The Gaia Project
Need More Salt Google Sama With Permission
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02 : The Lord Of Immortal

Chương 15 : Khoảng lặng trước cơn bão

Độ dài 21,456 từ - Lần cập nhật cuối: 18/11/2018 13:13:23

+++Moonlight Castle - ???+++

*Xin lỗi vì đã để lại cho ông kí ức tồi tệ thế này, tôi thực sự...*

Bàn tay ấy rơi xuống...

*Xin lỗi...*

Beng!

Glacius giật mình mở mắt bởi một âm thanh lạ lẫm nhưng cũng thập phần quen thuộc vang đến bên tai.

Luồn ngay vào mắt ông là ánh sáng ảm đạm một viên tinh thể đính trên trần nhà cổ kính.

*Mình đã... ngất đi sao?*

Glacius tự hỏi bản thân trong khi chống tay ngồi dậy.

Ông cảm thấy cơ bắp mình có chút nhức nhối cũng như sự kháng nghị của các khớp xương khi gắng sức đứng lên.

Đây là tình trạng chỉ xảy ra sau khi ông hồi phục lại cơ thể cũ lúc "Nó" đã đi xa. Mà cũng nhờ vậy, Glacius tin chắc rằng người tên Frantz Kruger nọ hẳn là cũng có khả năng tấn công linh hồn giống như ả phụ nữ chiến đấu với ông khi trước ~ Tinas Hauff.

Glacius cũng thôi không để ý đến tình trạng cơ thể nữa, sau vài phút nó sẽ sớm trở lại bình thường mà thôi.

Ông bắt đầu kiểm tra trang bị bản thân.

Trang phục thì đã có sự thay đổi lớn, ông bây giờ không còn mặc bộ đồ chiến đấu mà mình chọn trước khi đi vào rừng Krimore nữa, thay vào đó là một loại trang phục cao cấp của giới thượng lưu mang tông màu xám sẫm, đính kèm một loại áo choàng lông thú không tay, hết sức thời thượng.

Ông đã bị lột đồ, đó là điều chắc chắn. Chưa kể trên người ông còn có một mùi thơm nhè nhẹ tựa như hoa, khiến cơ thể thoải mái, giảm đi cảm giác mệt mỏi và căng thẳng.

Có vẻ như ngoài bị trấn đồ ra ông còn được tắm rửa sạch sẽ nữa...

Chả là mấy cái đó không quan trọng cho lắm khi những trang bị dùng trong chiến đấu sớm đã quay về linh hồn của ông khi ông kiểm tra sự hiện diện của chúng.

Đấy cũng là điều dễ hiểu vì chẳng ai có thể lấy chúng mà không qua sự chấp thuận của ông.

Glacius lập tức triệu hoán cây rìu ra, thậm chí còn dùng cả kĩ năng cường hóa chiến đấu [Unbreakable] (Không thể phá vỡ) và [Ice Plasma] (Huyết tương băng giá) để cho an toàn trong khi triển khai nhìn ngó sự vật xung quanh.

Bây giờ ông mới để ý rằng mình đang đứng trong một cái hộp sắt dài giống như quan tài đặt ở sát vách của một căn phòng rất rộng lớn.

Qua thiết kế thì căn phòng này trông giống như một nhà kho, chung quanh chỗ ông đứng được đặt rất nhiều hộp sắt giống như cái của ông, cái thì rỗng, cái thì đóng kín, cái thì vỡ nắp và mẻ ở nhiều chỗ ~ có thể thấy các loại nông cụ bằng sắt bị gỉ ở bên trong, cái thì chìm hẳn xuống đất như bị gõ xuống, còn cái thì chứa bên trong rất nhiều loại giáp phục hư hại, cái thì đặt rất nhiều các loại đá bên trong với những sắc màu lạ kì...

Glacius thoáng lộ ra vẻ bất ngờ khi nhìn vào những viên đá nhiều màu sắc trong cái hòm đằng xa.

[Whetstone] (Đá mài)

Tuy có hình dạng khác nhau, song ông vẫn nhận ra chúng bởi hầu hết đều có dạng bánh xe, chuyên dùng để mài mòn, gọt dũa, định hình và làm nhẵn bề mặt kim loại.

Viên đá mài mà ông đang nhìn là một viên đá màu xám khói tỏa ra ánh sáng lấp lánh như sao trời, đấy là loại đá mài thượng hạng của thượng hạng, thứ có giá lên đến hơn mười triệu Vis ở các phiên chợ đấu giá, hai mươi đến ba mươi triệu ở các cuộc giao dịch chợ đen.

Trong cái hòm ấy không chỉ có "mỗi" một viên đá mài giống thế, mà là hàng chục viên giống vậy được xếp ngay ngắn với nhau, chỉ ước tính giá tiền để mua không thôi thì quả thực đấy là một con số mà ai ai cũng thèm thuồng.

Đó là còn chưa kể những viên đá mài với màu sắc và kiểu cách khác cạnh nó, Glacius không thể xác định được chất lượng bởi trong trí nhớ của ông chẳng lưu giữ bất kì thông tin hay hình dáng của những loại đá mài nào giống như thế, nhưng ông có cảm giác giá trị của chúng chắc chắn chẳng hề kém hơn mấy viên đá mài Vis hơn mười triệu kia là bao.

Sự chú ý của Glacius cũng không đặt vào chúng nữa mà chuyển hướng về tấm màn vải đang không ngừng len lói ánh sáng của lửa qua các kẽ hở ở đằng xa.

Beng!

Âm thanh đánh thức Glacius lại một lần nữa vang lên.

Beng! Ssèxèè... Piizìí...

Rồi lại vang lên cùng với những thanh âm khác.

Glacius nhận ra loại những âm thanh này.

Đó là loại âm thanh chí chát nện búa lên đe, tiếng xèo xèo của sắt nóng thả vào nước nguội và tiếng bễ phì phò.

Một thợ rèn.

Glacius tin chắc vào phỏng đoán của mình về lai lịch của người bên kia tấm rèm, đồng thời ông cũng phỏng đoán rằng bản thân hẳn đã bị ném vào trong nhà kho của một tiệm rèn danh tiếng nào đó.

Với tất cả cảnh giác, ông từ từ bước ra khỏi cái hộp.

"?!"

Ngay khi bước xuống, Glacius mới để ý bên cạnh cái hộp có gắn một tấm gương có bề mặt nhẵn.

Ông đã từng thấy qua rất nhiều loại gương bằng kim loại, đồng, bạc... nhưng cái gương này là thứ làm từ loại chất liệu ông chưa từng thấy qua bao giờ khi tính phản xạ của nó cao gấp hàng trăm lần các loại gương ông từng thấy qua.

Nó rõ rệt đến mức ông thấy được chính mình giờ đây trông giống như thế nào.

default.jpg

(Credit to: Raymond Minnaar)

Cũng nhờ vậy, Glacius mới biết được không chỉ có quần áo, người ngợm mà cả tóc tai, râu ria, da mặt... của bản thân đều đã được "chuốt" lại theo kiểu gọn gàng và lịch sự nhất.

Dù có hơi bất ngờ với điều đó, Glacius chỉ soi lại bản thân trong phút chốc rồi tiếp tục đi về phía tấm màn vải, vén nó ra.

Soạt...

Sự cảnh giác ông liền đề thăng lên đến mức tối đa, sẵn sàng chém hạ bất cứ mối đe dọa nào ập đến.

"Vậy là nhà ngươi đã tỉnh."

Một giọng nữ chậm rãi vang lên bên tai Glacius, kéo theo giọng nói đó là sự ập đến của cảm giác bức bối, ngột ngạt đến độ khiến ông tưởng như sắp ngạt thở đến nơi và buộc phải tìm một thùng nước đá đổ lên đầu để giải nhiệt.

Nếu không có [Unbreakable] và [Ice Plasma] giảm bớt nhiệt lượng, có lẽ Glacius đã trực tiếp quay vào trong chỗ mình vừa đi ra rồi.

Chẳng qua bây giờ thứ đang đập vào mắt Glacius khiến ông không thể rời đi là một xưởng rèn cực lớn với một cái lò rèn đang đỏ lửa ở trung tâm - vật mang kích cỡ đồ sộ đến dọa người. Còn quanh các bức tường là hàng tá các loại vật dụng từ vũ khí như dao, kiếm, búa, rìu... bóng loáng không chút tì vết đến các loại công cụ lao động mới toanh như xẻng, cuốc, liềm... cũng như các linh kiện xây dựng dạng cánh cửa, hàng rào, song sắt... từ nhỏ cho tới khổng lồ được đặt, treo và đính đầy trên các khay kim loại siêu to, một số thứ thuộc loại ngoại cỡ thì lơ lửng trên không nhờ một loại kết giới nào đó ở dưới đất, trông cứ như đồ trưng bày để bán.

Và đứng trước cái lò rèn tỏa ra nhiệt lượng khủng khiếp ấy là một người phụ nữ cầm một cái búa tạ trong tay đập vào thanh sắt đỏ rực trên đe, mỗi phát đập đều rất nhịp nhàng và chuẩn xác, tựa một bản nhạc cần mẫn của những tia lửa tung bay, đem đến cảm xúc trầm buồn khó tả.

Người phụ nữ đang miệt mài làm việc kia đeo một vật khá kì lạ trên mắt, trông như một lớp kính có dạng tròn mang hai màu hồng và vàng được đặt trong khung dạng mối nối qua mũi, dính liền với hai thanh vật liệu cứng tựa vào hai bên tai. Tóc thì xõa ra và buộc lại thành kiểu đuôi ngựa, đội trên đầu một cái nón tròn đầy bụi bặm với thiết kế ôm sát trán, có vành hình lưỡi trai với một cái nút nhỏ đính ở chóp trông rất ưa nhìn.

Người thì mặc một cái áo ngắn tay, bó sát thân trên và mang màu trắng xạm do bụi bẩn bám vào. Nằm đè lên cái áo ấy là một loại giáp da hở vai có tông nâu sậm kèm theo hai dây da có móc sắt nối nhau được vát ở hai bên vai nhằm cố định vị trí của giáp ở quanh bụng và ngực.

Nối liền với phần áo ngắn hở ra ở vùng bụng dưới là một loại đai lưng màu cam có điểm nối là móc sắt nối liền nhau quấn ở xéo eo. Nói cho chuẩn hơn thì đó là một loại dây quấn quanh cái quần vải ống rộng, chuyên dùng để giữ rất nhiều túi da yên vị từ eo trở xuống. Mỗi loại túi da có kích cỡ theo thứ tự từ nhỏ, vừa đến lớn, chứa bên trong các loại đồ nghề chuyên dùng cho nghề rèn.

Ngoài những điểm đó ra, đôi tay của cô ta cũng trang bị loại găng chuyên dụng cho việc cầm nắm các loại đồ nghề dùng cho việc rèn, còn chân thì bọc kín bằng giày bảo hộ với chất liệu dường như tương tự như găng tay, chống tình trạng quệt chân vào các vật nhọn bằng kim loại nằm rải rác ở trên đất.

Glacius nhận ra người này.

Kể cả có ngồi xuống nhọ lưng, quệt ngang nhọ mũi, quần than, mặt bụi, trang phục đổi thay, vật lạ che mắt, khuôn mặt tẩy trang, mồ hôi nhễ nhại thì cái lớp tàn nhang đặc trưng rải rác đến giữa chiếc mũi dọc dừa đã tố cáo thận phận của ả.

Tinas Hauff.

"Có vẻ chết vẫn chưa phải là số phận của ngươi ngay lúc này."

Tinas tạm ngưng công việc đang làm lại, tay nâng nâng cặp kiếng mắt trong khi đi đến cái bàn gỗ đặt vật dụng gần chỗ cô, mắt thì dán dính vào món vũ khí chiến tranh của tộc IceBorn trên tay Glacius.

"Đôi khi mọi thứ chỉ là quá quá khứ kể từ khi ta chạm mặt với ngươi."

Glacius không hiểu ả ta đang ám chỉ cái gì cho lắm, nhưng với sự hiện diện của ả và cái xưởng rèn này thì Glacius tin chắc rằng ông đang ở bên trong tòa lâu đài đồ sộ của tên Frantz Kruger kia. Và ả Tinas này bây giờ chẳng còn tí địch ý nào với ông cả, chỉ đơn thuần là ngó lơ ông, chú trọng vào cái rìu.

Cái kiểu phản ứng điển hình của mấy tay thợ rèn lành nghề khi thấy hàng xịn.

Chả là việc ả không có địch ý thì đồng nghĩa với việc Glacius sẽ buông lỏng sự đề phòng với ả ta.

"Con người tình Nora của ngươi vẫn còn sống. Nhưng sớm thôi, lời nguyền bên trong lời nguyền sẽ bắt đầu phát tác. Lúc đó, con người mà ngươi muốn gìn giữ sẽ biến thành một thứ còn hơn cả sự vô hình. Có lẽ chỉ khi ấy ngươi mới thực sự học được cách tôn trọng giá trị cuộc sống của một con người nhỉ, Glacius?"

Tinas tiếp tục cất giọng khi thấy sự im lặng của ông ta.

Và những lời ấy liền khiến Glacius phản ứng lại bằng vẻ mặt khó mà ngờ tới.

Bây giờ trong đầu ông đang tự hỏi làm thế nào mà ả biết về lời nguyền thực sự mà Nora phải mang?

Làm thế nào mà ả lại có thể xác định được thời điểm mà nó phát tác? Cái lời nguyền đó là loại xưa cổ nhất trong những loại cổ nguyền mà ông biết, và chỉ có mình ông biết về những gì nó có thể làm. Ngoài ông ra, hầu như tất cả những người biết về lời nguyền của Nora thời đại ấy đều đã chết hết hoặc mất tích dù cho vẫn còn sống.

