The Gaia Project
Need More Salt Google Sama With Permission
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02 : The Lord Of Immortal

Chương 16 : Bên bờ vịnh với nỗi lòng bày tỏ, dưới ánh trăng, hãy quên hết tất cả đi

Độ dài 24,547 từ - Lần cập nhật cuối: 30/05/2019 01:40:42

default.png

Rời thuyền khi cập bến, rảo bước trên con đường mọc đầy thường xuân và dương xỉ từ những kẽ đá vênh uốn, Glacius cuối cùng cũng đến trước khối kiến trúc đồ sộ.

Đứng trước cánh cổng cao vời vợi làm từ hợp kim nghệ thuật, mặc cho rêu cỏ ôm ấp bao phần, tính nghệ thuật trong nó vẫn đủ để gợi tả ông về một thời kì bề thế, giàu sang của bậc vương giả. Xa xa đó là hình bóng đồ sộ, khổng lồ của tòa dinh thự phía bên kia song sắt, thứ vẫn đang tự hào khoe mẽ dáng vẻ của mình kể cả khi bản thân chẳng khác nào một ông cụ ngồi trên vách đá, được ánh trăng mập mờ tô điểm cái khuôn mặt lởm chởm, lộn xộn của tuổi tác.

Kẹẹtt...

Không mất quá lâu để cánh cổng trước mắt Glacius tự nó mở ra.

Tuy có chút ngạc nhiên về độ tự động của nó khi bản thân không cảm nhận được bất kì ma thuật nào được phát động, mặt ông ta vẫn không đổi sắc, vững thế mà tiến vào.

Sau khi đi qua, Glacius sớm nghe thấy tiếng kẽo kẹt của cổng đóng đằng sau, dù thanh âm không lớn lắm, nó lại như muốn ếm vào sống lưng ông cái cảm giác lạnh lẽo của một con thú sắp chết, rên rỉ trong đau đớn và tuyệt vọng khi trút hơi thở cuối cùng.

Kể cả là vậy, những bước chân vẫn vững chãi và đều đặn, thật hùng dũng làm sao...

...

...

Đôi chân kia dừng bước khi đối diện với cánh cửa gỗ dẫn vào bên trong dinh thự, nó chỉ chờ đợi, chờ đợi vì ông chủ của chúng cảm nhận được từ một luồng khí đen tối cùng áp lực Mana rỉ ra từ kẽ hở của cánh cửa đối diện là loại cực kì đáng gờm.

Người ở phía bên kia tuyệt không phải hạng vô danh.

Cạch...

Thế nhưng khi cánh cửa mở ra, luồng khí xấu xa nọ và cả luồng Mana đầy áp lực vốn hiện hữu rành rành kia lại tan biến mất. Chỉnh cho đúng thì chúng đã bị thu liễm lại vào bên trong một cô hầu có dáng người nhỏ nhắn, và cũng là người đang thi lễ với ông ta.

"Tên tôi là Penelope Mitchell, đại hầu gái của Moonlight Castle, rất hân hạnh được gặp ngài Glacius Luger Doomsday."

Glacius biết cô hầu này, đây là người đã mang Nora và một người nào đó ngất xỉu ở trên tay vào trong tòa lâu đài này khi ông vẫn còn ở ngoài.

Tuy rất muốn hỏi cô ta vị trí của Nora ở đâu, Glacius hiểu rằng dù có biết thì ông cũng không thể dễ dàng mà chạy thẳng tới đó được khi những kẻ mạnh còn kinh khủng hơn cả cô hầu trước mắt mình vẫn còn tọa trấn ở đâu đó trong chốn này.

Chính vì vậy...

"Ta đến đây để gặp Frantz Kruger."

Phép xã giao của một vị khách được mời đến là thứ tối thiểu cần phải có.

"Vâng, xin mời vào."

Penelope lùi người về sau một chút để nhường đường, không quên dùng một tay giữ cửa, tay còn lại duỗi hướng vào trong, tỏ ý mời khách vào.

Mọi cử chỉ, từ cách cúi chào cho tới lời nói lẫn hành động của cô ta, đặc biệt là cái cách cô ta đánh mắt hết sức "tự nhiên" vào thanh kiếm mình giữ trên tay nhờ vào cách thực hiện những hành động đó, tất cả đều được Glacius thu hết vào mắt.

Không chỉ ở phương diện sức mạnh cá nhân, mà người hầu nữ này còn thành thục hàng loạt các tiêu chuẩn khắt khe của giới thượng lưu mà không phải ai cũng biết chỉ qua vài động tác đơn giản.

Tuy rằng cách cô ta sử dụng khi tiếp đón không thuộc bất kì quy chuẩn nào ông từng biết, thân vốn đã là một tồn tại đã sống trên bốn ngàn năm, chứng kiến qua hàng trăm ngàn kiểu đãi ngộ từ xa hoa cho tới quái dị, chỉ cần nhìn lướt qua một cái là Glacius có thể nhận ra ngay sự chuyên nghiệp thượng đẳng của một nữ hầu chính tông tỏa ra từ người cô hầu này.

Để sở hữu được loại người hầu như vị đại quản gia Walter trước đó, hay như cô đại hầu gái Penelope ở đây thì... Glacius chỉ có thể thầm bái phục con mắt chọn lọc kẻ hầu người hạ mà những người được nhận định bằng hai từ "chủ nhân" trong tòa lâu đài này có... đã là loại nhãn lực vượt xa định nghĩa của từ "bén cùng cực" rồi.

Đồng thời, điều đó cũng khơi dậy sự tò mò của Glacius khi ông không biết những người làm việc dưới trướng vị đại quản gia và cô đại hầu gái này sẽ là những người như thế nào.

"Thưa ngài?"

Giọng của Penelople khiến Glacius sực ngộ ra rằng ông đang thất thần đứng nhìn cô ta.

"..."

Không nói gì, nhanh chóng gật đầu bước vào trong là cách chữa cháy tốt nhất Glacius có thể dùng đến.

"!!"

Khác.

Khác hoàn toàn với vẻ tồi tàn bên ngoài.

Quá khác biệt.

Đó là điều đầu tiên nhảy lên trong tâm trí Glacius khi thứ đập vào mắt ông lại là một không gian đẹp đẽ vô cùng.

Đáng lưu ý nhất có lẽ là nội thất xung quanh, mọi thứ đều được bài trí theo phong cách tối giản, sắc cạnh, tạo cảm giác khỏe khoắn nhất có thể. Ông đã nghĩ với cách ăn bận lẫn tính tình của chủ nhân dinh thự này thì nội thất bên trong ít nhất cũng phải hào nhoáng như chủ của nó, nhưng có vẻ như đấy là một nhận định sai lầm.

Kế đến có lẽ là trần nhà, dù mang sắc tối và nhìn có vẻ không hợp với nội thất, nhưng nhờ có những chi tiết điêu khắc trên tường hợp nhất với ánh sáng của đèn chùm, thứ được đính lên những tinh thể ma thuật mà Glacius thấy khi tỉnh lại, vô tình tạo nên sự hòa hợp ngẫu hứng với nội thất quanh đây.

Cuối cùng là thềm bậc tách đôi được trải thảm đỏ dẫn lên tầng trên, cơ cấu của nó quả thực rộng rãi và phóng khoáng đến không ngờ, cứ như là mời gọi người khách đi đến phòng dạ vũ bằng cách ếm cái cảm giác thoáng đãng vào tâm trí họ vậy.

Chưa kể tới việc xung quanh còn rất nhiều những cánh cửa dẫn đến những khu vực khác nhau từ cả tầng trên lẫn dưới. Mỗi một cánh cửa đều mang một nét tinh tế nghệ phẩm khác nhau, rất hút mắt người nhìn.

"Mời ngài theo tôi."

Penelope khom người cất giọng sau khi đã khép lại cánh cửa ra vào dinh thự.

Glacius cũng không dị nghị gì, cứ thế thuận theo.

...

Rảo bước theo sau Penelope cũng đã được một lúc, quan thám nơi gọi là "dinh thự" của người gọi là Frantz Kruger này qua từng bước chân khiến Glacius có cảm giác ớn lạnh thấu tâm.

Về phong cách kiến thiết kiến trúc, nơi đặt vật dụng, vị trí địa lí... mọi thứ đều không có gì đáng phải bàn cãi vì đơn thuần tất cả đã quá hoàn hảo.

Vậy thì lí gì mà ông lại cảm thấy vậy...?

Là bầu không khí.

Đúng, bầu không khí nơi đây đem đến hoàn toàn khác, và nó cũng là nguyên do khiến Glacius cảm thấy "thứ" mà ông đang cảm thấy.

Nó cứ như chưa từng có ai ở nơi này suốt hàng thiên niên kỉ vậy, kể cả khi chỗ này có bị bỏ hoang hay bới tung lên đi chăng nữa thì những kẻ vô gia cư lẫn thú hoang cũng chẳng dám bén mảng đến một nơi mang sự tượng trưng của cảm giác giả bịa, vô vần theo một góc độ siêu thực, bất chấp cả hiện thực rằng mọi thứ trái ngược hoàn toàn.

Trong hay ngoài vốn khác nhưng lại chẳng hề khác, tòa dinh thự này đang rơi và vỡ ra từng mảnh, mà dẫu cho chúng ta có hình dung kiểu gì đi nữa cũng chẳng thể thấu hiểu được cách mà những mảnh vỡ ấy rơi xuống dù là ngoài hay trong.

Quả là một tòa dinh thự điên rồ, nếu ai mà dám đi vào bên trong nó, thì đấy cũng chỉ có thể là kẻ điên thôi.

"Tôi sẽ thông tri cho ngài Frantz biết ngài đang ở đây. Xin hãy cứ thoải mái tự nhiên như ở nhà."

Dừng lại trước một cánh cửa được chạm trổ mặt của một con sư tử, Penelope hướng tay về nó kiểu mời vào trong khi từ tốn cất giọng.

*Câu nệ tiểu tiết còn hơn cả đám vương tộc...*

Thầm rủa tên Frantz Kruger kia qua một tiếng ho nhẹ ngoài mặt, Glacius cá rằng hắn ta thừa biết ông đã tới, chỉ là đang dùng cô hầu này để màu mè hoa lá nhằm lòe ông là chính, cũng vì thế mà Glacius chẳng tỏ vẻ lễ nghĩa gì với cô hầu nữa mà đẩy thẳng cửa đi vào.

Chỉ là... trước khi cánh cửa kịp bị mở ra.

"Nếu ngài không phiền..."

Penelope đầu cúi thấp, dâng hai tay lên, vừa vặn cao ngang mặt và ngửa cả hai bàn tay ra trước.

Đây là ám chỉ của lời nói "phiền ngài giao trả lại thanh kiếm cho chủ nhân của tôi trước khi vào trong".

Glacius làm sao không hiểu, ông hiểu điều đó ngay từ cái khoảnh khắc Penelope đánh mắt vào thanh kiếm trên tay ông khi ở ngoài rồi, chỉ là cô ta chưa có cơ hội để mở lời cho tới lúc này thôi. Mà nói gì thì nói, Glacius cũng chẳng mặn mà gì với việc cầm một món đồ vốn không phải của mình đi vòng vòng...

Loại bỏ được cái cục nợ "Biết ơn vãi nồi" trên tay không phải là rất... biết ơn sao?

Mà đó cũng chẳng phải là lí do tên Frantz Kruger kia "câu giờ" để gặp ông ư?

Kiểm hàng trước rồi mới gặp sau...

Giá trị của ông bị hạ thấp đến mức còn thua cả một thanh kim loại...

Mà việc bị coi thường cũng không khiến Glacius rơi vài đắn đo khi mà ông đặt thanh kiếm lên tay Penelope, quay người mở cánh cửa sau lưng đi thẳng vào và chẳng căn dặn hay nhờ cô ta chuyển lời gì cả...

Cạch...

Vào khoảnh khắc cánh cửa phòng đóng lại, và khi Glacius kịp hiểu được chuyện gì đang xảy ra thì...

"Tôi là Siran." ~ "Còn tôi là Denzel."

Trước mặt ông là hai người giáp phục đầy đủ, vũ khí chặt tay, đều đang quỳ một gối, cả hai cúi đầu như những hiệp sĩ trung thành, đồng thanh hiệp lực lên tiếng xưng danh...

"Chúng tôi là người hộ giá do ngài Frantz Kruger cử đến, xin ngài hãy cho chúng tôi biết quý danh của..."

Cả hai chưa kịp kết câu đã im bặt.

Dù không thấy chân diện của người họ đang hành lễ, cái cảm giác ớn lạnh mà người đó đem đến lại quá đỗi thân thuộc. Thân thuộc đến mức khiến họ có cảm giác như cái sự ớn lạnh đến mức đe dọa mạng sống ấy lại là thứ cữu rỗi chính bản thân họ.

Thế rồi hai người họ ngước mặt lên dù biết đó là hành động mang tính báng bổ, phỉ nhổ vào mặt của một vị khách mang vai vế kinh hồn như người đang đứng trước mặt cả hai. Chẳng là... cái linh cảm của hai tên này bây giờ lại khiến cái lá gan của họ to còn hơn cả cái suy nghĩ "đây quả là hành động ngu xuẩn nhất đời mình" rồi.

"Ngài Glacius!"

Denzel lẫn Siran vừa mừng vừa sợ, mà mừng thì vẫn to hơn sợ bởi cả hai đều bung lụa, bỏ qua cả thứ lễ nghi mà họ được Frantz căn dặn cần phải có, đứng phắt lên, đồng thanh hô to tên người mà họ xem như đấng cứu thế, chả khác gì mấy con cá gặp nước.

Còn Glacius, ông chỉ cau mày lại, quay người mở cửa thật nhanh đi ra ngoài.

Penelope cùng thanh kiếm đã đi mất từ bao giờ.

Chẳng còn ai đứng ở ngoài cả.

Cạch...

Cánh cửa phòng một lần nữa được khép lại, chỉ là lần này Glacius đã lờ mờ đoán ra được nguyên nhân tên Frantz Kruger kia lại bắt ông leo cây như vậy, cộng thêm cái phản ứng mừng như trẻ con thấy kẹo của Siran và Denzel thì có vẻ như ông không phải là kẻ đầu tiên thâm nhập vào địa phận của hắn ta.

Và xem xét thật kĩ về khả năng của tên Frantz Kruger đó, hắn ta hoàn toàn thừa khả năng để cạy miệng hai tên trước mắt ông, tức hai kẻ mà ông đã biết từ thời mà chúng còn cởi chuồng tắm mưa đến khi thành hai đứa bự con như bây giờ, thế nên thông tin về sự quen biết giữa ông và hai tên này hẳn đã bị nhả ra từ lâu rồi.

Cho những tù nhân giam lỏng họp mặt và bàn đối sách trước khi gặp mình...

Tự tin và kiêu ngạo đến mức như thế...

Rõ ràng tên Frantz Kruger này đang vô hình ngồi ở trên đầu ông, và ông chẳng thể làm gì để gỡ hắn xuống... bởi đơn giản ông chẳng thể làm gì cả.

Đây có lẽ là kẻ nguy hiểm có đầu óc đáng sợ nhất trong số những kẻ nguy hiểm mà bản thân ông từng va chạm cho tới thời điểm hiện tại.

Glacius đã nghĩ và kết luận như vậy trong khi ông ta bắt đầu mở miệng bắt chuyện với Siran và Denzel ở ngoài mặt.

"Trước khi nói bất kì điều gì, hai ngươi không phiền khi chúng ta ngồi xuống trước chứ?"

"..." ~ "......"

....

Chỗ này vốn là một phòng chờ dành cho khách quý, dĩ nhiên xung quanh phải bài trí những món đồ lạ mắt thu hút ánh nhìn mà vẫn tạo được cảm giác thoải mái tối đa. Giữa phòng tất phải có một bộ bàn ghế sang trọng cùng một bộ ấm chén dùng trà với trà nóng được pha sẵn trong ấm. Mọi vật dùng cho việc dụng trà đều được đặt ngay ngắn trên đó, kể cả cách thức sắp xếp chúng cũng phải thuận lợi cho khách sử dụng theo ý thích ở mọi góc độ ngồi.

Đó là chuẩn mực đãi khách căn bản nhất của dinh thự Burg Eltz khi một vị khách không có bất kì người hầu nào phục vụ cạnh bên.

...

...

...

"Hẳn là bị bắt nhỉ?"

Rót trà cho Siran, Glacius bắt đầu hỏi.

"Vâng... ngoài tôi và Denzel ra còn có cả Ania, tiếc là cô ta đã... ngài biết đấy."

Siran vốn không có tâm trạng để nhấc tách trà dưới bàn lên uống nổi, vả lại trà ở đây vốn chỉ là thứ mang tính chất hình thức, việc hắn cần làm chỉ là trả lời câu hỏi, đơn thuần thế thôi.

"Chỉ mỗi các ngươi thôi sao?"

Tiếp tục là một khúc mắc khác được đưa ra, nhưng đối tượng rót trà lần này là Denzel.

"...Tôi tin rằng chúng tôi là những kẻ đầu tiên, nhưng... dù sớm hay muộn, nơi này rồi cũng sẽ bị những kẻ đi tìm kiếm ngài như chúng tôi mò ra, vấn đề chỉ là thời gian."

Không cần quá nhiều đắn đo để câu trả lời thích đáng ra lò.

"..."

Không nói gì và chỉ tự rót cho mình một tách trà, Glacius cứ thế giữ nguyên sự im lặng của ông...

"Vì sao ngài lại rời bỏ Gateway City (Khai môn thành)? Rời bỏ chính mái ấm mà ngài một tay gầy dựng?"

Cho đến khi Siran phá vỡ thứ yên tĩnh ấy.

"..."

Hương trà thơm vẫn còn đó, ấy vậy mà thời gian cứ như đã qua hàng thế kỉ...

"Vì sao ta lại rời bỏ chính căn nhà của mình ư..."

Ngả người về sau, câu trả lời kế tiếp khiến Siran và Denzel vừa ngạc nhiên, vừa khó hiểu.

"Căn nhà thực sự không phải là một nơi, mà là một cảm xúc."

Đúng.

"Và theo một góc độ nào đó... thứ cảm xúc ấy của ta nay đã không còn an toàn nữa."

Ông ấy không hề sai.

Nhưng ai lại có thể thực sự đe dọa đến Glacius chứ?

Đó là chuyện mà Siran lẫn Denzel khó lòng nào có thể tin khi không nghe chính miệng Glacius thốt ra.

Là những kẻ ở tòa lâu đài này sao?

Có thể lắm...

Mà sự thực có là như vậy...

"Cho dù ngài có nói như vậy... đấy vẫn là nhà của ngài, và ngài là người gầy dựng nên ngôi nhà đo, ngài không thể chỉ nói rằng "ta muốn đi" là có thể phủi tay đi dễ dàng như thế."

Hai tay bấu chặt lấy giáp bọc quanh cặp đầu gối, Siran ngồi thẳng lưng, răng nghiến lại, thốt nên những lời bản thân cho rằng cần phải nói kế tiếp.

"Ngài không chỉ là một người đơn thuần, ngài còn là một biểu tượng, một ánh sáng mà những người như chúng tôi hướng tới. Cũng vì thế mà tôi, Denzel, cả Ania... tất cả những người anh em đang ở ngoài kia mới liều mạng đi tìm kiếm ngài, ngài không thể chỉ bỏ tất cả lại phía sau được, xin ngài hãy trở về với chúng tôi, trở về nơi mà ngài thuộc về."

Mong muốn một câu trả lời chính đáng không có gì là sai trái cả, thế nhưng...

"Các ngươi nhận biết thế giới xung quanh nay đã được bao lâu rồi?"

Thứ mà Siran, và cả Denzel nhận được không phải là một câu trả lời, mà là một câu hỏi, một câu hỏi hoàn toàn không liên quan, không hề khó để trả lời, nhưng lại là thứ tạo cho họ linh cảm không lành ở phía sau nếu đáp lại nó.

"Hơn hai mươi bảy năm..." ~ "Bốn mươi chín..."

Linh cảm suy cho cùng vẫn chỉ là linh cảm, họ vẫn chọn trả lời.

Vì chỉ có trả lời họ mới có thể thấy được phía sau đó là gì.

"Tuổi đời các ngươi quá ít... quá ít để hiểu được lịch sử thật sự là thứ gì..."

