khi bản thân nó vốn là thứ Frantz lấy đại xuống từ đống vật dụng treo tường làm kiểng trong dinh thự, nó chỉ đóng vai trò như một vật chứa.

Chỉ cần [The Crimson Reaper] bắt đầu đi vào vận hành, ma pháp trận dưới đất sẽ hút thứ máu "đục" hay còn được biết đến như kẻ tiến hành chiết xuất máu sạch tên "chương trình cài đặt" sang thanh kiếm đầu lâu trong khi vẫn có thể "bắt" "chương trình cài đặt" chuyển hóa tinh chất được chiết xuất ra từ lượng máu sạch khổng lồ thành dòng máu tinh khiết của Vampire dòng True Blood.

Việc tái cấu trúc linh hồn Human thành linh hồn một Vampire dòng True Blood cũng không ngoại lệ.

Điều này có nghĩa rằng ma pháp trận Frantz tạo ra sẽ vừa phong ấn "chương trình cài đặt" khí nó xong việc, vừa lợi dụng chính "công năng" của chính cái "chương trình cài đặt" đấy để chuyển đổi chủng tộc và linh hồn của Ania mà không gây bất kì ảnh hưởng có hại nào đến cô ta.

Đấy vẫn chưa phải là tất cả.

Nếu chỉ chuyển đổi chủng tộc cho Ania thì sức mạnh cơ bản của cô ta vẫn quá thấp để Frantz có thể xem như một "đồng minh".

Thứ khiến ma pháp trận dưới đất này trở nên đáng sợ chính là ngoài việc phong ấn "chương trình cài đặt" ra thì nó còn trực tiếp "cướp" luôn quyền năng vô địch của vị chúa tể đẫm máu Vladimir Amp Ottoman, truyền nó thẳng vào người Ania.

Kết quả cuối cùng, Ania bảo đảm sẽ lột xác trở thành một Blood Lord hùng mạnh hệt như Vladimir Amp Ottoman sau khi sự quán nhập dòng máu Vampire thay thế dòng máu Human của cô ta qua từng tấc da thịt, nội tạng cũng như sự tái cấu trúc linh hồn đi đến giai đoạn hoàn tất.

Việc tư duy của một "người tiền nhiệm lí tưởng" hình thành khi cái thứ máu đục tên "chương trình cài đặt" đã bị loại bỏ, tức "chương trình cài đặt" sẽ không thể "hư hóa" dưới bất cứ loại hình thức nào để quán nhập vào trong linh hồn Vampire dòng True Blood vừa được tái cấu trúc lại của Ania, miễn mơ hão rằng nó có thể thay đổi nhân cách Ania theo thiết lập sẵn có.

Một nước cờ quá khéo khi nhân cách Ania sẽ vẫn y xì như cũ, và cô ta vẫn hoàn toàn thuộc quyền kiểm soát của gã - Frantz Kruger qua giao kèo được thiết lập tại phòng khám.

Nhưng có qua cũng phải có lại.

Cái "chương trình cài đặt" kia dù không biết được kế hoạch tinh vi của Frantz, nó ít ra vẫn biết rằng bản thân đang bị phong ấn và lợi dụng thông qua ma pháp trận dưới đất. Suy cho cùng "chương trình cài đặt" vẫn là một loại "trí khôn được cài đặt" của một vật phẩm có phẩm cấp huyền thoại, là thứ có linh tính rất cao, không có chuyện nó sẽ ở yên một chỗ cho Frantz thành công dễ dàng được.

Chẳng qua Frantz lại là một Vampire, độ hiểu biết về sức mạnh và cách chế ngự các dòng dõi Vampire của gã ta đã nằm ở mức ngồi "cầu" đối thủ, đã thế gã còn hội phó của Guild (bang hội) săn Boss được tôn vào hàng ngũ huyền thoại trong ngành - [Elite Entites]. Dù [The Crimson Reaper] có phi thăng lên chín tầng trời hay đào hố xuống mười tám tầng địa ngục cũng đừng hòng thoát ra khỏi hai ma pháp trận mà gã ta dày công tạo ra.

Dăm ba cái vật phẩm huyền thoại hung hãn chỉ đáng xem như bữa điểm tâm sáng sớm dành riêng cho vị chúa tể của màn đêm vĩnh hằng đó là cùng.

[Gate]

Cánh cổng dịch chuyển liền hiện ra.

Không mất qua lâu để Penelope bước ra từ đó.

"Chúa tể!"

Thấy thể trạng của Frantz như hiện thời thì Penelope làm sao mà không hoảng, chạy tới đỡ lấy gã ta.

Mâc kệ có tôn vinh Frantz lên cớ nào đi nữa, cái giá gã phải trả cho thử nghiệm này là thanh [Remorse] trên tay gãy đôi, bao kiếm bị đánh vỡ thành nhiều khúc nằm rải rác khắp nơi. Bản thân người chủ sở hữu của hai món đồ kia thì mất luôn cánh tay trái và không thể hồi phục lại.

Đối với hành động đỡ của Penelope, Frantz cũng không cản lại, dù sao việc thử nghiệm vật phẩm có phẩm cấp huyền thoại này cũng đã khiến gã nát như tương còn hơn đi vờn nhau với Serras cùng Garrett.

Frantz ít nhiều vẫn cần thở một chút.

"Ngươi đã chuẩn bị mọi thứ ta yêu cầu chưa?"

Thời gian nghỉ ngơi tuy có thể kéo dài, nhưng Frantz vẫn tiếp tục đứng thẳng lên hỏi chuyện Penelope.

"Thưa, mọi thứ đều đã sẵn sàng rồi ạ, chỉ còn chờ ngài nữa thôi."

Vừa nói, Penelope vừa dùng ma thuật dưới dạng khói đen để cầm máu nơi cánh tay trái, chỗ thương tổn có dấu hiệu không thể hồi phục của Frantz.

"Được rồi, ngươi không cần phải làm vậy. Ta tự có cách xử lí, bây giờ hãy mang thứ này đến cho Tinas."

Frantz giao lại thanh [Remorse] gãy đôi cho Penelope, sau đó gồng tay phải giơ cao, tạo ra một luồng năng lượng bóng đêm bắn ra nhiều hướng khác nhau, bám vào những mảnh vỡ còn lại của bao kiếm và lưỡi kiếm.

"Con nhỏ đó tự biết sẽ làm gì."

Hết câu cũng là lúc những mảnh vỡ kia được gom lại, nằm gọn trên bàn tay phải của Frantz dưới dạng một quả cầu đen khá lớn.

"Nếu bị hỏi vì sao thì cứ nói ta nghịch vật phẩm là được."

Quả cầu đen rất nhanh đổi chủ.

"Nhưng... cánh tay của ngài."

"——Đi đi, ta không duy trì cổng dịch chuyển được nữa đâu đấy cái con bé ương bướng này."

Mới nói xong đã hộc máu ra từ miệng, cả người Frantz xém tí nữa là đổ xuống nếu Penelope không quẳng thanh kiếm và quả cầu đen đi để đỡ gã ta.

*Sau này chắc phải gọi thêm người tới hỗ trợ nếu thử mấy món đồ giống [The Crimson Reaper] quá...*

Ngầm hối hận trong lòng một tí, Frantz nở nụ cười hài hước với gương mặt như sắp khóc của cô đại hầu gái đang đỡ lấy mình, một lần nữa đứng thẳng lên cười ha hả.

"Thấy ta giả sụi lơ hay không Lopez? Ngươi mà còn không chịu đi là ta hù ngươi mấy cái nữa cho xem."

Đang cố gồng gánh cơ thể run rẩy mà lời nói vẫn ráng sức để tỏ ra khỏe mạnh, Penelope biết Frantz đang cố an ủi và bảo cô đừng lo lắng.

Vị chúa tể ấy nào biết câu nói ấy không khác nào khơi dậy nỗi buồn và sự yếu đuối trong trái tim vị tha Penelope dành cho mình, khắc lên trái tim ấy một vết sẹo vô hình đầy đau đớn khi bản thân gã ta cố gánh vác mọi thứ một cách cứng nhắc và gạt bỏ mọi sự lo lắng dành cho mình thông qua một tiếng cười nhạo tạo nên khoảnh khắc vui vẻ.

"Ngài nói dối... tệ thật."

Cắn răng buông đôi bàn tay đang đỡ lấy vị chủ nhân, Penelope nhặt thanh kiếm gãy và quả cầu đen dưới đất lên, tiến về cánh cổng dịch chuyển.

Trước khi bước vào, vị đại hầu gái kia không nhanh, cũng khâm chậm... quay người lại cất giọng.

"Xin ngài hãy chú ý chăm sóc bản thân."

Một nụ cười gượng gạo được bày ra trên khuôn mặt xinh đẹp, giấu nhẹm đi những giọt lệ rưng rưng nơi khóe mắt.

Frantz làm sao mà không biết cơ chứ....

Nhưng gã phải làm thế nào đây...?

Dù có muốn vươn tay đến nói lời xin lỗi, gã vẫn không thể nào chạm tới nơi cô... vì bóng người ấy đã khuất bóng trong cánh cổng dịch chuyển.

*Mình đúng thật là một thằng khốn nạn mà...*

Nhìn cánh cổng dịch chuyển tan biến, Frantz nhắm mắt thở dài một hơi, tập trung toàn bộ tinh thần bước tới nơi thanh kiếm cắm trước luồng năng lượng khổng lồ, thứ đã sớm tan biến nơi trung tâm trận pháp được khắc dưới đất...

Một lần nữa nhìn lại.

Sự hiện diện của bộ giáp bất động giữa trận pháp vẫn đủ khủng khiếp để làm nhiệt trong máu kẻ thấy nó phải tụt độ, đến cả tiếng thét sợ hãi cũng bị vặn âm lượng xuống mức nín thinh nguyên chất.

Chạm vào thanh kiếm với dòng máu đục cuộn quanh.

Rút thanh kiếm ra và báo hiệu sự kết thúc.

"Ngươi là tạo vật thần thánh của đấng toàn năng Blitzkrieg."

Một lần nữa cắm xuống, khiến bộ giáp bất động chạm đất bởi máu huyết phun ra từ các khe kẽ.

"Thứ tự rỉa nát đôi cánh tự do..."

Tới rồi!

"...Để khiến bản thân được thuần hóa."

Nỗi kinh hoàng bất cứ sinh linh nào trên thế gian cũng cảm thấy.

"Nào! Hãy thức tỉnh đi!"

Đã đến lúc rồi.

"Cất tiếng hát vang, thoát khỏi chốn địa ngục đó."

Thứ quyền năng đỏ thẫm mang đến cảm giác yên bình, nhẹ nhàng như đưa ta vào cõi mộng... đã được hé lộ.

"Mở ra một chương mới trong giấc mơ vĩnh cửu của ngươi đi!"

Phun trào ra như một giai điệu bi hùng thảm khốc, dồn dập đến mức nhuộm đỏ cả ngôi đền bóng đêm.

"KỲ TÍCH CỦA TA!"

UYYYYRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!!!!

Dòng sông đỏ thẫm, con sông của cái chết, địa ngục kéo giấc mơ thanh nữ chìm sâu xuống... đang thắt chặt, cô đọng lại, trói buộc vào cơ thể đã bị chúng phát giác, tái tạo thành xác thịt.

Từng mảnh, từng mảnh nhỏ.

Thay đổi, và thay đổi.

Đến khi giọt máu cuối cùng nhỏ xuống khỏi đầu ngón tay thanh mảnh, lăn dài trên làn da trắng muốt nơi cơ thể trần trụi... chính là khoảnh khắc ấn định sự ra đời của tạo vật đẹp đẽ nhất thế gian - Thứ lúc nào cũng tràn ngập ma thuật và quyền năng của máu, thứ ma vật mang dáng hình một vị tuyệt thế giai nhân với mái tóc đen gợn sóng, người nắm giữ trong tay khả năng tái sinh vô hạn, người sở hữu bên mình cặp răng nanh sắc nhọn hút lấy sinh mệnh của con mồi, và cũng là chủ nhân của đôi mắt đỏ tràn ngập hận thù, thứ có thể đông cứng hành động của những kẻ sở hữu ý chí yếu đuối chỉ với một cái nhìn...

Người được trực tiếp truyền thụ và thành công nắm giữ tất cả sức mạnh vô song của thần tổ Vladimir Amp Ottoman.

Người là thứ thực nhất được tạo ra.

Người là thứ bùng nổ trước thanh kiếm chứa dòng máu đục co rúm.

Người là Vampire dòng True Blood nguyên bản nhất!

Và cũng là Vampire mang danh hiệu kế thừa cao quý nhất!

TRUE ANCESTOR! (CHÂN TỔ)

Một thứ tồn tại... căm phẫn kẻ tạo ra nó nhất!

"Chào mừng trở lại."

Chiếc áo choàng đen chờ sẵn trên tay Frantz nhanh chóng bay đến, phủ lên cơ thể không chút mảnh vải nơi người phụ nữ đang quỳ, để tay ngang ngực như một cái thủ lễ cũng như che đi cái cần phải che trước ánh mắt một gã đàn ông.

Đôi mắt của người phụ nữ nhìn lên theo sự kết thúc của giọng nói, ghim thẳng vào cặp mắt đen huyền đang nhìn mình, màu đỏ trong mắt cô lan ra thật dị thường.

Ngay tức khắc, tâm trí Frantz như bị bít kín bởi một tầng mây mù, hệ thần kinh cảm giác cũng bị phong bế toàn bộ, còn cơ thể thì nặng nề như đang ở trong một khối bê tông khô, không thể cử động nổi một đầu ngón tay.

Frantz ta không kém đến mức không biết bản thân đang bị gì khi thân gã cũng là một Vampire, chỉ khác mỗi cái gã là dòng Old Blood, còn người kia là True Blood.

*Hm... tự phát động đôi mắt không chế sao? Xem ra ý thức của cô ta vẫn còn đang ngủ say, vậy đây hẳn là cơ chế tự phòng thủ của não bộ rồi. *

Frantz dễ dàng phá bỏ thứ khống chế đang ếm lên người mình bằng một nụ cười tán thưởng.

Mọi sự còn chưa dừng lại tại đó khi những khe cạnh của ma pháp trận, nơi Frantz dùng chính máu của gã đong đầy như một loại nhiên liệu vận hành trận pháp dưới đất bất ngờ sôi sục lên, không khác gì nước sôi, bắt đầu tụ về một điểm sau lưng người phụ nữ.

Gréreeégeeee!!!