Đáng lý phải chẳng còn ai biết mới đúng...

Nhưng khi Glacius nghĩ về lời nói của Frantz Kruger lúc buộc ông phải ngưng việc chém cái đầu của hắn ra làm hai bằng cách dọa xóa bỏ lời nguyền đầu tiên khỏi Nora thì... quả nhiên là hắn, ả kia và những người cư ngụ ở nơi đây biết được rất nhiều thứ mà ông không biết.

Tuổi đời của những người sống ở chốn này chắc chắn phải lâu hơn ông rất rất nhiều.

Vậy Nora sẽ có cơ hội chăng..?

Glacius không nghĩ vậy, vì ông là người biết rõ ràng điều đó hơn bất cứ ai, nhưng tiếng lòng ông lại không kìm nổi mà đi ngược với cái suy nghĩ phũ phàng ấy.

"Làm thế nào mà ngươi..."

Glacius vừa mở miệng hỏi thì cũng là lúc Tinas đưa tay hạ gọng kính xuống, để lộ ra cặp mắt xanh không mấy vui vẻ trong khi miệng bắt đầu cắt ngang...

"Đếch phải việc của ngươi, giờ ngươi cứ đứng đấy như cục gạch hay là giúp ta dọn dẹp cái đống hổ lốn quanh đây, hử? Và đừng có sờ mó linh tinh vào đồ của bà, bà mà thấy thì bà chặt tay, móc cặp mắt phát sáng đó ra làm vật liệu chế vũ khí đấy, nghe thủng chưa?"

"..."

Lời đe dọa thì có thể hiểu được, nhưng cái yêu cầu mang tính ép buộc và vô lí kia thì Glacius chỉ có thể lặng thinh như một cách trả lời "không rảnh", mắt thì triển khai nhìn xung quanh liên hồi để tìm lối ra, tinh thần ông bây giờ đang rất căng thẳng khi không biết Nora đang ở chỗ nào trong cái tòa lâu đài này.

Ông phải tìm ra Nora trước khi quá trễ.

Tinas đối với sự yên lặng và hành động của Glacius thì chẳng có phản ứng gì, chỉ chỉnh cặp kính về chỗ cũ, một tay chống eo, một tay chống bàn chờ đợi.

...

...

Phải mất một ít lâu, Glacius mới nhận ra cái xưởng rèn này không hề có cửa ra, cửa sổ hay lỗ thông gió gì ngoài lỗ ống thoát khói thông ra bên ngoài của cái lò trong xưởng, lúc đó ông mới nhận ra rằng mình đang bị giam lỏng ở cái chỗ này.

Bây giờ ông có bốn lựa chọn.

Một là ngoan ngoãn làm theo lời ả ta.

Với một tử địch như ả thì lựa chọn này chẳng khác nào hạ mình, Glacius không hề thích nó chút nào.

Hai là đánh bại ả rồi cạy miệng nhằm tìm phương thức ra ngoài.

Khả năng chiến đấu của ả ta chẳng phải loại muốn đánh bại là đánh bại, nếu giết thì có thể được, nhưng ông rất có thể cũng phải đổi mạng, thực không khả thi.

Ba là mặc xác ả, tự tìm đường ra.

Về lí thuyết thì đây là cách tốt nhất, nhưng đồng thời cũng ngốn thời gian nhất, nếu cường hành phá tường thì Glacius dư thừa tự tin để phá nát nó, chẳng là các bức tường ở cái xưởng này tỏa ra một loại năng lượng bí hiểm nào đó mà ông không thể xác định, có chút giống với kết giới nhưng dường như không phải. Nếu làm liều thì rất có khả năng ông là người chịu thiệt, và trên tất cả thì chỗ này là một xưởng rèn khép kín với quy mô cực kì lớn, độ kiên cố của những bức tường thực sự không phải đùa.

Vậy thì chỉ còn cách thứ tư, van xin...

Nếu đó là việc phải làm để tìm ra Nora, Glacius sẵn sàng bỏ qua thể diện mà quỳ lạy van xin ả như một con thú trung thành, nhưng khi nghĩ về những gì trải qua từ cuộc đối đầu giữa ông và ả thì Glacius tin chắc dù ông có làm vậy đi nữa thì cũng chỉ là bõ công vô ích. Ả không phải là loại sẽ mềm lòng hay thương cảm kẻ khác, ả là loại sẵn sàng đạp thật mạnh vào đầu ông, ấn nó xuống mặt đất rồi ép và chà xát nhiều lần cho nát vụn ra theo cách "hồn nhiên" nhất.

Suy xét về các lựa chọn, lời đề nghị của ả Tinas và cách mà ả phản ứng với hành động của mình, Glacius đi đến kết luận rằng...

*Ta đang bị thử thách sự kiên nhẫn sao...?*

Glacius khá chắc là mình đang bị như thế, đây không thể là ý định của ả Tinas được, ả không giống loại người có tính nhẫn nại quá cao để mà đứng đợi như thế.

...Vậy thì chỉ có thể nếu không phải chắc chắn 100% là ý của gã Frantz Kruger kia khi hắn nói đã "lên lịch" cho ông thì còn là thế nào nữa?

Glacius cuối cũng cũng phải làm ra lựa chọn, ông rất nhanh hóa giải kĩ năng cường hóa chiến đấu trong khi tiến tới một cái bàn gỗ đặt gần mình, để cái rìu lên sau đó quay mặt sang hỏi Tinas:

"Ta phải làm gì?"

"...Thấy đống quặng xanh ở dưới đất không, cầm chúng bỏ vào cái hộp mà ngươi nằm ngủ bên trong đi. Xếp gọn cái đống vũ khí nằm cạnh cái lò của ta vào góc tường đằng ấy, kế đến gỡ cái tấm vải treo trên khay kia xuống phủi bụi đi, sau đó..."

Tinas tỏ vẻ hài lòng khi thấy tên Glacius này là kẻ thức thời, cô bắt đầu đưa ra hàng loạt các loại chỉ thị khác nhau, còn bản thân thì bắt đầu quay về công việc rèn một số dụng cụ sinh hoạt thay thế cho nhưng cái đã hỏng trong suốt 200 năm trở lại, mỗi lần Glacius xong việc, cô lại đưa ra các chỉ thị khác, cứ như vậy mà tiếp tục.

...

...

...

Sau một khoảng thời gian khá lâu...

"Treo cái này lên cái khay đi."

Tinas ném con dao làm bếp mới mài xong về phía Glacius ~ người vừa quét bỏ xong bụi bặm bám gần cái khay cắm các loại dao ở gần tường.

Glacius dễ dàng chụp được nó, cắm vào chỗ cần cắm, sẵn sàng chờ đợi chỉ thị tiếp theo.

Còn Tinas thì không đưa ra thêm chỉ thị nào, bắt đầu đảo mắt nhìn lại xưởng làm việc của cô - nơi đã tắt lửa và đóng bụi suốt 200 năm cô vắng mặt đã một lần nữa trở về trạng thái tươm tất và gọn gàng vốn có, điều đó khiến tâm tình cô trở nên rất thoải mái.

Các khu vực làm việc của Tinas và những người khác vốn cấm không cho Walter và Penelope đụng vào bất kì thứ gì cũng như dọn dẹp, đó vốn là luật tạo ra để chơi là chính, chẳng có tí thực dụng nào. Nhưng cũng vì vậy mà những chỗ làm việc của cô và họ mới bẩn và khó coi sau một thời gian dài vắng bóng chủ.

Thường thì Tinas sẽ tự tay xử lí mọi thứ, nhưng tên hội phó kia sau khi đánh thức cô lại thì đã đề xuất để cho tên Glacius ấy làm người dọn dẹp xem như để hắn đền bù cho việc đả thương Iset và cô, đồng thời dùng ít thời gian đó chuẩn bị "bàn tiệc" và chữa trị cho "mấy người" cô xém chút lấy mạng đang nằm tại "phòng khám" ở khu vực của gã ta.

Tinas thấy đề nghị ấy không hề tệ, vả lại cô vốn chả có hứng với cái tiệc vớ vẩn của con Vampire đó, công việc của cô ở thời điểm hiện tại thiết yếu hơn rất nhiều.

Làm mới và phục chế lại các loại vật dụng kim loại không còn dùng được nữa để khiến sinh hoạt thường ngày trở nên tiện lợi hơn.

Rèn ra các loại linh kiện chất lượng cao phục vụ cho việc sửa chữa các nơi hỏng hóc thiết yếu quanh Moonlight Castle ~ tức những chỗ mà Iset không thể sửa được nếu thiếu linh kiện cốt lõi.

Kiểm tra lại tình trạng vũ khí của các [Guardian] cũng như của cô và đồng đội, sửa chữa, nâng cấp hoặc thay mới tùy theo mức độ hỏng hóc.

Kiến thiết hàng rào phòng thủ cấp cao vào toàn bộ khu vực tường thành, đặt các loại bẫy cao cấp sắp sửa chế ra rải rác khắp 1000m bên ngoài tính từ Moonlight Castle dội về hoặc xa hơn chút nữa.

Bảo trì và kiểm tra các long ngữ khắc trên hàng rào ma thuật ở một vài khu vực ẩn, etc...

Để xong toàn bộ cũng cần ít nhất hơn nửa tháng làm việc với cường độ cao và không được nghỉ bởi thời gian hiện tại đang vô cùng gấp rút, phải vừa nhanh mà vừa phải đảm bảo tất cả mọi công đoạn đều đạt độ tỉ mỉ với tiêu chuẩn cao nhất từ các chi tiết đơn giản đến rắc rối. Để làm được như vậy thì cô ~ một thợ rèn cần phải có tính nhẫn nại cực cao và chí phải bền, nhưng chỉ vậy thôi là không đủ, điều quan trọng nhất mà cô cần phải có ở đây chính là sự sáng tạo, khả năng chiêm nghiệm và óc tính toán nhanh nhạy.

Tinas dư thừa những điều ấy, cũng vì vậy mà cô tin chắc mình có thể hoàn thành mọi việc trước cả thời hạn bản thân tự đề ra.

"Việc của ngươi ở đây xem như xong."

Tinas đi về phía một cái bàn gỗ khác cũng ở gần đó, mở nắp một cái hộp kim loại ở trên đó, lấy bên trong ra một quả cầu màu xanh, ném về phía Glacius.

Sau khi ông ta chụp và nhìn vào nó, cô bắt đầu chỉ tay vào đống đá cách cái bàn mình một khoảng, cất giọng của mấy tay chủ tiệm trả lương nhân viên.

"Đống đá ở đằng kia là chìa khóa để ra khỏi đây, truyền Mana vào thứ trên tay của ngươi để kích hoạt nó, người của ta đang đợi ở ngoài, cứ đi theo người đó, ngươi khắc sẽ tìm được con người yêu Nora của ngươi."

Nghe vậy, tâm trí Glacius thầm thở phào nhẹ nhõm, cơ thể ông cũng thả lỏng hơn trước rất nhiều, xem ra đúng là ông đang bị thử thách tính kiên nhẫn và ông đã không lựa chọn sai.

Chả là ngay lúc Glacius thu hồi cây rìu và chuẩn bị truyền Mana vào quả cầu trên tay thì...

"Có thể ngươi không tin... nhưng cái cây rìu của ngươi là đồ mà ta nâng cấp từ sản phẩm nguyên gốc."

Những lời của Tinas lập tức có được sự chú ý từ Glacius khi ông quay hơi quay mặt lại.

"Đấy là một trong những thứ tốt nhất ta từng làm, vì vậy đừng để lũ thợ rèn ất ơ đụng vào nó ngoại trừ ta."

*Quả nhiên...*

Điều này giải thích vì sao ả lại có thể khóa mối liên kết giữa cái khiên và ông cũng như biết về khả năng ném và thu về của cái rìu.

"Dù được cường hóa nhờ những linh hồn mạnh mẽ chứa bên trong ~ điều hẳn mà ngươi đã biết, ngươi vẫn phải bảo dưỡng nó thật cẩn thận, bằng không nó sẽ hỏng đến mức hết sửa chữa được luôn."

Thông tin này quả là mới mẻ, chả là việc ả còn biết về những linh hồn bên trong thì càng khẳng định thân phận của ả là gì với cây rìu trên tay ông. Có điều cái lời khuyên đó thì đành phải để sau, bây giờ ưu tiên rời khỏi đây quan trọng hơn việc bảo dưỡng món vũ khí nhiều.

Glacius không nói gì, chỉ gật đầu như đã hiểu rồi quay mặt lại chỗ đống đá, chuẩn bị truyền Mana vào quả cầu trên tay.

"Ta có thể kiểm tra tình trạng của nó ngay bây giờ nếu tên khốn như ngươi không làm cái mặt giữ kẽ lù lù ra như thế."

Lời sặc mùi khinh khi của Tinas khiến Glacius thình lình dừng lại việc đang làm, quay hẳn người lại nhìn Tinas một cái thật sâu.

*Ả đang có ý gì?*

Glacius tự hỏi.

Xét theo mọi chuyện xảy ra giữa ông và ả, việc ả tự nhiên nguyện ý giúp ông kiểm tra vũ khí quả thực quá quái lạ đi.

Nếu đó là yêu cầu của người tên Frantz kia nhằm lấy lòng ông thì có thể hiểu được, nhưng hắn vốn là người nắm thóp ông bằng cách lấy sự an nguy của Nora ra đe dọa, hắn chẳng cần phải lấy lòng ông hay yêu cầu ả Tinas này làm vậy để giảng hòa cả hai.