Cầm tách trà nóng lên, Glacius tiếp tục giải thích cho hai kẻ mang gương mặt thập phần khó hiểu.

"Lịch sử là tiếng vọng của quá khứ trong tương lai và là ánh phản chiếu của tương lai trên quá khứ."

Khi một người không biết về lịch sử, họ thấy được cái gì, lấy gì để mà tự nhìn bản thân, lấy gì để mà soi sáng tương lai. Người không biết lịch sử như kẻ mất gốc, vô định, vô bờ bến, không có quá khứ, không có tương lai.

Dù bóng dù gió, ý nghĩa của câu nói đó phần nào đã dẫn đến giây phút này.

Lịch sử thật sự của Pegadilla.

Chương đầu tiên của vùng đất hỗn loạn...

Đã được lật lại.

Ngược theo dòng thời gian.

Lội về theo những năm tháng.

Trở lại với những phút giây ngày ấy.

Cái ngày lịch sử ấy.

Cái ngày lịch sử mà chỉ mình ông, và chỉ có một mình ông - Glacius Luger Doomsday biết mà thôi.

Cái ngày lịch sử mang tên - Doom (Diệt vong) và cũng là cái ngày tạo nên chữ cuối cùng, hoàn chỉnh cái tên mà chính Glacius tự đặt cho mình.

"Thực sự thì lịch sử là gì? Nó là sự dối trá mà tất cả mọi người đều đồng ý. Lịch sử không chứa đựng chút dối trá nào thì là một thứ lịch sử cực kỳ buồn chán. Cũng vì lẽ đó, lịch sử không là gì hơn ngoài màn kịch của tội lỗi và bất hạnh, chỉ là máu xoay vần cho bánh xe tư tưởng."

Tách trà trên tay khói tỏa đã tắt...

"...Xoay vần cho tư tưởng của ta, kẻ đã tàn sát cả một dân tộc ở cái nơi mà các ngươi xem như mái nhà. Thứ mà ta vốn không phải người tạo ra, mà chỉ là kẻ phủ lên một lời dối trá tuyệt đẹp mang hình hài của một dòng sông tanh tưởi mùi máu và xác chết."

Trà trong tách đã hóa băng, sát tâm là thứ duy nhất còn sót lại trong không gian nhỏ hẹp.

Thứ sát tâm mà chính Glacius tỏa ra lúc này chính là khi ông tạo ra một con đường chết chóc dẫn dụ hàng ngàn, hàng chục ngàn, hàng trăm ngàn con quái vật đến cái nơi mà ông muốn quét sạch chỉ để thực hiện cái "tư tưởng" nghiên cứu ích kỉ của bản thân. Nó kinh hoàng đến mức Siran lẫn Denzel có ảo giác rằng họ vừa trở thành một trong những nạn nhân vô tội trong cái ngày diệt chủng ấy vậy.

Già...

Trẻ...

Lớn...

Bé...

Phụ nữ...

Trẻ con...

Động vật...

Quái vật...

Mọi thứ...

Không một thứ gì có thể thoát ra.

Không một thứ gì được đi đến cõi chết.

Tất thảy... đều được đưa đến lịch sử của sự lãng quên.

"Ta của ngày ấy không bao giờ có thể thực sự xem chốn ấy là một căn nhà nếu ta không trở thành kẻ cô độc. "

Từ từ đặt tách trà trắng xóa hơi băng, tỏa mạnh hơi tuyết xuống, ánh nhìn của Glacius trở nên xa xăm.

"Chình vì thế mà ta giết sạch tất cả những kẻ sống ở đó trước, và lừa phỉnh tất cả những kẻ du nhập đến ngay phía sau, ngầm ra tay diệt sát những kẻ dám thắc mắc hay chống đối, dần dà hình thành một hệ thống đặc trưng do chính tay ta cầm quyền. Mọi thứ ta làm cũng chỉ là vì lợi ích cá nhân, điều đó không hề thay đổi cho đến tận bây giờ. Và các ngươi, vùng Pegadilla, những tài nguyên ở đó, những chủng tộc ở đó, những gì ta bỏ lại ở đó, tất cả đã hết giá trị lợi dụng. Dù ngươi, Siran Kato Murai hay ngươi ~ Denzel Vantini có suy diễn, biện luận, phủ nhận như thế nào đi nữa, sự thật không thể thay đổi rằng các ngươi chỉ là nạn nhân của thứ lịch sử do một tay ta tạo ra..."

Rắc...

Tách trà băng vỡ nát khi nó chạm xuống đĩa trà, báo hiệu cho một lời chốt cuối...

"Và ta hi vọng rằng các ngươi tự chọn cho mình xem điều gì là đáng chiến đấu khi biết được sự thật này. Việc ta rời đi đơn thuần chỉ là thời khắc báo ứng cho mọi tội lỗi lịch sử mà ta gây ra đã đến, chỉ có vậy thôi."

...

"...Ng- ngài chỉ đang nói đùa để chúng tôi từ bỏ việc thuyết phục ngài thôi phải không?"

Phải mất một hồi im lặng để cố bình tĩnh bản thân, Denzel mới có thể thốt lên được một câu hoàn chỉnh bằng giọng lo sợ, mà kể cả lời nói của hắn mang hàm ý phủ nhận, hắn và Siran vốn đã biết người ngồi trước mặt vốn chưa bao giờ biết nói đùa là gì...

Biết quá rõ ông ta là kiểu người gì khi kể đến những thứ liên quan đến lịch sử...

Vậy ra trái tim của Pegadilla trong quá khứ vốn không phải được tạo ra từ sự góp sức và đoàn kết của hàng trăm chủng tộc đến từ mọi vùng miền với Glacius là người đứng lên khởi xướng...

Cũng bởi lẽ đó mà những lời ông ta vừa nói không khác gì ngoài một lời tự thú của một trang sử kinh hoàng bị xé đi.

Nhưng...

Cũng chính vì thế mà Denzel và Siran càng tôn kính và sùng bái ông ta, bỏ qua cả việc biết được sự thật về trang sử bị mất của vùng Pegadilla.

Vì sao ư?

Bởi vì ông ta vừa chứng minh rằng ông là người duy nhất xứng đáng ngồi vào cái ghế đó!

Liệu có còn ai có đủ năng lực đồ sát cả một dân tộc mà vẫn có thể ngồi kể về nó một cách vô cảm như thể đó là chuyện vừa mới xảy ra hôm qua như thế sao?

Không.

Không hề có một ai cả.

Chính vì thế ông ta là người phù hợp nhất, kể cả bản thân có là một tên tội nhân thiên cổ, xứng đáng trả giá cho những gì mình làm.

"Ngươi đang thắc mắc ta sao?"

Kể cả không làm ra bất cứ phản ứng thái quá nào, tính uy hiếp trong câu nói đã thay mặt Glacius thể hiện.

Nuốt ngược đống nước bọt ứ đọng xuống bụng, ngậm mồm không nói gì cả, Denzel biết nếu cố khăng khăng cái lập luận ngu xuẩn vừa rồi, thứ kéo đến sau đó sẽ không đẹp tí nào.

"Tôi hiểu ngài có một số vấn đề "cá nhân" buộc phải giải quyết, nhưng tôi nghĩ ngài không nên để mấy việc lặt vặt đó hủy hoại "bức ảnh lớn" mà ngài đã gầy dựng, xin hãy suy sét kĩ lại."

Thẳng thắn là tốt, nhưng đôi khi thẳng thắn cũng mang đến cái hại cho kẻ dùng nó không đúng lúc, không đúng người.

"Ngươi không biết mình vừa nói cái gì đâu Siran. Vì thế sao ngươi không làm đúng cái nghĩa vụ hộ giá và ngậm cái mồm mình lại đi?"

Một tên không biết gì về ông mà cứ ra vẻ nói chuyện như hiểu ông, hắn vốn không phải bạn bè của Glacius, và ông cũng chắc chắn cũng không cần mấy cái lời khuyên không có chút cân nặng nào đến từ một thằng nhóc sống ít hơn mình cả vài ngàn năm tuổi.

"Việc đưa ngài quay trở lại Pegadilla không chỉ là nhiệm vụ của riêng tôi ngài Glacius ạ. Tôi, và tất cả những người hoạt động độc lập tại Pegadilla như tôi không đến cái rừng Krimore này mạo hiểm tính mạng với cả người trong lẫn người ngoài chỉ để ngồi đợi cho đến khi nào ngài thích về thì về đâu!"

Cách lựa từ ngữ thể hiện cho sự quả quyết liều mạng để khiến người trước mắt nhận ra vị thế của mình mà suy nghĩ lại về hành động bỏ đi, nhưng...

Suy cho cùng thì Siran chẳng ý thực được Glacius thật sự là một kẻ như thế nào cả.

RẦM!!!!!

Bàn trà vỡ tan do một cú đập mạnh, còn Siran đang ngồi từ khi nào đã bị Glacius bóp cổ nhấc hẳn lên cao, không thể nói hay làm bất cứ điều gì được.

Denzel thấy hết, nhưng hắn quyết định ngồi im.

Mà kể cả hắn có quyết định hành động thì... cứ nghĩ sáng suốt lên một chút...

Hẳn có thể làm được cái khỉ gì với cái tình huống căng cứng này nhỉ?

"Nghe này nhãi con, nếu không phải vì cái vấn đề "cá nhân" kia thì ta đã giết sạch cái lũ sinh ra các ngươi như mấy đống rác và lấp đi rồi. Vì thế đừng có cố mà chọc giận ta..."

Đẩy tay ném Siran bay vào một góc phòng, đụng vỡ một vài vật dụng gần đó, Glacius trầm giọng.

"...Hoặc chuyện sắp xảy đến sẽ chẳng dừng lại ở cánh tay phải của ngươi lần trước đâu."

Cốc cốc...

Đúng lúc này, tiếng gõ cửa ở ngoài vang lên kèm theo giọng của cô hầu mà Glacius biết.

"Xin lỗi đã làm phiền ngài, ngài Frantz Kruger sẽ gặp ngài ngay bây giờ."

"..."

---

+++Dinh thự Burg Eltz - Bể bơi sân thượng+++

Với thiết kế vòng cung cùng bậc thềm nằm nghỉ ngơi, hồ bơi này không chỉ đẹp vào ban ngày mà còn lung linh vào buổi đêm với hệ thống chiếu sáng hiệu quả của tinh thể ma thuật lắp đặt xung quanh.

Dù tầng thượng có diện tích không quá lớn, bể bơi này vẫn hoàn toàn có thể thuyết phục người nhìn bằng thiết kế vừa riêng tư, lại không ăn chặn quá nhiều diện tích, đã thế còn tạo ra cảm giác thoáng mắt khi trông cách sắp xếp vật dụng hết sức gọn ghẽ. Đã thế chỗ này còn may mắn nằm ngay giữa mảnh đất được thiên nhiên bao bọc, tạo điều kiện cho việc sử dụng các chất liệu mộc mạc như gỗ, mây tre đan đã vô tình khiến cho không gian bể bơi hòa hợp với không gian ở ngoài trời một cách hoàn mỹ.

Chưa kể bể bơi còn có thể tạo được hiệu ứng thị giác thú vị như là có thể kéo dài vô tận khi bể bơi cho phép phóng tầm nhìn ra để ngắm cảnh đẹp nguyên sơ cũng như kết hợp với việc thưởng ngoạn ánh trăng êm đềm giữa màn đêm càng thêm huyền diệu.

*Một nhóm quân với quân số hơn một ngàn đang từ từ tiến tới đây, tất cả đều là tộc Human. Trên áo giáp, vũ khí, áo choàng... của chúng đều có hình một cây kiếm có cán ngang loại cong lên như sừng trâu hử...*

Frantz hiện đang tựa người vào mép hồ bơi, vừa hóng gió ngắm cảnh chờ Glacius, vừa tận dụng thời gian đọc lá thư mà Garrett gửi về.

Qua nội dung bức thư, dường như vị trí Moonlight Castle đã bị phát hiện.

Còn một lưu ý nữa đó là cách đám quân này di chuyển trong rừng dù rất lộ liễu, nhưng lại cực kì chặt chẽ và có tổ chức, hầu như không bao giờ để lộ bất cứ một khe rãnh nào trong đội hình, gây khó khăn nhất định cho việc tiếp cận và tấn công một cách bất ngờ.

Garrett có chú thích trong thư rằng qua cái hình thanh kiếm sừng trâu in trên trang bị, đám quân này không lẫn vào đâu được là quân của Đế quốc Warden cử đến khi cái hình in trên trang bị chúng chính là quốc kì Rombentoz vẽ ra cho cả bọn xem trước khi Arthur lên đường đến Warden.

Chúng sẽ tiến đến trước Moonlight chỉ trong một vài tiếng nữa thôi.

Nội dung bức thư chỉ có vậy, không hề có thông tin của Ganesh.

Và nó liền tạo ra ba điều mà Frantz không thể không nghĩ tới.

Đầu tiên, chữ trên bức thư được viết rất nguệch ngoạc, điều này chứng tỏ lá thư được Garrett gửi đi rất gấp, có thể là ngay sau khi phát hiện ra lũ quân này là quân từ Warden đến.

***

Garrett bây giờ hẳn là vẫn đang bận theo dõi chúng và tạm thời gạt việc gửi thư nói chi tiết về việc thăm dò tiểu quốc Ganesh sang một bên.

Nếu giờ mà gửi lại thư hồi âm thì đảm bảo sẽ gây ảnh hưởng không nhỏ cho việc theo dõi của Garrett.

***

Thư hồi âm đến tên Garrett ấy là lựa chọn tồi tệ.

Frantz nhận biết Garrett đã lâu, gã cũng biết trình độ của tên đó ra sao trong mấy trò bám đuôi, trốn chạy, đánh úp... thế nên việc lo lắng cho an nguy của tên đó phần nào đã được vơi đi.

Và điều thứ nhất này mang Frantz đến điều mà gã phải nghĩ đến thứ hai.

Tên Garrett kia sẽ hành động ra sao trong khoảng thời gian sắp tới?

Frantz buộc bản thân phải tự thân đưa ra phán đoán thật chuẩn xác cho việc này.

Nếu bản thân gã rơi vào vị thế như Garrett thì hẳn là... chuẩn bị bẫy và tiến hành đánh du kích nhằm ngăn chặn bước tiến của lũ Warden kia đến đây nhằm tìm hiểu về khả năng của chúng.

Cuối cùng là rút êm, tìm chỗ an toàn gửi thư về hoặc trở lại Moonlight Castle báo cáo trực tiếp cho mọi người.

***

Trinh sát và đánh giá kẻ địch.

***

Đó là ưu tiên hàng đầu.

Đặt trường hợp Garrett chọn cách an toàn, mặc dù không giống cách tên đó làm việc cho lắm. Chẳng là... quay về và ngồi đợi chúng đến để tiến hành chiến tranh tổng lực thì cũng không phải là cái gì đó quá tệ hại.

Thời thế tạo anh hùng, đúng, thời thế cũng tạo kẻ nhát gan, đúng lại càng thêm đúng.

Thỉnh thoảng làm kẻ nhát gan cũng không mất mặt đâu mà sợ.

Tuy nhiên, vẫn không thể phủ định rằng trường hợp này sẽ tạo ra lỗ hổng to tướng về thông tin khi hiểu biết về kẻ địch của cả bọn là quá ít, khả năng chiến thắng sẽ là sự ngẫu nhiên của kiếp số.

***

Tỉ lệ bỏ trốn khỏi Moonlight Castle thành công cũng bị bó hẹp lại.

***

Bỏ chạy vốn là trường hợp bất khả kháng.

Điều này lại tạo ra hai loại giả thiết trọng yếu khác hiện lên trong đầu Frantz.

Thứ nhất, giả dụ chúng chỉ ở tầm sức mạnh của lũ người Theodore.

Nếu giả thiết này là đúng, dọn sạch đám này không thành vấn đề chỉ với sức một mình Garrett, chỉ là chắc chắn sẽ có rất nhiều kẻ chạy trốn được và bô bô cái mồm cho lũ cấp cao hơn ờ Warden.

***

Tiếp viện Garrett, "bịt miệng" toàn bộ là điều buộc phải thành công.

***

Còn nếu chúng mạnh hơn, thậm chí ngang hàng cả bọn thì sao?

***

Cuốn gói khỏi Moonlight Castle, cứng đối cứng là hành động ngu xuẩn khi không nắm trong tay tỉ lệ thắng áp đảo, tức tốc chuẩn bị đường lui hoàn hảo nhất và mang theo những thứ cần mang để phòng hờ. Vẫn phải lưu ý, kể cả khi đường lui và sự chuẩn bị có tươm tất, hãy luôn luôn chuẩn bị kế hoạch dự phòng và tâm lí vững vàng cho những sự kiện không thể lường trước.

***

Để giả thiết xấu này được hiện thực hóa, Frantz biết gã vẫn phải buộc bản thân cử người đi chứng minh giả thiết đầu tiên để xác minh độ thực tế. Đưa ra kết luận cho giả thiết xấu nhất là đúng hoặc sai, hướng đến chung cực của mọi vấn đề tức cách giải quyết cho mọi thắt nút.

Cuối cùng, và cũng là điều phải nghĩ đến thứ ba, tức điều mà Frantz quan tâm nhất qua bức thư kia.

***

Lũ Warden đó là do ai đưa tới?

***

Câu trả lời vốn nằm sẵn trước mũi ngay từ khi bức thư về tay.

Vùng biên giới "ảo" xung quanh Moonlight Castle vốn được Frantz dùng dơi trinh sát thiết lập kể từ khi Siran và Timor rút lui về Pegadilla. Mọi thứ xảy ra xung quanh "vùng ảo" này Frantz hoàn toàn nắm trong lòng bàn tay kể cả khi gã đã rời khỏi nhà. Có thể hiểu rằng Frantz luôn luôn sẵn sàng đưa ra mọi loại đối sách để ứng phó với mọi tình huống bất thường từ những báo cáo mà những con dơi trinh sát gửi về, dù có là những thông báo nhỏ nhặt và không quan trọng, không có bất cứ ngoại lệ nào trong việc xử lí mọi vấn đề, dù có là to hay nhỏ.

Suốt quãng thời gian từ khi Frantz tỉnh lại ở thế giới này, ngoài lũ người Theodore và nhóm người Siran, nhân vật lớn đứng đầu Gateway City - Glacius ra thì chẳng có kẻ nào bén mảng vào biên giới của gã trong khoảng thời gian gần đây cả.

Mà kể cả có thì cũng không dễ gì nhận biết và phát hiện mấy con dơi trinh sát của gã bay lượn vòng vòng nếu như chưa từng chạm trán hay thấy qua chúng như tên Siran và Timor kia.

Glacius vốn có đẳng cấp ngang hàng với cả bọn Frantz, và còn là kẻ đặt [Frozen Heart] vào trong rừng Krimore, chứng tỏ hắn rất thạo về rừng Krimore. Theo lời khai của Siran và Denzel thì việc hắn rời Gateway City chạy vô rừng Krimore vẫn còn là một bí ẩn với chính hai tên đó và toàn thể cư dân của Pegadilla. Dĩ nhiên là ngoại trừ Frantz Kruger gã và những người có liên quan đến sự kiện này.

Chưa kể đến việc tên Glacius này là loại tồn tại đã sống rất lâu, hẳn là trong túi phải có kĩ năng phát hiện hay đơn giản là dựa vào kinh nghiệm tích lũy, cảm nhận thấy sự dao động bất thường mà những con dơi của gã tác động vào môi trường thiên nhiên xung quanh để tránh bị phát hiện, luồn lách đến chỗ tảng băng gã chôm mất mà không để bị phát hiện cho tới khi tiến hành giao chiến.

Khả năng Glacius nhận lẫn tuồn thông tin Moonlight Castle vốn đã là chuyện vô lí ngay từ đầu.

Timor vẫn thuộc diện đáng nghi, kể cả khi lời khai của Siran về việc lão ta dưỡng thương ở Pegadilla sau lần chạm trán với Penelope có là thật.

Dựa theo thông tin về người vùng Pegadilla thu được thì họ rất cố kị các đế quốc cũng như việc ngó vào cái "quan hệ thân thích" giữa lão già Timor với tên Edmond đã xuống lỗ không biết từ bao giờ chỉ là loại quan hệ "thoáng qua", còn với Warden thì lại nằm ở mức "người dưng" mang ít gió thoảng gọi là "tiếng tăm".