*Chà chà... còn gọi ra được cả những thứ kia trong vô thức, rất có tiềm năng.*

Trồi lên từ vũng máu tích tụ là những con quái vật có khuôn mặt trông gần giống với loài dơi, thân trên là người, thân dưới là rết. Thứ nào thứ nấy đều mang biểu cảm dữ tợn vô cùng, đang trườn đè lên nhau để lao đến chỗ người phụ nữ tạo ra chúng.

*Mà thôi... đến đây là đủ rồi."

Frantz tính quan sát thêm tí nữa, nhưng gã không thể làm vậy khi thấy thanh kiếm đầu lâu - thứ phong ấn lượng máu đục trong [The Crimson Reaper] cắm ở trước người mặt mình đang bị chính máu của gã ngoi lên từ khe rãnh, cuốn lấy, khiến cho nhiều vị trí trên nó rực sáng sắc màu đỏ chói, không ngừng hô hoán với quyền năng điều khiến máu kinh hoàng của người phụ nữ kia...

default.jpg

(Credit to: Lee jung-myung)

Không chút chần chừ, Frantz túm lấy chuôi thanh kiếm đầu lâu, rút hẳn nó lên quẳng ngay vào hòm đồ, không cần nghĩ nhiều.

Xử lí thanh kiếm đầu lâu xong, Frantz tiếp tục phóng đến cạnh người phụ nữ kia, hay nói đúng hơn là lướt ngang qua cô ta, dùng chân tung ra hàng loạt những cú đá chuẩn xác vào mặt lũ quái vật máu đang há cái miệng đói khát mon men đến chỗ người phụ nữ, khiến đầu chúng bắn ra khỏi cổ như mấy trái banh bay đến khung thành.

Mà kể cả có mất đầu, những cơ thể không đầu đó chỉ tạm thời bất động, vì ngay chỗ cái đầu bị mất của chúng đang không ngừng phọt ra dịch đỏ, xoắn tít lại với nhau để tái tạo lại cái đầu khác.

Không để ý đến ba cái đấy cho lắm, Frantz chỉ rít vào một hơi thật sâu, mang theo tinh thần thể thao chính hiệu của mấy tay cầu thủ đạt tới cảnh giới cao nhất trong bóng đá, xoay người, tung ra một cú đã cực mạnh vào ngay sau đầu người phụ nữ kia, khiến nó chịu số phận còn tệ hơn mấy "quả banh" trước đó... nát toác.

Hành động đó liền đưa những con quái vật máu thôi không tái tạo đầu nữa, biến trở lại thành vũng máu lênh láng.

Về phần cái thân người với cái cổ phọt huyết, đầu bị biến thành não tương pha xương máu bắn tung tóe khắp mọi nơi... đã sớm trở lại nguyên vẹn như cũ ngay khi cái chân đá của Frantz thu về được ít giây.

Một thứ năng lực tái tạo lố bịch, nếu phải nói thẳng.

"Đã tỉnh ngủ hẳn chưa?"

Giọng Frantz như một hồi chuông cảnh tỉnh, khiến người phụ nữ kia thình lình tuôn ra hai dòng huyết lệ nơi khóe mắt, rơi vào cơn thở dốc và nôn ọe, thậm chí tự làm ẩm ướt dưới hai chân trong khi cố bấu thật mạnh những đầu ngón tay vào bờ vai, bấu đến bật máu để khiến cơ thể ngừng run rẩy khi cái cảm giác bị đá nát đầu tái hiện lại trong não cô ta, truyền qua toàn bộ ngõ ngách nơi cơ thể.

"Vết thương đã lành hẳn chưa?"

Hỏi thừa, nhưng lại là điều cần phải hỏi với một người vừa mới trở thành Vampire. Hiển nhiên hành động trấn an tinh thần cũng quan trọng không kém khi người hỏi quỳ hẳn một gối xuống, xoa xoa lưng để xoa dịu cảm giác khó chịu cho người "bị hại".

"Đứng lên được không?"

Khi hỏi, Frantz cũng chuyển vị trí sang trước người cô ta, đưa tay đến một cách hết sức cần mẫn để gạt đi dòng huyết lệ trên khuôn mặt xinh đẹp.

Chỉ thấy bàn tay Frantz bị gạt mạnh ra, nhưng có vẻ như lực gạt không nằm trong tầm kiểm soát của người làm ra hành động ấy, tạo ra tiếng *Rắc!!* của thứ gì đó vỡ vụn.

"Ah~ahh... gãy cổ tay rồi."

Frantz thở dài một cái, may là cổ tay phải của gã vẫn có thể hồi phục lại như cũ chứ không như người bạn thân thiết tên "cánh tay trái" đã bị [The Crimson Reaper] dùng đặc kĩ đoạt mạng xin mất.

"Ngươi... ngươi... đã làm gì ta vậy.... Ta... ta... sao lại... khóc... máu người...."

Người phụ nữ với khuôn mặt dâng trào huyết lệ đề ra những câu nói rời rạc, khó hiểu.

Mà dù không hỏi, trong thâm tâm cô ta cũng đã hoàn toàn ý thức được cơ thể lẫn sức mạnh vật lí của bản thân đã có những thay đổi lớn đến mức độ nào...

Cô ta chỉ là...

Không muốn chấp nhận sự thật.

Cho đến khi... gã đàn ông cụt mất một tay kia đứng lên...

"Ngươi..."

Nhìn thẳng vào ánh mắt của cô ta.

"Đã trở thành một Vampire mang dòng máu True Blood."

Đưa đến câu trả lời đẩy linh hồn người phụ nữ kia vào hố đen vũ trụ, nơi đến cả ánh sáng cũng sẽ bị nhốt phía bên trong, và cũng là răng cưa cứa nát mọi thứ lí lẽ.

...

...

....

"Ha... A... hahaha... A... hahaha..."

Tiếng cười còn yếu ớt hơn cả tiếng thì thầm.

"Ngươi đang đùa ta sao?"

Kể cả khi phủ nhận lời nói của gã đàn ông đang đứng trước mặt bằng giọng điệu diễu cợt, khuôn mặt người phụ nữ ấy không hề cười.

"Ta là Rozelia O'Lias... ta sinh ra là một con người... lớn lên như một con người... trên thế giới này làm gì có chuyện một con người lại có thê trở thành Vampire cơ chứ...."

Mỗi câu chữ thoát ra, không khí xung quanh người phụ nữ ấy như bị đóng băng đi mỗi chút, khiến việc hít thở của cô trở nên khó nhọc.

*Rozelia O'Lia?*

Còn người đàn ông kia, gã ta đang bận nhận ra cái tên Ania chỉ là một cái tên giả qua lời bộc bạch trong cơn sốc của Rozelia...

"Là mơ... đúng vậy... đây chỉ là mơ...."

Với khuôn mặt của người mất hồn, Rozelia lồm cồm bò trên đất.

"Tỉnh lại... phải tỉnh lại khỏi cơn ác mộng này...."

Nhìn gương mặt tuyệt đẹp, thứ còn đẹp hơn cả vẻ ngoài kiều diễm trước đây của mình được phản chiếu bởi dòng máu đỏ tinh khiết nơi khe rãnh, sự đau đớn tột cùng một lần nữa trào ra khỏi khóe mắt Rozelia.

"Nào... tỉnh dậy rồi cùng Ruba ăn sáng. Ta còn có việc phải làm... giờ không phải lúc để ngủ nướng..."

GROOONG!

Đập đầu xuống sàn đất kim loại đến toạc máu.

Nỗi đau đớn.

Sự thanh tỉnh.

Và cả cảm giác tái tạo tế bào.

Tất cả hòa quyện thành một thứ hỗn hợp ngọt ngào, nóng bỏng không khác gì ngọn lửa thiêu cháy tâm thức Rozelia.

"Không..."

GROOONG!!!!

Máu không hề phun ra như những tràng sóng không ngớt, mà tuần tự và đầy tính kỉ luật theo nhịp đập trái tim Rozelia.

GROOONG!!!!!!!!!!!!!!!

Như những cú đập đầu trước đó, máu từ trán trào ra quá dày đặc, quá nhiều, quá tung tóe, trộn lẫn với thứ máu đỏ ngầu đang gợn sóng dưới những khe rãnh trận pháp.

"................"

Người đàn ông kia chỉ lặng thinh đứng nhìn.

Người đàn ông ấy biết trái tim Rozelia khoảnh khắc này đang nhói hơn bao giờ hết.

Người đàn ông ấy biết thanh quản Rozelia đang không ngừng gào thét *KHÔNG!!!! KHÔNG!!!!!!!!! KHÔNGGGGGGG!!!!!!!!!!!!!!!!!!!* kể cả khi cô tự xé toạc cuống họng, tự cào nát tấm thân... tự ép bản thân chìm ngỉm trong bãi nước thịt lênh láng.

Người đàn ông ấy biết tất cả những gì Rozelia làm là lời cầu xin ai đó làm ơn giết chết cô đi.

Người đàn ông ấy biết... và thấu cảm tất cả.

Nhưng vẫn chỉ có sự lặng thinh nhìn ngắm.

Vì nếu người đàn ông ấy ra tay thực hiện ước nguyện của cô...

...Thì dù cô có đi vào giấc mộng hay chìm trong nước mắt đi nữa...

Kết quả cuối cùng cũng vẫn sẽ là nỗi thất vọng ngập tràn mà thôi.

"Trở thành Vampire mang dòng máu True Blood không phải là chuyện xấu."

Giọng nói nhỏ nhẹ cất lên.

"!!!!"

Rozelia ngước lên.

"Không được để lửa thiêng thiêu đốt quá lâu."

Hai chiếc răng nanh lộ ra trên gương mặt cuồng nộ.

"Ăn uống cần có chọn lọc một chút..."

Cô có một lí do để đứng lên trên đôi chân trần vững chãi... để không ngã gục dưới mặt đất rướm đẫm sắc màu đỏ tươi.

"Tuy nhiên, cũng có nhiều điểm tốt..."

Đó là nỗi sợ.

"Cô có thể di chuyển rất nhanh và sở hữu sức mạnh thể chất khủng khiếp, chưa kể còn nắm trong tay quyền nằng điều khiển máu không thua gì bóng tối của ta."

Nỗi sợ dẫn đến khía cạnh tiêu cực ẩn sâu bên trong.

"Không thể bị tổn thương và sống lâu hơn bất cứ con người nào."

Thông qua cơn giận dữ.

"Trả lại đây..."

Thông qua nỗi căm ghét.

"Ta của trước kia...."

Phô bày nỗi đau khổ...

"TRẢ LẠI ĐÂY!!!!!!"

Bị đánh dấu bởi hình bóng người đàn ông kia.

PHẬP!

Đôi bàn tay thanh mảnh với những đầu ngón tay gọn gàng từ bao giờ đã tê liệt, hóa thành nanh vuốt bấu vào trái tim đang đập của người đàn ông tóc đen.

"Ngươi bị hơi thở của mình giết chết chưa?"

Chưa. Hơi thở vẫn sẽ tiếp tục.

"Ngươi đã có thể bước đi chưa?"

Chưa. Vẫn cần dựa dẫm vào một ai đó.

"Dù hiện thực có tàn nhẫn, ngươi vẫn đứng vững chứ?"

Cắn lưỡi và không nói gì.

"Nếu muốn khóc thì hãy khóc thật to."

Mắc kẹt vào tiếng nấc.

"Để cho tiếng khóc vang vọng."

Dù có làm gì đi nữa, dù có cố gắng thế nào đi nữa...

"Đừng dừng lại."

Nghe mới dễ dàng làm sao.

"Cũng đừng đánh mất phương hướng."

Thứ "độc dược" đen tối vô cảm với cảm xúc của người khác.

"Dù thế nào cũng đừng thay đổi."

Vẫn đang sống và tiếp xúc với cô.

"Hãy là chính mình."

Sự trừng phạt cuộn tròn trong lời đó, thắt chặt trái tim người đàn ông với những móng vuốt thẳng tắp.

"Cho dù cái sớm mai mờ mịt kia không bao giờ đến nữa. "

Trong cơn đau như tê dại ấy...

"Nghe ta."

Thứ "độc dược" vẫn hôn lên bờ môi run rẩy.

"Sống tiếp."

Biến mất trong sự chú ý phát hiện.

"Được chứ?"

Tiến bước nhấn chìm vào sự bất lực của "một người".

Phịch...

*Hay thật đấy người phụ nữ này... ta còn chưa kịp dùng thủ pháp đã thế rồi.*

Đỡ lấy Rozelia quỵ gối xuống ngất xỉu vì cơn ức chế kéo đến sau nụ hôn đột ngột dùng để trấn an mình, Frantz thở ra một hơi nhẹ nhõm.

Mặc dù đây là nụ hôn thứ hai được Frantz dùng như chất xúc tác để chuẩn bị ra tay đánh ngất cô ta.

Lần này tư vị lại đặc biệt vô cùng, khiến những vết nứt tại quả tim bị Rozelia bóp vỡ lan rộng ra thêm đôi chút...

---

+++???+++

Khi tỉnh lại trên một chiếc giường sang trọng, câu hỏi đầu tiên hiện lên trong đầu Rozelia đó là:

*Đây là đâu...?*

Phòng ốc rộng lớn, bàn ghế chỉnh tề, vật dụng tinh mỹ, chăn ấm nệm êm, đèn lung linh sáng.

Sự bày biện ở đây luôn mang cho Rozelia một cảm giác ấm cúng. Song, căn phòng này lại không có cửa sổ, là loại phòng ngủ khép kín, người ở bên trong không thể đoán được bây giờ là ngày hay đêm, và cũng là điểm mấu chốt khiến câu hỏi kia được Rozelia đặt ra.

Rozelia chẳng thể nhớ làm cách nào mà mình đến được chỗ này, chẳng thế nào nhớ nổi... đến cả chính cái tên Rozelia O'Lia cũng gần như chạy mất khỏi đầu vào cái khắc cô vừa mới tỉnh lại.

Nhưng Rozelia không thể không nhớ về chuyện xảy ra với mình tại nơi kì dị nọ.

Thoạt đầu, cô cho rằng đấy chỉ là một giấc mơ.

Cho là vậy chỉ trong một thoáng thôi.

Chiếc áo choàng đen người đàn ông kia khoác lên người mình vẫn còn đó... ngay trên vai cô, giờ còn có thêm một bộ váy đen bó sát cơ thể, tôn dáng vô cùng.

Khẽ chạm vào đôi môi nơi nụ hôn đó... và cả trước đó...