Không khả quan nhưng không hẳn là không có khả năng.

Thế thì nhằm tước vũ khí và trang bị phòng thủ của ông, chờ ông đi qua cánh cổng rồi chặn giết chăng?

Khả năng này không thể xảy ra, vì nếu muốn giết ông thì những kẻ ở tòa lâu đài này đã giết ông kể từ lúc dùng Nora ra đe dọa rồi.

Vậy đây hẳn là yêu cầu tự phát từ một thợ rèn khi thấy sản phẩm của bản thân nằm trong tay kẻ không xứng đáng, nhân cơ hội này để lừa phỉnh ông, dùng thủ thuật đặc dị thu hồi lại chúng chăng?

Khả năng này là đáng tin cậy nhất.

"Sao? Muốn kiểm tra rìu hay thế nào?"

Giọng Tinas thể hiện rõ rệt sự hối thúc.

"Ngươi nói đúng, ta không tin kẻ như ngươi."

Có trời mới biết ả sẽ làm gì với chúng, Glacius sẽ không mạo hiểm với ả, ông quay về chỗ đống đá, kích hoạt quả cầu bằng Mana.

Rộcccộcbộc...

Một cánh cửa đá với những đường vân ma thuật chạy dọc liền hiện ra trước mắt Glacius, còn quả cầu xanh trên tay ông thì biến thành bụi phấn.

"Ta sẽ trả lời ngươi câu hỏi "Ta là thứ gì" nếu ngươi để ta xem qua nó, thấy sao hả?"

Tinas liền chuyển sang kế hoạch dự trù đã chuẩn bị sẵn nếu tên Glacius kia từ chối.

"!!!???!!"

Glacius không quay phắt người lại tiếp mới là lạ, chả là ông vẫn chẳng nói gì, chỉ im lặng nhìn thật kĩ ả phụ nữ đó thêm một cái rồi chuyển mắt nhìn vào cây rìu trên tay, mặt thì lộ ra vẻ khó quyết thấy rõ.

"Nghĩ đi, giao nó cho ta để đổi lấy câu trả lời hay xéo khỏi đây trong im lặng?"

Dù là hỏi, Tinas tin chắc rằng kết quả cuối cùng sẽ theo ý cô.

...

...

"Được..."

Glacius cuối cùng cũng làm ra quyết định, đi tới chỗ Tinas, đặt cây rìu xuống bàn, đẩy nó đến trước mặt cô ta.

"Ta mong chờ câu trả lời chính đáng từ ngươi."

Nghe vậy, Tinas chỉ lay nhẹ cái gọng kính lên một chút trong khi cúi người xuống xem xét Great Law Pump, cô bắt đầu cất giọng lơ đãng.

"Ngươi là một Sovereign Human (Người tối cao)."

"Sovereign Human...?!"

Mặt Glacius hiện lên vẻ sững sờ trong thoáng chốc, đó là việc có thể đoán được bởi trong bất cứ sử sách lẫn những tài liệu cổ đại liên quan đến các chủng tộc ông từng xem qua vốn chẳng hề có bất kì ghi chép nào về cái dòng tộc gọi là Sovereign Human cả.

Và cũng vì thế mà Glacius bắt đầu thắc mắc về độ xác thực trong lời nói của ả ta, ông liền hỏi:

"Làm thế nào mà ngươi lại cho rằng ta là một Sovereign Human?"

Giọng Glacius lúc này sặc mùi nghi hoặc.

"...Ngươi nghĩ làm thế nào mà ta biết cách để giết ngươi hả thằng ngu? Nếu không nhờ khả năng cứu mạng từ cái thanh đao của ngươi thì ngươi đã chẳng còn đứng đây mà hỏi đâu."

Tinas dừng hẳn việc xem xét cái rìu, hạ kính xuống vừa đủ để Glacius thấy được cái nhìn khó chịu của cô ta. Và khi thấy mặt Glacius bắt đầu có biến thì Tinas cũng thôi không nhìn hắn nữa, đẩy kính mắt về lại chỗ cũ, tiếp tục xem xét cái rìu và cũng không quên tiếp tục những lời còn dang dở phía sau.

"——Mà ngươi đã có lời thì ta cũng có lẽ, chủng Sovereign Human của ngươi là những sinh thể mang trong mình một thứ gọi là "dây sinh mệnh", tức thứ có công dụng như một chiếc cầu nối tồn tại giữa linh hồn và cơ thể sống. Và cái "cầu" đó đóng vai trò như một "dịch vụ tiện lợi" cung cấp tuổi thọ vô hạn cũng như khả năng hồi phục vô song đối với mọi loại thương tổn lẫn những thứ tiếp xúc với da thịt ~ tức quần áo của ngươi một cách liên hoàn dưới dạng những làn khói xì ra. Vào thời của chúng ta, giết loại như ngươi còn phiền phức hơn cả giết cái dòng tộc đã sinh ra thứ như ngươi, nghe thủng chưa."

Từng câu từng chữ mà Tinas nói ra cứ như là một làn sóng chấn động đánh thẳng vào Glacius, đánh bật từng chút không khí ra khỏi phổi ông ta và buộc ông ta phải vật lộn để hô hấp, cố gắng để làm một cái gì đó... để tiếp nhận cái sự thật không thể thật hơn ấy.

"Hừ... cổ rìu có chút vết nứt, nếu dùng thủ thuật sửa bằng búa mà không chọn đúng búa có trọng lượng phù hợp để gõ và cẩn thận cân bằng lại hai mảnh thép trong khi sửa chữa thì đầu rìu sẽ lỏng lẻo ngay. Lưỡi và bản rìu thì dính toàn máu khô của quái vật khiến bề mặt bị bào mòn và độ bén bị ảnh hưởng, còn cán bị hằn hẳn dấu tay do không biết cách kiềm chế lực, vung vô tội vạ kiểu như để hả giận, sớm muộn gì cũng gãy nếu không thay lại cán mới.... Khốn nạn, đến ngay cả lũ lợn mù của tộc IceBorn cũng biết thế nào là cách sử dụng và săn sóc vũ khí đàng hoàng."

Tinas liên tục lầm bầm cáu gắt khi xem xét cái rìu, rõ ràng là cô chả thèm quan tâm tới phản ứng của Glacius một tí ti nào.

"...Đó là vũ khí của tộc IceBorn?! Mà ngươi nói dòng tộc sinh ra thứ như ta nghĩa là thế nào? Đó là tộc nào?"

Nhờ có tiếng lầm bầm nồng nặc ác khí của Tinas, Glacius mới lấy lại được sự tỉnh táo để nêu ra những khúc mắc kế tiếp.

Chả là Tinas chỉ im lặng không nói, tay lấy trong túi đồ nghề treo bên eo ra một cây búa kim loại được in các loại cổ tự đỏ như lửa ở xung quanh. Tay còn lại cũng tương tự ~ lấy ra một cây đục in các cổ tự tương tự, lập lòe màu sắc của sương giá.

"Này..."

Tinas đếch thèm quan tâm đến giọng nói của Glacius, chỉ đặt cây đục vào giữa mặt rìu, độ tập trung đẩy lên mức cao ngất rồi tay cầm búa thình lình giơ cao, nện búa xuống bằng tốc độ cực nhanh và chuẩn xác.

Glacius có ngu mới không nhận ra ả Tinas này đang tính làm cái gì, ông cuống cuồng thò tay tới để giật lại cái rìu.

Ding!

Đáng tiếc, phản ứng của ông so với tốc độ của Tinas lại kém hơn một bậc khi cây đục lập tức tạo ra tiếng kim loại bị nghiền nát, đâm xuyên qua mặt thép và khoét một lỗ to xuống cái bàn gỗ.

Great Law Pump cứ như vậy mà bị phá hủy, một hiện thực chắc như đinh đóng cột.

"Ngươi vừa làm cái quái gì vậy!?"

Glacius hằn giọng, vũ khí hỏng là một chuyện, nhưng là chủ nhân cái rìu, ông biết rõ chất lượng của nó khủng đến mức nào, ấy vậy mà mặt rìu cứ thế bị đục lủng như không, thậm chí cả mối liên kết giữa ông và cây rìu còn bị cắt đứt, đó tuyệt không phải là một dấu hiệu đáng mừng gì cả.

"Làm tốt hơn."

Tinas qua loa đáp trong khi rút cây đục vừa hủy hoại Great Law Pump ra, tập trung nhìn vào nó một chút rồi quay sang Glacius, nghiêng đầu nhìn ông ta cất giọng ý vị.

"...Giỏi phết."

Sau đó đặt cây đục trên tay đến trước mặt Glacius, tiếp lời.

"Tập trung tinh thần nhìn vào vật này đi."

"..."

Rìu hỏng thì cũng đã hỏng, nếu là ngày bình thường thì Glacius đã nhảy xổ vào xử đẹp ả rồi. Còn ngày hôm nay thì khác, dù ông bây giờ có nhảy vào đánh ả thì cũng chẳng thể mang cây rìu trở lại, có khi còn bị cho ăn no đòn. Vả lại ả ta còn là người nâng cấp cây rìu đó, vì vậy ông chỉ còn biết ngậm miệng và tin ả thêm một lần nữa.

Như mong đợi của Tinas về phản ứng của Glacius sau khi ông ta tập trung vào cây đục cô đẩy cho.

Nguyên một cái mặt mang theo sự bất ngờ xen lẫn khó tin khi ngước lên nhìn cô.

"Hẳn là ngươi đã thấy được hồn ảnh của Great Law Pump trong vật đó rồi nhỉ?"

Cô liền hỏi.

"Hồn ảnh?"

Tên gọi của cái rìu thì Glacius biết kể từ ngày trở thành chủ của nó, chứ hồn ảnh trong miệng ả thì ông chẳng biết tí gì về nó cả.

"Hồn ảnh là thứ mắt ngươi vừa thấy, nó còn được biết đến như đại hồn - thứ được kết tinh lại từ những tinh túy thuộc rất nhiều linh hồn hùng mạnh của những nhà lãnh đạo tối cao thuộc dòng tộc IceBorn."

Tinas cầm cái rìu hư lên, tiếp tục giải thích.

"Cũng nhờ có đại hồn nên cây rìu này mới có linh tính và biết chọn chủ, mà ta chưa từng nghĩ rằng một Sovereign Human như ngươi lại có thể ép buộc đại hồn của một món vũ khí đặc biệt như thế phải công nhận làm chủ nhân, có thể nói ý chí của ngươi phải trên cả hàng nhất đẳng."

Lời nói vừa xong, cái rìu liền bay thẳng vào lò nung, đến một cái liếc mắt Tinas cũng không nhìn lại, tay cô chỉ xòe ra trước mặt Glacius thể hiện rõ ý xin lại cây đục.

"..."

Đối với hành động vứt cái rìu như vứt rác của Tinas, Glacius chỉ biết câm nín mà trả lại thứ trên tay, nhưng ông đồng thời cũng đoán biết được ả phụ nữ này có thể nhận ra ông đã làm gì với cây rìu để nó chọn ông làm chủ chỉ qua một cái nhìn vào đại hồn của nó.

Ả phụ nữ này có lẽ là người sành sỏi nhất về lĩnh vực linh hồn mà ông từng chạm mặt trong suốt quãng thời gian tìm kiếm những người hiểu biết và nghiên cứu chuyên sâu về lĩnh vực linh hồn chứa đầy sự bí ẩn.

Nhận lại cây đục, Tinas liền mở cái hộp gỗ lúc trước ra, lấy ra một viên ngọc màu đỏ giống hệt như cái trên tay Glacius vừa rồi, để tới trước mặt ông ta.

"Thấy cái lỗ dưới đất bên tay phải của ngươi không, đặt cái viên cầu đấy vào."

Nghe là thế, nhưng Glacius không làm ngay mà chỉ nhìn thẳng vào Tinas, hỏi.

"Ngươi vẫn chưa trả lời ta về dòng tộc sinh ra thứ như ta."

Cặp chân mày Tinas khẽ nhíu biểu hiện sự khó chịu, chả là môi cô rất nhanh cong lên.

"Giao cho ta Rosary Circle, ta sẽ trả lời."

"Ngươi...!"

Mặt Glacius sau câu nói nọ liền biến thành vẻ mặt của kẻ bị tống tiền.

"Ta đã thay mặt tên đó giải thích cho ngươi quá nhiều điều đáng ra không cần phải giảng giải, vậy mà cái mặt của ngươi cứ như là muốn mặc cả với ta vậy. Ngươi nên biết rằng cái tảng băng chứa con người tình Nora của ngươi, chiến phủ Great Law Pump, giáp cánh tay trái Rosary Circle và thanh đao Blade Of Rupture - toàn bộ đều là tạo vật xuất thân từ tộc IceBorn, thuộc quyền quản lí của tộc IceBorn, và tất cả những thứ ấy đã từng được giao lại cho ta, và ta chính là người cất giữ chúng. Ngươi chẳng là cái khỉ gì ngoài một tên ăn trộm đồ của ta, vậy nên biết điều thì câm miệng và giao lại Rosary Circle lẫn cả Blade Of Rupture trong lúc "chủ sở hữu" của chúng vẫn còn đang nói chuyện tử tế."

Ngoại trừ [Frozen Heart] ra, quyền sở hữu của Tinas đối với những món đồ còn lại là không hề có thật, nhưng cô vẫn có thể bẻ cong sự thật bởi trước đó cô đã chứng minh và có được sự tin tưởng của Glacius rằng cô là người đã cải tiến Great Law Pump.