Và sự thật đúng là thế khi Frantz còn tận mắt thấy phản ứng lẫn hành động của những kẻ "tiếng tăm" nhất nhì trong vùng Pegadilla ngay từ những phút giây đầu chạm mặt cho đến thời điểm hiện tại.

Tai nghe mắt thấy, thế thì việc thông tin về Moonlight Castle bị tuồn sang Warden kể từ khi lão Timor này được tên Siran đó mang đi ở lần đầu chạm mặt đầu tiên vốn đã nằm ở mức dưới thấp, kể cả khi Frantz đặt trường hợp địa điểm thằng Siran kia đưa Timor về dưỡng thương có là chính cái đế quốc Warden đó.

Tuy có thể để loại Timor ra khỏi diện tình nghi qua luận điểm trên. Frantz vẫn không hề bài trừ khả năng "Timor" luồn lách thông tin về Moonlight Castle ra cho thiên hạ nghe, đó là một khả năng thấp, nhưng khả năng vẫn là khả năng, chẳng qua khả năng này là loại không có giá trị và chỉ để biết cho có.

Ngộ nhỡ nó xảy ra thật, Frantz chỉ có thể trách bản thân mình đã đánh giá thấp lão già ấy cũng như việc tính toán không chu toàn, thế thôi.

Vậy còn Siran?

Tên này là kẻ khiến khả năng "Timor" gần như bị loại ở những giây đầu tiên Frantz sờ tới.

Siran là kẻ mang Timor đi, và hắn cũng là một người có cái đầu tinh vi, chẳng qua tư duy chưa chạm được đến mốc tinh tướng. Tên này không ngu đến mức mà chui đầu vào rọ mà không có sự chuẩn bị thật kĩ càng khi chính bản thân hắn ta ý thức được sự khác biệt về sức mạnh giữa hai bên là lớn đến như thế nào.

Thế nhưng bí mật quay lại nơi này chỉ với vài mạng hộ thân ít ỏi và yếu ớt thì lại là một lời minh chứng cho việc thông tin về Moonlight Castle vẫn chưa bị tuồn ra cũng như bị truyền tai nhau sang đến Warden.

Kết luận, Frantz đã tự mình thu hẹp được phạm vi tình nghi và đoán ra ai là kẻ giật dây thực sự ở đây.

*Alexander...*

Chỉ có thể là thằng công tước chết bầm đó.

Rombentoz đã từng nói rằng lão ta đến đây thông qua một cánh cổng dịch chuyển được cấu tạo từ một đồng xu có hình mặt quỷ.

Nếu là trước khi nhận thư của Arthur về Sacred Ruin (Thần tích) thì Frantz không tài nào đoán được đó là thứ gì. Chỉ tiếc rằng Frantz đã đọc nó rồi, và gã khá chắc đó là cái gì khi liên tưởng mô tả của Rombentoz về nó....

Treasure Of Hernando (Kho báu của Hernando) - Một cái rương đá chứa 882 đồng xu đá có mặt của vị thần sáng thế thứ 16 của Legend Of Conquests - Aztec Cortes, và cũng là thứ cho phép người dùng tạo ra một cánh cổng hai chiều để đi lại, miễn là cả hai đầu đều có người kích hoạt đồng xu bằng Mana, khoảng cách là không có giới hạn.

Tuy không thuộc nhóm 199 <Unique Quest Item> (Vật phậm nhiệm vụ độc nhất) của Legend Of Conquests, Treasure Of Hernando lại được rất nhiều người chơi ngầm xem là vật phẩm nhiệm vụ độc nhất thứ 200 trong nhóm 199 bởi công năng dịch chuyển đi đi lại lại hết sức bá đạo của nó khi làm chuỗi nhiệm vụ truyền thuyết ngoài vùng biển không gió - Muerta.

Một nhóm người chơi chuyên đi biển đã hoàn thành chuỗi nhiệm vụ đó. Họ còn không quên dùng phần mềm hệ thống tường thuật cũng như quay video (hình ảnh) trực tiếp toàn bộ quá trình làm nhiệm vụ ấy từ lúc khởi động cho đến khi kết thúc ở ngay trên mạng xã hội dành riêng cho cộng đồng người chơi trong Legend Of Conquests.

Frantz chỉ là người xem thước phim quay lại của những người chơi đó, và trí nhớ của gã ta với mấy món đồ ngon thì khỏi phải bàn cãi, kể cả cái không xài được như vật phẩm nhiệm vụ cũng không có ngoại lệ.

Cứ mỗi 100 năm thì trong rương đá sẽ tạo ra một đồng xu mặt quỷ dựa theo thời gian của Legend Of Conquests, số xu tối đa rương có thể tạo ra là 882 đồng, và số đồng xu ban đầu trong rương có tổng cộng 666 đồng, còn sót lại khi chuỗi nhiệm vụ truyền thuyết ngoài vùng biển không gió - Muerta kết thúc là 2 đồng.

Treasure Of Hernando vốn đã bị phong ấn sức mạnh trong một hòn đảo chìm sâu dưới đáy biển, việc xu mặt quỷ được tái tạo ra là không thể. Nhưng có vẻ như... nếu không nói chắc chắn rằng nó đã bị dịch chuyển tới thế giới này, tức không còn nằm ở vùng phong ấn vốn có thì sau khoảng thời gian 200 năm, số xu trong rương hẳn đã lên đến 4 đồng.

Quan trọng hơn, Treasure Of Hernando hiển nhiên là nằm gọn trong tầm tay Alexander.

Theodore đến đây thông qua xu mặt quỷ của Salvodore, tức cả hai bên ít nhất đều giữ một đồng xu mặt quỷ để mở cổng thông hành.

Chỉ còn lại 2 đồng - Về mặt lí thuyết là vậy.

Còn hỏi tại sao chỉ là lí thuyết?

Vì cả bọn ngủ 200 năm không có nghĩa rằng cái thế giới vô lý này chỉ mới vận hành được 200 năm.

Dù có dùng thư của Arthur làm cơ sở cũng không thể chủ quan nghĩ rằng mọi thứ diễn ra mới 200 năm, đó là suy nghĩ phi luận lí. Cũng bởi cái sự phi luận lí ấy, tự ta nên hiểu "không có nghĩa rằng" Treasure Of Hernando cũng "bay" đến thế giới này tại cùng thời điểm "200 năm" với cả bọn, nó có thể tới vào khoảng thời gian lớn hơn con số đó rất rất nhiều và chỉ mới bị phát hiện ra trong khoảng thời gian gần đây.

Đấy cũng chỉ là một luận lí quy ra lí thuyết.

Để khẳng định xem cái nào là đúng, thứ nào là sai thì có lẽ... chỉ có mở Treasure Of Hernando ra mới biết được.

Nhưng thứ đáng quan tâm bây giờ không phải là số lượng xu mặt quỷ còn sót lại hay thời điểm Treasure Of Hernando bị dịch chuyển tới. Thứ mà Frantz lưu tâm nhất chính là những vật phẩm nhiệm vụ có thể dùng được ở cái thế giới này, điều đó mở khóa ra rất nhiều những khả năng đáng sợ khác về những vật phẩm có quyền năng khủng khiếp trong Legend Of Conquests bị đưa đến đây xuyên suốt các thời kì...

Tiếc là giờ có luận ra cái sự thật đau đầu đó cũng chẳng ích gì ở thời điểm hiện tại. Mục tiêu hàng đầu bây giờ đấy là Frantz chỉ biết rằng cái đồng xu mà Rombentoz miêu tả khớp đến 90% với xu mặt quỷ trong Treasure Of Hernando, và cái đồng xu khốn nạn đó có một khả năng hết sức đặc biệt là có thể dò ra được vị trí của cả hai đầu thông hành được mở ra trong thời gian gần nhất.

Kết hợp miêu tả hình dạng đồng xu từ Rombentoz và lá thư quân lính Warden tự dưng biết đường đến chơi của Garrett lại với nhau thì hai thứ thật... trùng khớp đến không ngờ.

***

Alexander hẳn là đã đánh hơi thấy có gì đó không ổn khi con hắn ta một đi không trở lại cũng như cử người báo về trong thời gian quá lâu.

***

Thế thì đám quân này hẳn là...

***

Quân tư nhân.

***

Không...

Số lượng này quá ít để có thể khẳng định là tư quân của một vị công tước thuộc quốc gia tầm cỡ như Warden.

Mà cũng có thể không phải, đặt bản thân đứng vào cương vị là một công tước, việc đưa ra chỉ thị điều động một lượng quân lớn gấp nhiều lần số lượng hiện tại tiến đến rừng Krimore không thể không bị mấy tay "đồng đạo" dòm ngó.

Frantz có nhớ về Theodore, con trai của Alexander khi đến đây có yêu cầu gã "trao đổi" Moonlight Castle để giữ lại cái mạng.

Đây là điểm sáng đầu tiên.

Thông tin từ Rombentoz về Warden bây giờ lại tỏ ra hữu dụng khi gã lẫn cả bọn đều biết rằng hoàng đế của Warden có ra một lệnh chung cho những kẻ dưới trướng ông ta rằng mọi thứ thuộc địa phận rừng Krimore đều thuộc quyền sở hữu của Warden. Bắt buộc mọi cá thể cư ngụ trong khu rừng phải quy phụng Đế quốc và đặc biệt là đánh giết lũ người của Đế quốc đối địch, Pica.

Đây là điểm sáng thứ hai.

Tại sao Alexander lại gửi ít quân vào rừng Krimore như thế trong khi đây có thể là tình thế nguy hiểm đến tính mạng con trai hắn...?

Đây là điểm sáng thứ ba.

Trên hết, trong tay Alexander lại rất có thể có nhiều hơn là hai đồng xu mặt quỷ?

Đây là điểm sáng thứ tư.

Nối bốn điểm sáng này lại với nhau, Frantz đã tạo ra một cây cầu bắc thẳng vào trong đầu thằng công tước kia, luận ra được hắn đang nghĩ cái gì.

Hắn muốn dò xét.

Alexander không biết chuyện gì xảy ra cho con mình, hắn sẽ không mạo hiểm đến mức tiêu tốn quá nhiều tài lực để gửi quân đến để mà nhận lại báo cáo gọi bằng cái tên "chẳng thu được gì có ích" hoặc "quân địch chết ba, quân ta chết hết".

Hắn muốn làm trong bí mật.

Việc con hắn chạy tới Moonlight Castle cùng lượng quân ít ỏi là minh chứng rằng Alexander không hề có ý định thực hiện lệnh của gã hoàng đế kia. Hắn muốn độc chiếm những miếng thịt tốt về tay và để lại đống xương thối cho lão hoàng đế gặm với con hắn là "con chuột ăn vặt" trong bóng tối, còn bản thân hắn lại là "con mèo lười biếng" đội đầu chức tước, chẳng làm gì ngoài ngồi chơi xơi nước, chỉ tay năm ngón, nhẹ nhàng đối đáp với những câu hỏi mang tính công kích từ các phía ở ngoài ánh sáng.

Pica và Warden vốn chỉ đang vờn nhau, minh tranh ám đấu trong bóng tối dưới những tán cây của rừng Krimore, hai phe chưa bao giờ thực sự buông tay chơi hết mình. Nay Alexander lại ngang nhiên gửi một lượng quân quá lớn tiến vào rừng Krimore khác nào đánh động con "Rồng" đang ngồi trên ngai, khiến nó lầm tưởng rằng có "mồi" ngon hay sao? Làm thế không phải là đang tự tay chỉ điểm nó rằng hắn đang nuôi chuột trên cái bàn ăn đầy thịt của nó hay sao? Và đồng thời âm mưu chiếm đồ làm của riêng của hắn ta cũng có nguy cơ bị nó biết luôn hay sao?

Những điều đó Alexander hẳn đã tính tới cả, và chúng đều nắm tay hắn, kéo hắn đến con đường an toàn nhất, đó chính là...

Giả ngu chứ không điên, làm cho địch thủ ở trong lẫn ngoài xem thường hắn mà không đề phòng.

Thế thì đám quân nhỏ này không hề "nhỏ" một chút nào.

Thằng công tước này đang chỉ đạo đám "chó" đến mắng "mèo", trong khi gián tiếp tấn công "mèo" thông qua một người "trung gian" khác...

Và cái người đó chính là cái đồng xu mặt quỷ đang tìm đến Moonlight Castle!

Nó chính là kẻ trung gian!

Chỉ cần những kẻ cầm nó xác định được Alexander đang đối mặt với ai thì đó, đó cũng là lúc cái đồng xu biến thành một cổng dịch chuyển hai chiều dẫn lối cho đám quân tinh nhuệ thực sự ở đầu bên kia...

Lúc đó bọn chúng có khác nào ve sầu lột xác, sử dụng bộ dạng "thật sự" để "giải mê" cho chúng ta?

PHỪNG!

"Khi một thứ gì đó đi vào thì không có nghĩa là nó sẽ trở ra đâu... ngài công tước Alexander ạ."