Một sự tức tối hiện rõ lên trên gương mặt Rozelia khi cô bị cái dư vị hòa thành một cảm thấy thật gần, nhưng cũng thật xa cách quanh quẩn trên bờ môi.

*Mình thực sự đã trở thành một... Vampire ư?*

Trải qua cảm giác chết đi và sống lại nhiều đến mức giống hệt như một giấc mơ, phải chăng cô đã quá quen thuộc với việc mơ mộng viễn vông đến mức đặt chân đến một nơi chẳng thể trở lại?

Có phải như vậy không?

Mà có là vậy thì đã sao?

Dù bản thân bị biến thành một giống loài hoang dại khát máu, hay vẫn là con chim non bị vây hãm trên chiếc ngai...

Kết cục cuối cùng cả hai gánh chịu chẳng phải vẫn là sống một cuộc đời luẩn quẩn thôi sao?

Sống đi và chết lại thì có sao?

Cứ để bản thân từ từ sụp đổ tan rã từng chút một. Như thể dây thừng chầm chậm siết chặt quanh cổ, dần dần rút khí và lấy đi con người ngày trước đây.

Cứ như vậy cũng được.

Hễ cứ phạm sai lầm là phải trả giá sao?

Suy nghĩ thật sai lầm.

"Mạng sống này chỉ như thứ rác rưởi. Vậy mà ta vẫn phải làm một kẻ kiên định khi vẫn chưa thể nào... vứt bỏ đi chính mình."

Phải... thật sai lầm...

Giữa ánh sáng mập mờ nơi căn phòng, Rozelia chỉ ngồi đó, cúi mặt xuống, giấu đi hai hàng huyết lệ hối hận khỏi ánh đèn từng đem đến cho cô sự an ủi mỗi khi chợp mắt, trình chiếu nỗi u sầu qua bờ vai run rẩy, lẻ loi.

....

Két...

Không lâu sau đó, cánh cửa phòng Rozelia, thứ vốn phải đóng kín tự nó di chuyển, khẽ hé ra một khe nhỏ, không thể thấy bất cứ gì ngoài bóng tối phía bên kia kẽ hở.

"..."

Dù có giật mình, tâm trạng Rozelia bây giờ phải nói là cực kì không tốt và chẳng muốn đi đâu.

Nhưng...

Ý chí của nữ vương Rozelia O'Lia, người đứng đầu tiểu quốc Travia vẫn còn đó, phô bày ra trước cái thế gian đáng khinh này. Cô vẫn còn việc phải làm, và mục tiêu sẽ không thay đổi dù có chuyện gì xảy ra đi nữa.

Phải xác định xem mình đang ở đâu trước và tìm cách trốn khỏi thật nhanh.

"...?"

Khi trấn an lại bản thân xong và chuẩn bị rời khỏi giường để bước ra ngoài, Rozelia giờ mới để ý ở gần chỗ mình đứng đặt chiếc ghế gỗ và một cái bàn thấp ở ngay cạnh. Trên mặt bàn là một cái đĩa nhỏ và một con dao, với dấu vết thức ăn còn sót lại trên chúng thì có vẻ như người ngồi trên chiếc ghế kia đang ăn một loại bánh trái nào đó...

Rozelia liền cầm con dao cạnh đĩa lên như một vật phòng thân tạm thời, đi đến chố cánh cửa hơi hé.

"..."

Hít vào thở ra với nhịp độ mau lẹ nhất có thể, Rozelia lấy lại cũng như ép sự tập trung của một nữ chiến sĩ lên mức cao nhất, đẩy cửa ra...

Soét!!!!!!

Một phát đâm được thi hành ngay khi cánh cửa mở, đâm xuyên thân một con dơi có kích cỡ bất thường định bỏ chạy lên trần nhà cao vút ngay khi cửa phòng mở ra.

Nó rơi xuống đất, chết, tan biến thành làn khói đen.

Rozelia giữ con dao không hề dính máu trước cái xác dơi mới bay hơi, cau mày.

"!"

Đôi mắt đỏ rực bỗng lóe sáng khi cô thình lình quay người, phóng thẳng vào trong căn phòng mình vừa đi ra.

Tiếng một thứ gì đó bị đâm phát ra bên trong.

Rozelia lại quay trở ra, nhưng lần này, nét mặt cô trông không chỉ tập trung, mà còn hết sức cảnh giác với môi trường xung quanh.

Trước là đường, hai bên là tường, không hề có bất kỳ ngọn đuốc hay đèn dầu soi sáng. Sự tối tăm ở ngoài căn phòng không phải là thứ cản trở đôi mắt của một Vampire như Rozelia khi cô biết mình chỉ cần đi tới vài bước là đến trước một cầu thang dẫn lên trên.

Quay trở vào trong ngồi đó khóc tiếp hay tiến lên tìm đường thoát?

Bước phải làm kế tiếp, Rozelia là người rõ nhất.

Lên được vài bậc thang, chắn trước mặt Rozelia là một cái cửa gỗ phủ đầy dây leo và rêu cỏ.

Rozelia đấy nhẹ cửa ra, đưa nguồn sáng đến từ mặt trăng tỏa ánh vàng tuồn vào khoảng đen phía dưới.

Hiện ra trước cô là một tòa dinh thự đồ sộ, cô cũng nhận ra mình vừa đi lên khỏi một căn hầm nằm ngay giữa sân vườn của nó.

Vẻ hậu vận (lớn tuổi) của khối kiến trúc khổng lồ khiến Rozelia thoáng ngạc nhiên và cảm thấy tò mò vì sao nó vẫn chưa sụp đổ. Tuy nhiên, cô vẫn không có ý định hay rảnh hơi để mà đi vào trong để tham ngoạn, cô chỉ muốn đi khỏi cái sân vườn này thông qua cánh cổng cao vời vợi bị rêu cỏ ôm ấp gần hết ở đằng xa.

Bên kia song sắt là một con đường dốc với dáng vẻ chẳng kém cánh cổng toàn rêu cỏ là bao, và nó dẫn đường xuống bến thuyền đặt trước một đoạn sông.

Dường như thuyền bè là phương tiện duy nhất để đến và đi khỏi chỗ này.

Rozelia đẩy tay vào cánh cổng.

Không hề khóa, nó dễ dàng mở ra.

Nhanh chóng đi như bay xuống bến thuyền ở dưới, Rozelia phát hiện chẳng có con thuyền nào cả.

*Chẳng lẽ phải bơi?*

Không khả dụng.

Kể cả có bơi thoát khỏi chỗ này, Rozelia vẫn chẳng biết gì về khu rừng khổng lồ mà mình thấy khi vẫn còn đứng nhìn trên chỗ cánh cổng nọ. Nếu xui xẻo, có khi phải mất gần cả tháng cô mới thoát ra được khỏi rừng, đấy là chưa tinh đến các loại quái vật ngụ trong đó còn có thể gây ra sự cản trở nhất định.

Nhưng điều quan trọng nhất, cái mặt trăng vàng vọt trên trời kia... là thứ mà cô chưa từng thấy qua ở bất cứ đâu dù đã sống hơn 29 năm trời, thấy và nghe rất nhiều chuyện trên trời dưới đất ở nơi mình sinh ra và lớn lên.

Nó tạo cho cô cảm giác không thực, rằng tất cả mọi thứ ở nơi đây dù có vô tri hay không cũng đều đang nhòm ngó mình.

Đúng lúc này, cặp mắt đỏ của Rozelia lại lóe lên, cô thình lình quay về sau.

Lại thêm một con dơi nữa xuất hiện ở gần con đường dẫn lên trên dinh thự, và nó không hề bay, chỉ ở trên đất nhìn cô ta.

Dù nó chẳng hại gì Rozelia, chỉ nằm bẹp ở đó thôi, mức năng lượng sóng âm mà nó truyền qua không khí để liên lạc cho đồng loại khiến giác quan Vampire của cô khó chịu, và cũng là lí do khiến nó trở thành mục tiêu kế tiếp cho con dao trên tay Rozelia.

Phập!

Con dao được phóng đi cắm xuyên qua con dơi, biến nó thành làn khói.

Vẫn còn rất nhiều con dơi khác ở quanh, Rozelia biết điều đó, hay nói đúng hơn là Rozelia đã phát hiện ra sự hiện diện của chúng kể từ khi ra khỏi sân vườn rồi.

Cô không ra tay giết hết.

Rozelia chỉ ra tay khi bản năng bẩm sinh của Vampire dòng True Blood đang kêu réo rằng cái thứ sóng âm kia không chỉ đơn thuần như một cách liên lạc giữa đám dơi, mà là cả một hệ thống liên lạc cực kì tinh vi được một nhân vật quyền năng nào đó tạo ra.

Sau cái chết của con dơi kia, từ những góc khuất gần đó bay ra rất nhiều con dơi khác, tất cả đều quay trở về chỗ khối kiến trúc đồ sộ tọa trấn đằng xa.

Rozelia không còn cảm nhận được sự hiện diện bất thường nào quanh chỗ mình đứng nữa. Dù vậy, hai hàng chân mày cô vẫn nhíu lại khi những con dơi đang treo ngược trên vách tường chỗ cái dinh thự cũ kĩ đằng xa... vẫn đang nhìn mình.

"..."