Và qua phản ứng của tên Glacius kia về tộc IceBorn lúc trước, Tinas không cần hỏi cũng biết được tên này chẳng biết cái khỉ gì về xuất xứ của những món vũ khí chiến tranh kia cũng như huyền thoại về Astora của Legend Of Conquests.

Nhưng lí do quan trong hơn hết chính là trong một bức thư cô đọc liên quan đến các chủng tộc từ miệng Rombentoz khi Frantz, Arthur và Garrett mời trà lão ta thì nó có đề cập đến việc ở thế giới này dòng tộc IceBorn đã tuyệt chủng hơn 7,000 năm về trước, từ đó cô có thể suy ra tuổi đời của thằng trước mặt thấp hơn con số ấy ít hoặc nhiều.

"..."

Về phần Glacius thì ông sớm đã bị bao trùm bởi sự im lặng.

Mà dù cho có dở cách mấy, trong thâm tâm ông ta cũng đã đoán ra được "tên đó" trong miệng Tinas là ai, đồng thời cũng hết sức choáng khi biết về lai lịch của những món đồ còn lại.

Trong khoảng thời gian điên cuồng thực thi mọi cách trì hoãn lời nguyền thực sự của Nora, Glacius vẫn chỉ có thể khiến lời nguyền ấy chậm dần lại và vô vọng nhìn nó tiếp tục xâm lấn.

Thời gian cứ thế dần dần thu hẹp lại, những phương pháp ông thi triển để trì hoãn lời nguyền dù chỉ là một giây lại càng lúc càng tàn ác, nó khiến ông ghê tởm chính bản thân cũng như việc phải quặn lòng mà xem những phương pháp đó càng ngày tàn phá cơ thể cô ấy.

Điều đó còn đau đớn hơn cả nhìn Nora chết đi.

Dù thế nào đi chăng nữa, ông vẫn không thể nào ngăn chặn kết cục sắp đến.

Glacius không tài nào chịu được hiện thực đáng nguyền rủa ấy.

Tràn ngập bởi sự thất vọng và để cơn tuyệt vọng bao trùm, trí óc ông một lần nữa mất kiểm soát như cái lần sau khi "Nó" rời đi, ông lao vào giết chóc mọi thứ mà mình thấy một cách mù quáng.

Glacius không rõ bản thân đã nổi điên như thế trong bao lâu, ông ta chỉ biết rằng khi tâm trí tỉnh táo lại thì xung quanh chẳng còn gì ngoài một đống đổ nát, thậm chí có thể mạng sống của ai đó bị ông lấy đi mà không hề hay biết.

Đó cũng là lúc ông tìm thấy tảng băng và những món vũ khí ấy tại một cái hang động sụp xuống ngay dưới chân.

Nhờ có nó, ông mới có được một tia hi vọng len lói...

Lời nguyền vẫn chưa thể giải trừ, nhưng ít ra tảng băng lạ kì ấy là thứ khiến nó chậm lại đến cực hạn.

Sau khi nghiên cứu và đưa Nora vào tảng băng, ông bắt đầu đem nó về rừng Krimore ~ nơi gần với nhà của ông hiện thời thuộc vùng Pegadilla - Gateway City (Khai môn thành), sau đó bảo vệ và giấu kín nó thông qua các loại kết giới mình học được xuyên suốt các thời kì kèm với các phương thức trì hoãn lời nguyền mà ông biết dưới dạng một ma pháp trận duy trì sự sống cho Nora để kìm hãm tiến độ phát tác của lời nguyền tác nữa.

Hai trăm năm là thời gian ông mua được thêm từ tảng băng ấy.

Kết quả vẫn như một.

Mọi nghiên cứu đều đi vào bế tắc, lời nguyền ấy sẽ kết thúc ý nghĩa về cuộc sống đối với ông chỉ sau một ngày nữa...

Chính vì vậy mà ngày hôm qua, ông lại một lần nữa lên cơn điên loạn, tận diệt lũ quái vật vừa xuất hiện ở Death Field (Đồng chết) ngoài Gateway City và gào khóc đến khi chết lặng đi.

Và khi ông tưởng như mọi sự trong tâm trí chỉ còn lại sự hờ hững thì âm thanh báo động kết giới của Nora lại vang lên, mang ông trở lại với nỗi đau mà bản thân muốn trốn thoát, một lần nữa bất lực chứng kiến nó...

Có lẽ đây chính là định mệnh và số phận dành cho ông khi tảng băng ông mang về và giấu đi lại nằm ngay trước mũi chủ nhân thực sự của nó.

Việc tảng băng hay những món vũ khí bị đòi lại là điều quá đỗi hiển nhiên.

Ông vốn đã là kẻ sai ngay từ khi bắt đầu mọi chuyện.

Vậy thì sao cơ chứ?

Bởi thời gian mà ông mua được sớm đã cạn rồi...

Ông không thể tự dối bản thân rằng mình không biết gì cả.

Vốn dĩ số kiếp đưa ông đến đây là để chứng kiến cái vòng luân hồi đau đớn một lần nữa xoay chuyển mà thôi...

Hai tay Glacius khẽ lóe lên ánh sáng, hiện ra Rosary Circle và Blade Of Rupture, ông nhẹ nhàng đặt thanh đao xuống và gỡ bỏ giáp vai đưa đến trước mặt Tinas.

"Trông ngươi có vẻ lạc lối... lạc lối và đầy băn khoăn. Là do Nora, đúng chứ?"

Tinas không để ý đến hai món đồ vừa đến tay cho lắm, chỉ nói ra những gì cô nghĩ khi thấy vẻ mặt của Glacius lúc này.

"Phải... cô ta là cả thế giới của ta, và thế giới ấy đang không ngừng vỡ ra từng mảnh trước mắt ta dù ta đã cố hết sức để làm mọi điều đúng đắn cũng như tìm kiếm những câu trả lời. Ta không biết phải làm cái gì nữa, mọi lựa chọn của ta đều là những chọn lựa tồi tệ... không quan trọng ta quyến định cái gì, máu vẫn sẽ luôn đổ. Nếu được, ta sẵn sàng trả bất cứ giá nào để quay về quãng thời gian ta nếm trải hạnh phúc, quãng thời gian mà ta có một mái ấm thực sự... quãng thời gian mà ta vẫn còn chưa thấu hiểu được hạnh phúc là gì...."

Glacius nói ra tiếng lòng mà không chút chần chừ, có lẽ cũng vì ông thấy bản thân mình phản chiếu ở đâu đó bên trong người phụ nữ này cũng nên...

"Ngươi biết đấy, ta đã từng bỏ ra rất nhiều thời gian chăm chú nhìn chính thời gian trôi qua, nhìn vào đúng thời điểm mà một ngày khác lại đến, nhưng vẫn không thể thấy sau đó là gì. Ta đã gặp và nếm trải những trải nghiệm tồi tệ nhiều không thể đếm xuể, và mỗi lần ta nghĩ mình đã chinh phục được chúng, luôn có một trải nghiệm xấu hơn nữa đến sau mỗi lần, và tất cả chúng đều đưa ta quay trở lại với khởi điểm ban đầu, không bao giờ đi xa hơn."

Tinas cất giọng trong khi soi mói hai món đồ dưới bàn, khiến Glacius không thể thấy được biểu cảm của cô.

"Ta có thể khẳng định rằng ngươi không phải là kẻ có lòng nhân từ lớn lao, nhưng lại là kẻ xuất chúng nhất trong số những kẻ xuất chúng, không phải bởi vì ngươi thèm khát sự thành công, mà là vì nỗi sợ kéo đến sau thất bại của bản thân. Chính lòng kiêu ngạo và nỗi sợ hãi vô tình đã biến thành một sơi xích vây hãm lấy ngươi khỏi bài học đơn giản nhất."

Tinas ngước lên, cô không hề để đôi mắt mình lộ ra khỏi kính mắt, chỉ để yên vậy mà nhìn thẳng vào Glacius, còn tay thì cầm thanh đao lên, chỉ thẳng vào trái tim ông ta.

"Mọi thứ không phải chỉ xoay quanh ngươi."

Một nét độc đoán, kín đáo nhưng cũng thanh tao và vô cùng thần bí toát lên từ câu nói ấy, khiến mặt Glacius trơ ra như bừng tỉnh.

"Ngươi có bao giờ tự hỏi rằng vì sao đôi khi chúng ta phải trở nên yếu ớt để nhận ra ta mạnh mẽ tới thế nào? Phải rơi lệ bao nhiêu để biết trân trọng nụ cười ra sao? Phải nếm bao phiền muộn mới có thể quý trọng hạnh phúc?"

Glacius chẳng thể nào đáp lại những câu hỏi kia, ông chỉ lảng tránh chúng bằng ánh mắt.

"Ngươi là một kẻ rất buồn cười đấy biết không? Tận sâu bên trong, ngươi luôn đặt bản thân mình cao hơn bất cứ ai, ngươi nghĩ rằng bản thân mình là kẻ đặc biệt nhất. Ngươi thực sự cho rằng ngươi khác biệt với những chủng loài khác ư? Cái gì khiến ngươi cho rằng bản thân quá sức đặc biệt như thế?"

Mày Glacius nhàu quặm lại, nghiến răng đến nỗi nứt ra cùng máu rỉ từ đôi tay đang siết.

"Một cá thể vẫn là một cá thể. Dù có mạnh hơn, sống lâu hơn, trải nghiệm nhiều hơn thì ngươi cũng vẫn chỉ là một cá thể. Tự cho rằng bản thân đã trở thành một thứ gì đó đặc biệt là điều ngu dại nhất mà chỉ những sinh thể sở hữu trí khôn như chúng ta mới có thể đưa ra."

Mũi đao vào trước tim Glacius được đẩy tới sát hơn, vừa vặn chạm vào lớp áo của ông ta.

"Bản thân ngươi không bao giờ chịu hiểu những điều đó, vì vậy mà tâm hồn ngươi cứng nhắc và không thể thay đổi, hệt như một trái tim sắt đá được tôi luyện từ sự chấp nhất của ngươi."

Tinas hạ thanh đao xuống, cầm nó đi về phía lò lửa.

"Cũng nhờ vậy mà cho đến khi ngươi chết dưới tay ta, ngươi lại nhận được một cơ hội khác khi sự cái sự chấp nhất ấy trở thành chiếc chìa khóa khai mở thứ quyền năng vốn phải bị khóa kín trong thanh đao này, biến nó thành một món vũ khí vô tri khi ngọn lửa mà ngươi kích phát đã đốt rụi đại hồn bên trong như nhiên liệu để cứu sống ngươi."

Blade Of Rupture rất nhanh theo bước Great Law Pump, bay vào lò.

"——Cho đến khi ngươi gọi nó ra lần cuối cùng để giải thoát cái "hơi tàn" còn sót lại trong nó."

Dù thấy, nhưng Glacius bây giờ trông lãnh tĩnh vô cùng.

Lời Tinas nói không sai, mối liên kết giữa ông và Blade Of Rupture đã bị cắt đứt ngay từ khi ông lấy nó ra, đồng nghĩa với việc lời Tinas nói là hoàn toàn có cơ sở.

Nhưng nguyên nhân chính vẫn là ở những lời nói trước đó của cô ta.

"Khi ngươi mở ra một phong ấn bị khóa kín, chiếc khóa ngươi dùng để mở ra bí mật phía sau phong ấn đó nó sẽ mãi mãi bị phá vỡ."

Tinas bắt đầu lấy ra ba cây đục khác, đi lại chỗ đặt Rosary Circle.

"Nora của ngươi cũng giống như cái khóa ấy."

Cô đặt cây đục đầu tiên vào kẽ khiên Novia và mảnh giáp đầu tiên.

"Kết cục sắp tới của cô ta sẽ khiến cho ngươi biết rằng cuộc sống của ngươi là có hạn. Thời gian của ngươi là ngắn ngủi. Là sốngkhông sống. Và không là gì cả chính là ngươi."

Ding!

Mặt khiên Novia tách ra khỏi mảnh giáp nọ.

"Ngươi rồi sẽ tiến tới tận cùng đau khổ tuyệt vọng, sụp đổ xuống giống như mọi cơ đồ, giống như mọi vương triều, giống như mọi nền văn minh. Hay nói ngắn gọn, cái chết."

Ding!

Mảnh giáp cẳng tay liền bị đục lủng bởi cái cọc.

"Dù ngươi có sẵn sàng đón nhận kết cục ấy hay không chẳng hề quan trọng, bởi ta, ngươi, chẳng có ai trên đời này thực sự sẵn sàng bao giờ cả."

Ding!

Mảnh giáp bắp tay lủng theo.

"Ngươi không được quyền lựa chọn thời khắc của bản thân."

Ding!

Mảnh giáp bả vai theo bước.

"Ngươi chỉ có thể học cách sống vượt lên nó bằng cách tiếp tục sống, đối mặt với nó, chấp nhận nó như một phần của cuộc sống. Bởi vì..."

Pừng! Pừng! Pừng!

"Chết là điều dễ nhất trên thế gian này, và Sống mới là điều khó nhất."

Cả ba như một, đều được chào đón vào lò lửa của những người "anh em".

"Hiểu chưa hậu duệ của dòng tộc Primordial (Nguyên thủy)?"

Cũng như kết thúc cho câu hỏi về cái tên của đấng sinh thành ra Glacius.

...

...

...

Glacius không nói bất kì thứ gì, mặt cũng không biệu lộ cảm xúc, chỉ khom người với Tinas như một lời tâm lĩnh.

"Đang làm cái đếch gì rứa???? Gắn cái quả cầu màu đỏ trên bàn vào chỗ kia cho bà xem nào cái thằng ăn hại này."