Lá thư trên tay bập bùng tro bụi bởi ánh lửa tô điểm nơi trăng soi, phản ánh nụ cười biểu trưng cho bóng tối đen đặc, vô cùng vô tận nơi ánh sáng.

~~~

Dẫn lối Glacius và hai người Siran đến trước cửa bể bơi sân thượng, Penelope nhẹ nhàng mở cửa ra rồi đứng nép sang một bên khom người kính lễ, cứ thế giữ nguyên cho tới khi cả nhóm ba người đều đi qua hết thì cô mới bắt đầu theo sau để khép cửa lại.

"Frantz Kruger?"

Không như Siran hay Denzel, Glacius không hề tỏ ra trầm trồ hay để tâm đến vẻ đẹp mà chỗ này mang đến. Ông ta chỉ chú ý đến mỗi kẻ tóc đen, thân mặc mỗi một cái quần đen và đang bơi tới bơi lui dưới kia, kêu thẳng tên kẻ đấy mà chả bận tâm tới kính ngữ cho lắm.

Bởi suy cho cùng thì hắn ta, hay bất cứ kẻ nào ở cái tòa lâu đài này đều được liệt vào diện thù địch trong mắt Glacius, không hơn không kém.

"Chờ ta một chút, làm ơn nhé."

Frantz chả có vẻ gì là muốn trèo lên, vẫn hụp lặn vài vòng nữa dưới bể, mặc kệ sự đời.

Mà cuối cùng thì gã ta cũng phải trèo lên, nếu không thì sẽ thật thất lễ khi cứ vừa bơi vừa để mấy vị khách được "mời" vào chỗ mình ở phải đi vòng vòng đánh mắt săm soi gã ở trên.

Sau khi ra khỏi bể bơi, đi đến thềm bậc nghỉ ngơi thì cũng là lúc Penelope mang một chiếc áo choàng tắm tối màu vừa vặn đi đến ngay cạnh Frantz, giúp gã mặc nó vào để tránh cái lạnh.

Sửa soạn xong xuôi cho chủ nhân, Penelope liền lui sang một chỗ. Còn Frantz, gã bắt đầu vuốt mái tóc rũ xuống do thấm nước lên thành kiểu đầu vuốt ngược như mọi khi, thở nhẹ ra để trút bỏ mọi thứ mệt mỏi, xong mới bắt đầu quay người lại với ba kẻ đứng ngay sau gã, nhẹ giọng.

"Ta có thể giúp gì cho ngài đây, người nắm giữ trái tim của Pegadilla?"

Cách chọn mục tiêu để bắt chuyện phải chuẩn xác, cách dụng từ cũng vậy. Đó là kiến thức tối thiểu phải có nếu không muốn bản thân trở thành trò hề.

"Giao trả Nora, và chúng ta sẽ rời đi ngay lập tức."

Bắn thẳng vào trọng tâm vấn đề chẳng khác gì một mũi tên lạnh lẽo, Glacius tuyệt không có tâm trạng để đàm thoại vòng vo dông dài.

Siran và Denzel nghe đến cái tên "Nora" thì tỏ ra khá nghi hoặc, dựa theo cái tên thì đây có vẻ là tên của phụ nữ, nhìn vào thái độ mà Glacius mới thể hiện thì người này có vẻ rất quan trọng với ông ta.

Là bạn thân? Hay người tình?? Hoặc là... chị lớn??? Thậm chí là mẹ ổng???? Khiếp hơn nữa là bà nội????? ...Kinh hơn thế chỉ còn mỗi bà cố nội?????????.....????????????????

Cả hai càng suy đoán về lai lịch người nọ thì cơn đau đầu càng lúc càng hiện rõ. Họ như vậy cũng dễ hiểu khi Glacius theo lịch sử Pegadilla từ xưa đến nay vốn không hề có quan hệ thân thích với ai, tự nhiên nay lại từ đâu lòi ra cái người tên Nora này thì không phải là quái dị sao?

Mà bỏ qua cái đó hãng, hai người họ bây giờ có nhắm mắt cũng lờ mờ đoán ra lí do tại sao Glacius lại thình lình tuyên bố rời khỏi Gateway City và không chịu trở lại khi liên tưởng đến cái người đầy thần bí gọi là Nora nọ.

Có vẻ như tên Frantz Kruger này biết Nora là người rất quan trọng với Glacius và dùng sự an nguy của người này để nắm thóp ông ta...

Không... mới chỉ nắm thóp thôi là không đủ... phải là...

Nắm thóp và đe dọa, bắt Glacius phải...

Không lẽ hắn ta đang muốn nhắm tới...

Không không...

Nếu hắn nhắm tới cái mà họ đang nghĩ hắn đang nhắm thì việc Glacius tuyên bố rời khỏi Gateway City đã bị hắn ta ra tay chặn lại rồi.

Vậy thì mục đích thật sự của tên Frantz Kruger kia là gì đây?

Có lẽ họ sẽ hiểu ra cái gì đó trong cuộc hội thoại sắp tới giữa hai người này...

Hi vọng là thế.

"Rất tiếc, ta không thể giao cô ta cho ngài được."

Trả lời bằng giọng nói lẫn vẻ mặt lạnh như tiền, đó là Frantz.

"Thứ lỗi, nhưng ta không hiểu ngươi đang ám chỉ điều gì cả."

Nhiệt độ xung quanh tầng thượng thình lình hạ.

Hạ thấp một cách không tưởng.

Báo hiệu hình ảnh một cây cầu băng của sự hòa hoãn bắc giữa Glacius và Frantz có thể gãy vỡ bất kì lúc nào.

Ai ai cũng có thể nhận ra điều đó.

Chẳng qua việc cái cầu ấy có vỡ ra hay không hoàn toàn phụ thuộc vào câu nói kế tiếp của người kia.

"Dường như cách truyền đạt của ta có vấn đề rồi hay sao ấy..."

Day day cằm một chút, Frantz chủ động tiến đến, nhìn thẳng vào mặt Glacius.

"Vậy để ta nhắc lại một cách dễ hiểu hơn nhé!"

Một nụ cười đắc ý lộ ra rõ rành rành.

"Ngài đã gặp cô ta rồi, chỉ là ngài không nhận ra thôi."

Cổ Frantz chớp mắt đã bị túm lấy bởi một bàn tay băng giá.

"Ta không có thời gian để chơi cái trò chơi ngươi đang cố bày vẽ. Hoặc là ngươi giao Nora ra, hoặc là ta mang ngươi và cả cái nơi ngươi gọi là "vương quốc" này xuống mồ."

Cặp mắt phát ra ánh sáng xanh với nộ khí xung thiên, bàn tay phải giơ cao cùng những ngón tay duỗi thẳng đang sẵn sàng để chọc lủng đầu kẻ trước mắt. Glacius rõ ràng đã mất đi sự kiên nhẫn, đến cả việc đôi tay nhỏ nhắn của Penelope kề ngay sát cổ từ cái khắc ông chụp cổ thằng trước mắt cũng không thèm đề ý.

Còn Frantz, gã không để ý lắm đến lời dọa dẫm của Glacius cũng như việc hai tên phía sau ông ta sẵn sàng rút vũ khí ra "hộ giá" đúng nghĩa vụ được giao cho lắm, gã chỉ liếc sang Penelope.

"Lopez..."

Nhìn vào đôi mắt vị chúa tể thường ngày hay cười đùa vu vơ, Penelope thực sự sốc khi cô không thấy được bất cứ gì trong chúng. Không gì cả. Cứ như soi vào trong độ sâu của một hố đen được tạo thành từ một lượng than chì khiếp hãi, đủ để khiến bản thân cô bị chết ngạt trong đó.

Chớp mắt.

Cô ấy đã làm vậy.

Làm vậy để ép bản thân tin rằng mình chỉ tự tưởng tượng ra mọi thứ.

Nhưng không.

Chẳng có gì thay đổi.

Đôi mắt ấy vẫn là một màu đen. Một màu đen thuần túy. Penelope đã hi vọng rằng sẽ thấy được một cái gì đó. Đang tiếc, thứ đang chờ ở đó chỉ là một vực thẳm còn tối hơn cả chính bóng đêm, đang chực chờ nuốt lấy cô...

"Ngươi đang vô lễ đấy."

Từ ngữ vẫn rất thanh thoát và rõ ràng kể cả khi cổ đang bị bóp lấy.

Và cứ như thế mọi thứ đổi thay....

Cả tòa dinh thự run rẩy và bóng tối của bầu trời đêm càng thêm xuống sắc, đến cả mặt trăng trên trời hay những tinh thể chiếu sáng cũng dần mất đi thứ sáng tỏ vốn có.

Tuy mọi thứ xảy ra chỉ trong tích tắc rồi quay về bình thường, người đàn ông đang đứng trước Glacius trong thời khắc ấy không đơn thuần còn được xem như một con "người" nữa, mà là một thứ tượng trưng cho bóng đêm bao trùm lấy thế giới, một thứ bóng tối vô trật tự. Thứ nuốt chửng lấy mọi thứ nó gặp. Thứ không bao giờ ban phát chúng sinh bất cứ sự nhân từ nào trên con đường diệt tuyệt tất thảy.

Nó là định nghĩa siêu hình của thứ được sinh ra nơi quái vật chết. Là thứ chết nơi quái vật sinh.

Không gì có thể tối hơn nó, kể cả chính bóng tối.

"..."

Chẳng gì củng cố cái uy hơn là sự im lặng.

Penelope tự động thu tay, lui ngay về vị trí vừa đứng.

Cả những người không phải mục tiêu để cái uy đó tác động vào như Siran và Denzel cũng không hiểu vì sao bản thân họ lại tự thả lỏng vũ khí trong vô thức.

Chỉ có mỗi Glacius và Frantz là giữ nguyên như cũ.

Chẳng có gì phải ngạc nhiên cả.

Cả hai vốn đều cùng một giuộc, đều là những con quái vật ngang tầm theo cách thức của riêng mình.

"Trở lại với việc chính, ta không hề giữ Nora của ngài trong tay, cô nàng ấy đã rời khỏi chỗ của ta từ lâu rồi, nếu không tin thì đây, hãy mời xem qua..."

Frantz giơ tay lên búng nhẹ một cái khi nói xong, giữa đáy bể bơi liền hiện ra một cái vòng phép cỡ vừa, [Frozen Heart] cũng từ đó mà trồi lên, bay ra khỏi bể nước, hạ xuống cách Glacius một khoảng.

"!!!"

Bàn tay đang khóa cổ Frantz không còn đấy nữa, chỉ còn lại một Glacius đang trừng mắt đứng chết lặng nhìn tảng băng, thứ vừa hạ xuống, và cũng là thứ làm con tim ông ấy đau như cắt.

Nora vẫn ở đó, ngàn năm như một, chẳng hề đổi thay.

Ấy thế mà thân thể ông không khống chể được mà run rẩy, đôi tay nắm chặt lại, giống như đang cố ép những ngón tay vằm nát vào tận sâu bên trong cơ thể để giữ cho bản thân không đánh mất lý trí khi thấy giữa ngực Nora đã bị khoét lủng một lỗ.

Tim của cô ấy đã bị móc ra.

Bây giờ tất cả giải thích đối với ông ta đều là dư thừa.

Sâu trong hai tròng mắt phát ra ánh sáng lạnh lẽo vô hình hiện lên một màu đỏ thẫm, giống như một ngọn lửa cực lớn muốn hủy diệt tất cả. Cho dù kẻ đối đầu với Glacius ngay bây giờ có là pháp sư hỏa hệ mạnh nhất Legend Of Conquests cũng phải sợ hãi ngọn lửa trong đôi mắt đó.

Cái loại ánh mắt chỉ mang đúng một định nghĩa duy nhất.

MÀY KHÔNG CHẾT THÌ TAO CHẾT!!!!!!!

Cơn giận trong lòng Glacius đã lên đến cực điểm, ông không còn nhận ra rằng mình vừa mới kích phát kĩ năng đóng băng diện rộng, vây hãm bốn phương tám hướng, bít kín mọi lối trên tầng thượng nơi mình đang đứng.

Giờ phút này trong đầu ông chỉ còn một ý niệm duy nhất.

GIẾT!

TAO SẼ GIẾT SẠCH CHÚNG MÀY!!!

Đáng buồn thay, ý nghĩ đó sẽ không bao giờ thành hiện thực bởi khi Glacius quay sang chuẩn bị hạ thủ Frantz thì cũng là lúc gã "trượt" tới cạnh tảng băng với tốc độ và phong thái điệu nghệ nhất, gã ta ngay từ đầu đã thừa biết mình sẽ trở thành mục tiêu bị nghiền nát đầu tiên từ khi lôi [Frozen Heart] lên rồi.

"Tảng băng này... chà... thật là hấp dẫn, phải không?"

Frantz bắt đầu nói về vật cạnh mình một cách đầy thích thú.

"Một tạo vật hoàn hảo chứa đựng những quyền năng được ví như vô hạn..."

Glacius không thể nhảy vào tấn công hắn, ông biết hắn có thừa khả năng táy máy với tảng băng, và ông thực sự không muốn tận mắt nhìn thấy cơ thể Nora bị hắn tàn phá nếu bản thân dám manh động, không hề muốn thấy cảnh đấy một chút nào.

"...Và còn có cả ý chí tự do."

Cứ thế Glacius để yên cho kẻ kia kết thúc lời độc thoại.

"Những vật phẩm như thế này quả thực quá siêu việt so với chúng ta, việc chúng ta muốn sở hữu và sử dụng chúng là điều không thể tránh khỏi."

Hắn ta vẫn tiếp tục.

"Quay trở lại lịch sử một chút, thứ này từng được xem như thành tựu vĩ đại nhất của dòng tộc Iceborn và cũng là thứ đe dọa đến sự tồn vong của chính chủng tộc đó."

Một nụ cười lạnh được vẽ nên.

"Thật mỉa mai đúng không?"

Glacius đến đây là vì Nora, ông chả rảnh để đứng nghe hay hiểu cái quái gì với dăm ba lời bóng gió liên quan tới lịch sử của một chủng loài đã bị xóa xổ khỏi bề mặt thế giới cả.

"Ta tin rằng TA mới là kẻ đặt ra câu hỏi."

Nén cơn tức giận cùng cực xuống, Glacius gằn giọng.

"Bọn ta đã tiễn cái của nợ này đi nhưng cuối cùng vẫn không thể ngăn được kết quả đã định. Nhưng cũng thật may mắn rằng dòng tộc Iceborn đã không còn tồn tại trên thế giới này để có thể lặp lại lịch sử đó thêm một lần nào nữa."

Phớt lờ câu hỏi, Frantz vẫn tiếp tục nói mấy lời mà Glacius xem như sáo rỗng.

"Ai mà ngờ được chỗ bọn ta giấu thứ này lại bị phát hiện và lấy mất, đến khi ta tự mình đi thu hồi nó về thì không ngờ đến việc một thằng đầu bí nào đó thông minh đến mức nhét cả một sinh vật sống không phải là một tộc nhân Iceborn vào bên trong cục nước đá này, bất chấp việc không biết chính xác cái thứ này sẽ gây ra ánh hưởng thế nào với người thuộc chủng "ngoại lai" bên trong. Mà... dù kết quả có thành ra cái gì đi nữa thì không phải nó vẫn rất là hấp dẫn với một nhà nghiên cứu như ngài Glacius Luger Doomsday đây sao?"

Frantz thở ra một hơi cười khi nói hết những gì cần phải nói, việc gã cần làm bây giờ là chờ.

Phải.

Chỉ cần chờ thôi là đủ.

"Ngươi vẫn chưa nói hết mọi thứ ngươi biết, đúng không!?"

Những lời kia quả thực đã gây ra trở ngại không nhỏ trong nội tâm Glacius, dẫn đến việc câu hỏi từ ông ta được đưa ra.

"Ta đã hi vọng rằng ngài sẽ tự mình tìm ra câu trả lời, ngài Glacius ạ..."

Chắp hai tay ra sau lưng, Frantz ngả người tới một ít, nhìn thật sâu vào Glacius.

"...Chứ không phải là hỏi câu hỏi."

Lạnh giọng, vẫn là gã ta.

"Nhưng ta nghĩ cách truyền đạt mọi thứ của ta vẫn quá mờ mịt đối với ngài. Thế thì sao chúng ta không quay về với quý cô Nora này để phân tích cho rạch ròi mọi sự nhỉ?"

Đợi sự đồng ý từ Glacius bây giờ là một điều thừa thãi, Frantz trực tiếp mở [Gate] ra ở một vị trí cạnh tảng băng.

"Khi ta vô hiệu hóa toàn bộ hai trăm bảy mươi mốt kết giới lưu giữ tảng băng này, ta nhận ra một điều khá hay ho đó là kẻ tạo ra những kết giới kia không chỉ dùng chúng để chặn kẻ đột nhập vào, mà còn dùng chúng để ngăn chặn một thứ gì đó thoát ra."

"..."

Không một lời nào được thốt khỏi miệng Glacius, nhưng hành động giải trừ kĩ năng hỗ trợ chiến đấu của ông ta lại mang ý nghĩa to lớn hơn rất nhiều.

"Lời nguyền đầu tiên thực tế không phải là lời nguyền, nó là thứ dùng để hãm lại lời nguyền thứ hai, tức sự chuyển hóa thành quái vật của cơ thể vật lí lẫn sự phân tán của linh hồn. Đấy là một ma pháp dùng sức sống của chính sinh thể sống làm năng lượng để thực hiện chức năng của nó. Thoạt đầu, thứ ma pháp đó là loại vô hại vì cơ thể của sinh thể sống đó đủ sức để khiến nó vận hành..."

Frantz nhìn vào tảng băng chứa Nora bên trong.

"Thế nhưng nó chỉ là một phép trì hoãn tạm bợ, để lâu dài, lượng năng lượng sẽ tăng dần lên khi lời nguyền thứ hai bắt đầu xâm lấn sâu hơn, đến một thời điểm nhất định, cơ thể sống sẽ không còn cung cấp đủ năng lượng cho phép thuật ấy nữa. Vậy kết quả là gì nếu không chịu giải trừ phép trì hoãn mà vẫn bắt thứ ma thuật ấy tiếp tục vận hành? Đơn giản, nó sẽ bắt tay với lời nguyền thứ hai, tỏ vẻ giúp đỡ ngoài mặt, và ngấm ngầm ăn hết bên trong."

Ghé sát mặt vào gần với cô nàng trong tảng băng, Frantz thể hiện rõ ánh mắt của một nhà đánh giá nghệ thuật thẩm mĩ hàng đầu thế giới Legend Of Conquests, mặc kệ vẻ mặt vặn vẹo vì vừa bị nói trúng tim đen của Glacius.

"Thật lộng lẫy... phải không?"

Một lời khen không không, không rõ là nói về vẻ đẹp của tảng băng, hay người con gái đang say giấc trong nó.

"Một sự hợp nhất hoàn hảo giữa "người và vật" theo ý nghĩa thuần túy nhất."

Vậy ra là đang khen cả hai.

"Trẻ trung."

Lần này gã khen ai chắc chẳng cần phải nhiều lời giải thích.

"Và xinh đẹp mãi mãi..."

Sự ghen tị trong lời nói được xác nhận quá rõ bởi biểu cảm từ đôi mắt đen.

"Một đóa hoa không bao giờ tàn..."

Bỗng, nỗi ganh ghẻ đến từ kẻ nọ bỗng mất hút, hệt như cái cách mà chúng ta tỉnh ngủ bởi một gáo nước lạnh tạt vào người, đưa đến ánh mắt sắc lạnh hướng thẳng vào ngươi đứng xa - Glacius.

"——Nhưng nó thực sự là cái gì?"

Chính kẻ hỏi cũng phải nhếch mép tự vấn.

"Một cục thịt thối chực chờ ngày được giải thoát khỏi giá lạnh vĩnh cửu..."

Tự khinh rẻ trả lời.

"CÂM NGAY!"

Đánh mất bình tĩnh chỉ bởi một câu nói, sự áp đảo của Glacius đã bị Frantz xóa xổ...

"Câm ư? Ta câm miệng thì có thay đổi được sự thực rằng cái "thứ này" vốn ngay từ đầu đã không còn là một sinh vật sống nữa. Nó chỉ là một sản phẩm được ngươi chắp vá đủ các loại ma thuật duy trì sức sống, phá hủy nguyền chú, ngăn chặn thoái hóa tuổi tác, phục hồi cơ quan chức năng, đàn áp sự thoái hóa và chết đi của não bộ.... tất cả chỉ là cố bắt một thứ đang quái vật hóa phải đội cái lốt của con người, không phải sao? Kể cả khi ngươi có cản được kết quả cuối cùng phải đến, thọ nguyên của cái món đồ này cũng đã sớm cạn sạch từ hàng ngàn năm trước, nó sẽ chết ngay khoảnh khắc đôi mắt chạm đến ánh sáng thế giới này ban cho. Đó thực sự là điều ngươi muốn? Sống lại chỉ để phục vụ mong muốn ích kỉ của ngươi? Chỉ để chết thêm một lần nữa?"

Giữ kẽ lúc này không còn cần thiết, nói những gì cần phải nói, đó là điều Frantz bắt buộc phải nói trên cương vị một bác sĩ loài người, chứ không phải cương vị một vị chúa tể của màn đêm vĩnh hằng.

"XÀM NGÔN!!? NGƯƠI NGHĨ TA LÀ THẰNG NGU KHÔNG HIỂU BIẾT GÌ VỀ TÌNH TRẠNG CỦA NORA SAU HÀNG NGÀN NĂM NGHIÊN CỨU SAO???!!!! NGƯƠI NGHĨ TA KHÔNG BIẾT CÁCH PHÂN BIỆT ĐÂU LÀ CON NGƯỜI, ĐÂU KHÔNG PHẢI LÀ NGƯỜI SAO!!!??? NGƯƠI CHO TA LÀ THẰNG NGU SAO?????? TRẢ LỜI MAU!?!!"

Đây là lần đầu tiên trong đời Siran và Denzel thấy Glacius trở nên mất kiểm soát đến mức độ như thế, dù cho lời nói mang tính đe dọa không chút dấu đi, nhìn ông ta bây giờ không còn đáng sợ nữa... không còn có hình tượng của một con dã thú vùng hỗn loạn nữa...

Thứ họ thấy từ ông ấy bây giờ... chỉ còn sự đáng thương của một kẻ đã đánh vuột mất tất cả mọi thứ...

Rốt cuộc thì người phụ nữ trong băng kia là ai?

Nora thực sự là ai?

Là một con người?

Hay là một con quái vật...?

"Tảng băng này, tên nó là [Frozen Heart] (Tim băng), được xem như kết tinh của những gì còn sót lại từ linh hồn của những tồn tại quyền năng nhất của dòng tộc IceBorn. Gạt lịch sử qua một bên, ngươi cần phải biết rằng cái thứ này có công dụng như một vật chứa linh hồn và chỉ tương thích với tộc nhân dòng IceBorn, ngươi hiểu việc mình đưa một sinh thể ngoại lai vào đã tạo ra cái gì không, kẻ tự cho rằng mình là người tài giỏi kia?"

Nói vậy khác nào đang làm khó Glacius, làm ông ta càng thêm tức tối trong cơn thở dốc, nỗi sợ trong lòng dấy lên khiến nhịp đập trái tim đập loạn.

Ông ta đang hoảng loạn, dù cho có cố tự trấn an bản thân bằng vài câu nói trong đầu, nhưng bấy nhiêu là không đủ, bởi ông chỉ có thế lắc đầu, lắc đầu, và chỉ lắc đầu...

"Không..."

Ông không biết...

"Ta không biết... hoàn toàn không biết...."

Hàng ngàn năm nghiên cứu đều đi vào bế tắc.

Tựa như người lính giữa đám bia mộ.

Ngộ mãi chẳng ra đạo thoát khổ đau.

Bản thân tạo ra thứ gì còn không thể biết...