Qua vài hơi thở, Rozelia bước đi... không phải là đi xuống sống để bơi ra khỏi đây, mà là đi nhặt con dao cắm dưới đất, trở ngược vào tòa dinh thự kia...

~~~

Khi Rozelia dừng trước cánh cửa gỗ dẫn vào trong dinh thự, những âm thanh lạ lẫm cũng bắt đầu phát ra ở phía bên trong.

Nếu là một cư dân của Legend Of Conquests, Rozelia sẽ biết những âm thanh đó là tiếng của những động cơ ma thuật như sự truyền động từ các bánh răng, van đẩy lên xuống tuần hoàn và tiếng năng lượng vận hành dâng trào do sự chuyển dịch vị trí các khối kiến trúc được chỉ định.

Tiếc là Rozelia không phải cư dân ở đó, việc những âm thanh máy móc kia làm cô thấy bất an cũng là chuyện dễ hiểu.

Hít vào một hơi thật sâu tự trấn tĩnh, Rozelia đi đến trước cánh cửa, dùng cán dao trên tay gõ lên.

Không có lời hồi đáp, không có gì ngoài những tiếng động cơ vận hành bên trong.

Chờ lâu sẽ khiến ta mất kiên nhẫn, Rozelia cũng vậy.

Khi cô ta chuẩn bị gõ cửa thêm mấy cái nữa thì những tiếng ồn ào bỗng dưng im bặt, trung tâm cánh cửa gỗ tự nó cót két tách ra...

Cái kiểu cửa tự mở quái dị này không thể không khiến Rozelia bị giật mình đôi chút.

Nhưng cô vẫn đi vào.

Một trời một vực.

Ngoài già thì trong trẻ, Rozelia chẳng thể tìm thấy dấu hiệu hoang tàn nào bên trong, chỉ có sự cổ kính và xa hoa.

Trần nhà phải cao tới gần mười mét, chung quanh không hề có đồ bài trí nào ngoài ánh sáng mập mờ từ những chân nến kim loại đính trên tường và dưới đất, vừa đủ để soi sáng con đường lót thảm đỏ kéo dài xuyên suốt đường sảnh dẫn lối vào phía trong.

Rozelia hết sức cẩn trọng nhìn xung quanh khi di chuyển trên đường sảnh, con dao trên tay cũng được giữ chặt hơn.

Khi tiến đến cuối sảnh, cánh cửa gỗ ở ngoài tự nó cót két đóng sầm lại.

Vào khoảnh khắc Rozelia quay đầu nhìn theo quán tính, cô cũng cảm nhận được có một thứ gì đó vừa mới xuất hiện trước mặt mình.

Quay lại nhìn lên, Rozelia khóa chặt ánh mắt vào một bóng người cao ráo trong trang phục quý tộc, thân khoác một áo choàng đen đang lặng thinh đứng nhìn cô trên đỉnh cầu thang hai cánh rộng lớn.

Người Rozelia khẽ run, không phải đang sợ, mà là đang tức khi biết hắn ta là ai, khi tất cả những gì hắn đã làm với mình được gợi lại.

Cán dao bị Rozelia siết chặt đến mức phát ra tiếng kêu.

Tưởng rằng chỉ ít giây nữa thôi thì lưỡi dao sẽ là thứ kế tiếp được nếm vị máu, không ngờ Rozelia lại thả lỏng người, vẻ tức tối trên mặt biến thành ngưng trọng, cô rất nhanh vứt con dao có cán bị in dấu bàn tay xuống đất.

Cô biết mình của bây giờ rất mạnh, mạnh hơn trước đó rất nhiều. Nhưng với kẻ đang đứng trên kia, trực giác của một nữ chiến sĩ cũng như bản năng của loài Vampire đang báo hiệu cho Rozelia biết cô tuyệt không thể thắng hắn ta.

Hành động ngu ngốc sẽ chỉ dẫn tới thất bại.

"Tên tôi là Rozelia O'Lia, nữ vương của tiểu quốc Travia, xin ngài hãy để tôi rời khỏi đây."

Với thái độ mạnh mẽ, Rozelia nói ra bí mật thân phận và mong muốn, không giấu diếm bất kì thứ gì.

Cô tự ý thực được bản thân không nên giở trò để đối phó với người tóc đen kia - kẻ đã cứu mạng cô, và cũng là người biến cô thành Vampire.

Người đàn ông đó mang thân phận quá thần bí, sở hữu quá nhiều thứ bí mật mà cô không biết, học thức, trải nghiệm, suy nghĩ cũng như tính tình là một dấu hỏi lớn khi nghĩ đến.

Trước đó cô đã để lộ tên vì sốc một lần.

Nếu giờ cô giở trò lừa gạt thân phận thật sự của mình với người tóc đen kia, rất có thể hắn ta sẽ lợi dụng chính chiêu trò của cô, biến nó thành một kiểu thảo luận mang xu hướng giằng co tới lui, các ý kiến và điều kiện được đưa từ hai phía sẽ không bao giờ tạo ra một thỏa hiệp đàng hoàng nào cả.

Thử nghĩ thoáng hơn một chút nữa, nếu hắn ta muốn, hắn hoàn toàn có thể dùng đến vũ lực kể cả khi cô thắng lợi trong việc lý luận, và cô chẳng thể làm được gì để chống lại.

Thế nên phải thẳng thắn, vì đấy là lựa chọn tối ưu, và cũng là cơ hội duy nhất.

*Nữ vương? Arthur băm mình ra thành cám mất thôi...*

Bóng người trên kia xoa xoa thái dương một tí trong khi quay người đi xuống cầu thang, còn chưa đến thềm bước xuống thì...

Phizz...

Bỗng biến mất.

"Ngươi cùng hai tên tùy tùng xâm nhập trái phép vào địa phận của ta, bị đánh đến bán sống bán chết. Và giờ ngươi đến gõ trước cửa nhà ta, không một lời cảm kích mà còn đòi rời đi sau khi ta đã ra tay cứu mạng ngươi ư? Trơ trẽn quá đấy, nữ vương Rozelia O'Lia ạ."

Giọng nói của người tóc đen vẫn còn đó, lả lướt, thoắt ẩn thoắt hiện qua sự tung bay của áo choàng xuyên suốt những góc khuất.

"Xin đừng nhầm tôi với họ như bề trên dưới, mọi người ở vùng Pegadilla bây giờ đổ xô vào rừng Krimore vì tìm kiếm trái tim của Gateway City - Glacius Luger Dommsday. Tôi đi theo họ cốt cũng chỉ để tìm gặp ông ta, tôi rất lấy lòng cảm kích ngài đã cứu tôi nhưng..."

Tiếng phần phật của áo choàng càng ngày càng gần Rozelia qua từng câu, từng chữ cô thốt.

"...Tôi cần phải tìm gặp Glacius."

Cảm giác như thứ gì đó đen tối đang chuẩn bị ép đến, nuốt chửng mình khiến Rozelia vô thức lùi lại một bước.

"Tôi không có lựa chọn nào khác, vì..."

Rozelia lại lùi về thêm một bước nữa khi cái cảm giác nuốt chửng lượn lờ xung quanh càng lúc càng cô lập cô lại.

"Ông ta là người duy nhất có thể cứu lấy Travia khỏi họa diệt vong."

Lưng Rozelia bỗng truyền đến một cơn ớn lạnh.

"Ta là Batman (Người dơi)."

Người tóc đen hiện hình ngay sau lưng Rozelia, vừa vặn ghé mặt xuống ngang vai cô ta ~ người sớm đã rơi vào tình trạng toàn thân cứng đờ.

"——Và ta không thích có quá nhiều khách đến thăm, đặc biệt là quân lính dưới trướng một vị nữ vương nào đó."

Một cánh tay đen kịt với những đầu ngón tay nhọn hoắc hiện ra ở vai bên kia của Rozelia, làm cơn ớn lạnh vốn đã đạt mức cùng cực trong cô ta vượt khỏi định mức.

May thay, bàn tay ấy vẫn chưa chạm vào người Rozelia... không thì trái tim cô ta đã trật đi mất vài chục nhịp rồi.

"Nếu muốn rời đi, ta sẵn sàng chấp nhận. Nhưng, liệu nữ vương có gì..."

Áp lực đàn áp khổng lồ từ sau Rozelia xộc tới...

"...Đủ quý giá để hủy đi giao ước sẽ ở lại đây vĩnh viễn mà mình đã đồng ý không... người vợ yêu quý của ta."

Chuẩn bị ngoạm sống con mồi trong vòng tay đang khép lại...

Không có phản ứng chống đối, Batman tin chắc tinh thần Rozelia bị bẻ gãy sẽ chỉ là vấn đề sớm muộn.

Ấy thế mà đôi mắt đỏ của một Vampire dòng True Blood, thứ mới mở to vì sợ hãi cứ như bị áp chế toàn bộ cảm xúc khi nó chợt lóe sáng, chuyển biến thành ánh mắt chế ngự của bậc quân vương.

"Không, tôi không có."

Đi tới phía trước vài bước để thoát khỏi vòng tay Batman, Rozelia quay lại, trực tiếp đối mặt với thứ bóng tối đang vừa mới nhe nanh vuốt với cô như một tồn tại ngang hàng.

"Nhưng có lẽ tôi sẽ dạy lại ngài cách hành xử."

Ánh mắt Batman lập tức xẹt qua một tia phức tạp.

Dù yếu hơn khi chưa biết cách làm chủ được sức mạnh Vampire dòng True Blood, Rozelia O'Lia vẫn đủ sức buộc gã phải ngầm công nhận rằng dũng khí mà vị nữ vương này có còn khủng bố hơn khối thằng đàn ông khi dám buông lời hỗn xược với mình.

Vẫn dám chống đối gã kể cả khi biết bản thân có thể sẽ mất mạng.

Thể hiện sự gan dạ, bình tĩnh, kèm thêm một chút ngồ ngộ...

"Tôi đã đi cả một đoạn dài từ ngoài kia đến trước ngưỡng cửa nhà ngài, ấy vậy mà ngài còn chẳng thèm mời tôi chút đồ uống hay treo áo khoác cho tôi."

——Và cũng rất là duyên dáng khi nhăn mày... kể cả khi không có thứ sắc đẹp đạt chuẩn vô cực kia...

*Vậy ra đây là bậc nữ quân vương của thế giới này sao... rất có bản lĩnh.*

Ngầm tán thưởng một tiếng, Batman đứng thẳng người lên, tiến lại gần Rozelia...

"Thế nếu ta xiên ngươi lên như chiến lợi phẩm thì sao?"

Gã bắt đầu trêu đùa qua gương mặt lạnh lẽo và giọng gằn nặng nề.

"Hay là thiêu ngươi trong lửa thiêng... thứ chí mạng với Vampire dòng True Blood?"

Ánh nhìn thèm muốn cũng bắt đầu lộ ra khi Batman ghim mắt vào những chỗ không nên ghim.

"Hoặc ta nên chơi đùa với thân thể này một chút trong khi nó vẫn còn trong trắng... nhỉ?"

Batman đã nghĩ mấy lời trêu chọc có qua chọn lọc được gã thốt ra sẽ khiến Rozelia làm ra một vài phản ứng quá khích nào đó để gã tận dụng nó....

Nhưng Rozelia chỉ thoáng tỏ vẻ bất ngờ, xua tay trả lời:

"Nhiều ngày nay tôi vẫn chưa tắm rửa gì, nếu tôi để ngài làm vậy thì ta có hơi thô lỗ quá không? Tấm thân này là tất cả những gì tôi còn lại, nếu ngài không thấy khó chịu với người nặng mùi thì tôi cũng không dị nghị gì đâu."

Kiểu đáp trả này khiến mặt Batman hơi ngơ ra một tí, rồi rất nhanh bật ra một nụ cười thành tiếng.

"...Tôi cũng không ngại nếu ngài thi hành mấy cái bản án kia đâu, dù sao tôi cũng muốn biết cơ thể này có thể làm gì và không thể làm gì trước khi rời khỏi đây."

Miệng đọng nét cười, tai cứ thế nghe .

"Tôi muốn được học hỏi."

Đôi chân rảo bước. Quanh nữ nhân kia.

"Ngộ nhỡ nếu tôi chết trong quá trình học tập thật thì tôi mong ngài cứ xem như mình vừa làm phúc giúp một con người bất hạnh trút đi gánh nặng để đời đi."

Dù đang trong sự tù túng mà lại trông thật tự do.

"Vậy ngài sẽ giúp tôi chứ?"

Hơn cả những từ ngữ mơ hồ, hơn cả một lời đề nghị đơn giản.

Batman - từ một kẻ tự do, chủ động trong giao thiệp không biết từ bao giờ đã trở nên tù túng, trở thành người bị động chỉ qua một vài câu trả lời đơn giản từ Rozelia - người phụ nữ vừa mới thể hiện cho gã một ám chỉ rất rõ ràng:

Ta có thể quẳng đi những thứ như sự thù hận, danh dự và nhân phẩm sang một bên để hi sinh chính mình, vì đấy là tất cả những gì ta còn lại.

"Ngươi thực sự quá khác. Quá khác với hầu hết những tài nữ mà ta đã từng gặp."

Batman không hề hồi đáp lời đề nghị, chỉ phô ra tiếng lòng đang nghĩ suy.

"Có thể tôi sẽ dạy ngài cách thích những con người như tôi. Hay ít nhất cũng trở nên khoan dung với những tộc người khác khi họ sơ ý đi lạc vào địa phận của ngài hơn. Hoặc... khiến ngài ngừng xiên họ như chiến lợi phẩm nữa chẳng hạn."

Thân là con người ở thế giới thực, Batman chọn làm Vampire trong Legend Of Conquests không phải là do không thích làm con người.

Việc gã ta thành Vampire ở đây là do nguyên nhân bất đắc dĩ.

Thế mà giờ gã lại còn bị chính người phụ nữ con người - một người còn bất đắc dĩ hơn khi bị chính tay gã biến thành Vampire quay qua đòi giúp, đổi lại hứa sẽ đào tạo lại cho gã cách đối nhân xử thế.

Batman chưa bò lăn bò cười khinh cuộc đời khốn nạn đã là phúc lắm rồi.

Mà có nói gì thì nói, gã ta vẫn phải hồi đáp lại sao cho có phong cách chuẩn Vampire của Legend Of Conquests mới được.

Khởi đầu là cười khục khục vài tiếng trước, kế đó là...

"Về con người thì ta không chắc bản thân có đủ kiên nhẫn. Giết chóc thì chỉ khi bắt buộc thôi..."

Nói tới đây, gã chuyển mình đi về phía những bậc thang.

"...Còn ba cái trò xiên người thì ta bỏ từ lâu rồi."

Tiếng chân của Rozelia bám theo sau Batman có thể nghe được.

"Thế... tiểu quốc Travia ở đâu vậy?"

Khi nghe Batman hỏi vậy, Rozelia mừng thầm, vì câu hỏi này là minh chứng cho sự hứng thú của Batman đến vương quốc nơi cô trị vì.

Nhưng...

Thứ hứng thú ấy lại chính là lời nhắc nhở Rozelia rằng...

Sự quá tin là một kẻ giết người chậm rãi và quỷ quyệt.

Khi sự vui mừng nở rộ trong Rozelia, một cơn ớn lạnh cùng cực ẩn sâu trong chính sự mừng rỡ ấy cũng trào ra vào cái khắc mà người đàn ông tên Batman kia khựng bước... chờ Rozelia đến cạnh bên.

Rozalia dừng lại, dừng hẳn việc bước đi khi biết rằng tử thần đang chĩa lưỡi hái vào cô, hiểu quá rõ cái câu hỏi kia chỉ là một câu nói trống rỗng, biết rằng nếu cô bước đến cạnh hắn ta, con đường sắp tới dành cho cô một khi câu trả lời được đưa ra sẽ dẫn đến ngưỡng tử.

Rozelia tự hỏi bản thân phải nói gì đây...

Sự thật chăng?

Nếu làm thế chỉ thể hiện ra sự kiêu ngạo và nông nổi, luôn hối thúc mọi việc nơi bản thân.

Dối trá, nên?

Người kia liệu có biết Travia hay không?

Biết thì sao?

Sự mù quáng, không suy nghĩ, tự ảo tưởng rằng hắn là thứ không biết gì sẽ lộ ra.

Không thì sao?

Cũng chẳng thay đổi được kết cục đã định.

Hai kiểu trả lời này đã hướng Rozelia đến một kiểu đối đáp khác. Một kiểu đối đáp sẽ khiến cô hối tiếc về những điều bản thân chẳng thể diễn giải khi được hỏi "Travia ở đâu"...

Thế nhưng.

Nói đi.

Ngừng suy nghĩ, quên sạch về thứ bản thân hối tiếc.

Bởi tất cả... chắc chắn sẽ không trở nên vô nghĩa.

"Ngài không đi đây đó nhiều cho lắm nhỉ?"

Bước đến cạnh bên Batman, Rozelia không hề trả lời câu hỏi, chỉ hỏi.

Và câu hỏi ấy khiến đôi mắt đen kia, thứ mà Batman tuyệt không để lộ ra bất cứ gì... cuối cùng cũng xẹt qua một tia bất ngờ khó giấu trước câu "trả lời" hết sức tỉnh táo mà Rozelia đặt ra để chống lại câu hỏi gài của mình.

"Ừm..."

Batman không hề phủ nhận, nói xác đáng hơn là tình thế hiện tại không cho Batman đi đâu cả.

"...Ngài là kiểu người sống khép kín, phải không?"

Nghe vậy, Batman cười nhạt, tiếp tục rảo bước trên thềm bục.

"Cũng tựa tựa như vậy."

Chỉ mất ít giây để gã đưa ra câu trả lời.

"Tôi nghĩ ngài nên thử đi du ngoạn, thế giới ngoài kia đang thay đổi nhiều lắm."

Một lời gợi ý.

"..."

Vừa vặn dừng lại ở đầu cầu thang, ánh mắt Batman lúc này không hề rời khỏi Rozelia một khắc nào cả, chỉ nhìn và chờ đợi như đang đòi hỏi lời giải đáp thích đáng từ cô ta.

"Đi du ngoạn như con người chúng tôi. Ngài sẽ thích nó đấy."