Quay trở về chế độ cũ, Tinas trực tiếp tạt một gáo nước lạnh vào mặt ông ta với những câu từ "có cánh".

"..."

Như mong đợi, mấy lời thô thiển ấy liền kéo thanh thiện cảm vừa mới được xây lên của Glacius đối với Tinas tụt xuống không phanh, hên cái ông vẫn ngoan ngoãn làm theo.

Cạch....

Sau khi lắp nó vào cái lỗ mà Tinas nói lúc trước, quá cầu đỏ kia liền xoay tròn rồi chúi sâu xuống đất như chuột chũi, cùng lúc bắn lên từ cái lỗ đó là một loại năng lượng lạ lẫm nào đó mà Glacius không thể nhận biết, khiến mặt đất gần đó liền rung chuyển và chia tách chỗ đó ra thành một cái hố hình chữ nhật siêu dài.

Ầm ầm...

Như một kiểu kích hoạt cơ quan bẫy rập trong hầm ngục, từ kẽ hở kia trồi lên một bức tường đá cực lớn có dạng giá kệ, trưng bày vô số các kiểu loại loại khuôn mẫu định hình cực kì cầu kì, rất nhiều loại quặng chứa khoáng chất với hình dạng lẫn kết cấu kì lạ, các loại dụng cụ rèn vũ khí khắc đầy những cổ tự đang không ngừng tỏa ra các luồng năng lượng từ cao thượng như thần thánh xuống đến tàn ác hệt ma tà...

Nhưng đáng chú ý nhất chính là những vũ khí ở trên giá kệ kia, mới toanh có, cũ kĩ có, chúng không hề đóng các con dấu của thợ rèn làm ra chúng, cũng không hề có bất kì kiểu dáng trang hoàng hoa lệ hay bất cứ đường chạm khắc nghệ thuật nào.

Không hề đẹp gì cả.

Nhưng ở trong mắt Glacius thì khác.

Chúng là hiện thân của hai chữ cực đơn giản.

Bền - Bén.

Đơn giản đến mức làm Glacius phải kinh hãi khi nhìn vào.

Bởi những thứ ấy là những tạo vật vẫn giữ được nguyên bản chất, giữ nguyên ý nghĩa khi chế tác, và giữ được cái thần dù cho có khác biệt về hình dạng hay niên đại.

Là một người có con mắt quan sát trang bị xác đáng đến từng chi tiết nhỏ, đặc biệt là vũ khí. Ngoài cụm từ "huyền thoại" ra thì Glacius không còn câu từ nào khác để liên tưởng đến đẳng cấp và chất lượng của chúng nữa.

"Nhìn đủ chưa? Muốn mua thì ta bán giá hời cho, mỗi món đồng giá năm tỉ Vis thôi, thế nào?"

Glacius chỉ quay cái mặt với con mắt hơi giật lại, nhìn Tinas với cái bản mặt in đậm dòng chữ "ngươi vừa nói cái gì năm tỉ cơ?".

"...Ra là nghèo kiết xác, hỏi sao lúc đó tên kia lại lột cái đống nùi dẻ xanh lè trên người của tên lưu manh như ngươi ra để làm giẻ lau nhà. Mà cho ngươi biết luôn, trang phục mà ngươi đang mặc có giá thành năm trăm ngàn Vis đấy, ra khỏi đây nhớ để chúng lại."

Những lời xỉa xói tiếp theo sao mà không khiến mặt Glacius có chút đỏ lên cho được, chả là không rõ ông đang nóng giận hay quê độ nữa.

"Quên nữa, ta đang cần một người sai vặt nhanh tay lẹ mắt, ngươi ra ngoài tìm hắn cho ta được chứ? Tiền công là năm trăm ngàn Vis, thấy sao?"

Nếu là cách đây vài phút, Glacius chắc chắn sẽ đi phắt khỏi cái chỗ này, còn giờ ông mà đi ra thì chẳng khác nào làm thằng ăn cướp thêm một lần nữa. Đó là chưa bàn đến cái ý ám chỉ từ miệng con ả kia đã quá rõ ràng khi đang bơm đểu ông là một thằng "lưu manh" - tức một kẻ lười lao động, chuyên sống bằng trộm cắp, lừa lọc vì không đủ khả năng để đáp ứng những yêu cầu tối thiểu của đời sống vật chất.

Và cũng vì thế mà Glacius chỉ có thể cắn răng, hết sức kiềm chế tâm tình xuống, nhã nhặn hết khả năng có thể để mà hỏi:

"Ngươi cần gì?"

"...Lấy cho ta viên viên quặng đen to nhất ở khay dưới cùng, khuôn vũ khí màu khói lấp lánh ở góc trên cùng, hộp dụng cụ gỗ đỏ lớn nhất ở giữa, viên đá mài bảy màu ở cạnh nó cùng với cái kìm rèn khắc cổ ngữ nằm dưới. Và còn..."

Cảm giác nắm đầu Glacius quay như chong chóng khiến Tinas cảm thấy rất khoan khoái, cô cứ thế ra lệnh cho ông ta mang đồ cần lấy từ đó về rồi sắp xếp chúng theo chỉ thị cô đề ra.

Đến khi mọi thứ đã đâu vào đấy, Tinas cất giọng khen ngợi "khá đấy" rồi tiếp lời.

"Lấy cho ta thanh kiếm đính ở sau bức tường đá, nhiệm vụ của ngươi coi như xong."

Lời nói như lời giải tỏa, Glacius không thể không tuân.

"!!"

Khi đi về phía sau bức tường, Glacius khó mà không rơi vào trang thái kinh dị.

Nếu đằng trước là dạng giá kệ để cất giữ những món đồ quý hiếm thì phía sau lại là một mặt phẳng với những màu sắc âm u, nơi khắc họa hàng loạt các biểu tượng, hình tượng, vòng phép, ma pháp trận, kết giới, văn tự, ảo ngữ... cực độ rùng rợn.

Chẳng hề có thanh kiếm nào cả.

"Ấn vào cái điểm trắng ở mé phải cuối bức tường, truyền Mana vào rồi kéo nó lên giữa trán cái biểu tượng mặt người bị côn trùng ăn mòn."

Giọng Tinas truyền đến đúng lúc Glacius đang định đi ra nói chẳng có thanh kiếm nào ở đấy.

Glacius liền làm theo lời Tinas.

Trríc...

Như vừa mở khóa, tất cả những khắc họa đều biến mất, còn mặt phẳng bức tường thì hóa thành một màu đen và bắt đầu gợn sóng như mặt hồ, từ từ đẩy ra một cục thép hình chữ nhật, thứ được giữ cố định bởi những luồng năng lượng bóng tối ở ngay trước mắt Glacius.

Theo tầm mắt ông ta, cái cục thép mà bức tường đẩy ra thực ra là một loại khuôn mẫu trông giống hệt một bức tranh khi nó khắc họa một khoảng trời âm u ở trên cùng, còn dưới cùng là hình ảnh hai con rắn mặt người nhìn nhau ở hai bên phải và trái.

Có vẻ là kẻ thù.

Trên con rắn bên trái là hình khắc họa của bảy pháp sư che kín diện mạo bằng áo choàng, một trong số đó cầm một cây gậy dài trông có vẻ như là người đứng đầu, qua dáng người được điêu khắc thì dường như bảy người ấy đều là nữ.

Rất nghiêm trang.

Tiếp nối trên bảy vị nữ pháp sư ấy là khắc họa của một bức tường thành, trên tường thành là hàng chục kị sĩ cầm giáo đường nghiêm nghị dưới sự chỉ đạo của một người đàn ông có kích cỡ khổng lồ ở phía sau, tuy già nua nhưng lại rất có thần khi thân mặc chiến giáp, đầu đội vương miện, tay giữ ngọn lao trông giống hệt tia sét trong tư thế chuẩn bị phóng.

Những hiệp sĩ của một vị vua toàn năng chăng...?

Bên còn lại thì chỉ có hai, nhưng lại là hai con quái vật hết sức rợn người khi con đầu tiên là một tổ hợp từ những loại xương xẩu, máu thịt, xác các chủng sinh vật, động vật, quái vật... đã bị thối rữa, bọc quanh thân bởi một chiếc áo choàng làm từ lông tóc của những chủng loài không thể xác định.

Tởm của tởm... đứng đối diện ~ song song với bảy nữ phù thủy.

Ngay trên cái tổ hợp gớm guốc như cám heo ấy là một con quái có nửa thân trên khá giống rồng, nhưng lại gầy gò và không hề có vảy. Nói cho chuẩn xác thì vảy của nó toàn là giòi bọ ngọ ngoạy nhu nhít, sinh động hệt như cách mà chúng được khắc họa. Phần thân dưới của nó thì nhô ra đầu của vài con rồng dị hợm khác, hệt như mấy con sâu đất được phủ ruột phèo và rác bẩn.

Thứ quái thai ấy đối diện với bức tường thành, nơi vị vua già nua chỉ đạo những hiệp sĩ của ông.

Nhìn thì tưởng như hai thế lực "tà và chính" đối địch nhau, nhưng sự thực thì không phải như thế.

Tất cả đều hướng nhìn đến vật quan trọng nhất ở giữa bức điêu khắc.

Một gốc cây cổ đại được khoét một lỗ to ở giữa, bên trong cái lỗ ấy là ngọn lửa đỏ rực đang thiêu đốt bóng đen của một người tí hon nào đó.

Trông cái gốc cây ấy như một lò rèn dùng sinh vật "sống" làm nguyên liệu đốt thì đúng hơn.

Và cắm trên cái đỉnh lò ấy là một thanh kiếm bị khói nuốt hết lưỡi kiếm, chỉ lộ mỗi chuôi, đốc và núm chụp.

Qua thiết của chuôi thì là loại cầm bằng một tay, được quấn quanh bằng một loại da nhám có độ bền cao mang màu tối của loài nào đó. Ngay sau nó là núm chuôi kiếm hình trụ, được làm hơi phình nhằm tránh kiếm trượt ra khỏi tay khi vung quá đà, đồng thời cân bằng trọng lượng ở trung tâm chuôi kiếm giúp việc điều khiển thanh kiếm trở nên thuận lợi hơn.

Gắn ngay trước chuôi là đốc kiếm chắn ngang, vuông góc với phần lưỡi kiếm, nếu thêm vào cả lưỡi kiếm thì sẽ khiến cả thanh kiếm trông như một cây thập tự. Kiểu thiết kế đốc kiếm này vốn không bảo vệ được toàn bộ tay cầm khỏi những đòn xoạt kiếm từ địch thủ như thanh kiếm của ả Tinas nọ, nó chỉ chú trọng vào việc tránh cho bàn tay không bị trượt ra khỏi thanh kiếm khi người dùng không may đâm vào khiên hoặc chọc trúng các vật thể quá kiên cố.

"Thò tay vào rút nó ra dùm cái."

Giọng điệu Tinas có vẻ hối thúc, Glacius cũng vậy, ông khá là mong chờ xem xét toàn thể thanh kiếm này là loại vũ khí như nào.

Trríc...

Thời điểm thanh kiếm rời khuôn cũng là lúc cái khuôn thép bị kéo thụt vào trong mảng tối của bức tường đá trong chớp mắt, tạo thành các điểm gợn sóng như mặt hồ trước đó rồi từ từ lặng đi, đến khi những gợn sóng kết thúc thì màu đen của bức tường quay về màu sắc âm u lúc trước, những loại khắc họa họa rùng rợn bắt đầu hiện ra lại ở các vị trí cũ cứ như chưa có gì xảy ra.

Glacius đoán rằng sau cái bức tường này hẳn là một loại không gian tách biệt nào đó giống như hòm đồ, muốn lấy gì đó ra phải biết cách mở khóa nó.

Chả là điều đó vẫn không thể vượt trội hơn thanh kiếm trên tay ông.

Glacius có thể cảm nhận được sự khủng khiếp của thanh kiếm hai lưỡi trông chẳng khác gì mấy thanh kiếm bình thường đang được ông cầm trên tay.

Nó cứ như là hiện thân của những huyền thoại nổi tiếng nhất, là thứ biểu tượng cho sự tồn tại xuyên suốt lịch sử và giai thoại của một người.

Một món vũ khí không thể mua được bằng tiền hay đánh đổi đi bao nhiêu của cải đi chăng nữa.

Vĩ đại còn hơn cả huyền thoại.

Đó là điều tuyệt không thể phủ nhận.

Lúc Glacius bước ra khỏi phía sau bức tường để mang thanh kiếm tới chỗ Tinas, ông thấy trên tay cô ta đã cầm sẵn một cái bao kiếm mang màu đen làm chủ đạo, còn trên bề mặt thì được khắc họa những đường vân đầy góc cạnh dạng mạch nối có màu đá trắng.

Tuy có chút thay đổi về màu sắc chủ đạo, nhưng những đường khắc dạng mạch kia thì không thể lẫn đi đâu được.

Glacius chắc chắn nó chính là cái bao kiếm mà gã Frantz Kruger kia dùng để quật vào mặt ông lúc hắn xen vào cuộc chiến giữa ông và ả Tinas kia.

Tinas ném cái bao kiếm cho Glacius chụp.

"Gặp tên đó thì giao cả hai thứ đấy lại."

...

...

...

...

...

.....

.............

Thấy Glacius chỉ đứng nhìn thanh Remorse mới toanh và bao kiếm phiên bản mới của nó ở trên tay như trời trồng, Tinas bực quát.

"Đứng đó làm cái đệch gì vậy? Còn không cút ra ngoài? Ngươi nghĩ đồ ở đây biết cách tự gõ búa chắc?"