Thà không mở miệng để người nghĩ thân là tên ngu dốt, còn hơn mở miệng xóa mất mọi thứ nghi ngờ.

"Liệu ngươi, ngươi thực sự biết ư....?"

Thắp lên niềm hi vọng nhỏ nhoi, ánh mắt ông ấy chỉ còn lại sự cầu xin sau cơn giận giữ bão bùng...

"Tất nhiên."

Người ấy chỉ dang tay đáp lại, như đấy là điều hiển nhiên khi cứu rỗi những con chiên lạc lối.

"——Ta biết, nên ta đã ra tay giúp ngươi kể từ giây phút ta gặp cô gái trong băng này rồi..."

Và gã ta cuối cùng cũng quay sang cánh cổng dịch chuyển, nhẹ giọng.

"Iset."

Thời khắc cánh cổng dịch chuyển biến mất cũng là khi cô gái tóc vàng tên Iset bước ra.

Mắt Siran không ngừng giật giật khi nhìn vào cô ta.

***

Tên: Iset ??? ???

Level: 1500+

Danh hiệu dòng tộc: The Stranger

Giới tính: Nữ

Chủng tộc: Iceborn

Class: Winter Soldier – InnovateTaeKwon – Arctic Overlord

Nghề nghiệp: Instaurator

HP: 76%/100%

MP: 40%/100%

SP: 69%/100%

Vũ lực : 980,000

Ma Lực : 990,000

Khí lực : 660,000

Sức mạnh tổng thể : 2,630,000

***

Tộc nhân của dòng tộc được người tên Frantz Kruger kia nhắc đến, tộc nhân của dòng tộc mà cả lục địa Ezora tin rằng đã tuyệt diệt từ hàng ngàn năm trước nay lại xuất hiện rành rành ngay trước mắt hắn. Mặc cho cái người phụ nữ đó đang bị thương và không ở trạng thái tốt nhất, thông số của cái người tên Iset này có khác nào thông số của loài quái vật không???

Rốt cục trong cái tòa lâu đài này còn bao nhiêu con quái vật giống như thế nữa???

Và cái danh hiệu dòng tộc là cái quái gì?????

Đây là mơ sao??????

Có thể lắm...

Nhưng hắn có linh cảm, sự xuất hiện của người phụ nữ này sẽ là nhân tố quyết định điểm kết cho mọi chuyện...

Denzel thì không nói vì hắn chẳng thể đưa ra nhận định gì về sức mạnh như Siran ngoài thấy Iset là một người phụ nữ có vẻ đẹp nhất hạng,

Còn Penelope, vẻ mặt cô ấy trông có vẻ cực kì lo lắng cho Iset, tiếc rằng không ai để ý đến điều đó.

Riêng Glacius, ông cũng để ý rằng vẻ mặt Iset bây giờ trông lạnh như băng, hoàn toàn khác lúc trước khi đưa ông tới dinh thự rất nhiều, cứ như người trước đó và bây giờ là hai cá thể khác nhau vậy, hoàn toàn không làm ra bất cứ biểu cảm thể hiện sự quen biết nào với ông ta.

"Bản chất của [Frozen Heart] là vật ban phát quyền năng cho một cá thể Iceborn duy nhất, biến người đó trở thành kẻ nắm giữ sức mạnh tối cao của dòng tộc ấy... dưới sự điều khiển của ."

Frantz ngoắc ngoắc tay để gọi Iset lại cạnh mình, trong khi tiếp tục giải bày.

"Như ta nói lúc trước, cục băng này là vật chứa mảnh linh hồn của những tồn tại quyền năng nhất dòng tộc Iceborn. Hiểu theo cách đơn giản, chúng là một cục hồn to tướng bao gồm nhiều mảnh hồn nhỏ chứa bên trong quyền năng cực kì mạnh mẽ lẫn khả năng chiếm hữu linh hồn ngụ trong cơ thể sống hết sức khiếp đảm. Ngươi nên tự ý thức được rằng dù chúng có to hay nhỏ, có hình dạng hay không, có là gì đi nữa thì bản chất Linh Hồn là những thứ Chết Rồi..."

Vừa nói được một nửa thứ cần phải nói thì Iset đã tới cạnh Frantz. Frantz hiển nhiên thấy, từ tốn vòng tay qua eo Iset, dẫn cô ta tiến đến gần Glacius, miệng vẫn tiếp tục những gì còn đang nói dở.

"Điều căn bản nhất phải hiểu về linh hồn đó là linh hồn là thứ Bất Cần ta, nhưng đồng thời cũng là thứ Ước Muốn ta. Giải thích ngắn gọn, linh hồn thuần túy là một loại ý niệm cố chấp của những kẻ đã chết, chỉ chực chờ cơ hội để hủy hoại linh hồn, tức thần trí của kẻ sống nếu kẻ đó để chúng thành công du nhập vào được trong cơ thể. Nếu chúng đồng hóa với linh hồn kẻ xấu số thành công thì lúc đấy, kẻ ấy trở thành một con rối chỉ biết thực hiện ước nguyện chưa thành của kẻ đã chết, và siêu thoát ngay sau khi ước nguyện ấy thành hiện thực... tức giết chết vật chủ, hoặc xui xẻo hơn là vật chủ bị giết chết trong lúc thực hiện ước nguyện đó."

Hoàn thành giải thích của bản thân về kiến thức cơ bản liên quan tới lĩnh vực linh hồn cho Glacius, gã cũng đã đưa Iset đến trước ông ta.

"Ngươi đưa cô gái tên Nora kia vào trong [Frozen Heart], linh hồn cô ta hiển nhiên sẽ bắt gặp cục hồn khổng lồ là thuộc những tồn tại kia, việc hồn phách cô ta bị chúng đồng hóa... à không... phải là bị tiêu diệt bởi sự không đồng nhất về chủng tộc của cơ thể sống cũng như về mặt bản chất linh hồn mà chúng cần. Âu cũng là sự tình không thể tránh thoát."

Nói vậy... tức là Nora đã chết từ bao giờ mà Glacius ông không hay ư?

Tưởng như cứu người nhưng thực ra là đẩy người vào chỗ chết ư?

Rốt cuộc thì bản thân mình vẫn lặp lại cái lịch sử đáng nguyền rủa đó dù có là chọn đối mặt hay quay lưng ư?

Đến cuối cùng thì... mình... mình phải làm cái gì? Làm cái gì mới là đúng đây....?

Trước khi Glacius kịp bị những thứ suy nghĩ đó phá tan thần trí và không còn nghe thấy gì nữa thì Frantz đã cao giọng "Tuy nhiên!" ngay theo sau để cản điều đó xảy ra.

"Cô "Nora" không phải là một "người" bình thường."

"Ý ngươi là gì?!"

Glacius không tài nào có thể hiểu vì sao kẻ tên Frantz Kruger này lại nói vậy, Nora vốn chỉ là một con người kể từ khi ông gặp cô ấy, không hơn không kém, nhưng hi vọng vẫn len lói đâu đó trong ông ta qua câu hỏi ấy.

"Ồ?! Vậy ra ngươi không biết sao? Ta cứ nghĩ rằng hai ngươi đã chia sẻ những bí mật thầm kín với nhau rồi kia. Vả lại trông ngươi ám ảnh cô nàng Nora kia thế cơ mà, thế mà lại.... Mà thôi, ta cũng hiểu được, đôi khi có những thứ bí mật chúng ta buộc phải bị giấu kín bằng bất cứ giá nào, kể cả đó có là người mà chúng ta tin tưởng nhất."

Cười vu vơ một tí, Frantz vẫn không hề quên đi vấn đề chính yếu.

"Cô Nora là thành quả thất bại của ma pháp dung hợp linh hồn, nếu đó là điều người thắc mắc."

"Ma pháp dung hợp linh hồn?"

Cụm từ lạc hoắc này không chỉ khiến Glacius tỏ vẻ khó tin khi hỏi mà còn thu hút cả sự chú ý của hai người đằng sau, họ đang tự nhắc bản thân không được phép bỏ sót bất cứ câu chữ nào về cái ma pháp nghe có vẻ hết mực cao siêu này.

"Đó là một loại thần chú trong thần chú, dùng để gia tăng sức mạnh linh hồn. Hay hiểu theo cách khác, linh hồn càng mạnh thì pháp lực (sát thương ma pháp) tung ra cũng càng mạnh."

Frantz bắt đầu tạo ra hai quả cầu năng lượng, một đen, một đỏ trên hai tay, bắt đầu giải thích chi tiết cho ba cái mặt khó hiểu, ngưng trọng và ngu ngơ.

"Như đã biết, pháp lực của mỗi người sẽ được quyết định từ lúc họ sinh ra bởi bản chất linh hồn họ, có kẻ sinh ra đã được định trở thành người dụng phép quyền năng, có kẻ sinh ra lại hợp với con đường chiến sĩ, và có kẻ sinh ra lại hợp với cả hai."

Hai quả cầu đỏ và đen được đẩy lại gần nhau hơn.

"Nhưng ai lại muốn trở thành thứ mà bản thân không muốn trở thành. Ai lại muốn số phận bị định đoạt ngay từ khi sinh ra. Ai lại muốn lựa chọn bị bãi bỏ chỉ vì không có khả năng hiện thực hóa điều ấy."

Gần nhau hơn nữa.

"Câu trả lời là không ai muốn cả."

Càng gần hơn nữa.

"Vậy nên đã có một để xuất để thử gia tăng sức mạnh linh hồn của những kẻ mong muốn bước trên con đường của ma pháp, đánh dấu sự hình thành và phát triển của phương thức hợp nhất linh hồn nhằm gia tăng pháp lực cho bản thân."

Chạm nhau rồi.

"Nói thẳng ra hai cái từ "phương thức" chỉ là nói nhẹ nói giảm của hai chữ "hắc thuật"."

Chạm rồi ôm lấy nhau.

"Để sự hợp nhất thành công, linh hồn của hai cá thể khác nhau sẽ rất là vô dụng."

Đúng thế, thế nên chỉ ôm lấy một tí rồi lại hất nhau ra xa.

"Thế muốn thành công thì sao?"

Đỏ và đen nay chỉ còn lại đen và tối.

"Để thành công, ta cần phải có hai linh hồn tương ứng với nhau, nghĩa là giống nhau về mọi mặt."

Một lần nữa, cả hai tiến gần lại.

"Thế nhưng chẳng có loại linh hồn nào trên thế gian này giống nhau về mọi mặt cả. Cũng từ điều căn bản nhất quán ấy, linh hồn nhân tạo ra đời."

Một lần nữa, cả hai ôm ấp nhau.

"Nhưng nghĩ lại thì rốt cuộc họ đang cố làm gì cơ chứ? Đóng vai đấng toàn năng ư?"

Lần này thì không tách nhau ra nữa..

Khai cuộc xung đột lẫn nhau.

Cắn xé lấy nhau.

Triệt tiêu lẫn nhau.

Nuốt chửng lấy nhau.

Mãi đến khi chẳng còn lại gì ngoài hư vô vĩnh viễn.

"Đi vào ngõ cụt là con đường đã được định ngay từ khi bắt đầu, dĩ nhiên là sau khi hàng trăm, hàng triệu cái mạng được siêu thoát sau khi linh hồn nhân tạo ăn sạch linh hồn tự nhiên và tự ăn chính bản thân nó."

Nhún vai tỏ ý mỉa mai một cái, Frantz quay về chủ đề chính với ba kẻ vừa được khai sáng.

"Cô Nora chính là một trong số những cái mạng xấu số đó, nhưng lại là một trong số ít những người có thể sống sót vì bẩm sinh đã sở hữu linh hồn tự nhiên quá mạnh mẽ, đủ sức để phòng thủ lại đặc tính nguy hiểm của linh hồn nhân tạo."

Nói tới đây, Frantz bỗng lắc đầu với người mang ánh mắt hi vọng - Glacius.

"Mà dù cho cái "khiên hồn" đó có kiên cố cách mấy cũng sẽ vỡ nát nếu nhận quá nhiều đòn tấn công, dẫn đến việc tuổi thọ của quý cô Nora dần dần bị kéo xuống và già đi do sự suy yếu của linh hồn tự nhiên."

Mái tóc vàng ngả màu bạc trắng của Nora chính là minh chứng cho điều đó, Glacius có thể liên hệ sự hợp lí khi ông từng hỏi cô ấy rằng "vì sao màu sắc mái tóc cô lại thay đổi".

Nora trả lời rất bóng gió rằng không biết vì sao, và vẫn luôn luôn tỏ ra khỏe mạnh, tràn trề sức sống.

Glacius khi ấy thấy vậy nên chỉ nghĩ đó là do đặc tính của đấng sinh thành cô ấy để lại khi cô đạt đến độ tuổi nhất định, nhưng có vẻ như ông đã bị lừa dối để bản thân không phải mắc bất cứ lo lắng muộn phiền nào cả...

Thật là ngu ngốc mà...

Đôi tay ông nắm chặt, cố sức nén lại những giọt nước mắt sắp trào ra.

"Cho tới khi cô Nora gặp ngươi và... heh... các ngươi gặp "Nó"."

Chỉ một câu, Glacius trông cứ như bị điện giật banh xác, thất thố kêu lớn.

"NGƯƠI BIẾT NÓ!?!!??"

"Không, ta không quen biết nó. Chỉ là... nhờ có cô Nora, ta biết nó trông như thế nào, là thứ gì, có thể làm gì."

Đoạn hội thoại này kéo đến đây đã nằm ngoài tầm hiểu biết của Siran lẫn Denzel khi cả hai ngầm cau có mặt mày cố đoán gà đoán vịt.

"Nhờ Nora??? Ngươi không biết cách lựa lời bịa đặt nào có lí hơn ư?"

Chẳng có chuyện một kẻ ở hiện tại lại có thể thấy chuyện quá khứ của những kẻ hắn không bao giờ gặp qua, quá vô lí!

"Ta đang nói thật, và chỉ có sự thật. Việc ngươi có tin hay không thì cứ nghe tiếp, lúc ấy hãng quyết có nên nghe tiếp hay không."

Lời vừa ra quả nhiên khiến Glacius rơi vào trạng thái im lặng, ám chỉ cho một lời đồng thuận, chẳng rằng sự bất tin vẫn là thứ còn đó, và cũng là thứ Frantz cần phải giải quyết... một cách thật chậm rãi.

"Nên nói thế nào nhỉ, việc ngươi và cô Nora gặp nó thực sự là một điều xui xẻo cho cả hai. Đặc biệt là cô Nora khi cô ta không thể chết vì hết thọ nguyên như bao kẻ xấu số trong trò thí nghiệm dung hợp linh hồn."

Nói thế cứ như đang đấm vào mặt Glacius, nhưng dù sao ông ta vẫn giữ sự im lặng, đó là tín hiệu tốt khi sự bình tĩnh nghe hiểu là thứ được đặt lên trên cảm xúc cá nhân.

"Ngươi lẫn cô Nora gọi nó là "Nó" vì cả hai không biết "nó" thực sự là thứ gì. Ta - Frantz Kruger xin mạn phép được trả lời: Nó trong miệng của hai ngươi ở thời đại chúng ta được biết qua cái tên Soul Eater (Kẻ ăn hồn), một loại quái vật rất đặc biệt có thể thấy và ăn linh hồn của sinh vật mang trí khôn bằng cách chọc vòi từ miệng nó vào trung ương thần kinh mục tiêu mà nó chọn, tức bộ óc của ta, ngươi, hoặc của bất cứ sinh thể có trí khôn nào. Thứ quái thai ấy là loại quái vật có trí khôn rất cao, và còn nguy hiểm hơn lũ quái vật thông thường rất nhiều khi nó còn có thể giả trang thành hình dạng sống và sở hữu mọi khả năng chiến đấu lưu giữ trong những linh hồn mà nó ăn được. Tất cả những khả năng ấy đều dùng để phục vụ cho việc săn tìm mục tiêu tiếp theo."

Chính Frantz còn phải cau mày khi giải thích về loại quái vật này, chứng tỏ gã cũng chẳng ưa gì nó.

"Hiểu theo kiến thức của ta, Soul Eater là loại quái vật không cần phải giữ nguyên hình dạng thật, và cũng chẳng có một hình dáng cố định nào. Là loại quái vật cực khó phát hiện để tìm giết, là thứ không một ai muốn dây vào hoặc đối đầu nếu không có kiến thức đạt đến ngưỡng xuất sắc về mặt linh hồn học để phản đòn với nó. Việc ngươi và cô Nora, hai kẻ có kiến thức hạn hẹp về linh hồn chạm mặt với Soul Eater có thể nói là số kiếp đã tận."

Frantz có thể thấy đôi mắt Glacius mở to như lóe sáng, nhưng là chỉ trong giây lát, chúng tối hẳn xuống rất nhanh, chả là điều đấy chẳng ảnh hưởng gì tới những lời kế tiếp của gã.

"Thế nhưng trong cái rủi của các ngươi lại có cái may, loại Soul Eater có trí khôn càng lớn, khả năng săn mồi càng cường hãn thì lại càng chỉ ăn những linh hồn thật mạnh mẽ để thỏa mãn khẩu vị lẫn gia tăng lực lượng bản thân nó lên cao hơn. Những linh hồn yếu hơn sẽ không nằm trong tầm ngắm vì có ăn cũng chỉ như ăn nhẹ, không được coi là góp phần hướng tới sức khỏe nói chung và tăng cường dinh dưỡng nói riêng. Thẳng thắn mà nói linh hồn yếu ớt là thứ thức ăn không có tác dụng thực sự cho sự phát triển của loại Soul Eater ấy. Chuyện nó tấn công ngươi và Nora là vì muốn ăn cái linh hồn nhân tạo đã và đang làm suy yếu linh hồn tự nhiên vốn cực mạnh của cô Nora, và cuối cùng thì nó cũng thành công."

Nét cười nham hiểm hiện ra rõ mồn một trên gương mặt Frantz.

"Rủi thay, dù Soul Eater có thể cảm nhận và đánh giá độ mạnh mẽ của linh hồn sinh vật sống để xác nhận bữa ăn, nó không thể phân biệt lẫn ý thức được đâu là cứt thối và đâu là thịt thơm. Hung tính phá hủy mà linh hồn nhân tạo sở hữu vốn đã cực mạnh ngay từ đầu, đó cũng là điều kiện tiên quyết khiến con Soul Eater cho rằng linh hồn này đáng giá và triển khai đánh hạ ngươi - Glacius Luger Doomsday ~ kẻ bảo vệ của con mồi, sau đó hạ thủ cô Nora - con mồi được bảo vệ để hút lấy linh hồn nhân tạo đó. Cũng nhờ sự kiện của con Soul Eater ngu học đấy, linh hồn tự nhiên của cô Nora không còn bị ảnh hưởng bởi sự phá hủy đến từ linh hồn nhân tạo nữa, bởi cô Nora chính là kẻ cấy mầm bệnh chí tử cho nó. Còn nó, heh, tự thân nó đã đóng vai trò như một phương thuốc chữa "bệnh" hộ cô Nora rồi đấy thôi."

Thì ra là như thế...

Glacius trông như đại ngộ.

Nhưng vẫn còn quá sớm để đại đạo đến với ông.

Bởi mọi yếu tố quan trọng để ngộ ra đạo vẫn còn ở phía sau.

"...Đóng vai trò như một phương thuốc tạm thời."

Phải rồi, ngộ đại đạo chỉ như một thoáng chớp mắt, bởi mọi lý giải luôn luôn là thứ đến sau cùng...

"Mỗi khi Soul Eater hút sạch linh hồn con mồi, nó sẽ cấy "hạt giống" dưới dạng dịch nhầy vào trong óc, kế đến là một loại "khí xấu" vào "khoảng linh hồn bị khuyết thiếu" trong cơ thể bị hút hồn ra. Ta gọi chúng là hạt "vô phương cứu" bởi đấy là hai thứ không thể gỡ ra một khi đã bị cấy vào, thứ đó có công dụng gì chắc hẳn ngươi cũng đã nghiên cứu ra rồi, nhưng ta vẫn sẽ nhắc lại một cách chi tiết hơn: Con mồi bị cấy hạt vô phương cứu sẽ rơi vào ranh giới giữa sống và chết, ở trường hợp cô Nora đó là tim ngừng đập, hô hấp đình chỉ dẫn đến não vĩnh viễn không còn tín hiệu hoạt động, ta gọi nôm na là "chết não" về mặt cơ thể sống, nhưng vẫn có thể duy trì sự sống và có tỉ lệ "sống lại" nếu có thể ngăn chặn sự chết đi của não và những cơ quan khác qua nhiều loại ma pháp, thuốc men, vật phẩm đặc dị để cứu sống một sinh thể sống. Điều hẳn mà ngươi - Glacius đã nghĩ đến và nhanh chóng thực hiện trước khi quá muộn, rất thông minh."

Ngỏ lời khen ngợi một tiếng, Frantz khi giải thích cũng đã cố tình đơn giản hóa những từ ngữ khoa học chuyên ngành của Legend Of Conquests xuống hết mức có thể, và có vẻ như Glacius là người nắm bắt mau lẹ khi không có bất kì sự khó hiểu nào lộ ra ngoài mặt trừ sự tập trung lắng nghe.

"Mà nếu hạt vô phương cứu ở trong đầu cô Nora chỉ có như vậy thì lại quá dễ dàng để ngươi xử lí, nó còn có khả năng gây đột biến cho sinh vật sống bởi bản thân nó là "cấu tạo cơ bản" của "sự sống quái vật", nghĩa là nó sẽ khiến sinh vật sống chết ngay hoặc dần bị đột biến thành những loại quái vật không rõ nguồn gốc rồi chết dần chết mòn sau một khoảng thời gian ngắn."

Và Nora chính là người gánh tất, nhưng chỉ gánh bấy nhiêu vẫn chưa thể nào gọi là "gánh hết tất cả".

"Đồng thời, phần hạt vô phương cứu bị cấy vào "khoảng linh hồn bị khuyết thiếu" không khác nào một dạng "bã linh hồn" của Soul Eater. Vì sao ta gọi nó là "bã linh hồn"? Bởi mỗi lần Soul Eater ăn hồn ai đó, nó sẽ thải ra phần sản phẩm cuối cùng của quá trình tiêu hóa mà nó vừa ăn trước đó, tức là "phân" theo đúng cái cách mà nó được gọi, là cặn bã hình thành từ sự tiêu hóa linh hồn, hay nói cách khác là phần hồn còn thừa lại và là thứ cực kì có hại cho cơ thể của chính Soul Eater cũng như mọi thể loại sinh vật sống khác. Cái thứ "bã" ấy sẽ phát triển thành một loại "linh hồn đột biến" khiến cơ thể quái vật ở ngoài thế giới sống "quậy tưng một tí" ngay khi quá trình biến đổi cơ thể sống thành thể quái vật đã đạt đến độ hoàn chỉnh."

Rơi vào số phận ấy chẳng phải còn tàn ác hơn cả cái chết không?

"Đó đáng ra đã là cái kết xấu nhất của cô Nora..."

Chắp cả hai tay ra sau lưng, Frantz triển khai xoáy thẳng vào trọng tâm của mọi sự kiện.

"Nhưng cô Nora vẫn còn giữ được linh hồn tự nhiên của mình, và linh hồn đột biến không phải là loại có đặc tính phá hủy linh hồn tự nhiên như cái linh hồn nhân tạo bị con Soul Eater kia hút mất. Linh hồn đột biết... hmmm... chúng ta không nên hình dung nó giống như một linh hồn, mà hãy hình dung nó như một căn bệnh lây nhiễm thì đúng hơn."