Một câu thôi, đủ để Batman phải nhướng mày lên để mà nhìn thật kĩ vào người phụ nữ trước mắt khi đó chính là lí do mà Batman chơi Legend Of Conquests, và cũng là nguyên nhân khiến gã dễ dàng chấp nhận cái thế giới điên rồ này, kể cả khi nó có thể cướp lấy mạng sống mình bất cứ lúc nào.

Người phụ nữ này vừa khẳng định thứ xúc cảm phiêu lưu mà Batman không bao giờ có thể nói ra thành lời như một sự thành thật thuần túy... không thể chối cãi.

"...Ta và ngươi gặp nhau được mấy lần? Ba lần. Và giờ ngươi đang đề nghị ta đi bộ giống như lũ nông dân tầm thường ngoài kia. Trong khi thứ ta ban cho ngươi là cuộc sống vĩnh cửu, trở thành một sinh thể siêu việt với quyền năng điều khiển máu tối cường và còn đặc cách cho ngươi trở thành vợ ta, một Vampire dòng Old Blood, vị chúa tể của màn đêm vĩnh hằng... nghe có thấy khập khiễng không?"

*Vampire dòng Old Blood!?*

Rozelia đã từng đọc, học và nghe qua về những Vampire dòng True Blood (Thuần huyết) và Veil Blood (Ma huyết) trong thư viện hoàng gia từ hồi còn là một bé gái, cô biết cũng như ý thức được những Vampire ấy là những Vampire như thế nào.

Nhưng các ghi chép về Vampire dòng Old Blood đã biến mất theo dòng lịch sử, chỉ còn lại những lời truyền miệng từ những Dhampire bị trục xuất khỏi quốc gia Vampire như một thứ "truyền thuyết" đã tuyệt chủng 10,000 năm trước....

Rozelia mới đầu chỉ nghĩ Batman là một Dhampire quyền năng sống ẩn dật khi thấy hai cái răng nanh dài bất thường của gã khi nói chuyện. Chẳng qua... nghĩ thật là kĩ lại, Rozelia nhớ ngay đến cái khoảnh khắc cô bóp nát tim người đàn ông đang đi cạnh mình khi cô để cơn căm phẫn lấn át mất thần trí lúc còn ở chỗ kì quái kia....

Gã Batman này lúc ấy vẫn sống nhăn, nói chuyện và hành động thản nhiên, đã thế còn... hôn cô, làm cô tức đến tăng xông mà ngất mất.

Rồi đến cả cánh tay trái bị đứt của gã Batman này cũng đã mọc lại, và nó còn chẳng phải cánh tay của con người. Nó là cái gì đó nồng nặc nguồn năng lượng đen tối, là thứ năng lượng rất giống với những miêu tả trong truyền thuyết nói về những Vampire dòng Old Blood mà Rozelia nghe được từ các Dhampire du ngoạn tới Travia...

Nếu đúng người này thật sự là một Vampire dòng Old Blood đã sống hơn 10,000 năm tuổi thì...

"Sẽ không còn ai làm nông dân nữa nếu ngài đến và chỉ dạy cho họ..."

Ánh mắt Batman nheo lại.

"Họ sẽ không sống trong sợ hãi, bệnh tật nếu biết bản thân phải làm gì. Họ cũng sẽ không dễ dàng bị lợi dụng hay mê tín nữa nếu như họ biết thế giới này vận hành ra sao."

Rozelia dang tay giải trình.

"Hah, tại sao ta phải làm vậy nhỉ?"

Batman chẳng phải đấng cứu thế, gã chỉ là một tên bác sĩ kẹt trong thân xác một Vampire, thế giới trước đó gã sống và lớn lên thì còn biết, chứ cái thế giới gã đang sống và hít thở này có biến thành cái hố xí hay cái gì đó tương tự gã cũng chẳng rảnh quan tâm khi nó không nhe nanh vuốt đến những con người sống trong căn nhà mà gã dày công tạo dựng.

"Để khiến mọi thứ tốt đẹp hơn."

Đó là việc mà Batman không rảnh để làm nhất, và gã rất lấy làm tiếc phải nói với Rozelia rằng...

"Bắt đầu với tôi trước đi."

Người phụ nữ kia đặt lên ngực ám chỉ chính cô ấy.

"Và tôi cũng sẽ bắt đầu với ngài."

Phải nói rằng cái thế đứng chống nạnh nhướng mày sao nào của cái cô Vampire kia....

Đã buộc Batman phải mỉm cười ấm áp mà cúi xuống... nhẹ nhàng và lịch thiệp, nâng bàn tay tuyệt đẹp của người phụ nữ ấy lên, khẽ cúi đầu và đặt nụ hôn lên trên bàn tay của nàng, nói rằng...

"Ta nghĩ ta bắt đầu thích cô rồi đấy."

Với vị nữ vương bị biến thành Vampire, người mà gã không biết là thông minh hay ngu ngốc nữa...

Mà có lẽ là nằm giữa làn ranh của cả hai thứ đấy thì đúng hơn...

Nhưng quan trọng hơn, cách hành xử và xưng hô từ Batman đã thay đổi, chứng tỏ gã ít nhiều đã tôn trọng và xem Rozelia như một người ngang hàng, ngang vế.

Dĩ nhiên Rozelia, người đang mang gương mặt có chút nóng lên khi được hôn tay cũng hiểu rõ điều đó.

"Hẳn cô cũng đã đói rồi, liệu cô có muốn tham gia bữa tiệc đêm của ta, nữ vương Rozelia O'Lia?"

Cúi người trang trọng, Batman làm ra tư thế mời Rozelia đi sâu vào trong dinh thự.

*...Điều gì sẽ chờ đợi mình phía trước đây? *

Đó là câu hỏi lớn nhất trong lòng Rozelia khi cô cười nhẹ, trả lời...

"Rất sẵn lòng."

---

Nó là một không gian rất lớn, trang trí giản lược, ít nhất là những gì mà Rozelia nhìn nhận khi mới đặt chân tới.

Còn bây giờ, trước chỗ cô ngồi là một chiếc bàn ăn được trải khăn trắng với rất nhiều món ăn đẹp mắt được bày biện phía trên, bất chấp cả cái diện tích khiêm tốn như bàn ăn gia đình của nó.

Ngồi đối diện Rozelia là Batman.

Ngồi ở bên phải cô là một cậu trai có mái tóc xoăn, thân mặc một chiếc áo choàng mục sư đã qua chỉnh sửa thành loại chuyên dùng để đi đêm, rất khó thấy khi di chuyển vào lúc trời tối, chưa kể chiếc áo này còn có thể phủ kín người giúp giấu kín các loại ám khí và che đi chân diện mục bằng mũ trùm đầu.

Đối diện cậu trai kia là ba người, một ngồi hai đứng.

Người ngồi trên ghế là một lão chiến binh trong một bộ giáp màu đồng rất đẹp, đang nhắm mắt khoanh tay tựa người vào ghế.

Đứng bên trái ông ta là một người quản gia có dáng người cao gầy, hai tay đang giữ lấy một thanh cự kiếm màu đồng, không cần nói cũng biết của ai. Còn ở bên bên phải là một nữ hầu có dáng người nhỏ nhắn, toát ra vẻ nghiêm nghị khó giấu qua dáng đứng ngay ngắn không chút động đậy, thập phần chuẩn mực.

Lão chiến binh đang ngồi dường như là một nhân vật rất quan trọng, hay chính xác hơn là quan trọng nhất ở đây khi là người duy nhất có hai người hầu ở hai bên. Tướng ngồi thể hiện sự tự tin chỉ có ở những người lãnh đạo, đến cả ghế ngồi cũng cao cấp hơn cả cô, Batman và cậu trai nọ.

Ngoài Batman ra, tất cả đều là người Rozelia không quen danh, biết tánh.

Bầu không khí ở đây có một cái gì đó không đúng.

Không đúng một chút nào...

Đang nghĩ mình có nên ra hiệu với Batman để hỏi chuyện hay không thì Rozelia sực nhớ lại khi cô được Batman dẫn đến đây, người đó có nói với cô đây là một bữa tiệc đã được chuẩn bị sẵn, và cô là người khách danh dự không có trong lịch chuẩn bị, và còn nói thêm rằng cô được mời đến đây chỉ để dùng bữa với gã, và chỉ có gã mà thôi.

Đại ý mờ ảo khi ấy đến giờ đã trở nên rõ ràng.

Chỉ lặng lẽ quan sát, đừng có làm gì dại dột cho đến khi chỉ còn lại hai ta.

Rozelia nhận ra điều đó khi để ý rằng trong tất cả mọi người có mặt ở đây, bao gồm cả cô, duy chỉ có cậu trai kia là trông cực kì căng thẳng.

Còn một chi tiết rất khó để không nhận ra nữa đấy là quần áo.

Của cậu trai kia là loại áo phủ kín người dùng để đi đêm, thoạt nghĩ đây là người thám thính của Batman cũng có thể chấp nhận được.

Nhưng đây là một bữa tiệc.

Và tiệc thì không ai lại để trang phục dính bụi, đất hay những thứ như vết máu khô dính trên mặt để đến ăn tiệc cả.

Cậu bé kia là người bị bắt giống mình.

Và đây là bữa tiệc dành cho cậu ta.

Rozelia tin vào điều đó.

Nhưng mục đích để Batman lập ra bữa tiệc này là gì thì... có lẽ chỉ khi đến tàn cuộc... bức màn bí mật mới được vén lên.

"Ưhừm..."

Batman ho nhẹ một cái để lấy sự chú ý, đang chuẩn bị cất giọng khai tiệc thì bỗng một cánh cổng dịch chuyển mở ra gần đó, hút lấy ánh nhìn của Batman, Rozelia và mọi người.

Theo tầm mắt Rozelia, một người phụ nữ mắt xanh trong trang phục thợ rèn bước ra từ cánh cổng nọ, sự hiện diện của cô ta khiến cả hai người hầu cạnh lão chiến binh phải cúi mình thi lễ.

Nhưng đặc biệt là cậu trai, cậu ta run bần bật chỉ qua sự xuất hiện của người đằng xa, cứ như là đang thấy ác mộng vậy.

Thu mọi thứ vào mắt, Rozelia vẫn im lặng, kể cả khi bản thân biết cái người phụ nữ mắt xanh mà mình không biết tên tuổi kia chính là nguyên nhân khiến cô trở thành một Vampire như hiện tại...

"Tớ phải nói rằng Tinas, lấy quả tim từ cô nàng trong [Frozen Heart] kia sang cho Iset tốn kha khá tiền đó. Gửi lời chúc mừng của tớ đến Iset khi trở về nhé, còn chuyện tiền nong thì bồ cứ tự nhiên quy nó ngang với tiền sửa kiếm đi ha, coi như khỏi trả."

Batman đứng dậy, cười nói với Tinas đang đi lại từ xa, đồng thời gián tiếp cung cấp tên của cô ta cho Rozelia biết.

Vysh...

Một chiếc nhẫn tuyệt đẹp được Tinas thẩy tới, vừa vặn bay vào lòng bàn tay Batman.

Một nét nham hiểm xẹt qua mắt Batman khi thu chiếc nhẫn vào hòm đồ. Dĩ nhiên, khó có ai thấy được nét nham hiểm kia cả, vì nó biến mất nhanh như việc chiếc nhẫn trên tay Batman bị thu vào hòm đồ của gã.

"Ta mong đợi nhiều hơn mấy cái như xích sắt và tiếng than khóc..."

Batman nhìn sang cậu trai, nói một câu mà chỉ có cậu ta và gã hiểu.

"Nhưng, từ khi biết Tinas. Những nơi tăm tối quanh đây các bí mật cứ tuôn ra như máu ấy."

Batman cười với cậu trai, người cũng đang cố vặn ra một nụ cười trên gương mặt sợ hãi.

"Ahahaha! Nụ cười méo xệch đó lại phản bội ngươi rồi, "Jun-kun"."

Trong khi đó, Tinas đã tới và đang đứng ngay trước người Batman, gương mặt cô giờ phút này trông hầm hầm cứ như sắp chuẩn bị đập người đến nơi...

"Cái gì kia?"

Tinas chỉ tay vào Rozelia như thể xem đấy là cục gạch vô tri vậy.

"Vợ tớ, Rozelia O'Lia chứ ai?"

"Gì? Vợ?? Ẳng lại con này nghe thử phát???"

Tiếng cùng cục nơi các đốt ngón tay được Tinas bẻ kêu lên.

"Vợ tớ, Rozelia O'Lia."

Mắt Tinas giật đúng một cái rồi thôi với câu trả lời y hệt, nguyên cái mặt sau cú giật mắt ấy tự dưng mất hết cảm xúc, cứ như mặt hồ đóng băng vậy.

Và cái biểu cảm ấy khiến ai ai cũng phải rùng mình, ngoại trừ Batman với đôi mắt chớp chớp.

"Con này trước khi rời khỏi cái phòng khám khốn kiếp kia có nói với ngài hội phó rõ ràng rằng hãy "giữ mạng tụi nó"."

Bầu không khí của cả căn phòng đột ngột nặng xuống thêm cả tấn khi Tinas đặt tay lên bả vai Batman.

"Phải. Là giữ mạng tụi nó. Không phải biến một trong số ba đứa nó thành Vampire!!!"

Tiếng một cái gì đó bị xé nát kêu lên.

Rozelia rùng mình khi cánh tay trái đen kịt với những đầu ngón tay nhọn hoắc của Batman cứ như thế mà bị lấy đi như giật một món đồ chơi...

Còn Batman?

Mặt gã ta chả biểu lộ ra gì cả, lạnh lẽo hệt như Tinas ngay khi cánh tay bị giật ra.

"Lời con này nói rất rõ ràng nhé..."

Bàn tay với móng nhọn trên cánh tay liền bị Tinas vặt đi khi cô ta nói hết câu, phần bị cụt mất bàn tay rất nhanh được Tinas "cho phép" lăn lóc dưới đất như xương cho chó gặm.

"Giữ mạng. Đổi chủng tộc."

Ngón út và áp út theo bước khúc thịt đen dưới đất khi bị bứt ra như bứt lá hoa, tiếp tục thành xương cho chó gặm.

"Giữ mạng. Đổi chủng tộc."

Ngón giữa và ngón trỏ cũng vậy, thành xương lăn đất.

"Hai cụm từ đó "Nghe". Giống nhau lắm sao?"

Bàn tay đen kịt mất cả năm ngón rơi bịch xuống đất, duy chỉ còn mỗi ngón cái nhọn hoắc là còn sót lại trên tay Tinas.

"Việc nằm ngoài tầm kiểm soát thôi."

Batman nhìn thẳng vào mắt Tinas, lành lạnh đáp.

"Xin lỗi tao không nghe rõ, mày mới nói gì cơ?"

Tinas nắm chặt ngón cái bén nhọn của Batman như nắm một cây viết chì mới chuốt, đặt tay còn lại lên vai gã ta một lần nữa như đang thăm hỏi sức khỏe gã, đợi chờ câu trả lời.

"Việc nằm ngoài tầm kiểm soát."

Câu trả lời vẫn y thế, chả khác trước. À mà nó còn được tặng kèm cả nụ cười khẩy nữa.

"Ngoài tầm kiểm soát..."

Tinas gật đầu như thấu hiểu...

"TAO GHÉT VIỆC NẰM NGOÀI TẦM KIỂM SOÁT!!!"

PHỌỌỌZZTTTT!!!!!

Máu từ cổ Batman xịt ra như suối khi Tinas tống nguyên cái ngón cái vào trong đấy rồi rút ra, tiếp tục khiến gã ta nằm hẳn xuống đất với lực từ một cú thọc khác theo hướng cong xuống.

"CHỈ CÓ MỖI MỘT VIỆC KHỐN KIẾP MÀ MÀY CŨNG Đ** LÀM ĐƯỢC"

Cứ mỗi chữ là mỗi cú đâm tàn bạo vào cổ khiến cơ thể bất động dưới đất co giật liên hồi... và tràng cảnh ấy vẫn cứ tiếp tục... không hề có điểm dừng.

Rozelia nghe hết, thấy hết tràng cảnh đó.

Cô vẫn im lặng.

Im lặng quan sát.

Dù tất cả đều hướng ánh mắt đến Tinas và Batman, nhưng Batman là gì?

Một Vampire sở hữu khả năng hồi phục khỏi mọi thứ sát thương vật lí thông thường, và vị Tinas kia chỉ đang trút giận lên người Batman bằng ngón trỏ nhọn hoắc - thứ vốn không phải vũ khí theo một góc độ nào đó để tạo ra sát thương vật lí lên người Batman.

Tại sao lão chiến binh, cô hầu gái, anh chàng quản gia kia lại quay sang xem cảnh Tinas đâm Batman trong khi họ chắc chắn là những người thuộc về nơi đây?

Câu trả lời vốn đã nằm ngay trước mũi.

Họ không nhìn Batman và Tinas, họ đang diễn một vở kịch và người triển khai vở kịch ấy đầu tiên chính là cô hầu gái.

Cô hầu tính đi tới để ngăn Tinas lại, nhưng lão chiến binh vốn đang ngồi khoanh tay bỗng đưa một tay ra chặn cô ta lại, thay cho một lời "không cần thiết".

Thế nhưng...

Khi cô hầu quay đầu nhìn về phía Batman và Tinas tỏ vẻ khó chịu, con ngươi của cô ta, con ngươi của đôi mắt ấy không hề ghim vào họ, mà là đang liếc xéo vào một người...

Rozalia biết người đấy là ai, và biết chắc cái người đấy đang có hành vi mờ ám.

Cô vẫn không quay sang nhìn người đó.

Nếu nói vị chiến binh là người đóng vai trò nhìn cô hầu.

Và cô hầu là người nhìn kẻ có hành vi mờ ám.

Thì vị quản gia kia... người cũng đang giả vờ nhìn vào Batman và Tinas như vị hâu gái...

Lại là người đang liếc xéo vào cô - Rozalia O' Lia, vị khách "không có trong lịch chuẩn bị".

***

Đừng quay sang nhìn kẻ đó.

***

Đấy chính là thông điệp mà vị quản gia đó muốn truyền đạt chỉ qua một cái liếc nhìn cô.

Ra là vậy...

Dẫn dụ đôi tai bằng tiếng đâm rút vang vảng.

Rozalia vờ nhìn vào Batman và Tinas.

Che mờ đi mục đích thật sự bằng những phản ứng hiển nhiên.