Có vẻ như Glacius đã có được lực miễn dịch nhất định với cách ăn nói cộc cằn của Tinas khi chỉ từ từ, tốn tốn tra thanh kiếm vào bao, mập mờ hỏi.

"Nó... có tên chứ?"

Một báu vật như này không thể không có cái tên nào được.

"Tên á? Biết ơn vãi nồi. Tên đấy."

Tinas kéo cái gọng kính xuống để cho Glacius thấy rõ cái ánh nhìn quạu quọ của cô ta.

"Còn ngươi! Mặt ngáo vãi nồi. Xách Biết ơn vãi nồi cút xéo ra ngoài cho ta!"

"..."

Lần này thì lực miễn dịch của Glacius cũng không có cửa mà đỡ liên hoàn rủa của Tinas, ông còn làm thế nào ngoài ngậm miệng đi tới chỗ cánh cổng đá mình mở ra khi trước.

Cạch...

Cánh cổng mở ra, để lộ ra lớp màn năng lượng sáng rực một màu xanh mỏng dính.

"Glacius."

Bỗng giọng Tinas vang lên khiến ông ta dừng bước.

"Một con nhãi - người xét về mặt thực tiễn là đã chết, giờ phút này... có thực sự quan trọng hơn cả mạng sống của ngươi chưa?"

Glacius chỉ im lặng trong khoảnh khắc.

"Ừ... cô ấy còn quan trọng hơn cả mạng sống của ta."

Quay người lại đáp một cách thẳng thừng.

"Vậy thì kiểu gì cũng phải chết."

Chỉ để nhận lại câu trả lời máu lạnh và đầy ẩn ý của Tinas

"..."

...

...

"Trả lời rồi thì còn muốn cái đệch gì nữa? Cần ôm à? Còn không mau cút ra?"

"..."

...

---

+++Moonlight Castle - Khu số 6 ~ Business Coner => Phía bên ngoài xưởng rèn của Tinas+++

Iset hiện đang đứng trước một cánh cửa thép khắc họa hình hai cây búa bắt chéo nhau ở bề mặt và cũng là cánh cửa dẫn vào xưởng rèn của vị nữ chủ nhân mà cô kính trọng nhất - Tinas Hauff.

"Cảm thấy khỏe hơn chưa?"

Walter - người đang đi tới từ đằng xa cất giọng.

Trên tay anh bây giờ đang giữ một cái khay bạc được lót vải trắng ở giữa, đặt bên trên nó là một dĩa thức ăn được đậy kín bằng vung nhằm giữ độ nóng cho một chén súp trứng ở bên trong.

Cạnh vung là một tách trà bạc và bình trà đồng loại ~ vật chứa bên trong thức uống ưa dùng của Tinas - Trà cỏ ngọt, loại đồ uống giúp hạ nhiệt, tăng cường sức đề kháng, bổ khí huyết, thanh nhiệt, giảm độc và mát gan. Nhưng công dụng quan trọng nhất của thức uống này là giảm mạnh nhu cầu bổ sung dinh dưỡng cho cơ thể sống trong một thời gian kha khá.

Cuối cùng là một chén trái cây tráng miệng thu được bên ngoài rừng Krimore, một vài lọ gia vị kèm thêm một cái muỗng nhỏ để cạnh một cái khăn ăn được gấp gọn.

"Vẫn chưa tới mức không di chuyển nổi, cảm ơn đã hỏi."

Iset nhẹ giọng đáp.

Nghe vậy, Walter từ xa nhẹ gật đầu an tâm.

Tuy anh thấy Iset bây giờ không còn mặc bộ váy màu thiên thanh bó sát cơ thể khi trước nữa mà đang mặc một loại váy bệnh nhân kiểu suôn xòe, có màu lợt lạt từ vai xuống đến gối. Thoạt nhìn thì cái váy trông khá đơn giản, nhưng nó lại là kiểu váy thiết kế tiện lợi nhất cho "người bị thương" trước mặt anh, giúp cô cử động cái cơ thể bị băng bó chằng chịt những lọn vải trắng được thấm thuốc bên trong một cách thoải mái nhất, chưa kể nó còn khiến Iset trông thanh thoát hơn hẳn nếu không xét tới mấy chỗ thương tổn.

"Kiểu tóc ấy trông hợp với cô đấy."

Walter cất giọng khen ngợi khi đến đứng cạnh bên Iset.

Lúc anh phụ giúp ngài Frantz chữa trị cho cô, ngài ấy đã nhờ anh "tỉa" bớt một ít tóc của Iset đi cho đỡ vướng víu, giúp tăng tối đa tốc độ chữa trị các thương tổn gần tai, cổ và gáy của ngài ấy đối với cô ta.

Walter chỉ làm theo yêu cầu, chú trọng hoàn toàn vào chất lượng chữa trị nên anh ta đã vô tình khiến Frantz rơi vào cơn đau đầu khi nhận ra Walter đã phá tan cái mái tóc nuôi dài siêu đẹp của Iset lúc công việc xong xuôi.

Sau chút đắn đo suy nghĩ thì Frantz quyết định ra tay chuốt lại mái tóc đó theo kiểu gọn gàng và năng động luôn.

Mà cũng nhờ có kiểu tóc ấy nên mặc cho nhiều chỗ trên mặt vẫn còn sót lại ít vết máu bầm chưa tan kịp, Iset trông vẫn rất khỏe khoắn và cá tính.

"Ngài Frantz cử anh mang chúng đến đến đây sao?"

Iset không để ý lắm đến lời đánh giá tốt kia cho lắm, chỉ nhìn vào cái khay trên tay Walter, nêu thắc mắc.

"Không, là tôi đề nghị với ngài ấy. Cô cũng biết mỗi lần ngài Tinas bị cuốn vào công việc trong lò rèn thì ngài ấy sẽ không còn biết đến ăn hay uống là gì nữa. Thậm chí nếu ngài Tinas có nhớ thì tôi cũng chỉ có thể chúc nhà bếp ở khu vực của ngài ấy may mắn có thể tự nấu ăn..."

Một nụ cười khó khăn hiện ra trên mặt Walter ngay khi anh đáp xong.

"...Quả thật là vậy."

Iset vừa nói vừa gật gật đầu đồng cảm.

"Kính một mắt của anh đâu rồi Walter?"

Đồng thời hỏi luôn câu nữa khi thấy cái kiếng mắt Walter đeo suốt 200 năm bỗng mất tăm.

"À... nó bị vỡ hồi lúc tôi đấu tập với ngài Serr——*Cạch!*"

Đúng lúc đó, cánh cửa dẫn vào lò rèn mở ra.

Glacius tay giữ thanh [Remorse] mới toanh nằm vừa vặn trong bao kiếm mới tinh cũng đi ra từ đó.

Thấy ông ta, Walter liền cúi đầu trang trọng.

"Chào mừng ngài Glacius Luger Doomdays đến với Moonlight Castle, tôi là Walter C. Dollnez - đại quản gia của nơi này. Và tôi cũng thành thực xin lỗi ngài vì không thể tự thân tiếp đãi ngài chu đáo ngay bây giờ. Cô Iset đây sẽ thay tôi dẫn ngài đến gặp chủ nhân Frantz Kruger, mong ngài cảm thông cho sự bất tiện này."

Mặc dù trách nhiệm đưa Glacius đến nơi ở của ngài Frantz không phải của anh, nhưng thân là đại quản gia, Walter không thể nào hành xử phớt lờ với sự hiện diện của một vị khách được.

"..."

Iset thì không nói gì, chỉ im lặng.

Dù vậy, sự xuất hiện của cô khiến Glacius có chút kinh ngạc.

Loại thương tích của cô ta không phải kiểu chỉ ngày một ngày hai là hoạt động lại một cách tự nhiên. Đấy là loại phải mất ít nhất nửa năm hoặc cả năm liên tục chăm sóc, phục dụng các loại thuốc cao cấp nhất và luyện tập khắc khổ mới có thể vượt qua di chứng để lại, một lần nữa quay trở lại cuộc sống bình thường.

Có thể đoán rằng đặc tính chủng tộc của cô ta có phần nào liên quan đến việc này, hoặc là do tay nghề của người chữa trị đã đạt đến ngưỡng siêu đẳng thời đại cũng nên...

Về phần ả Tinas vừa đuổi mình ra hay người mà bản thân sắp đi gặp thì Glacius thực không muốn đoán mà chỉ mặc định rằng những người ông từng và sắp chạm mặt trong tòa lâu đài này là loại "quỷ dị" nhất, thuộc những chủng tộc xưa cổ nhất, tức những chủng loài không có trong sử sách hoặc đã bị tuyệt diệt.

Quay về Walter thì... anh chàng cao gầy với khuôn mặt trẻ trung toát lên phong thái điềm tĩnh và lịch thiệp này lại khiến ông cảm nhận được độ nguy hiểm, tàn bạo của một kẻ xông vào giữa màn hỗn chiến giữa hai đội quân như đi vào chốn không người.

Một người sẵn sàng "dọn rác" lúc cần thiết.

Một vị quản gia cực kì đáng sợ.

Chỉ là bây giờ vị quản gia này không hề có tí địch ý nào với ông cả, ông cũng dễ dàng đoán được lí do Walter mở lời xin lỗi mình khi nhìn vào cái khay trên tay anh ta.

Vậy nên ông khẽ gật đầu với Walter rồi quay sang Iset, ngả người tới kiểu lễ nghi:

"Vậy phiền cô rồi."

Nghe vậy, Walter cũng không nán lại nữa, thi lễ với Glacius rồi đi vào trong cánh cổng mà ông ta vừa bước ra.

Sau khi Walter khuất bóng, Iset cũng lên tiếng "đi thôi" với Glacius rồi cất bước.

Glacius cũng không nói gì, đi theo.

...

...

...

Theo bước Iset đi trên con đường trải thảm đỏ, Glacius nhận ra nơi gọi là Moonlight Castle này không chỉ đơn thuần là một tòa lâu đài cổ đại.

Sự thật thì bên trong nó chứa đựng những thứ đủ để khiến giới tinh hoa nghệ thuật của cả thế giới phải gặp khó khăn nếu muốn sao chép.

Con đường ông đang đi thoạt nhìn đơn giản nhưng không hề, đó là sự phối hợp hài hòa có một không hai của tất cả các nguyên tố xây dựng và trang trí, ăn đứt sự nguy nga và lộng lẫy thuộc các vương triều mà ông từng biết.

Với ấn tượng bởi những tuyệt tác kiến trúc và nghệ thuật ở đây, Glacius tự nhận thức được óc thẩm mĩ của mình chẳng khác gì đá sỏi bên đường.

...Điều này thật đáng lo ngại.

Tại sao những nhân vật giàu có và đầy quyền năng như vậy lại chịu sống ẩn dật ở rừng Krimore này?

Bản thân ông cũng lui vào rừng Krimore rất thường xuyên, vậy thì vì sao cái chốn này nằm ngay trước mũi ông và cả thiên hạ mà lại chẳng ai phát hiện ra?

Lý gì mà lại đợi tận hai trăm năm mới chịu đi ra thu lại tảng băng đó?

Tuy rằng không biết câu trả lời, Glacius tìn rằng mình sẽ sớm tìm ra khi gặp người tên Frantz Kruger kia.

Ít nhất là vậy...

Ông hi vọng rằng bản thân sẽ thu được điều gì đó.

"Ngươi xem bản thân là thứ gì?"

Bỗng Iset dừng bước, hỏi ông một câu hỏi rất trừu tượng để hỏi một ai đó.

Nhưng với Glacius thì nó thực sự không hề khó để trả lời, ông chỉ nhẹ nhàng trả lời nó theo cách của mình.

"Chỉ là một đống bí mật đáng thương."

Iset liền quay người lại với vẻ mặt bất ngờ khó dấu.

"Ngươi... đã thay đổi rồi."

Thời điểm khi cô ngã xuống, giọng của người này vẫn vang vảng bên tai mấy hồi, đủ để khiến cô hiểu được hắn là kẻ luôn xem bản thân mình như cái rốn của mọi thứ.

Đó có thật là tiếng lòng của hắn?

Không.

Dù chẳng có lí do xác thực nào, Iset tin như vậy.

Bởi những lời ấy cứ như muốn đẩy người khác ra xa khỏi hắn ta.

Cô không thể hiểu nổi vì sao hắn lại cố sức để tự lừa phỉnh chính bản thân bằng những lời sáo rỗng như thế.

Có lẽ... vì một nguyên nhân vô hình nào đó khiến hắn không thể thực tâm với chính mình chăng?

Phải chăng... điều ấy khiến giá trị của hắn tăng lên, giúp bản thân khỏi dây vào những câu hỏi rắc rối khôn lường?

Hay...

Hắn chỉ muốn phải đối phó và làm hài lòng bằng được bản thân mình khi trả lời những khúc mắc mà cô đã đề ra, mặc cho việc cô đã ngã xuống và có khả năng không còn nghe được hắn đang nói gì nữa?

Câu trả lời đã không còn quan trọng.

Vì bây giờ, hắn đã thành thật hơn.

Điều gì đã khiến hắn trở nên như vậy?

Chỉ có hai lí do.

Hoặc là hắn đã học được một bài học đủ lớn để khiến bản thân muốn thay đổi.

Hoặc là hắn đã bị tổn thương đủ để cần phải thay đổi.

Dù không nói, Iset cũng đã biết rõ đó là lí do nào rồi.

"Ta... thay đổi sao... ừ, phải rồi nhỉ..."