"L-lây... nhiễm????"

Glacius càng nghe càng sợ.

Sợ những thứ mà mình không hiểu.

Sợ thứ kết quả mà mình làm ra sắp được hé lộ.

Sợ hãi thứ sắp đến sau tội ác...

Sợ hãi sự trừng phạt...

"Phải, là truyền nhiễm. Ngươi sống cũng đã lâu, hẳn thấy cũng đã nhiều, thế ngươi đã từng thấy qua những cung thủ bôi, nhúng mũi tên vào phân sau đó bắn vào người kẻ địch hay những màn tử hình bằng cách rạch da ra rồi đổ phân lên chỗ thương tổn chưa?"

"..."

Chỉ gật đầu, Glacius chỉ xác nhận mà không nói gì thêm, và Frantz cũng mừng thầm vì ông ta biết, vì điều đó đỡ khiến gã phải tốn thêm nước bọt, chỉ nhàn nhạt hỏi bồi.

"Thế ngươi hẳn cũng biết nếu kẻ bị như thế mà không mau dùng nước sạch để rửa thì hệ quả kéo tới sẽ là gì chứ?"

Chỉ đúng một câu này thôi, Glacius nhịn không nổi mà thốt lên bốn chữ.

"Co giật căng cứng!"

Đúng vậy, Glacius đã từng thấy qua vài trường hợp như thế và có quan sát lẫn ghi chép lại vào cuốn sổ tay mang tiêu đề "những cách tử hình qua các thời kì" vào quãng thời gian vẫn còn chu du tìm các vật liệu nghiên cứu chữa lời nguyền cho Nora. Triệu chứng dễ thấy nhất của những nạn nhân đó là tê cứng lưỡi và hàm, sau đó co giật rồi cả cơ thể bị cứng ngắc lại, mà một khi hệ cơ bắp quanh ngực bị căng cứng, sự khó thở sẽ xuất hiện, tử vong là thứ cuối cùng chờ đợi.

Nhưng như vậy thì liên quan gì tới trường hợp của Nora chứ?

Chẳng nhẽ...

Trước khi tia sáng suy luận kịp khiến Glacius đoán ra được cái gì đó thì tiếng cười từ Frantz đã tuồn vào tai Glacius, chặn đứng ánh sáng ấy trước khi nó kịp với tới đích.

"Trả lời đúng đấy, nhưng cách gọi của ngươi thì sai quá sai."

Gã liền bắt đầu tinh chỉnh và giải thích.

"Phong đòn gánh là tên chuẩn của hệ quả ấy, và "Uốn hồn" là tên ta đặt cho sự xung đột giữa linh hồn đột biến mà Soul Eater cấy vào linh hồn tự nhiên đã quá yếu của cô Nora. Thay vì làm cơ thể nạn nhân co giật căng cứng, nằm ưỡn cả cơ thể lên như một cái đòn gánh rồi chết vì tắc thở. Bệnh "Uốn hồn" này sẽ dần dà khiến linh hồn tự nhiên của cô Nora trở nên căng cứng lại như một nhánh cây khô, và sẽ từ từ bị uốn (cong) lại, cong đến độ không thể chịu nổi, dẫn đến hệ quả cuối cùng sẽ là vỡ nát ra thành hàng trăm, hàng triệu mảnh nhỏ, vô pháp phục hồi, và cũng là lúc cái chết bắt đầu rảo bước."

Dù có ngăn chặn được sự quái vật hóa, Nora vẫn sẽ chết vì vỡ tan linh hồn.

Dù có ngăn chặn được linh hồn tan vỡ, Nora vẫn sẽ chết vì sự đột biến của sự sống quái vật gây nên với cơ thể.

Dù có ngăn chặn được cả hai, thọ nguyên ngắn ngủi của một con người sớm đã cạn, Nora vẫn sẽ chết khi những gông cùm giữ cô ấy sống đến tận bây giờ bị hóa giải.

Dù có cố làm gì đi nữa... thì Nora cũng phải chết.

***

Một con nhãi - người xét về mặt thực tiễn là đã chết, giờ phút này...có thực sự quan trọng hơn cả mạng sống của ngươi chưa?"

***

Thì ra...

***

Ừ... cô ấy còn quan trọng hơn cả mạng sống của ta.

***

Là như thế ư...

***

Vậy thì kiểu gì cũng phải chết.

***

Phải rồi...

Cuối cùng thì ông cũng hiểu rồi...

Có đôi khi chấp niệm của một người thật đáng sợ, đáng sợ đến mức phải đem sự thống khổ mà mình chịu đựng trả lại cho người vô tội khác gấp bội.

Chỉ vì không nhận ra chữ "yêu" chỉ là một thói quen, cố gắng níu giữ những thứ những thứ không nên níu giữ... ông đã quên đi một sự thật không thể nào có thể được cảm thông.

Tình cảm vốn là thứ muôn hình vạn trạng, không phải chỉ chân thành nói câu "Anh yêu em" là đủ.

Ông đã lấy đi quá nhiều sinh mạng, hủy diệt vô vàn điều tốt đẹp, dễ dàng từ bỏ những thứ đáng ra không nên từ bỏ...

Chỉ vì Nora....

Nhưng sự thực thì ông đang làm cái gì?

Chỉ là đang lợi dụng cái mác "sự chết đi của cô ấy đang cận kề" để làm bất cứ thứ gì mình muốn suốt hàng ngàn vạn năm qua, phủi sạch mọi tội ác mà bản thân tạo ra nhờ cái vỏ vô hình ấy...

"Thần thánh ơi không phải nó rất là vui sao?"

Bước vào cuộc đời dưới hình hài của một đứa trẻ, trưởng thành trong cuộc sống qua bước chân của một người đàn ông.

Và rồi thành ra như thế này đây...

Còn người tên Frantz Kruger kia cũng bước vào cuộc đời, cũng lang thang giữa cuộc sống hệt như ông... dù không thể thấy con đường ấy ra sao... thì câu trả lời cũng đã hiện ra quá rõ trong lòng Glacius.

Hắn vươn lên và trở thành một vị vua.

Trở thành một tia sáng dẫn đường.

Không bao giờ là một kẻ lạc lối....

Thế nên...

Hãy nói những gì ngươi cần phải nói đi...

Frantz Kruger...

"Ngươi đã rất thành công khi trì hoãn số phận của Nora đến cùng cực bằng lời nguyền đầu tiên, nhưng suy cho cùng đấy cũng chỉ là biện pháp nửa vời, chặn được sự vỡ nát và phân tán thì cũng chẳng cản được sự quái vật hóa lẫn tuổi thọ sớm đã thoát hết đi. Thế nhưng ngươi lại quá may mắn khi tìm được [Frozen Heart] và lại còn thành công đưa cô Nora vào trong nó, dẫn đến kết quả này đây..."

Nhìn sang Iset - người im lặng đứng cạnh mình suốt từ nãy đến giờ, Frantz nhẹ nhàng đưa tay đến vai cô ta.

Còn chưa kịp để bàn tay kia đặt đến vị trí cần đến, Iset như hiểu ý, tự động quỳ xuống trước Glacius theo sự hạ xuống của bàn tay.

"Linh hồn to tướng bên trong [Frozen Heart] bắt gặp "Uốn hồn", và bản chất cơ bản nhất của linh hồn to tướng kia lại là chiếm hữu...."

Thanh [Remorse] mới toanh nằm gọn trong vỏ kiếm liền hiện ra trên tay Frantz.

"Nó lập tức nhập vào cô Nora để kiểm tra xem đây có phải là vật chủ phù hợp không."

Giơ cả tay cầm kiếm lẫn tay không kiếm lên cao hơn đầu một chút, tỏ ý không thù địch với bất cứ ai rồi hạ xuống, nói tiếp.

"Kết quả là nó cũng dính luôn "cái bệnh" đang bao bọc quanh linh hồn tự nhiên của Nora khi xâm nhập vào."

Chuôi thanh Remorse được nắm lấy.

"Dù linh hồn bên trong [Frozen Heart] là loại tổ chảng, chứng tỏ nó rất mạnh, mạnh hơn cả linh hồn tự nhiên của Nora, nhưng sự thật thì không phải vậy. Chúng vốn không phải là một linh hồn hoàn chỉnh, chúng chỉ là những mảnh linh hồn bé nhỏ hợp lại qua một sự liên kết bé như sợi chỉ để trở thành một nhóm, có thể hiểu rằng chúng chỉ là "thùng rỗng kêu to", không thể phát huy tối đa bất cứ quyền năng nào nếu không chiếm hữu và đồng hóa thành công với một linh hồn hoàn chỉnh của Iceborn. Nên khi chúng đụng vào cái "bệnh tật" đó, tất cả những mảnh hồn ấy đều bị suy yếu với tốc độ chóng mặt, gần như đi đến giai đoạn vỡ nát."

Thanh kiếm đã được rút ra.

Chẳng có gì thay đổi ngoài hình dáng đã được đơn giản hóa tối đa khỏi sự cầu kì không cần thiết, cây thập tự giá chứa nguồn năng lượng bóng tối đươc khắc trên cán kiếm cũng đã bị xóa đi. Thay vào đó, nguồn năng lượng bóng tối để thi triển kĩ năng đã được trải đều ra trên toàn thanh kiếm và không còn rỉ ra mỗi khi Frantz cầm nó nữa.

Đấy là còn chưa kể tới bao kiếm đã được gia cố lại và tặng thêm vài khả năng rất đặc biệt trong chiến đấu.

Tay nghề Tinas quả nhiên vẫn là uy tín nhất.

Dù xem đi xem lại thanh [Remorse] bao lần Frantz cũng không khỏi thầm khen ngợi con nhỏ cầm búa rèn kia.

Chỉ là bây giờ không phải lúc đánh giá hàng này của nọ, Frantz liền thẩy bao kiếm cho Penelope ngay khi rút kiếm ra, miệng vẫn tiếp tục luyên thuyên diễn giải.

"Đấy cũng là khi những mảnh hồn tưởng như chết tới nơi đó tìm thấy linh hồn tự nhiên của cô Nora, một linh hồn hoàn chỉnh, tiếp cận nó, cúi đầu với nó, lập thệ ước với nó, tạo ra một loại giao kèo chưa từng có trong tiền lệ để đẩy lùi căn bệnh kia, để tiếp tục cùng tồn tại, để..."

"Hợp nhất..."

Câu trả lời đã quá rõ ràng, những linh hồn trong [Frozen Heart] chẳng có lựa chọn nào trong tình thế ấy. Theo một góc độ nào đó, sự hợp nhất đó chẳng khác mấy cảnh giằng co quyền kiểm soát giữa ông - Glacius với ba món vũ khí của tộc Iceborn ngày ấy.

Thứ khác biệt duy nhất đấy là một bên hợp nhất trong hòa bình và đôi bên cùng có lợi, còn một bên thì hợp nhất qua chiến tranh với mọi lợi ích nghiêng hẳn về kẻ đứng vững cuối cùng.

"Nhạy bén lắm."

Frantz khá bất ngờ với sự điềm tĩnh của Glacius, gã đã mong chờ một phản ứng nào đó lớn hơn kia.

Rất lạ.

Dường như hắn đã thay đổi, thay đổi thành một kẻ hoàn toàn khác.

Trưởng thành hơn.

Mạnh mẽ hơn.

Và cũng đáng sợ hơn rất nhiều khi không còn là kẻ dễ dàng bị thao túng trong lời nói của gã nữa.

Thật ấn tượng.

Thật đầy bản lĩnh.

Thật quá đỗi huyền bí.

Thật muốn mổ cái đầu đó ra xem bên trong đã xảy ra cái phản ứng hóa học gì quá đi...

Cười nhẹ một tiếng, Frantz búng tay, tảng băng với Nora bên trong liền xuất hiện năm vòng phép cỡ nhỏ như lúc gã nhổ nó lên ở chỗ 271 kết giới. Năm vòng phép đó rất nhanh nhấc tảng băng bay đến cạnh gã ta rồi tan biến.

"Sự hợp nhất giữa những mảnh linh hồn và linh hồn tự nhiên của Nora sẽ gây ra một số thay đổi nhất định về mặt cơ thể sống ở ngoài khi linh hồn hợp nhất được hình thành. Nhưng vì đã trải qua thời gian quái vật hóa quá lâu, kể cả có được ngươi trì hoãn tiến trình lại hết mức thì sự hủy hoại của cơ thể đã sớm vượt quá mức có thể phục hồi. Kể cả với khả năng cường hóa hồi phục mà linh hồn hợp nhất cung cấp cũng không đủ, bởi những mảnh hồn kia vốn được tạo ra để đồng hóa với một Iceborn có cơ thể lẫn linh hồn khỏe mạnh. Không phải một con người với linh hồn nhiễm bệnh, cơ thể sống nát bét, không đạt yêu cầu về mọi mặt từ chủng tộc, cho đến sức mạnh cơ bản mà một tộc nhân Iceborn có."

Chĩa kiếm vào vị trí trái tim bị lấy mất của Nora, Frantz một lần nữa cất giọng.

"Thế nên thay vì hồi phục toàn bộ cơ thể sống của cô Nora - việc quá sức của nó, cái linh hồn hợp nhất giữa hai bên chỉ chọn đúng một chỗ duy nhất để thu mình lại sau khi thành công loại bỏ cái bệnh uốn hồn kia. Chính là trái tim của cô Nora - nơi duy nhất còn có thể cứu chữa và cũng là nơi duy nhất linh hồn hợp nhất có thể cư ngụ giữa đống "đổ nát" gọi là cơ thể, tạo thành một trái tim cấu tạo từ máu thịt hóa băng."

Thôi không chỉ vào trái tim bị mất của Nora nữa, Frantz vẽ một đường kiếm sang người bên cạnh, rất nhẹ nhàng, nhưng cũng đủ để cắt áo váy và băng gạc quấn ở thân trên của Iset, để lộ ra bộ ngực tuyệt đẹp bị một vết sẹo lớn do phẫu thuật chưa lành ở giữa.

"Thế nên ta mới moi nó ra trong lúc ngươi bất tỉnh, nhờ quý cô Tinas Hauff soi toàn bộ thông tin kí ức của cô Nora được lưu giữ trong linh hồn hợp nhất ra để hiểu mọi sự tình, sau đó tách riêng phần ý thức đó ra bằng thủ thuật "đặc biệt" của riêng chúng ta vào vật này..."

Một chiếc nhẫn tuyệt đẹp hiện ra trên bàn tay Frantz, giống hệt như chiếc nhẫn trong cuốn sổ của Glacius khi ông ta gào thét giữa Death Field (Đồng chết).

Glacius làm sao mà không nhận ra nó... khí nó và chiếc nhẫn ông giữ trong quyển nhật kí là một cặp.

Một cặp nhẫn ma thuật có khả năng tìm đến với nhau...

Chính ông đã giấu nó trong mái tóc của Nora, cũng vì thế mà ông có thể lần ra đến tận chỗ này.

Và giờ đây nó lại là thứ chứa bên trong ý thức Nora...

Đây thực sự là thật ư?

Hay tất cả chỉ là một ảo tưởng hình thành trong sự sụp đổ và vỡ tan?

Một sự dối lừa?

Khiến bản thân không tài nào có thế phản ứng?

Đâu là thực, đâu là hư?

Ai cũng được.

Chỉ cần có ai đó là được.

Có ai đó không...

Hãy thay ông trả lời khi ông đang nằm trên trục quay của duyên phận.

Thay ông thấy rằng bản thân đang dần rút ngắn khoảng cách với đích đến muôn thuở, nhưng sao vẫn còn xa cách quá...

Thay ông giờ đây không biết phải nên làm cái gì...

Thay ông chỉ biết rằng mình nhớ Nora nhiều nhiều lắm...

Thay ông đối mặt với mọi hậu quả và cái giá của riêng chúng...

Thay thế ông đối mặt với những gì ông đã làm cho đến tận ngày hôm nay...

Ai đó...

Hãy thay ta... trở nên mạnh mẽ...

"Việc phải làm sau đó là xóa sổ mọi ý niệm người chết còn sót lại trong linh hồn hợp nhất, biến nó thành một linh hồn vô chủ, không có bất kì tác dụng nguy hại nào đến thần trí. Cuối cùng, thực hiện việc thay thế trái tim băng giá đó cho trái tim vốn đã bị thương quá nặng của người đã bại trận khi chiến đấu với ngươi - Cô Iset L. Python thuộc tộc Iceborn, hộ vệ của ta, và cũng là người sở hữu hợp pháp của trái tim ấy trên mọi phương diện...."

Trong suốt quãng đời làm một con người ở thế giới thực, Frantz đã học được từ những kinh nghiệm rằng nơi để một bác sĩ thực sự có thể cứu lấy những mạng sống là... ở chiến trường.

Không bao giờ là một văn phòng với bàn giấy.

"Có thể xem rằng quyết định tách ý thức Nora sang chiếc nhẫn để không gây ảnh hưởng đến thần trí Iset khi ta tiến hành thay tim đã gián tiếp giết chết Nora, vì khi ý thức một người mất đi linh hồn lẫn cơ thể để cư ngụ, thứ còn sót lại chẳng còn gì ngoài những mảnh kí ức."

Nhưng...

Khi sống trong một thế giới nơi đôi tay cứu người, thứ vốn đã bị lấy đi đã một lần nữa quay trở lại... khiến Frantz hiểu ra rằng...

Đôi khi...

Cách duy nhất để có thể cứu được một mạng...

Là phải lấy đi một mạng....

...

...

...

Kể cả khi Frantz thừa nhận rằng gã đã ra tay giết Nora, Glacius không hề có bất cứ phản ứng thái quá nào.

"Mỗi lần ta chết đi và sống lại, điều ấy lại khiến ta nhớ đến Nora. "

Một chút cũng không... ngoài một chút đượm buồn cô đọng lại trên khuôn mặt một người đàn ông.

"Ta luôn luôn sẵn sàng sống lại vô số lần, sống lại chỉ để chờ đến lúc có thể giữ em ấy trong đôi tay này một lần nữa..."

Nhìn vào đôi bàn tay nhạt nhòa do hơi nước, giọng nghẹn ngào của ông ấy lại một lần nữa cất lên...

"Nhưng người chết không thể quay lại..."

Ông biết chứ, ông đứng ở đây giờ phút này cũng là vì ông từ chối chấp nhận sự thật đến từ tất cả những gì mà đôi tay đã hủy đi.

"Trong một thoáng ta đã tin tưởng Frantz Kruger ngươi..."

Ông không bao giờ học được gì từ những sai lầm của bản thân.

"Tin tưởng rằng ngươi có thể khôi phục màu sắc trong ta khi ta nhìn vào cái thế giới độc ác này.... Thế mà ngươi chỉ cho ta thấy rằng... ta cuối cùng vẫn chỉ là một kẻ ích kỉ, tàn nhẫn và man rợ. Chẳng thể tìm lấy một sự an ủi nào ngoài một nắm tay ngập đầy tro cốt."

Với lấy một chút hi vọng len lói trước khi đánh mất nó cùng tất cả mọi thứ, khác nào một con chim bị cắt mất đôi cánh khi nó lấy được sự can đảm để bay.

"Ngươi khiến ta phải mở mắt Kruger ạ..."

Lệ bắt đầu rơi...

"Làm ta nhận ra rằng những gì mình làm thật vô vọng..."

Đúng, thật vô vọng..

"Nhưng lần này, mọi thứ có thể sẽ khác."

Cho đến khi Frantz nhảy vào.

"Khác ư? Mọi sự thành ra thế này và ngươi lại dễ dàng nói với ta rằng mọi sự sẽ khác ư?"

Vẻ bất tin là thứ duy nhất hiện hữu trên khuôn mặt Glacius bây giờ.

Cũng đúng.

Nếu ai đó rơi vào tình cảnh giống ông.

Liệu người ấy có tin được kẻ đã ra tay giết người mà mình yêu quý và tin tưởng nhất chỉ qua một câu nói hờ hững như thế không?

"Nếu cho rằng mọi sự sẽ không khác, vậy thì ngươi muốn cái gì?"

Câu hỏi đè câu hỏi.

"Tất cả những gì ta muốn... đó là mang Nora đi khỏi nơi này..."

Chỉ còn lại màu xám trong đôi mắt Glacius.

"Pfft..."

Phì cười một cái, đó là Frantz....

"Thứ ngươi đang trả lời ta là mục đích khi tới đây, một câu trả lời đối phó được cái đầu của ngươi cài đặt sẵn."

Sự sắc bén từ lời nói bắt đầu nhe nanh...

"Nhưng ngươi."

Ngoạm xuống con mồi bằng âm trầm của giọng nói, bắt nó một lần nữa phải giãy dụa để sống sót.

"Ta đang hỏi ngươi thật sự muốn cái gì."

Mặt đối mặt, sự trực diện đánh thẳng vào tâm lý mà Frantz đem đến khiến Glacius bắt đầu lộ ra sự rối bời trong thâm tâm, khi ông trả lời bằng thứ ngôn ngữ rời rạc:

"Vi...v-Việc ta muốn cái gì, kh-không quan trọng."

Mặt Frantz liền nhằn ra một nét lạnh như tiền, cực độ đáng sợ khi không một loại cảm xúc nào của con người có thể hiện hữu nổi trên khuôn mặt ấy. Còn thanh kiếm trên tay thì không biết từ khi nào đã bị quay ngược lại, chọc về phía sau, nhắm ngay mục tiêu đang quỳ chờ sẵn - Iset.

Lủng tim đoạt mạng!

Prắp!!!!!

Cả cánh tay đâm kiếm liền bị Glacius chộp lại, thậm chí băng hóa.

Mặt Glacius giờ phút này đang không ngừng co giật thấy rõ, chứng tỏ cho việc ông ta một lần nữa bị nắm thóp.

Còn mặt Frantz thì vẫn thế, không đổi, vẫn nhìn thẳng vào Glacius.

Tiếc là chỉ giữ như thế được một lúc thôi.

"Có vấn đề gì sao? Việc ta giết hộ vệ của mình đâu có quan trọng gì với người ngoài như ngươi đâu... nhỉ Glacius?"

Trái tim giữ mạng Iset vốn là tim của Nora và là thứ chứa bên trong linh hồn cô ấy, chiếc nhẫn chứa ý thức bên trong cũng là ý thức của Nora, tung ra câu nói rằng "mọi thứ có thể sẽ khác" cũng là ám chỉ vào Nora.

Frantz biết Glacius không ngu xuẩn đến mức không nhận ra gã đang muốn ám chỉ cái gì mà để mặc cho Iset chết.

"Ngươi!...."

Glacius hiển nhiên biết bản thân đã thua hoàn toàn trong trò chơi tâm lý của Frantz, sự bí lời kia chính là bằng chứng khẳng định cho điều đó.

"Vậy thì một câu hỏi nữa dành cho ngươi đây Glacius."

Frantz nhìn vào bàn tay đang nắm chặt lấy tay giữ kiếm của gã.

"Ngươi đứng về phía bên nào?"

Rồi lại nhìn qua Glacius với khuôn mặt chẳng khác gì trước.

"Thứ lỗi, nhưng ta không hiểu ngươi đang ám chỉ điều gì hết."

Một câu trả lời đầy tính phòng thủ, chứng tỏ Glacius đã bắt đầu đề phòng việc bị Frantz dắt mũi tâm lý.

"Lỗi ta, lỗi ta, thỉnh thoảng ta hay bị căng thẳng quá nên mới dụng từ ngữ thiếu ý tứ như thế, mong ngươi thông cảm. Ý ta đang muốn hỏi đó là... ngươi thuộc phe nào?"