Khẽ liếc và thấy cậu trai cũng đang vờ quay nhìn Batman và Tinas... trong khi một trong hai cánh tay để dưới mặt bàn bắt đầu luồn vào trong người, làm ra một hành động nào đó...

Hồi kết của vở kịch lớn đang đến gần...

Rất gần rồi.

Jun-kun ạ.

"TÔNG MÔN CON VAMPIRE, MÀY KHIẾN CẢ NGƯỜI TAO VẤY MÁU RỒI!"

Tinas sớm đã dừng việc thọc tiết lại, xả ra hết tức khí bằng câu chửi thề rồi liền đứng lên...

"...Ít ra còn thành công chuyển đổi. Hên mà mày vẫn chưa phá hỏng mọi thứ!"

...Đạp vào cái xác dưới chân thêm mấy phát cho nó lún hẳn xuống sàn nhà cẩm thạch, rồi mới mở [Gate] rời đi sau một tiếng hừ lạnh.

Tinas vừa đi thì cũng là khi cơ thể dưới đất ngọ nguậy một chút.

...

Cậu bé Jun kia dường như cũng đã xong cái mình cần làm, ngừng mọi việc đang làm lại ngay khi Tinas đi khỏi, vờ quay về vẻ căng thẳng như ban đầu.

...

Không mất quá lâu để Batman với cơ thể nguyên vẹn ngoại trừ cánh tay trái bị giật mất, ngồi dậy.

*May mà con nhỏ đó không lật cái bàn ăn...*

Thầm hô may quá một tiếng, Batman phủi bụi trên người rồi bắt đầu kéo ghế ra, ngồi vào lại.

...

....

......

"Ehem.... Một lần nữa."

Batman đưa tay lên gần miệng ho nhẹ một tiếng, vẻ mặt nghiêm túc của một vị chủ nhà được hồi sinh, vực dậy cả bầu không khí ăn uống ban đầu.

"Thành thật xin lỗi mọi người về việc mới xảy ra vừa nãy."

Batman cúi đầu tạ tội.

"Điều này mới đúng là thứ ta dự tính trong đầu."

Gã dang cánh tay phải ra, dù cánh tay trái đã bị hủy mất thêm một lẫn nữa, hành động của Batman vẫn đủ chân thành để khiến người nhìn vào thấy rằng gã đang dang cả hai tay, chuẩn bị khai tiệc.

"Khởi đầu mới. Bắt đầu giới thiệu nào."

Batman ngửa tay ra phía trước.

"Rozelia O'Lia, vị khách danh dự của chúng ta và cũng là người vợ yêu quý của ta."

Gã tiếp tục đưa tay sang bên lão chiến binh, nhưng thực ra là nhìn vào cô hầu để xác nhận.

Tất cả cô hầu kia làm là khẽ gật đầu với Batman.

Và cái gật đầu ấy đã...

"Rombentoz Jesumis, vị gác cổng cực kỳ nhã nhặn."

——Tạo ra một nụ cười kinh khủng hiện lên trên gương mặt Batman khi gã hạ tay xuống... và biến mất ngay khi hướng sang nhìn Jun - đứa trẻ đang mang gương mặt "Cái gì? Gác cổng?".

"Con khỉ nhỏ, Jun. Và dĩ nhiên..."

Batman chẳng để ý đến biểu cảm ấy, tiếp tục nhìn đối diện với Rozelia, đặt tay lên trước ngực mình.

"Ta, Frantz Kruger, vị chủ nhà thân thiện."

Frantz cười cười với Rozelia - người đang cảm thấy như bản thân đang bị cắn trả bởi trò giấu "tên" mà cô tạo ra khi đi tìm sự giúp đỡ từ vị chúa tể bất tử ở Pegadilla.

"Chúng ta đều biết việc dùng bữa ở đây có thể rất đơn giản."

Theo tầm mắt Rozelia, cô hầu kia tự động đi đến cạnh Jun.

"Nhưng mà ta không nói thì chắc ai cũng biết..."

Đống "lông xoăn" trên đầu khỉ liền bị cô hầu kia nắm lấy, vẻ mặt căng thẳng vốn có nơi con khỉ sớm chuyển biến thành hốt hoảng.

"Nếu ta đưa thức ăn cho khỉ. Chúng sẽ ném trả lại bằng phân."

GRẦM!!!!

Một tiếng gào đau đớn ngấn lên dưới cái mặt bị dập thẳng xuống dĩa trái cây.

"Đám khỉ chó má đó, chúng phá hỏng mọi thứ."

Frantz đưa ngón trỏ lên để nhấn mạnh ý đổ lỗi trong lời nói với Rozelia, người đang tỏ ra hết sức trấn tĩnh kẻ cả khi những tiếng "GRRẦM!!!!! GRRẦM!!!!! GRRẦM!!!!!" liên tục được thực thi, biến gương mặt của một đứa trẻ từ bình thường thành gãy mũi xịt máu, sang mức bầm mắt sưng vù, rồi đến răng lợi lẫn lộn và các vết rách do dĩa thủy tinh vỡ đâm - cắt vào da mặt càng lúc càng rách to ra...

"Như bữa ăn này."

Frantz giơ tay lên ra hiệu cho cô hầu ngừng dập cái khuôn mặt đã vượt mức biến dạng kia xuống bàn tiếp, quay ngón tay vài cái để cho cô hầu chỉnh cái mặt nọ sang nhìn gã.

"Không ai dạy ngươi rằng ngồi làm trò khỉ trên bàn ăn là hành vi thô lỗ sao?"

Cô hầu lập tức luồn tay vào trong trang phục khỉ con Jun, lấy ra một miếng kim loại hình chữ nhật trông không lớn lắm, giao nó lại cho Frantz.

"Xem nào xem nào... để xem có gì không nào."

Một luồng năng lượng đen truyền vào trong miếng thép, khiến nó lóe lên một vòng phép cỡ nhỏ rồi phụt tắt.

"Ah."

Frantz nhìn sang Rozelia, tiếp tục.

"Một pháp cụ có thể tự nó di chuyển được bằng cách dùng ma pháp điều khiển từ xa."

Rồi quay sang Rombentoz, cười cười.

"Thứ này như một con côn trùng có khả năng giám sát chúng ta, cho phép người điều khiển nó ở đầu bên kia có thể thấy, và thu thập mọi loại thông tin tại này ở một khoảng cách an toàn, sau đó tình báo lại cho cấp trên. Độ tinh vi của cái thứ này chẳng kém gì pháp cụ truyền tín hiệu cầu cứu từ cây quyền trượng của tên Salvodore kia là bao đâu."

Frantz trở lại với con khỉ nhỏ.

"Khi ngươi khai ra toàn bộ những gì mình biết và van xin tha mạng, ta đã đồng ý, mang ngươi ra khỏi sự tra tấn đến chết lên chết xuống từ Tinas, chữa thương, trả lại quần áo lẫn cái pháp cụ này, và lịch sự mời ngươi dùng bữa để tạ lỗi cũng như hứa trao trả lại sự tự do..."

Đặt pháp cụ của Jun lên bàn, Frantz thở dài thất vọng.

"Ta thực sự định làm thế đấy."

Rồi ngả người tựa vào ghế, cất giọng chán nản.

"Vậy mà ngươi lại đáp lễ ta thế này đây. Ngươi thực sự nghĩ ta trả lại miếng kim loại này cho ngươi là vì ta không phát hiện được nó là đồ đặc chế, có khả năng khiến người kiểm tra không nhận biết được nó là gì ngoài một mảnh trang sức vô tri ư?"

"C-qâM mOệnG! Đoồ qUáRi vzt!!!"

Khi một con khỉ đội lốt người rơi vào sợ hãi, khi tâm lí nó bị dìm dưới sự căng thẳng tột cùng, não nó sẽ tăng tốc, kích hoạt ứng dụng "khuôn mặt hung dữ" để đe dọa.

"Maàry giiiếayt hạati hrwếzt nhgữnjkg ngqwườri đzzfồfng đoiiội ccaủia tzaor, gqoirết nhhjữngk ngưpuời vàao sissnsh rat tttuử vtrớui taaao, gizếzt tgất crảz nfhjữnkg glì mrà tazo córe, ggiiếet đfii ýy nnghhzĩa curộoc ssoốgng cyủaa tfaoo vrà mèyàay boảo twao đưoợrc tựpq drro saeau mộoqt bakữa ăawrkn, bqokzảwlpo xtaox xceem nzhhư kkhôôong cró gqì ư!!!!!!!!

Nhưng đó là do sợ hãi, bởi nếu tự tin vào sức mạnh của bản thân, thì đâu cần phải đe dọa bằng thứ ngôn ngữ không có định hình của loài thú vật thiếu sót trí khôn.

"Xuuuốnnng địiiiiiia ngggục đ—— *Ưmphrrưứ!!!!!!"

Cái miệng xối xả lời nguyền rủa không rõ rằng còn chưa được thốt hết đã bị một bàn ta chọc thẳng vào, bấu thật mạnh.

"X#$%x#$%i#$nn!@!"

Con khỉ liền đại tiện tại chỗ trong trạng thái quơ tay quớ chân, làm đổ ly chén và khiến đồ ăn rơi rớt trên bàn khi cố giẫy tránh cái bàn tay ấy...

Chỉ có điều bàn tay kia chẳng khác nào mỏ lết kẹp chết con mồi, con khỉ giãy đành đạch được một chút rồi rơi ngay vào trạng thái run bần bật.

Đó cũng là khi cô hầu rút ra một cái lưỡi đầy máu từ cái miệng đỏ ngòm chỉ còn lại vài ba cái răng nhai.

Một màn này không khỏi khiến Rozelia lẫn Rombentoz nhíu mày vì khó chịu.

Nhưng sự khó chịu của họ vẫn chưa được dừng lại, mà còn tăng lên thành một mức khác - buồn nôn khi thấy cô ta bỏ cái lưỡi trên tay vào miệng mình, nhai và nuốt nó như một loại sơn hào hải vị.

Sau sự câm lặng... vĩnh viễn của khỉ, Frantz mới thôi không tựa lên ghế nữa, thẳng người, tay cầm lấy một cái nĩa, từ tốn xâu vào một viên thịt trên một dĩa thức ăn còn nguyên, xoay xoay tay nhìn nó.

"Ngươi có vẻ nhầm lẫn gì đó sao khỉ con? Người giết tất cả bọn chúng đang đứng ở cạnh ngươi kia mà?"

Lời nói như lời lệnh, cô hầu đang túm tóc con khỉ lôi hẳn nó ra khỏi chỗ ngồi.

"Ngươi không nguyền rủa ta để ta xuống địa ngục. Ngươi phải nguyền rủa cô ta để cô ta xuống địa ngục. Thế nên... [Gate]."

Frantz triệu gọi cánh cổng dịch chuyển ngay trước vị trí cô hầu và con khỉ mang đôi mắt rướm đẫm nước mắt đang lấy tay che đi cái miệng ú ớ không rõ là xin tha hay chửi rủa.

"Nếu muốn nguyền rủa thì phải nguyền rủa cho đúng người, đúng chỗ."

Frantz chậm rãi đưa viên thịt trên nĩa vào khoang miệng, cảm nhận vị ngọt ngào mà món ăn ấy mang đến.

"Đã làm là phải làm cho đúng..."

Vào khoảnh khắc chiếc nĩa được đặt xuống... cũng là khi lưỡi đao của kẻ đồ tể hạ theo.

"Xuống địa ngục đi Penelope!"

"!!!!"

Trong đúng cái sát na ấy, Rozelia, và cả Rombentoz thấy rất rõ đôi đồng tử màu đen của Penelope chuyển thành màu trắng và phát sáng, còn màng cứng thì hoàn toàn biến thành màu đen, nổi lên những gân máu đỏ thẫm trông chẳng khác gì những vết nứt trên bề mặt của một tấm gương.

[Predatory Eyes] (Đôi mắt ăn thịt) của tộc Ghoul!

Thẳng bé kia!!!

Cả hai còn chưa kịp làm ra bất kì phản ứng nào để ngăn chặn thì gáy Jun đã bị ngoạm lấy bởi một hàm răng khiến cổ cậu ta ngấn lên một âm thanh thánh thót như lời khấn cầu "cứu tôi" của xương, cứ thế mà vô lực chống trả, bị lôi thẳng vào trong cánh cổng dịch chuyển bởi một cô hầu đi bằng cả "tứ chi".

"...Và chúc ngươi ngon miệng, cô bé của ta."

Vụt...

Cánh cổng biến mất, chẳng còn gì sót lại ngoài chút máu dính đất.

Thấy vậy, Rozelia chỉ hít vào một hơi, thở nhẹ ra như một phương thức triệt tiêu nét bất ổn trên mặt... đưa nó về vẻ bình thường rồi thôi không nhìn đến nữa. Hướng ánh mắt lạnh nhạt đang lập lòe ánh sáng đỏ rực nhìn thẳng vào cặp mắt đen huyền, sâu thẳm của kẻ đang mỉm cười với cô - Frantz Kruger.

Thực sự thì Rozelia không quan trọng việc Jun sống hay chết, cô chỉ cảm thấy thật không phải với bản thân khi cứ thế nhìn một đứa trẻ Human trở thành đồ ăn cho Ghoul, biểu hiện bất ổn đấy của Rozelia chính là minh chứng cho việc cô ta vẫn còn nhân tính.

Rozelia ý thức được điều ấy.

Mà chuyện xảy ra cũng đã xảy ra rồi.

Không còn quan trọng nữa.

Và Rozelia cũng không liệt bất cứ người nào đang hiện diện ở đây là kẻ xấu cả, bao gồm cả cô hầu Penelope và vị Tinas kia.

Lí do không có gì quá phức tạp cả.

Cô chẳng biết gì về cậu trai kia là ai, từ đâu tới, và cũng chẳng có một tí ti kiến thức nào về những người ở đây.

Lượng thông tin được cung cấp qua bữa tiệc này quá nhỏ giọt, quá ít.

Ép bản thân nghĩ rằng những người này là người xấu bằng suy nghĩ "Ôi trời ơi, kẻ kia vừa ra lệnh cho một Ghoul ăn thịt một đứa trẻ" là suy nghĩ sai lầm.

Mà nghĩ đi nghĩ lại thì...

Thế giới này làm gì có người hùng hay người tốt, chỉ đầy rẫy kẻ xấu có thứ phải bảo vệ thôi.

*Cô còn thú vị hơn ta tưởng đấy, nữ vương.*

Không như Rombentoz, người vẫn còn bị nét hỗn loạn trên mặt làm chủ sau khi thấy một đứa trẻ loài người bị xử tử trước mắt. Rozelia mặt khác, cô ta lại có thể giữ nguyên khuôn mặt thẳng chỉ trong đúng một lần hít thở, sẽ không ai nhận ra nếu như không trực tiếp quan sát cô ta thật kĩ, điều này chứng tỏ cô ta hiểu rõ tình hình hơn là phô ra bộ mặt chứa biểu cảm của một người bị cảm tính dẫn dắt.

Frantz cũng thôi không nhìn đến Rozelia nữa, trực tiếp mở thêm một cánh cổng dịch chuyển khác ở gần chỗ Rombentoz.

"Phiền ông đi gọi Iset đến phòng riêng của ta, đi từ từ thôi nhé, kẻo sốc bụng."

Gã phải để lão chiến binh này bình tĩnh lại chút cái đã.

Rombentoz như được giải tỏa, gật đầu rồi đứng lên thi lễ với Frantz và Rozelia, nhận lại thanh cự kiếm vị quản gia đang giữ, nhanh chóng biến mất trong cánh cổng dịch chuyển không nói lấy một lời.

"Giờ thì làm cách nào để khiến Tinas hạ hỏa đây...."

Câu hỏi này giống như không hỏi khi Frantz tay thì gõ bàn ngẫm, mà mắt thì cứ nhìn vào vị quản gia.

Người đó làm sao mà không biết điều ấy cơ chứ, liền tiến lại gần Frantz, cúi xuống thì thầm bên tai gã vài câu to nhỏ.

...

"Ngươi đọc được suy nghĩ của ta rồi đấy, tuyệt lắm Walter."

Frantz đứng hẳn lên, đặt tay lên vai Walter gật gù chí phải, tiếp tục mở ra một cánh cổng dịch chuyển khác ở sau lưng anh ta.

"Cảm ơn ngài đã khen tặng."

Walter tay đặt ngang bụng khom người để thể hiện lòng thành.

"Nhà bếp của ta có đầy đủ những thứ ngươi cần, cứ tự nhiên sử dụng."

"Vâng, sẽ như mong muốn của ngài."

Cánh cổng rất nhanh biến mất cùng Walter.

....

Giờ chỉ còn lại hai người, Frantz và Rozelia.

"Chỉ là con khỉ thôi mà, đúng không?"

Rozelia vẫn giữ sự im lặng tuyệt đối, không biểu lộ bất cứ cảm xúc nào ra ngoài trước hành động quay người lại nhún vai Frantz thể hiện.

"..."

Frantz sau câu kia cũng không nói gì thêm, chỉ cười ngồi xuống ghế, bắt chéo chân rung rung đùi thư giãn một tí...

...

"Nói cho ta biết, cô đã thấy những gì?"

Đây không giống câu hỏi, mà giống như ra lệnh hơn.

"..."

Một chút yên lặng thoáng qua giữa cả hai, nhưng rồi thì...

"Ngài hẳn là đã biết tỏng đứa trẻ đó có tư thù với mình, tôi tin ngài có thể xử lí đứa trẻ ấy bằng phương pháp ít tốn sức hơn rất nhiều. Nhưng ngài không làm thế."

"Ừm."

Frantz không phủ nhận.

"Vì sao?"

Gã cũng chẳng quên hỏi nguyên nhân.

"Vì ngài muốn kiểm tra tôi, không sai chứ?"

Ánh mắt Frantz lập tức lộ ra một tia bén nhọn khi nghe đến đây.

"Liệu người đàn ông này có thể hỏi tiếp, tại sao cô lại nghĩ thế không?"

"Ngài đã định giết chết tôi vào cái khắc ngài hỏi tôi Travia ở đâu. Tôi khá là chắc rằng ngài khi ấy xem tôi như một mối họa cần phải loại bỏ và biến mất không chút dấu vết, đúng chứ."

"Hmm... cô không hề sai. Nhưng điều đó vẫn không giải thích vấn đề ta đang hỏi."

"Vâng, tôi hỏi vậy chỉ là do muốn lấy lời xác nhận từ chính miệng ngài là chính, còn bây giờ tôi sẽ đi vào vấn đề..."

Rozelia đứng lên, đi lại gần Frantz.

"Bữa tiệc này được tạo ra là để giăng một tấm lưới bẫy con cá lớn."

Cầm miếng kim loại Frantz lấy từ Jun ở trên bàn, Rozelia tiếp tục...

"Ngài có thừa khả năng để cạy mở thứ này, nhưng tôi cho rằng khi làm thế sẽ gây ra một số kết quả không mong muốn."

"Kiểu như....?"

Frantz nhìn xéo sang Rozelia... hỏi ngang xương, rồi lại im lặng.