Con người trước đây của ông luôn luôn giấu đi những hiểu biết mà bản thân học được khỏi người khác để khiến mình luôn luôn quan trọng và to lớn hơn họ. Tệ hơn nữa, ông còn tự bịp bợm bản thân bằng những suy nghĩ và lời tự nhủ đường mật chỉ vì không muốn thừa nhận sự thật xấu xí về cuộc sống của chính bản thân.

Nhưng bây giờ, mặc dù ông vẫn không thể luôn luôn thành thật với mọi người xung quanh bởi một số tiêu chuẩn mặc định của xã hội, ông ít nhất vẫn có thể thành thật với chính bản thân và thừa nhận những thất bại của mình.

"Còn ngươi, ngươi cũng đã thay đổi rồi đấy thôi."

Khỏi nói cũng biết Glacius đang ám chỉ đến vẻ ngoài của Iset.

"Là vẻ ngoài của ta, hay là con người của ta?"

Môi Iset hơi cong lên.

"..."

Glacius chỉ im lặng.

"Cả hai."

Nhưng chỉ là im lặng một chút thôi.

"Hè... cũng nhờ ngươi cả."

Iset khẽ cười một tiếng.

"Ngươi... thực sự không thù ghét gì ta sao...?"

Nét khó hiểu toát lên rõ rệt khi Glacius bỗng dưng hỏi.

"Thù ghét? Về điều gì?"

"Về... ngươi biết đấy."

Glacius nhìn vào những chỗ băng bó trên người Iset.

Và cái nhìn ấy khiến cho nét cười của Iset mất tăm.

"Nói cái gì vậy?"

"..."

"Ngươi đến tận đây để làm cái gì hả?"

Sự khó chịu có thể nghe ra.

"..."

Câu trả lời không phải đã quá rõ ràng sao...

"Ngươi là kẻ biết gánh vác trách nhiệm và mang theo niềm tin của chính mình."

Cổ áo Glacius bị Iset giật lấy, kéo sát lại.

"Ta xem trọng ngươi cũng vì lẽ đó. Vậy mà ngươi! Ngươi đang coi ta là loại thù vặt rẻ rúng sao?"

Hai mặt giờ đây chỉ còn cách nhau một khoảng nhỏ.

"Chuyến hành trình của ngươi sẽ chỉ ngừng lại cho tới thời khắc ngươi ngã xuống. Còn ta, đơn giản thôi. Thử tưởng tượng một ngày nọ đột nhiên có kẻ bất ngờ lao vao nhà mình với vũ khí, vừa đi vừa ngước mặt giương oai mà xem. Bạn bè, gia đình đều bị giết hết. Nặng hơn nữa là trở thành một món đồ chơi tiêu khiển, thứ súc vật rẻ tiền bị giày xéo đến chết."

Bàn tay nắm lấy cổ áo bỗng siết lại.

"——Thi thể thì bị quăng đi như rác thải. Chúng thì cười khằng khặc. Ngươi thử nói xem ta, đến cả hơi thở cũng phải giấu đi và ngồi chứng kiến tất cả mọi thứ từ đầu chí cuối chỉ vì ta là một kẻ chẳng thể làm gì khi không có đủ sức mạnh --- Hay ta, một kẻ không có bất kì sự may mắn lẫn trí tuệ nào sẽ lấy hết can đảm đưa ra quyết định, bắt đầu hành động dù cho cơ may chỉ là con số "0" tròn trĩnh?"

...

...

Để đưa ra một câu trả lời chính xác quả thực rất khó.

Glacius không thể trả lời.

Nói vậy cũng không đúng.

Vì ông không thể xác định được cô ta đang ám chỉ về những "kẻ" trước ông hay là về quá kh...

"Giết chúng."

Bỗng một giọng nữ đánh động cả hai người.

"Giết tất cả những kẻ muốn xâm lấn, tận diệt cả những kẻ bỏ chạy, tàn sát chúng đến bằng hết! Nguyền rủa chúng đời đời kiếp kiếp-- Mà này, ngươi thấy Walter đâu không Iset?"

Iset biết quá rõ đấy là giọng của ai...

Serras C. Braith - Người từng "sưởi ấm" nguyên phòng số 41 - nơi cô ở bằng những lời lẽ độc địa và thâm hiểm nhất chỉ vì không thích khí lạnh ở đó...

*...*

Glacius thì gần như hóa đá khi thấy người phụ nữ tóc đỏ với giáp phục phủ toàn thân nọ.

Không chỉ ông mà cả Iset cũng có cảm giác bị coi như kẻ thù một cách khủng khiếp nhất. Cứ như cái người này thấy tất cả mọi sinh vật sinh sống khắp toàn thể thế gian là một lũ phiền phức và muốn ra tay kết liễu hết toàn bộ vậy.

Nhưng quan trọng hơn cả.

Thứ áp lực mà ông cảm nhận được từ người phụ nữ này thuộc vào loại áp lực của một tồn tại đã ghi tên vào danh sách của những kẻ bất bại.

Độ nguy hiểm của người phụ nữ đó là không thể đong đếm nổi, đủ để buộc Glacius phải tự hỏi bản thân rằng nếu ông chạm mặt với người này thì phần thắng của mình là bao nhiêu.

"Thưa, Walter hiện đang ở lò rèn của ngài Tinas ạ."

Iset thả tay ra khỏi cổ áo Glacius ra, khom người cực kì trịnh trọng, đáp lại Serras.

"Lò rèn? Chỗ đó ở đâu? Trông như thế nào?"

Serras đặt cả hai tay lên vai Iset, day qua day lại kèm theo giọng gấp gáp...

"...Ah, chỗ đó..."

Iset cứ tưởng Walter đã đưa vị Serras này đi tham quan toàn bộ Moonlight Castle rồi, có vẻ như đã có chuyện gì đó đã xảy ra. Tuy không biết là gì, cô vẫn từ tốn hướng dẫn đường đi nước bước cho Serras.

"Vậy ta cũng không phiền ngươi nữa."

Cuộc xì xầm to nhỏ giữa phụ nữ với nhau cũng kết thúc bằng giọng hài lòng của ngườ phụ nữ tóc đỏ, Glacius cứ thế nhìn cô ta khuất bóng.

...

Giờ thì chỉ còn lại hai người, mặt lại chạm mặt, im lặng lại càng im.

"Về sau đừng hỏi những câu vớ vẩn như thế nữa, hiểu không."

Iset là người phá vỡ bầu không khí ấy đầu tiên.

"...Không, sẽ không hỏi nữa."

Ngay từ đầu ông đã chẳng muốn hỏi gì nếu cô ta không bắt chuyện với ông rồi, giờ thì đến việc thở thôi ông còn thấy mệt mỏi nữa là...

"Tốt, vậy giờ thực hiện lời nói của ngươi đi."

"...Huh?"

Vẻ khó hiểu một lần nữa lóe lên trên mặt Glacius.

"Ngươi quên rồi sao? Không phải ngươi đã nói "nếu có dịp" thì sẽ kể cho ta nghe chuyện quá khứ sao?"

...

...

"Huh...?"

Mặt Glacius giờ trông không khác gì mấy tên đần cho lắm.

"Tại sao ta lại phải..."

Cổ áo Glacius một lần nữa bị túm lấy, mặt ông một lần nữa bị kéo sát lại với Iset.

"Kể cho ta nghe thì ngươi cũng có mất gì đâu, vả lại để khoảng thời gian rảnh rỗi khi đi tới chỗ ngài Frantz bị lãng phí thì thật đáng tiếc, nhỉ?"

Môi Iset vẽ ra một nụ cười trẻ con.

"...Hả??"

Toàn thân Glacius ứa mồ hôi lạnh trong vô thức, đầu óc bắt đầu có dấu hiệu bị phủ mây đen.

"Kể đi..."

Chả là cái tình trạng ấy vẫn không thể cản nổi cái lời vòi vĩnh của Iset luồn vào.

*Có chuyện gì với cái người phụ nữ này vậy???*

Sự ngập ngừng trong đôi mắt Glacius hiện rõ mồn một.

Nhưng không sao cả, vì...

"Ngươi sẽ kể cho ta nghe mà, đúng không?"

Sự ngập ngừng ấy đã bị quét tan cũng bởi thời khắc ấy.

Phải...

Nó bị quét tan là vì đôi mắt trong veo ấy...

Không hề có một chút tạp chất nào...

Đôi mắt ấy...

Quá... thuần khiết...

Và cũng...

Đẹp đẽ vô cùng.

Glacius không thể nào né tránh khỏi đôi mắt ấy được...

"..."

Phải, đúng là như vậy.

"Được rồi, ta sẽ kể, còn ngươi tin hay không thì tùy."

Chính là vì đôi mắt ấy.

"Phải vậy chứ."

Nghe thế, Iset liền thả cổ áo Glacius ra, chân bắt đầu bước tiếp về phía trước.

"Chuyện cũng chẳng có gì thú vị đâu."

Có, nó rất thú vị và thăng trầm là đằng khác... chỉ là ông không muốn nói điều đó ra thành lời thôi.

Thế rồi Glacius cũng bắt đầu câu chuyện khi theo bước người trước bằng cách nhắm mắt lại, hít một hơi thật sâu rồi nhẹ nhàng thở ra...