Không vòng vo được thì đánh bài trực diện, Frantz đâu có ngán ai bao giờ.

"Ta không có phe. Ta đến đây để đem Nora đi, và đó là việc ta sẽ làm."

Rất cứng rắn, Glacius biết nếu bản thân bây giờ mà để lộ bất cứ cảm xúc hay sự ấp úng nào với kẻ trước mặt thì khả năng kiểm soát cuộc hội thoại sẽ nghiêng hẳn về phía bên kia một cách tuyệt đối.

"Ừm... ta không nghĩ rằng mấy ngàn tên từ Pegadilla sắp ùa đến đây trong vài giờ nữa để đập phá như hai thằng "hộ giá" sau lưng ngươi cũng sẽ nói y xì như vậy đâu, quý ngài Glacius ạ."

Frantz bỏ qua việc nhìn Glacius sau khi ông ta thả tay cầm kiếm của gã ra, chỉ nghía sang Siran lẫn Denzel để đánh mắt như lời cám ơn.

"...."

Glacius cứng họng, cũng may mà ông ta không thấy hai cái đầu rụt như rùa của hai tên phía sau mình.

Sao lại không cứng được cơ chứ.

Từ miệng hai người Siran ông cũng đã biết dù sớm hay muộn chỗ này cũng sẽ bị tìm thấy, nhưng không ngờ lại sớm đến như vậy.

Việc tảng băng gọi là [Frozen Heart] kia vốn là do ông lấy nó đi đầu tiên, đồng nghĩa với việc ông là kẻ sai trước.

Những kẻ từ Pegadilla kéo đến đây một phần lỗi cũng là do sự bất cẩn của ông.

Nếu là bình thường, ông hoàn toàn có thể phủi mông bỏ đi mà chẳng màng đến cái gì cả.

Thế nhưng Nora dù đã chết thì "Nora" vẫn đang hiện hữu ở cái chốn này qua thân thể trong tảng băng kia, đã trở thành một phần của cái chốn này khi linh hồn của người phụ nữ gọi là Iset nọ cũng là sự hợp nhất với linh hồn không có ý thức của Nora. Và quan trọng hơn hết tất thảy, ý thức của Nora vẫn còn nguyên vẹn và đang hiện hữu ngay trên chiếc nhẫn được giữ trong tay gã Frantz Kruger kia.

Hỏi chọn phe sao?

Nực cười!

NỰC CƯỜI!!!

Và đúng, mặt Frantz đang cười chứ mắt không hề cười, chứng tỏ độ nghiêm trọng của việc này ghê gớm đến mức nào.

"Một trận đại chiến đang đến, và ngươi sẽ phải chọn phe của mình."

Hai mặt đối nhau, thêm một lần nữa.

"Liệu ngươi sẽ phản lại người của mình hay là đứng lên chống lại chúng ta, những tồn tại có thể giúp ngươi mang Nora quay trở lại với thế giới này đây?"

Không giấu diếm, không vòng vo, không chút tạp chất.

Đôi mắt của kẻ thốt lên những lời đó bây giờ...

Chỉ có sự chân thành.

"Còn gì có thể tồi tệ hơn việc phải chọn giữa hai việc xấu xa này không?"

Cùng với nét cười tàn độc của một kẻ thủ ác kỳ khôi.

"Ta không muốn đặt bản thân mình vào vị thế của ngươi đâu Glacius ạ, và ta cũng nghi ngờ lựa chọn của mình thực sự sẽ trở thành thứ có ích đối với ngươi, thế nên..."

Thả chiếc nhẫn chứa ý thức Nora trên tay sang cho Glacius bắt lấy, Frantz không màng đến vẻ mặt bất ngờ của ông ta lắm, chỉ từ tốn cất giọng.

"Lựa chọn vẫn là ở ngươi, và ta sẽ tôn trọng lựa chọn ấy cho đến cùng."

Rồi thôi không nói nữa, chỉ đứng chờ đợi.

...

...

...

...

...

"Ta phải làm gì để cứu Nora?"

Chỉ một câu, chỉ đúng một câu mà thôi.

Một câu đã quyết định mọi thứ.

"NGÀI GLACIUS!!"

Hai kẻ phía sau không nhịn được mà gào tên ông lên.

Nhưng ông ta không hề nghe thấy họ nói gì.

Khồng hề quan tâm.

Một chút cũng không.

"Giết chết Iset."

Frantz lạnh nhạt mở lời, đủ để khiến Penelope đứng ở phía xa phải run rẩy vì điều cô lo sợ nhất đã đến.

"Ta sẽ dùng xác cô ta, thứ đã được trái tim của cô Nora tái tạo lại thành một cơ thể mới để biến thân xác thối nát kia trở về như cũ với thọ nguyên được kéo dài ra đến ngưỡng gần như không có giới hạn. Sau đó xóa sạch ý thức còn sót lại của linh hồn Iset khi nó đã hợp nhất với trái tim cô Nora để thổi linh hồn vô chủ ấy vào thân xác hoàn toàn mới đó. Cuối cùng là nhờ quý cô Tinas Hauff dùng thủ thuật đặc biệt để cấy ghép ý thức từ chiếc nhẫn trên tay ngươi vào linh hồn trong thân xác ấy, một lần nữa đưa Nora trở lại với thế giới này để đoàn tụ với ngươi."

Khi lời nói dứt, cũng là khi thanh [Remorse] trên tay Frantz đổi chủ, chĩa thẳng vào giữa trán người phụ nữ đang quỳ - Iset L. Python.

"Rất đơn giản phải không."

Đứng cạnh kẻ giữ kiếm, lời thì thầm của ác quỷ xướng lên.

"Chỉ cần đâm tới thôi."

Nhưng con quỷ ấy bỗng bị kẻ cầm búa đưa tay chắn ngang ra khỏi chỗ nó thủ thỉ.

"Tôi nghĩ chúng ta xong chuyện ở đây rồi."

Còn có thêm một con chó kiểng vàng khè tiến đến ngay kế bên người đang giữ lấy thanh kiếm của con quỷ đó nữa.

"Xin lỗi đã làm ngài phải chui ra khỏi bể bơi, chúng ta về thôi ngài Glacius."

Cái cục lông vàng đấy còn tỏ lời xấc xược nữa kia.

"Điều gì quan trọng hơn, Glacius?"

Tiếc rằng kể cả cái cục sắt di động có chắn trước người, hay cả cái cục lông vàng kia có cố ngăn cản cái gì đi chăng nữa thì lời thì thầm đen tối của loài quỷ sứ vẫn cứ luồn lách, mở cánh cửa bước vào trong tâm trí kẻ nắm giữ thanh quỷ kiếm ấy.

"Mạng sống của những kẻ giống như hai tên này, hay sự phục sinh của Nora?"

Sức mạnh moi móc ra ước muốn khỏi nơi tận cùng sâu thẳm trong mọi sinh thể được phú cho ý chí tự do là thứ không thể được chế ngự...

"Chủ nhân, xin ngà——*Quyết định đi*."

Tiếng cầu khẩn của ai đó cũng đã bị át mất...

"Vĩnh viễn đánh mất người con gái ấy."

Thật tàn độc làm sao, cái kết cục ấy...

"Hoặc giết chết người phụ nữ này."

Thật nghiệt ngã quá đi, hỡi vật hiến tế ơi.

"Và ta sẽ hiện thực hóa ước muốn của ngươi."

Thật tội lỗi làm sao, cái kết chung cuộc cấy...

- Và ta sẽ hiện thực hóa ước muốn của ngươi...

Hắn đã nói thế đấy...

Ước muốn của ta...

Phải rồi...

Từ bao lâu rồi ấy nhỉ....

Ta cũng không nhớ nữa......

Ta chỉ biết rằng bản thân từng mơ ước nắm giữ trong tay một nguồn sức mạnh khổng lồ.

Thứ ra đời làm sự xưa cổ sợ hãi.

Thứ trưởng thành khiến sự lãng quên biến đi.

Thứ có thể khiến những mảnh đất khô cằn...

Trở thành kì quan của sự sống.

Thứ tạo nên những phép màu....

Đủ mầu nhiệm để cào tan những dãy núi,

Đủ tài tình để uống cạn biển sâu,

Và đủ to lớn để đốt rụi bầu trời,

Một nguồn sức mạnh không bao giờ có thể bị suy yếu.

Một nguồn sức mạnh chỉ ngày một lớn mạnh thêm.

Ta đã cố gắng tìm kiếm thứ sức mạnh như thế... chỉ để phục vụ cho một ước muốn khác...

Để trở nên mạnh mẽ hơn.

Chỉ có mạnh mẽ hơn ta mới có thể mang người mình yêu quý nhất trở về.

Để có thể xứng đáng một lần nữa được đứng ở cạnh bên, xứng đáng để bảo vệ con người vô tội ấy...

Nhưng ta lại quá yếu đuối.

Thế nên ta mới ước muốn sức mạnh.

Và ta có được sức mạnh.

Nhưng ý chí ta lại quá yếu ớt.

Tấm lòng trong ta lại quá ngây thơ.

Thế nên ta đánh mất nó như đánh mất người ấy.

Vì vậy mà ta đã thề....

KHÔNG BAO GIỜ LẶP LẠI ĐIỀU ĐÓ!

Khi mọi kẻ xung quanh dần từ bỏ, gục ngã trên con đường ta bước.

Ta vẫn cứ thế, mãi kiếm tìm một thế gian riêng.

Ta ước gì mọi người đến bên ta.

Nhưng cũng mong mọi người xa lánh ta.

Vì ta không thể hòa đồng mà chỉ biết tổn thương.

Hủy hoại mọi mối quan hệ.

Hết lần này đến lần khác.

Lần lượt xuyên thủng mọi thứ mà ta yêu quý.

Lần lượt dẫm tan mọi thứ mà ta trân trọng.

Đó là bất hạnh đời ta.

Ta ước gì ta tìm lại được những thứ lẽ ra ta đã có.

Nhưng đó sẽ lại là cái giá phải trả.

Vì ta sẽ chẳng thể đạt được gì nếu không chịu đánh đổi.

Dám đổi không?

Có. Ta dám.

Liệu ta có thể vững vàng.

Có. Ta buộc mình phải vững vàng.

Liệu những vì sao trên ta có dẫn lối.

Có. Ta bắt chúng phải vẽ ra.

Liệu đấng toàn năng của ta có chúc vang.

Có. Ta ép ngài phải chúc phúc.

Liệu bên ta có còn cô ấy.

Có. Luôn luôn hiện hữu cạnh bên ta.

Giúp ta thấu hiểu thế gian là sự tàn khốc.

Giúp ta nhận ra rằng nó cũng thật tươi đẹp.

Giúp ta sẵn sàng dâng hiến cả trái tim.

Để quay lưng lại với ánh sáng.

Trở nên lãnh cảm với bản thân.

Tiến bước tận cùng vào trong bóng đêm không lối thoát...

Để lại nỗi đau phía sau và phiêu bạt khắp chốn.

Mãi rồi cũng xem đấy là thử thách của mọi ngày.

Ta thà thành thú săn còn hơn nằm rên lết.

Ta thà ngập sâu vào điểm đen vô tận còn hơn tìm kiếm một ánh bình minh không thể khôi phục...

Ta thà can đảm đối diện...

Ta thà loại bỏ hết những nỗi đau khốn nạn đó đi.

Cả những cơn đau khiến tâm can phát điên ấy.

Ta phải trở thành kẻ máu lạnh nhất.

Ta phải trở thành kẻ tàn nhẫn nhất.

Vì ta sinh ra đã là NGƯỜI ĐƯỢC CHỌN!

TA LÀ TRÁI TIM BẰNG ĐÁ ĐẬP TỪNG NHỊP.

TA LÀ Ý CHÍ BÙNG CHÁY CỦA TUỔI TRẺ.

TA MỚI LÀ NGƯỜI BẺ HƯỚNG.

TA MỚI LÀ THUYỀN TRƯỞNG CỦA CUỘC ĐỜI SÓNG GIÓ NÀY.

TA SINH RA LÀ ĐỂ ĐƯƠNG ĐẦU.

TA SINH RA LÀ ĐỂ TRÚT GIẬN LÊN MỌI THỨ XUNG QUANH.

TA SINH RA LÀ ĐỂ CẤT TIẾNG GÀO TỪ LINH HỒN BĂNG GIÁ.

TA SINH RA LÀ ĐỂ NHẬN THÔNG ĐIỆP TỪ MÁU VÀ XƯƠNG.

TA SINH RA LÀ ĐỂ ĐƯỢC ĐÁNH THỨC THÀNH MỘT CON QUÁI THÚ PHÁ TAN MỌI THỨ GÔNG CÙM.

TA SINH RA LÀ ĐỂ NHE NANH BẬT VUỐT VỒ LẤY MỤC TIÊU.

TA TỒN TẠI LÀ ĐỂ ĐẠT ĐƯỢC THAM VỌNG...

Để rồi gục ngã quá nhanh đến nỗi không kịp trở tay.

Để rồi đích đến sâu trong ta dần tan biến vào hư vô.

Giữ lời thề này... bằng chiếc nhẫn trên bàn tay to lớn...

Không phá vỡ nó.

Ta có thể cảm nhận cái kết của chúng ta sắp đến, ta thề...

Ta sẽ không để nó xảy ra chỉ vì cuộc hành trình ngàn vạn năm ấy kết thúc tại nơi đây.

Nhất là khi ta cuối cùng đã hiểu ra được rằng bản thân cần có được sức mạnh gì để trở nên mạnh mẽ hơn tất cả....

Có thể nhiều người nói rằng ta của bây giờ sở hữu quá nhiều sức mạnh.

Phải ta có quá nhiều sức mạnh....

Có nhiều người lại mù quáng sùng bái và tin tưởng ta cũng chỉ vì điều đó.

Họ không làm sai...

Có nhiều người lại e sợ, nguyền rủa, bảo rằng họ không tin tưởng ta vì ta sở hữu sức mạnh mà họ không có trong tay.

Có lẽ họ đúng...

Nhưng thứ khiến ta thoát khỏi cái vỏ yếu hèn không phải là thứ sức mạnh ta hiện đang sở hữu.

Thứ sức mạnh khiến ta để trở nên mạnh mẽ để giữ lại lời thề.

Để hồi sinh lại tất cả mọi thứ...

Lại là thứ sức mạnh...

Để buông bỏ nó...

RỐPPPPPPPPPPPPPPPPPPPP!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Tan tành thành những mảnh nhỏ, chiếc nhẫn chứa ý thức Nora đã bị chính tay Glacius bóp tan, vô pháp cứu chữa trước ánh mắt tuyệt không thể tin nổi của bốn con người đến từ ba chủng tộc khác nhau ~ Denzel, Siran, Penelope, Iset.

Duy chỉ có Frantz là giữ khuôn mặt gần với sự điềm tĩnh nhất khi thiếu chút nữa là mở miệng thốt lên câu "Thật... không hề như mong đợi".

Về phần Glacius, ông sớm đã vứt bỏ thanh kiếm trên tay ra chỗ khác, quỳ một gối xuống chìa tay ra với Iset - người vẫn còn đang chưa hết bất ngờ.

"Ngươi đứng lên được chứ?"

Giọng nói rất ấm áp, không hề có sự gian dối nào bên trong, đủ sức để khiến Iset thanh tỉnh trở lại.

Cô ta chỉ gật đầu rồi đứng lên, không hề tạo ra bất cứ cử chỉ thân thiện nào với bàn tay được chìa ra.

Glacius cũng không nói gì, đứng dậy quay sang chỗ Frantz.

Denzel tuyệt nhiên không dám đứng chắn ngang hai người đó, đặc biệt là Glacius, tự động tránh sang hẳn một bên.

"Thật là lôi cuốn..."

Tuy chỉ trong một thoáng chạm mắt với Glacius, ánh mắt Frantz không thể không xẹt qua sự khó tin đan xen ham thích, để mặc cho cái miệng tự nó nói thay những gì gã đang cảm thấy.

"Tự tay phá hủy cơ hội duy nhất để cứu lấy người mình yêu quý, vứt công sức chuẩn bị của ta ra khỏi cửa sổ, sẵn sàng xóa đi hàng ngàn năm tìm kiếm phương cách đi như thế... "

Nếu Frantz mà là người khác giới, không chừng gã đã tự giác lột đồ rồi nằm xuống cầu xin Glacius hãy chiếm lấy em và làm em mang giọt máu của anh về để nghiên cứu phát triển luôn ấy chứ chẳng đùa.

"Ta đã nghĩ rằng ngươi hẳn sẽ thể hiện sự cố chấp trong quyết định bằng cách xuống tay, tính ra đến cả khả năng ngươi còn có thể thể hiện sự đồng cảm với một người hoàn toàn xa lạ, thậm chí là nghe theo lời nói từ hai kẻ theo chân ngươi đến đây... nhưng không cái nào đúng cả. Trái lại, ngươi còn vượt quá xa những gì ta có thể mường tượng."

Frantz không thể ngừng tự hỏi rằng Glacius đang "ở đâu" khi chiếc nhẫn và thanh kiếm được trao cho.

Ở đâu trong dòng suy nghĩ.

Ở đâu giữa thế giới nơi mà thời gian ngưng lại đó.

Điều đấy khiến lòng Frantz trở nên bận tâm rất nhiều.

Khi gã làm một điều gì đó, khả năng thành công luôn luôn đạt mức tối đa và mọi thứ biến số đều bị gã nắm gọn trong tay.

Có thể nói rằng bất cứ ai bị gã tác động đến đều phải nghe lời gã, hoặc bị gã bắt phải nghe lời. Chúng tuân theo mà không có bất kì câu hỏi nào cả, dù có thì cũng sẽ bị sự ảnh hưởng từ gã ra tay cắt bỏ đi mọi điều đắn đo khó quyết.

Đấy là khoảnh khác Frantz biết rằng khi trong tay nắm giữ quá nhiều thứ quyền lực, nó khiến gã cảm thấy... tốt.

Và sợ hãi...

Cùng một lúc.

Frantz biết, gã biết chứ, biết rằng tất cả những người đó không đơn giản chỉ là những con rối hoặc một món đồ chơi trong tay mình vào khắc mà chúng bị gã chạm vào.

Sẽ có những người không bao giờ để bất cứ ai nói với họ rằng họ phải là ai, không bao giờ để bất cứ ai khiến họ phải trở thành thứ gì, không bao giờ để bất cứ ai bảo với họ rằng họ không thể vượt qua cuộc đời nhuốm đẫm sắc màu cô độc...

Đấy là những kẻ đủ mạnh mẽ để khiến Frantz phải mở to mắt mà run sợ.

Đó là những kẻ dám tự hỏi vì sao mặt đất và thiên đường lại tách biệt đến thế.

Đó là những kẻ dám gầm gừ trong chiếc lồng chim bị bó buộc xiềng xích, lăn lộn tìm kiếm ánh sáng để với đến chân lý tồn tại của họ rốt cuộc là gì...

Đó cũng là những kẻ không biết rằng sẽ có một cái giá rất lớn phải trả cũng chỉ vì dám hướng tới những điều ấy.

Cái giá ấy không bao giờ là một món quà mang đến hạnh phúc. Luôn luôn là một trận đánh.

Phải, là đánh với một con quái vật mà chính chúng ta tự tạo ra.

Đánh với bóng tối trong chính chúng ta.

Để thắp lên ánh sáng cho lòng can đảm, thứ cho phép thành lập tất cả phẩm chất khác, bởi nó chính là cái giá mà cả cuộc đời đòi hỏi để trao cho ta sự thanh thản.

Đấy chính là thứ can đảm đang hiện hữu trong cặp mắt của người đang đứng sừng sững trước mắt Frantz, thứ can đảm đã nắm lấy bàn tay ông ta, giúp ông ấy có được dũng khí để đưa ra chọn lựa khiến ông ấy thanh thản nhất...

"Thật khó mà tin được khi ngươi lại chọn con đường buông bỏ tất cả."

Đây là lựa chọn không có tiền lệ để bắt đầu nghĩ đến từ bất cứ góc độ nào, mọi kết cục có thể xảy đến đã được Frantz dự đoán khả năng, mọi sự chuẩn bị thích đáng đều đã được lên nòng sẵn sàng khai hóa.

Thế mà lại đổ vỡ hết cả bởi điều vốn không nghĩ đến lại xảy ra.

Hết bài để đánh ra rồi.

Frantz đã thua trong trò chơi của chính mình tạo ra rồi.

Trước khi Frantz kịp hạ mình, cúi đầu chào thua trước Glacius thì ông ta lại là kẻ thực hiện điều ấy nhanh hơn.

"Cảm ơn."

Chỉ hai từ.

Hai từ chân thành nhất giành cho người đã đem đến nghịch cảnh cho ông.

Ánh mắt Frantz chỉ trong một thoáng đã lộ ra sự kính trọng với Glacius, tiếc rằng chẳng ai thấy được bởi gã chỉ để lộ nó ra khi cúi người xuống đỡ Glacius dậy, và xóa nó đi khi cùng ông ta đứng thẳng lên.

"Câu đó phải là ta nói mới đúng. Mặc dù cái câu ta đang tính nói với ngươi lại có nghĩa khác hoàn toàn, hahaha."

Trở lại chế độ vui vẻ như trẻ con bắt bướm, Frantz đưa tay đến trước Glacius.

Glacius thoạt đầu có chút khó hiểu với hành động đó, Frantz chỉ giải thích đơn giản bằng cách nói rằng vào thời của gã, đây là một nghi thức dùng để chào hỏi khi chúng ta gặp nhau, và cũng là nghi thức ta dùng lúc chia tay nhau

Đại ý của cái bắt tay Frantz làm ra mang ý nghĩa gì, gã lẫn Glacius đều biết rõ khi hai bàn tay được nắm lấy nhau.

"Trước khi đi, liệu ngươi có thể mang thân xác của Nora ra khỏi tảng băng và để ta với cô ấy ở riêng với nhau một chút được không?"

Frantz biết Glacius đang tính làm cái gì khi nói như vậy.

*Đặt dấu chấm hết cho mọi thứ mà mình đã bắt đầu sao....*

Chuyện đã đến nước này, gã còn lựa chọn nào khác sao?

Đi đến chỗ thanh [Remorse], cầm nó lên, Frantz dậm chân thật mạnh.

RUỲNH!!

Tạo ra những kẽ nứt dẫn đến tảng băng. Những làn năng lượng bóng tối đen kịt từ từ trào ra từ các khe hở bắt đầu chọc vào tảng băng đó, bắt đầu di chuyển thật nhanh, thật mau lẹ để vẽ ra những chữ viết đen lạ lẫm.

Vùm!!!

Tảng băng chứa thân thể Nora trũng xuống một tí, chớp sáng.

Người con gái trôi nổi trong băng ngày nào cứ thể mà đổ xuống.

Rơi vào vòng tay của người đàn ông mà cô ta từng ôm lấy, khóc lóc vì đau xót và mang thân mình ra để bảo vệ, hi vọng một ngày nào đó ông sẽ tìm được hạnh phúc kể cả khi cô không còn cạnh bên để chứng kiến điều đó...

"Cảm ơn ngươi, Frantz Kruger."

Chỉ ngồi yên để người con gái kia tựa vào lòng mình, sự cứng rắn trong giọng nói Glacius đã mềm yếu đi quá nhiều.

"Không cần phải thế, việc sớm muộn cũng phải làm thôi."

Frantz đến cả việc nhìn người đáp mặt còn không thèm làm, chỉ hất thanh [Remorse] về phía người đang giữ bao kiếm của nó - Penelope, vươn vai mệt mỏi.

"Ta đói rồi, lạnh nữa. Tất cả chúng ta đi ăn cái gì đó đi."

Điện còn không nhanh bằng Frantz bởi khi gã ta vừa nói xong thì cũng là khi gã đứng trước cánh cửa dẫn ra khỏi tầng thượng, đạp bay cánh cửa bị đóng băng do sự kích phát băng ma pháp vây hãm mà Glacius triển khai lúc gã lấy [Frozen Heart] lên cho ông ta xem, rồi lượn mất hút luôn.

...

Penelope cũng thế, biến mất tiêu cũng chỉ trong tích tắc.

Iset không nói gì, chỉ liếc nhìn Glacius đằng xa một cái rồi cũng liền rời khỏi.

Thấy hai người kia biết ý tứ mà rời đi, Denzel tính mở lời chào Glacius một tiếng nhưng chưa kịp nói đã bị Siran đá vào chân một cái vì cái tội không biết thế nào là ý tứ, lôi cổ Denzel đi khỏi chỗ này.