"Có thể thứ này sẽ tự hủy nếu sơ sẩy trong quá trình giải mã ma pháp. Cũng có thể kẻ điều khiển thứ này ở đầu bên kia sẽ phát hiện ra có chuyện không ổn khi ngài cưỡng chế vật này hoạt động. Hoặc hi hữu hơn, món đồ này có sự liên kết nào đó với đứa trẻ, nếu ngài ra tay nghịch phá món đồ này mà không phải đứa trẻ đó, khả năng cao nó sẽ niệm chú ngữ hoặc làm một cái gì đó khiến miếng kim loại này bị phá hủy. Từ đó suy ra, ngài sẽ chẳng có được lợi ích gì cả."

Rozelia đặt miếng kim loại về vị trí cũ.

"Dĩ nhiên, tất cả những kết quả đó chỉ là phỏng đoán của tôi, việc xác nhận chúng là đúng hay sai đành nhờ ngài vậy."

"...Xem như cô đoán đúng đi, nhưng vấn đề này vẫn chẳng liên quan đến cô, nhỉ?"

Frantz tiếp tục trở về với im lặng ngay khi hoàn thành bổn phận.

Rozelia không nói gì, chỉ đi đến chỗ con khỉ vừa ngồi dưới sự quan sát của Frantz.

"Mục đích thật sự của ngài khi tạo ra bữa tiệc là để nhắm vào những kẻ ở sau lưng đứa trẻ, không phải tôi."

Rozelia lắc lư chiếc ghế dính phân và nước tiểu Jun thải ra khi bị móc lưỡi, tiếp lời.

"Nhưng ngài lại không giết tôi khi trước, trái lại còn mời tôi đến đây tham dự bữa tiệc này cốt là để xem tôi có thể xử lí thông tin tốt đến nhường nào bằng cách mời tới một nhân tố bất ngờ - Tinas."

Độ bén nói ánh mắt Frantz khi nghe đến đây đã được đẩy lên đến mức cực thịnh...

"Không những thế, ngoài sự xuất hiện của cô Tinas dưới vai trò như một nhân tố bất ngờ, cô ấy lại không phải là mảnh ghép đầy đủ giúp cho vở kịch ngài tạo ra vượt xa cả sự hoàn hảo, liệu tôi có nhầm không?"

"Không. Không hề, mời cô tiếp tục."

Nghe thế, Rozelia cũng không nán lại chỗ Jun ngồi nữa, trở về chỗ của cô, ngồi xuống.

"Tôi mới là mảnh ghép quyết định thành bại."

Một nụ cười nhạt lộ ra trên mặt Frantz.

"Hể... và tại sao cô lại nghĩ như vậy?"

"Vị trí."

"Oh..."

Frantz làm mặt như vừa ngộ ra cái gì đó, nhưng vẫn giữ im lặng và chờ đợi Rozelia nói tiếp.

"Nếu tôi là vợ ngài, tôi lẽ ra phải ngồi cạnh ngài chứ không phải là đối diện. Nếu tôi không xuất hiện ở đây, vị Tinas kia sẽ không nổi nóng đến mức tấn công ngài như thế, và ngài sẽ phải tốn công gây hấn với cô Tinas, cả ba vị kia cũng sẽ không thể hành xử một cách tự nhiên như cách họ vừa làm ban nãy được. Nhưng trong tất cả những nhân vật có mặt ở đây, tôi vẫn là người quan trọng nhất vì vị trí tôi ngồi là nơi có thể phóng mắt nhìn bao quát tất cả, có thể nói rằng tôi chính là mục tiêu mà đứa trẻ tên Jun ấy cảnh giác nhất."

Rozelia nhìn sang vị trí Rombentoz ngồi.

"...Vậy nếu người quan trọng như tôi, ba người giữ vai trò quan trọng chỉ kém tôi một bậc... và..."

Rồi nhìn thẳng vào kẻ sắp đặt tất cả mọi thứ...

"——Cả ngài lẫn vị Tinas đều chú ý đến nhau mà không màng đến đứa trẻ ấy thì sao?"

Rozelia mỉm cười, đi đến kết luận cuối cùng.

"Con khỉ sẽ làm việc mà nó giỏi nhất, làm trò."

"Chuẩn xác."

Frantz cúi đầu khẽ cười một tiếng, chả là... khi nhìn lên, gã chẳng ngại bồi thêm một câu...

"Nhưng ta đã cản con khỉ đó lại trước khi nó hoàn thành trò khỉ và xử nó rồi đấy thôi, làm thế nào mà mục đích tìm "kẻ đứng sau lưng" con khỉ kia hoàn thiện được."

Chỉ thấy Rozelia im lặng, không nói gì, chỉ tự động đứng lên, mang cả chiếc ghế mình đang ngồi theo đặt nó xuống ngay cạnh Frantz rồi ngồi xuống, một lần nữa cầm miếng kim loại trên bàn lên.

"Khi ngài bị cô Tinas đâm, cô hầu Penelope đã thấy toàn bộ hành động của đứa trẻ ấy nhưng lại không làm gì và chỉ xử đứa trẻ đó khi cô ta gật đầu với ngài như một lời xác nhận rằng thứ trên tay tôi đã được sử dụng."

Rozelia quay sang nhìn Frantz, nâng tay gã lên, đặt miếng kim loại vào lòng bàn tay gã, giúp gã ta nắm miếng kim loại giữa lòng bàn tay lại...

"Vào khoảnh khắc ngài đứng lên, thứ ngài nhìn vào đầu tiên không phải chúng tôi, cũng không phải là cánh tay trái bị giật mất và không thể hồi phục lại, mà là cái bàn ăn này. Tôi biết điều này nghe có vẻ hơi điên rồ, nhưng tôi khá là chắc rằng tại ngay dưới mặt bàn ăn... ngài hoặc ai đó đã cài đặt sẵn một ma pháp hoặc trận pháp, hay một thứ gì đó có khả năng khống chế sự kích hoạt, đồng thời còn truy ngược ra được cả vị trí của kẻ điều khiển miếng kim loại trong tay mình mà không để lộ vị trí của nơi này hay đánh động kẻ đó."

Rozelia cũng như Frantz, tựa lưng vào ghế...

"Một khi miếng kim loại được đứa trẻ kia kích hoạt thì cũng là lúc vật ngài đang nắm trong tay biến thành một món đồ vô giá trị. Cũng chính vì thế mà sự thờ ơ của cô hầu gái kia với "con khỉ" của ngài... là chuyện hiển nhiên."

Thở ra một hơi nhẹ nhõm như trút được hết những gì canh cánh trong lòng, Rozelia nghiêng đầu sang nhìn Frantz...

"Điên rồ thật... nhỉ?"

"...Kuhkuku."

Chỉ thấy Frantz xòa cười.

"Hahaha."

Và cười...

"Thật tình... ta chẳng có gì để nói cả."

Gã bộc bạch.

"Cô quả là một người phụ nữ đáng để ta phải nể, đáng để ta phải phục."

Chỉ còn lại sự thẳng thắn cô đọng trên gương mặt.

"Lần đầu, khi hai ta nhận biết nhau, ta cực kì thích thú với ý chí sống còn mạnh mẽ của cô. Thứ ý chí ấy như một bí mật tồn tại trong cơn ác mộng, nó không thể nào chịu đựng việc ác mộng để mặc nó. Loại ý chí tọc mạch như thế luôn khiến ta phải cẩn thận, vì bí mật luôn luôn là bí mật bởi một lí do nào đó. Và sẽ có ai đó không mong ước được nhìn thấy nó bị khám phá ra... đặc biệt là những thứ bí mật cực kỳ tăm tối..."

Frantz từ từ đứng lên.

"Ta biết rất rõ những bí mật ngọt ngào ấy đang vẫy gọi ta. Và chỉ duy nhất một cái chết thật sự dành cho cô mới có thể cứu chữa ta lúc ấy, giải phóng ta khỏi sự tò mò điên cuồng...."

Bằng cánh tay còn lại duy nhất, chìa ra với Rozelia...

"Nhưng cô không cho phép ta làm thế, cô cầu xin ta, cô moi móc nỗi sợ hãi không tồn tại trong trái tim ra để thốt lên câu lệnh quyền năng buộc ta phải quay lại, khiến ta bây giờ phải hối hận mình ngu ngốc làm sao khi chọn biến cô thành Vampire thay vì cứu chữa cô như một con người bình thường. Giúp cô tiến đến một tầm cao mới của sự sống chỉ qua một dòng nghĩ suy bất chợt "để một người như thế làm người thật uổng phí, ta phải biến người này thành người của mình"."

Frantz mỉm cười khi Rozelia chấp nhận lời mời của mình khi đặt tay cô lên đáp lại, từ từ đứng lên.

"Lần thứ hai cô và ta gặp lại dưới tư cách đồng loại, ta chỉ đơn thuần giúp cô lướt qua rìa vực thẳm, giúp đủ để cô có thể tự chấp nhận mình là thứ gì khi tỉnh lại ở lần tiếp theo."

Frantz dẫn Rozelia đi tới một vị trí trống trải cách xa bàn ăn.

"Và cô đã không phụ sự mong đợi của ta."

Dừng lại bước chân, Frantz buông bỏ bàn tay gã đang giữ lấy.

"Lần thứ ba, ta và cô lại gặp nhau. Vào khoảnh khắc cô quay lại đối diện với ta, ta đã nhìn nhận cô như là một người thông minh, nhưng chưa bằng phân nửa cái thông minh mà cô nghĩ cô đang có."

Frantz nhắm mắt cười một tiếng ngắn và khẽ.

"Và khi cô hỏi ta rằng "Ngài không đi đây đó nhiều cho lắm nhỉ", cô đã khiến ta nhận ra rằng cách nhìn nhận của ta đã sai hoàn toàn, vì khi ấy cô ít ra vẫn thông minh hơn ta rất rất nhiều."

Gã bắt đầu lùi lại.

"Còn bây giờ, giống ta, cô sẽ bắt đầu thấy những thứ như cách mà chúng được thấy."

Dứt lời, một câu lệnh mà Rozelia không thể hiểu cách định nghĩa được cất lên.

[Hệ thống điều khiển giới hạn năng lượng bóng tối cấp độ ba, hai, một: Giải phóng. Tiến hành trở về dạng thủy tổ cho đến khi thương tổn hoàn toàn hồi phục]

Hai chiếc bông tai bạc bên tai trái và chiếc vòng cổ vàng Frantz đeo bỗng bùng sáng.

"Giữ vững, hoặc chết thảm!"

Đuỳnh!

Trong tất cả những người từng có mặt ở đây, Rozelia là người duy nhất, và cũng là người đầu tiên ở thế giới này nhìn thấy chân diện mục thật sự của một Vampire dòng Old Blood hùng mạnh bậc nhất Legend Of Conquests.

Đôi mắt đỏ của cô nhòe, không phải do dòng huyết lệ đong đầy. Mọi thứ chỉ... tự chúng mờ nhạt đi, nhạt đến độ loãng chẳng còn thấy gì nữa. Cứ như ý thức cô bị đánh dạt đến một không gian trống rỗng, nơi thơi gian ngừng chuyển động.

Xuyên suốt hành trình lạc trôi, Rozelia có thể nghe tiếng tim mình đập lớn đến thế nào, vang dội ra sao và điên đảo đến nhường nào.

Nhưng...

Chuyến hành trình ấy là chuyến đi không điểm kết, nó rút cạn mọi thứ trong cơ thể Rozelia cho đến khi cô chẳng thấy gì ngoài một màu đen đơn điệu.

Giống hệt như cái thứ kia...

Chẳng có thứ ánh sáng nào tồn tại được quanh thứ thuần khiết hơn cả bóng đen đêm tối.

Nó là một thực thể chờ đợi từng phút trong đêm đen, chẳng còn bé bỏng, cũng chẳng phải là già. Một con quái vật đen tuyền ẩn trong bóng đêm đen tuyền

Thứ đối lập với mọi vật tốt đẹp trên thế gian, là biểu trưng cho hắc ám tinh khiết, là hình thù khai thông đến nỗi tuyệt vọng cùng cực nhất.

Hậu duệ chân chính được đấng sáng tạo ra dòng dõi Vampire dòng Old Blood công nhận như một người kế vị danh hào hợp pháp đầu tiên. Ma vật mang trong mình nguồn năng lượng bóng tối vô tận dưới hình dạng một chiếc áo choàng đen đặc chứa hào quang đột tử.

Dark Emperor (Hắc đế) - Mundus.

Cơ thể Rozelia chẳng thể nhúc nhích, nỗi sợ đã hoàn toàn đông cứng cơ thể cô, chỉ để lại tiếng trái tim rít lên trong cơn khủng bố khi hai chấm đỏ mang hơi thở nguyên tử trừ tiệt chúng sinh của Mundus được hình thành trên gương mặt không thể so sánh, không thể chạm đến, không thể hình dung...

Và khi hai đốm đỏ ấy nhìn vào Rozelia, đấy cũng là lúc sinh mệnh sống của cô bị rút ra.

Rozelia không thể ngăn được trái tim rít gào đang dần vỡ nát ra thành từng mảnh, cô không thể cản lại linh hồn sẽ tan biến thành hơi. Đầu óc cô quay cuồng, tâm trí như điên dại, từng tấc da bám lấy cơ thể cô như muốn cầu xin cô làm ơn hãy chạy đi, đến cả tủy xương chính nó còn phải run sợ mà tìm cách trào thoát ra khỏi cơ thể Rozelia để trốn khi cô bị hai đốm đỏ của Mundus ghim vào...

Cứ như vậy, Rozelia chẳng thể kiềm chế, chẳng thể làm chủ, chẳng thể ngăn chặn được máu huyết từ người bị bóng đen kia rút ra khỏi cơ thể qua làn da rách toác.

Thứ ma vật kinh hoàng này... đang muốn ăn thịt cô...

Ấy thế mà cô - Rozelia O' Lia, người đáng lí ra phải phủ phục trước một cái chết đau đớn không chút nghi ngờ... lại có thể phá vỡ những sợi xích của sự sợ hãi bằng một cơn giận dữ mãnh liệt... đủ mạnh để thoát khỏi mọi thứ khống chế và trỗi dậy, đưa tay lên...

CHÁT

Tát vào cái bản mặt có hai chấm đỏ bập bùng kia...

"!!!"

Máu rút từ người Rozalia dừng ngay tức khắc, trôi nổi quanh tấm áo choàng đen đặc của Mundus như những hạt châu trang trí...

"Đừng có đùa với tôi."

Rozelia biết cô có thể quay đầu bỏ chạy, chạy đi bất cứ đâu, nhưng cô không thể trốn thoát khỏi thứ kia.

Cô khi còn là con người, có lẽ cô sẽ e sợ thứ ấy và làm như vậy kể cả khi biết kết cục vẫn sẽ là cái chết.

Vì cô là con người.

Nhưng giờ cô đã từ bỏ thân phận con người, cô đã và vĩnh viễn không còn là người.

Cô đã chọn hắn, chọn bóng đêm, kẻ chối từ ánh sáng.

Cô quay lưng lại với mặt trời, sẵn sàng sánh vai cùng đêm tối.

Cô tắm mình trong biển máu nhưng vẫn giữ được vẻ thanh tao.

Cô không hề ẩn trốn sự thật rằng bản thân từ bỏ danh dự để tiếp tục sinh tồn.

Cô chỉ đơn thuần và minh bạch rảo bước tìm kiếm bóng tối...

Nắm giữ lấy nó...

Và đội nó lên...

Như một chiếc vương miện.

"..."

Mundus chẳng chút xây xát, nhưng hai đốm đỏ lập lòe lại trông sáng hơn bao giờ hết khi bị nói như thế.

"—Tôi đã im lặng chờ ngài mời dùng bữa và ngài làm gì? Biến thành cái thứ gì đó sống ngoài thế giới phàm tục, hòa mình vào bóng tối rồi bắt tôi đuổi theo cái bóng của ngài? "Giữ vững hoặc chết thảm", nói vớ vẩn. Nếu đây là điều tôi nhận được sau mọi chuyện thì tôi cũng chỉ có một điều để nói với ngài thôi - "Không phải hôm nay!"."

Độ chết chóc Mundus tỏa ra đã bay hơi không dấu vết khi nhận lại những từ ngữ xối xả như mưa kia.

Bóng đen kinh hoàng ấy bấy giờ cũng chẳng còn đáng sợ nữa, nó chỉ như một chấm đen bé tẹo giữa căn phòng sáng trưng là cùng.

...

....

......

"Bị hạ gục như vậy, thật êm ái."

Biểu cảm ngoài mặt Mundus luôn luôn cố định là vô cảm xúc, không thể rõ vui hay buồn, nhưng mãi thắc mắc về câu nói kia mang đến điều gì cho Mundus thì có lẽ hơi lãng phí và trớ trêu rồi.

"Nhìn cô của bây giờ thật khiến ta phải tự hỏi liệu ta đã bao giờ nghĩ đến việc yêu thương một tạo vật do chính mình tạo ra chưa."

Mundus cúi mình, bế Rozelia lên theo kiểu công chúa, mặc kệ cô ta giãy giụa "Buông ra" trong vô ích.

"Đương nhiên, ta yêu cô. Liệu đó có phải là cách ta tạo ra cô của bây giờ?"

Và những lời thổ lộ đó lại được Mundus tính là tử tế đấy.

"Mong cô hãy hiểu cho ta, bây giờ xin cứ vui lòng ở đây."

Đặt Rozelia với cái mặt "Ngươi mới nói cái gì cơ" xuống chỗ Rombentoz vừa ngồi, vị trí ngồi xa hoa nhất và cũng là nơi để những món ăn tuyệt vời nhất, Mundus cúi mình.

"——Tận hưởng bữa ăn của mình, đừng đi đâu cả, xong việc ta sẽ quay lại ngay..."

Một cánh cổng dịch chuyển liền hiện ra cạnh Mundus qua lệnh [Gate], rồi vị hắc đế ấy cũng theo đó mà đi mất trước khi Rozelia có thể kịp nói gì.

.....

.......

..........

"........"

Nhìn bóng đen vừa biến mất trong cánh cổng dịch chuyển, Rozelia liền biến thành một con rối đứt dây, dựa vào ghế thở hổn hển, nhìn đờ đẫn hết sức... cứ như mới vừa băng qua ải cuối dẫn ra khỏi địa ngục để đặt chân vào thiên đường vậy.

"...Hắn vừa nói.... Cái quái... gì vậy chứ...?"

—Vẻ mệt mỏi trên gương mặt Rozelia còn được tô thêm một màu đỏ, không rõ là tức hay ức khi cô nhớ lại cái lời bày tỏ quá thiếu tinh tế mới nãy.