~~~

...

...

...

"Em biết không, trong một khoảnh khắc, ta đã nghĩ rằng tự ta có thể mang em quay trở lại."

Người đàn ông ấy từ chối phải nhìn đi nơi khác, kể cả khi đôi môi ông ta không thể ngừng run rẩy, đôi mắt chẳng biết từ bao lâu đã sớm nhòe đi khi một lần nữa thấy được gương mặt hồn nhiên vẫn hay cười vang ngày nào.

"Trong một khoảnh khắc, ta đã nghĩ với tất cả nghiên cứu, trang bị, ma pháp... toàn bộ những thứ ta đoạt được có thể cứu lấy em."

Vòng tay ông giữ lấy người con gái trong lòng, để cô ấy ngả người vào nơi trái tim ông đập, đôi tay áp lên đôi tay, cho cô gái ấy một bờ vai để ngả vào.

"Nhưng ta vẫn không thể."

Bất công nhưng chẳng thể oán trách đấng sáng tạo ra thế gian.

"Có lẽ vẫn còn cách khác, ta đã luôn luôn nghĩ vậy."

Sống tiếp, chỉ có chịu đựng và chịu đựng.

"Và ta cuối cùng cũng đã tìm ra phương cách ấy, tìm ra phương cách để mang em trở về bên cạnh bên ta."

Tựa gương mặt lên mái tóc cô ấy, người đàn ông gắng gượng tỏ vẻ mừng vui.

"Ta liền bắt lấy nó... em biết đấy."

Bắt lấy nó mà không hề đắn đo...

"Thế nhưng khi đích đến xuất hiện ở ngay trước mắt, ta lại không có đủ dũng khí để bước tiếp."

Người đàn ông ấy biết rằng họ chẳng thể quay ngược lại thời gian của những ngày ấy.

"Vì ta đã không còn là ta..."

Không còn là người đàn ông với trái tim nhân hậu, không còn là người đàn ông thường cắn rứt lương tâm, không còn là người đàn ông xứng đáng rảo bước cạnh bên người con gái ấy nữa.

"Ta biết em sẽ không cho phép ta hủy hoại chính mình thêm một phút giây nào nữa..."

Người đàn ông ấy giá như mình tỉnh dậy khỏi cơn mê và nghe được điều ấy.

"Giá mà em nói cho ta biết điều đó sớm hơn..."

Nhưng tất cả chỉ là ảo mộng. Mãi mãi là ảo mộng.

"Ta không muốn em phải chết Nora à."

Những giọt lệ bắt đầu tuôn khi bức tường can đảm giữ chúng, giữ cho người đàn ông ấy mạnh mẽ đổ sụp.

"Thế nên ta mới để em sống."

Khoảnh khắc nối tiếp khoảnh khắc, chúng rơi lã chã, lã chã lên đôi gò má tái xám nhăn nheo.

"Sống mà không bao giờ quên đi con người trước đó của ta."

"Sống mà không bao giờ phải nghĩ rằng ta sẽ thay đổi."

"Sống dù biết rằng thời gian giữa ta và em không còn nhiều...."

"Sống dù biết rằng thời gian vốn không bao giờ ở bên chúng ta..."

Vòng tay người đàn ông ấy siết chặt lấy tấm thân nhỏ bé của người con gái đã già đi với tốc độ dùng mắt thường cũng có thể thấy, dần dà chết đi với những thứ sinh thể đáng sợ nào đó đang trồi lên, ngụp lặn xuống dưới làn da nhăn nhó...

Lời cầu siêu ơi hỡi lời cầu siêu...

Nào xin hãy bình yên thiếp ngủ...

Bởi chúng ta đã đến bến đỗ cuối cùng.

Đã đến điểm tận cùng... vậy mà...

Ông ta không hề hạnh phúc cho cô ấy.

Ông ta chẳng thể vui cười mừng cô ấy.

Mọi thứ chỉ là ngân khúc cho một bi kịch.

"Xin em hãy sống..."

Bi kịch khai màn cho chuyến hành trình đi kiếm tìm một ngôi sao sáng.

"Hãy sống vì ta..."

Bởi vì ông là...

CrẮCk...

Người duy nhất...

CrrrRACKkK....

Có thể tự giúp mình đứng dậy và tiếp tục bước đi...

CKREACKCHK....

Giữa những vì tinh tú mà thôi....

RẮC!

Phải vậy không?

RẮẮẮẮZZZCCCCC!!!!!

"Nora."

XOOẢNGGGG!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

---

Àhaaa... nếu ta kể ngươi về sự kiện đó, ta sẽ kể gì đây ta?

Liệu ta sẽ kể ngươi nghe thời điểm ấy?

Chuyện xảy ra rất lâu rồi đấy.

Dường như là... lúc ta mới phắn khỏi cái tầng thượng của mình được vài phút thôi.

Vẫn còn muốn nghe sao?

Bỏ đi, hóng chuyện về một sự tình nhàm chán, nơi mà một chàng hoàng tử tìm đến bên nàng công chúa ngủ trong băng để trao nụ hôn dính mỏ vào cục nước đá mà cũng muốn nghe sao? Ngươi là cái thể loại khán giả gì thế?

Ngươi đã biết kết cục của sự tình ấy ngay khi nghe đến nó rồi còn gì? Bộ phải nghe cho bằng được giọng kể thánh thót của ta mới chịu ư?

Cái kiểu đòi hỏi của ngươi khiến ta lại nhớ về đứa em gái bé nhỏ Diane quá.

Con bé ấy ấy, thường hay bám dính lấy ta rồi bảo rằng nó yêu ta nhất, bảo ta là ông anh tuyệt vời nhất thế giới này.

Dùng từ thế giới này có hơi sai... mà thôi, chúng ta câu nệ tiểu tiết làm gì đúng không nào?

Chuyện ta đang muốn nói đến ở chủ đề này đó là phụ nữ ấy...

Họ có thể làm thế.

Họ nói rằng họ yêu ngươi trong một khoảnh khắc và đúng thế.

Nhưng đàn ông như ta thì lại khác.

Đàn ông chỉ yêu trong nhận thức muộn màng. Khi quá nhiều khoảng cách được dựng nên.

Thế nên khi đứa em gái nhỏ bé của ta lại bị chính ta giết chết trên bàn mổ, ta không thể nào ngưng dằn vặt bản thân và chuộc lỗi bằng cách chặt cả bàn tay của mình.

Nghe hơi thốn đúng không? Ai cũng có lần đầu cả mà, sang lần hai giống ta thì sẽ quen ngay thôi.

Chả là mãi sau đó một thời gian rất lâu ta mới nhận ra...

Mọi sự không phải là do ta gây nên.

Mà là do...

"Ngài thích dùng trái cây hay là súp trứng?"

Trời ạ, đang bận kể chuyện mà lại phá đám đúng lúc thế.

Thôi chúng ta tạm ngưng về mấy thứ hồi ức không vui ở đây đi.

Giờ ta còn phải đi ăn.

Rồi còn phải đi giết người để cứu người nữa.

Thấy làm bác sĩ nó khổ không?

Đừng như ta nhé.

Nhé nhé...

Đi đấy...

"Ta nghĩ mình thích ăn bánh kem hơn."

+++Còn tiếp+++

Bình luận (32) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

32 Bình luận

Muốn biết thông số của Siran. Siran cũng 1500+ mà sao gặp Penelope hay Iset hắn đều gọi là quái vật hết vậy.
Xem thêm
lamlai123
Chủ post
Siran 1500 thôi, do có danh hiệu +hero+ nên mới đánh ngang kèo nhân vật 1500+ chính thống
Xem thêm
Chờ đã...
undefinedHình như ở các chương trước đã đề cập đến việc toà moonlight castle hết lương thực dự trữ từ lâu lắm rồi lên các hộ vệ phải ăn quả ruhidle(ko nhớ tên :\) để sống mà,ngoài ra tinas với cả garret cũng chưa tìm được nguồn thức ăn mới trong khi arthus vẫn chưa tới được quốc gia khác,vậy penelope lấy thức ăn(cụ thể là trứng-làm súp với cả trái cây-có thể là quả ruhidle nhưng lão fran kêu dở ẹc lên chắc ko phải)ở đâu ra vậy?
undefined
undefined
undefined
undefined
undefined
undefined
undefined
undefined
Xem thêm
lamlai123
Chủ post
Đọc không kĩ.... rồi lại hỏi...

Đầu tiên Tinas ở chương 12 có đi săn, và săn ở đây bao gồm rất nhiều thứ. Chuyến săn cuối cùng của Tinas là gấu.

Và trước cả chương 12, đó là chương 9 cũng có đoạn cả lũ chế biết thịt quái vật aka nhóm Elite Entites đã đi săn đồ ăn rồi chứ không phải không săn...
Xem thêm
@lamlai123: nhưng đám thịt quái vật đấy có độc mà? Với cả chúng sẽ tự tan biến sau một tg nhất định-bác viết thế còn j
undefined
undefined
Xem thêm
Xem thêm 1 trả lời
2: Là về anh Galius bất tử ấy!!! Nói thật là tui chẳng có một chút gì gọi là "hơi hơi hơi x n lần thích" nhân vật này cả. Vì so với những nhân vật khác (trong bộ truyện này và nhiều bộ truyện khác ko liên quan) luôn mang lại cảm giác rõ ràng nhất cho tui (từ cuồng cho tới xem như cặn bã,ko ra gì) thì anh Galius lại chả mang lại gì cả. Nếu nói về yêu thích vì anh ấy mạnh hay anh ấy có chủ nghĩa "chung thủy cực đoan" thì tui làm cảm thấy thương xót cho Nora hơn (như bình luận ở chương trước) bởi khi tui nghĩ tới Galius thì lại tưởng tượng ra hình ảnh của Nora, còn Galius thì..."KHÔNG GÌ CẢ". Nếu nói về thương xót cho anh Galius vì cuộc đời bất hạnh, tình yêu siêu drama thì lại ko có mà thay vào đó là sự khinh bỉ từ tui vì từ cái hồi đọc chương nói về Galius, Domdays các kiểu thì dù đã đọc đi đọc lại rất nhiều lần (thật đấy,mấy chương về Galius là tui đọc đi đọc lại trong lúc chờ bác Muối up chương mới ấy) cảm xúc của tui cứ như là "ngọn lửa cảm xúc tiêu cực của tất cả các thanh niên trên thế giới dành cho Subaru khi thốt ra lời từ chối với Rem CỦA HỌ vậy, rồi đem đi bỏ vào lò nung bác quái dấu xuống nơi lạnh nhất của trái đất rồi để ngâm coi nơi đó sẽ nóng lên hay sức nóng của ngọn lửa đó sẽ lụi tàn trước"(một khúc mắc ko thể gỡ,một sự khó chịu ko thể đẩy lên cao mà cũng ko dịu xuống được). Còn nếu là ghét vì sự trẻ trâu (tỏ ra ngầu, cứng đầu và ảo tưởng bản thân) hay là vì đánh nhau với mấy main chính thì ko có, vì lí do để Galius làm vậy thì tui đều hiểu được phần nào đó nên chả thể ghét cho ra rõ ràng được (nó cứ như là tát một cú vào mặt thật đâu rồi xoa xoa xoa xoa xoa xoa...dù đã hết đau nhưng vẫn còn vết đỏ hình bàn tay rồi lại làm thêm 1 phát giống vậy nữa rồi lại xóa xoa xoa nữa,một vòng lặp).
=> Nên tổng kết lại thì vì bộ truyện rất hay nên tui muốn Galius có 1 cái chết chấm hết (hào hùng, lặng lẽ, nhục nhã hay là cái chết để làm một bước sóng mới cho mấy main đều được)
Dù đây chỉ là một sự ích kỉ của riêng tui (ko biết có bác nào giống tui ko nhỉ?? ) thì cũng mong bác Muối xem xét điều này.
Thân gửi bác Muối và mong bác đừng ghét bỏ gì tui nha ????
Xem thêm
Le Ciel
Admin
Con hàng cuồng đến độ lấy con thằn lằn làm avt luôn @lamlai123:
Xem thêm
@Le Ciel: vì thấy cái hình đẹp, giống với hình mẫu của mình nên tui mới để :v
Xem thêm
Xem thêm 1 trả lời
Well,có thể nói rằng để viết một chương khủng bố như thế này cho ae đọc thì bác Muối đã nhận được một sự nể trọng từ tui rồi. Nhưng vẫn có vài thứ tui cần phải góp ý (hay nói lên,hay nêu cảm nhận nhỉ ????). Chủ yếu là tui muốn bộc lộ vài điều thôi.
1: Về nhân vật Frantz, bác xây dựng hình tượng quá tốt (tui thích điều đó), từ suy nghĩ,tính cách tới cách hành động và lời nói nó luôn làm túi thấy thoả mãn mỗi khi đọc. Nhưng đồng thời bác cũng làm nó quá tốt, tốt đến nỗi khó chịu (ý tui là nhức não ấy), có những câu từ rất khó chịu, khó hình dung và khó có thể ngẫm nghĩ được (nó cứ như là tui đang học triết học hay đang đọc liên tù tì chủ nghĩa Mác Lênin vậy). KHÁ LÀ ÁM ẢNH ????
Xem thêm
Thanks!
Xem thêm
hay quá. mong chờ chap tiếp quá
Xem thêm
Muối ơi.... Iu Anh nắm zồi á... Ra chương tiếp đi a iu...
Xem thêm
Có khi nào cái bánh kem là một trong 199 Unique Quest Item
Xem thêm
mụ cơ đấy
Xem thêm
mới về 1 đứa con gái đã thế này thì đến công đoạn ăn đc cái bánh kem nó còn dài chừng nào @@
Xem thêm
lamlai123
Chủ post
Hmmm... ai biết.... hmmm
Xem thêm