~~~

+++???+++

Đây là một đường hầm bên trong cánh cổng dịch chuyển, một nơi tăm tối chẳng khác mấy bức tranh một màu.

Ngay trước cánh cửa ánh sáng trông như một mặt trăng thu nhỏ và cũng là phương tiện duy nhất để ra khỏi đường hầm đứng vững một bóng hình còn tối hơn cả bóng đen, thứ phủ quanh thân tấm áo choàng đen đặc không thể bị vấy bẩn bởi bất cứ màu nào, kể cả những hạt huyết châu trôi lềnh bềnh quanh nó...

Còn có thể là ai ngoài hắc đế Mundus.

Tận sâu trong đôi mắt bùng nổ nguồn năng lượng đỏ tượng trưng cho màu của ác quỷ, máu huyết Chúa Kitô, địa ngục, đức thánh linh, nguồn sống trong trái tim sinh vật, bụi đỏ và cốt lõi nham thạch trong lòng của trái đất... là sự... cố gắng tận hưởng khoảng trống trong ý thức khi ngắm nhìn cánh tay trái đen kịt ~ thứ sớm đã quay trở lại khi dạng thủy tổ thành hình...

default.jpg

(Credit to: ChrisCold)

"Ngày nay chẳng thể lừa hay thả thính ai với cái hình dạng tầm thường này... chắc nghỉ biến hình quá..."

Mundus tỏ vẻ chán trên khuôn mặt vốn không thể tồn tại sắc thái.

...

*Nữ vương Rozelia O' Lia của tiểu quốc Travia sao...*

Hạ cánh tay trái xuống, Mundus chuyển mình về phía ánh sáng...

*Có nên quay lại giết cô ta luôn không ta....*

Cánh cổng mặt trăng soi sáng đường hầm dần dần khép lại...

*Mah, khi ấy Frantz Kruger hoàn toàn có thể lựa chọn rời đi hay ở lại... và chẳng phải chính bản thân Frantz Kruger đã lựa chọn rồi sao? Giờ thì ngươi phải sống cùng nó đến những giây phút cuối đời, giống như những gì ngươi đã nói vậy..."

+++Hết chương 16.5+++

Bình luận (20) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

20 Bình luận

Chưa thấy thg nào tán gái chất ntn
tán gái chưa bao h y zì hơn
Xem thêm
Blitzkrieg là chiến thuật của tụi quốc xã mà nhỉ ?
Xem thêm
Nhớ bác Muối
Xem thêm
truyện hay tuyệt vời
Xem thêm
hóng quá, chết mất thôi
Xem thêm
thanks for the chapter
Xem thêm
hay quá
Xem thêm
Tuyệt vời. Mà không hiểu lắm tại sao athur lại cho frank ăn hành. Việc hồi sinh Rolezia cũng bt mà.
Xem thêm
Chỉ nói dc là rất hay ... Tks bác ^^
Xem thêm
vl anh arthur ra ngoài hốt đc 1 em thì anh frank ở nhà cx hốt 1 em luôn ,vợ nhặt vl hay hahaha...
Xem thêm
“2 chú tránh ra cho anh thể hiện! đợi anh đi nhặt x3 vợ luôn cho mấy chú lác mắt ”-garret said
undefinedPs:mấy bà sơ chap trước ấy, arthur với fran chậm rồi
Xem thêm
arthur vẫn còn bé jin chờ thịt kìa ahihi
Xem thêm