"Vào khoảng một ngàn chín trăm năm trước..."

~~~

"...Và đó là cách mà người bạn cuối cùng của ta chết đi."

Glacius kết thúc câu chuyện của mình khi đặt chân tới trước một cái vực sâu phủ đầy mây và sương, ngự phía trên nó là một mặt vầng trăng khuyết vai lãng giữa bầu trời sao bạt ngàn.

Mỹ lệ tựa cõi thiên đường.

Quang cảnh mà ông đang thấy là thật, tuyệt không phải ảo cảnh.

Sự vật trước mắt khiến ông hết sức khó tin cũng như băn khoăn về phương cách những người ở nơi đây dùng để tạo ra quang cảnh ngoài sức tưởng tượng này - Một thắng cảnh mê hoặc đến mức khiến người đã từng thấy quá nhiều nơi tuyệt đẹp đến phát ngán như Glacius cũng phải cố mà kiểm soát sự ham muốn nhìn ngắm xung quanh một cách ngu ngơ.

"Tại sao ngươi lại giết người đó, khi ấy không phải ngươi dừng tay lại và bỏ đi thì anh ta vẫn sẽ sống sao?"

Iset đưa ra câu hỏi khi bước xuống vực thẳm.

Cây cầu đá liền được hình thành từ vô vàn khối đá phóng lên phía dưới vực thẳm, đón bước Iset, nhưng cây cột ở hai bên cũng sáng lên những tia lửa xanh theo mỗi bước chân cô đi.

Tuy khá bất ngờ về cây cầu thần kì vừa cấu thành trước mặt, Glacius vẫn theo chân cô ta, tất nhiên ông cũng không quên trả lời:

"...Không rõ nữa, ta cũng đang băn khoăn đây."

"Ể? Trả lời gì kì vậy?"

Iset mang vẻ khó hiểu trên mặt khi quay sang Glacius, hỏi đè.

"Không biết lí do vì sao mà vẫn giết cậu ta sao?"

Khi bị hỏi câu này, một nỗi nuối tiếc xẹt qua mắt Glacius, rõ rệt đến nỗi Iset cũng nhận ra.

"Dù câu trả lời có là gì đi nữa thì ta cũng đã giết cậu ta, không có gì thay đổi."

Tay Glacius khẽ siết lại trong vô thức.

"Đừng né tránh câu trả lời."

Nghiêm túc nhìn thẳng vào mắt Glacius là tất cả những gì Iset làm.

...

...

...

Cả hai vẫn cứ thế bước đi, nhưng ánh mắt họ vẫn chẳng hề tách khỏi nhau một khắc nào cả.

Mãi cho tới khi họ đến trước vọng lâu...

"Trung thực mà nói thì... ta khi ấy không thể ngờ rằng cái thứ công lí và danh dự của cậu ta khi bảo vệ một ai đó lại... to lớn đến như thế."

"..."

"Lúc ấy ta đơn thuần chỉ chiếm lấy ưu thế tình hình bằng cách đoạt lấy mạng sống của cậu ta mà chẳng hề gớm tay, sau đó tiến hành giết kẻ mà cậu ấy thề lấy sinh mạng ra bảo vệ để phục vụ cho mục đích cá nhân. Ngươi có thể xem ta như một kẻ máu lạnh, ta không phủ nhận..."

Ánh mắt Glacius toát lên sự xa xăm.

"Bởi ngay từ đầu, tình bạn giữa ta và cậu ta là thứ được xây dựng trên sự dối trá... nếu tình thế ấy một lần nữa lặp lại, ta vẫn sẽ làm vậy nếu người trước mặt ta là vật cản lớn nhất để ta đạt được mục đích."

Iset chỉ lắc đầu...

"Không, ngươi sẽ không thể làm vậy thêm một lần nào nữa."

"Ý ngươi là gì?"

Cảm giác không thoải mái có thể nghe ra.

Cổ tay Glacius bị Iset bắt lấy, kéo lên cho chính ông ta xem.

"Có nói cái gì nghiêm trọng thì cũng đừng nắm tay chặt đến mức "xì khói" ra như vậy, khó coi lắm."

Mặt Glacius có chút nóng lên dù ông đã cố sức nén nó xuống.

"Ngươi hay cậu ta cũng như nhau cả thôi, đã tổn thương thì cũng đều giống nhau cả, đau lắm đúng không?"

Glacius giật tay ra, vẻ nóng giận trên mặt ông giờ phút này đã hiện ra cực kì rõ ràng.

"Ngươi thì hiểu cái quái gì cơ chứ!?"

Ông ta bắt đầu quát tháo.

Vì sao ư?

Vì cô ta không phải người trong cuộc chứng kiến mọi thứ.

Cô ta chỉ nghe mà chẳng hề có sự tự trải nghiệm.

Cô ta chẳng hề biết một tí gì về ông

Một kẻ như cô ta thì hiểu cái quái gì cơ ch...

"Ta không hiểu thì đã sao!? Đều là nỗi đau thì sao có thể khác biệt được?!"

Và ông ta bị quát ngược lại.

...

...

...

...

Glacius muốn mở miệng đáp trả nhưng không thể nào làm được.

Lời nói ấy khiến ông sợ.

Không phải...

Không phải vậy...

Ông không sợ lời nói của cô ta...

Kể từ khi gặp Iset... ông đã lờ mờ cảm thấy có một sự thay đổi nào đó diễn ra trong mình.

Không phải là thay đổi về phương diện con người... mà là thay đổi về một mặt khác.

Một mặt mà ông không thể nào hình dung được nó trông như thế nào.

Nhưng ông biết, ông đang bị cô ta thu hút...

Rồi dần dần ông sẽ trở nên ưa thích cô ta hơn...

Càng lúc càng thích...

Thích tới mức ham muốn.

Cô ta - Iset L. Python.

Là tại người phụ nữ đó!

Cô ta chính là nguyên nhân khiến ông trở nên kì lạ như vậy!

Sai... quá sai!

Không chỉ còn là nguyên nhân nữa.

Ông thực sự đã bị ảnh hưởng bởi cô ta.

Và điều đó khiến ông sợ hãi.

Sợ hãi cô ta...

Vì suy cho cùng, cô ta rồi cũng sẽ chết đi vào một thời điểm nào đó.

Ông sợ hãi điều mà làm với người bạn cuối cùng mà mình có... sẽ lại một lần nữa tái diễn...

"...Không phải ngươi có nghĩa vụ phải đưa ta đến gặp Frantz Kruger sao?"

Vẻ khó chịu cũng không còn thấy trên mặt Glacius nữa, chỉ còn lại sự thơ ơ và lạnh nhạt khi ông quay mặt đi để né tránh cái nhìn từ Iset.

Trốn tránh như một thằng hèn.

Dù con người có đổi thay, bản chất yếu đuối vẫn không hề mất đi.

Sống bằng cách giữ khoảng cách với người khác chỉ vì sợ tổn thương.

Đủ xa để trốn chạy khỏi họ bất cứ khi nào bản thân muốn để không phải vương vấn hay cảm thấy tội lỗi.

Khi thốt ra những lời đấy, Glacius mới thực sự nhìn nhận mọi thứ về con người mình một cách chân thực nhất.

Một thứ rác rưởi chỉ biết quan tâm đến bản thân, một đống cặn bã ích kỉ.

Mồm miệng mở ra thì vì cứu Nora, ngập tràn suy nghĩ cũng là về an nguy của Nora, đau khổ từng khắc từng giây cũng là do Nora... nhưng thực có phải vậy? Hay đó chỉ là vì quá sợ hãi khi phải chịu đựng lại cái nỗi đau vượt xa những gì mà bản thân có thể chịu đựng khi lại một lần nữa trơ mắt đánh mất đi người cuối cùng có thể thấu hiểu và chia sẻ với mình...?

Sợ hãi đến mức tình cảm trở nên lệch lạc đi mà không hề hay biết?

Câu trả lời không phải đã quá rõ sao...

Ông... không hề yêu Nora...

Nếu yêu cô, ông đã để cô tìm đến thanh thản.

Nếu yêu cô, ông đã không giày xéo cơ thể ấy.

Nếu yêu cô, ông đã không khiến cô phải hứng chịu giá lạnh.

Nếu yêu cô, ông đã học được cách buông tay...

Nếu thật sự yêu cô...

Ông đã...

Ra tay...

Giết chết cô thêm một lần nữa rồi...

Còn gì ngoài một kẻ chỉ biết yêu chính bản thân... khác gì một con thú hoang tự liếm lấy những vết thương trên người để nỗi đau vơi vớt?

Sống hơn bốn ngàn ba trăm bảy mươi lăm năm chỉ để ngộ ra cái hiện thực đó.

***

Cố chấp làm sao hỡi kẻ bất tử.

***

Nghe thấy nó không?

***

Sự đời thật kì lạ.

***

Có nghe thấy nó không?

***

Những thứ sinh vật như các ngươi, những thứ luôn luôn và vĩnh viễn bị cô lập… lại hi vọng có được sự đùm bọc từ kẻ khác ư?

***

Thực mỉa mai làm sao...

***

ĐÚNG VẬY… ĐÓ CHÍNH LÀ CHÚNG TA!

***

Nếu khi đó hét lên như vậy, không biết "nó" sẽ phản ứng như thế nào đây?

Vô nghĩa.

Quá vô nghĩa.

Ngay từ đầu đã chẳng có nghĩa lí gì.

Đúng đúng, vô nghĩa vô nghĩa.

Đây còn có được xem là sống không...?

Có thực sự là sống?

Đáng sống?

Có đáng?

Chết đi vô số lần trong vòng thời gian luẩn quẩn, sống lại từ muôn hình vạn trạng cũng trong vòng thời gian quẩn quanh.

Vậy mà tới tận bây giờ mới có thể với lấy... sự thật.

Nghiệt ngã quá.

Dù có còn sống đi chăng nữa, ông không thể đạt được bất kì điều gì nếu cứ như thế này...

***

Dù ngươi có sẵn sàng đón nhận kết cục ấy hay không chẳng hề quan trọng, bởi ta, ngươi, chẳng có ai trên đời này thực sự sẵn sàng bao giờ cả.

***

Nếu...

***

Ngươi không được quyền lựa chọn thời khắc của bản thân.

***

Nếu...

***

Ngươi chỉ có thể học cách sống vượt lên nó bằng cách tiếp tục sống, đối mặt với nó, chấp nhận nó như một phần của cuộc sống. Bởi vì...

***

Nếu được chọn...

***

Chết là điều dễ nhất trên thế gian này, và Sống mới là điều khó nhất.

***

Thì...

"Có đi không đấy?"

Giọng Iset đánh động Glacius khỏi dòng chảy ngã sa.

Ông hướng đôi mắt trống rỗng nhìn cô ta - người đã đi vào bên trong vọng lâu từ khi nào không biết.

Thấy bản mặt hệt người mất hồn của Glacius khi đi tới chỗ cô, Iset chỉ lắc đầu thở nhẹ ra một cái.

"Ngươi biết không, một vị nữ chủ nhân tên là Minet Fernandez từng nói một câu thế này khi đứng ở nơi đây..."

***

Để có thể hiểu được nhau, bài học cốt lõi nhất phải thấu đó là hiểu rằng chúng ta không bao giờ có thể hiểu được nhau.

***

"Ngươi hiểu câu nói đó không?"

...

...

Glacius dù chỉ im lặng không nói, ông lại không hề lảng tránh ánh mắt dò xét từ Iset.

"Thú thực với ngươi ta cũng chẳng hiểu điều ngài ấy đang ám chỉ là gì cho tới tận bây giờ."

Iset chỉ cười vu vơ...

"Lần này, ngươi đừng trốn tránh nữa, được không nào."

Chỉ là vu vơ thế thôi, nhưng sao mà...

"Ngươi... ngươi......"

Những giọt nước mắt ông không biết vì sao lăn dài trong vô thức.

Đúng vậy...

***

Mọi thứ không phải chỉ xoay quanh ngươi.

***

Phải phải...

***

Ngươi là một kẻ rất buồn cười đấy biết không? Tận sâu bên trong, ngươi luôn đặt bản thân mình cao hơn bất cứ ai, ngươi nghĩ rằng bản thân mình là kẻ đặc biệt nhất. Ngươi thực sự cho rằng ngươi khác biệt với những chủng loài khác ư? Cái gì khiến ngươi cho rằng bản thân quá sức đặc biệt như thế?

***

Nếu được chọn...

***

Một cá thể vẫn là một cá thể. Dù có mạnh hơn, sống lâu hơn, trải nghiệm nhiều hơn thì ngươi cũng vẫn chỉ là một cá thể. Tự cho rằng bản thân đã trở thành một thứ gì đó đặc biệt là điều ngu dại nhất mà chỉ những sinh thể sở hữu trí khôn như chúng ta mới có thể đưa ra.

***

Thì...

***

Bản thân ngươi không bao giờ chịu hiểu những điều đó, vì vậy mà tâm hồn ngươi cứng nhắc và không thể thay đổi, hệt như một trái tim sắt đá được tôi luyện từ sự chấp nhất của ngươi.

***

Ông thực sự muốn...

***

Kết cục sắp tới của cô ta sẽ khiến cho ngươi biết rằng cuộc sống của ngươi là có hạn. Thời gian của ngươi là ngắn ngủi. Là sống mà không sống. Và không là gì cả chính là ngươi.

***

Bản thân...

***

Ngươi rồi sẽ tiến tới tận cùng đau khổ tuyệt vọng, sụp đổ xuống giống như mọi cơ đồ, giống như mọi vương triều, giống như mọi nền văn minh. Hay nói ngắn gọn, cái chết.

***

Cố gắng vượt qua bức rào ấy...

***

Khi ngươi mở ra một phong ấn bị khóa kín, chiếc khóa ngươi dùng để mở ra bí mật phía sau phong ấn đó nó sẽ mãi mãi bị phá vỡ.

***

Dù chỉ một lần thôi...

***

Vậy thì kiểu gì cũng phải chết.

***

Nụ cười từ lâu đã mất nay đã trở về trên khuôn mặt giàn giụa nước mắt.

"Ừ... sẽ không trốn tránh nữa...."

Không hề đẹp đẽ tí nào.

Vậy mà lại nhẹ nhõm... và... hạnh phúc vô cùng...

"Tất nhiên phải là như vậy rồi."

Iset chỉ chống nạnh cười, dù không hiểu nổi cái gì đang diễn ra trong đầu Glacius, nhưng cô đoán rằng lời nói của mình có vẻ đã giải tỏa cái gì đó kẹt cứng sâu bên trong ông ta, ít nhất thì cô cho là như vậy. Tất nhiên, Iset vẫn không quên dùng tay còn lại lấy từ trong hòm đồ ra một tờ giấy trông khá cũ kĩ.

"Giờ thì đến dinh thự của ngài Frantz thôi."

Nghe thế, Glacius mới hoàn hồn lại ít nhiều, lấy tay lau đi vẻ mặt xấu xí của mình để chỉnh nó về trạng thái cũ, mặc dù điều đó có hơi khó khăn và cần ít thời gian.

[Burg Eltz]

Tên nơi ở của Frantz được xướng lên.

Những luồng Mana lạ lùng tỏa ra từ mảnh giấy Glacius hoàn toàn có thể cảm nhận được.

Và rồi cả vọng lâu sáng lên...

Vù...

Bóng người hai người đứng đây đã tiêu biến, chỉ để lại mảnh giấy cháy xém đang dần tàn lụi đi.

---

+++Moonlight Castle - Khu số 7 ~ Burg Eltz+++

Trước khi kịp tìm hiểu chuyện gì đang diễn ra khi mọi thứ trước mắt hóa thành một màu trắng xóa, Glacius đã thấy mình đang đứng trên một con thuyền độc mộc - loại thuyền được đục từ một thân cây gỗ lớn nguyên vẹn, thường là những loại cây gỗ chịu nước và có tỉ trọng nhỏ so với nước ~ đang được nổi lềnh bềnh trên một nhánh sông, còn Iset thì không thấy đâu nữa.

Điều càng khiến ông bất ngờ hơn chính là quang cảnh.

Đáng chú ý nhất có lẽ là mặt trăng giữa bầu trời, thứ từ xưa đến nay được biết đến như hiện thân của kỳ hưng thịnh tuyệt thế, là thể thống trị tối cường chẳng thể nào gọn lỏn trước nỗi khiếp đảm đến từ màn đen quyền thế.

Nhưng...

Tại chốn này, ánh sáng tái và vàng vọt của nó đáng ra không có quyền để tồn tại giữa chốn sâu thẳm ấy, bởi bản thân nó chẳng khác nào một món trang sức bất đắc dĩ được treo lên, tái hiện hình ảnh của một bóng ma đau yếu.

Liệu có thật là thế...?

Hay đấy là cách một ma thần giấu đi ánh nhìn từ con mắt đang càn quét vùng hạ giới, chực chờ đọa đầy linh hồn của những kẻ xấu số bị nó chiếu trúng.

Dù có là gì đi nữa, sự soi rọi đến từ mặt trăng vô tình khiến rừng cây tăm tối ngụ nơi hai bên đoạn sông trở nên ma mị và đáng sợ hơn khi bầu không khí vốn âm u, ám mị thấm nhuần âm điệu xào xạc xa xa thấp thoáng càng ngày càng trở nên kinh khủng, ám tâm hơn bao giờ hết.

Splosh...

Con thuyền Glacius đứng trên bỗng di chuyển, khuấy động đến vẻ đẹp tuyệt sắc của "bức khảm" hoàng hôn khổng lồ phía dưới. Gợi khuấy làn sóng của cái đẹp lộng lẫy đầy huyền diệu, dẫn ông đến khởi nguồn của một chuyến phiêu lưu mạo hiểm, khám phá "bảo tàng" thiên nhiên khổng lồ, nơi mang nét nguyên sơ, huyễn hoặc tựa cõi mộng.

Chẳng mất bao lâu cho đến khi cây cối hai bên dần dà trở nên chằng chịt hơn khi nhánh sông bắt đầu bị thu hẹp lại...

Và rồi bóng hình của một tòa dinh thự nằm cheo leo trên đỉnh một vách đá cuối cùng cũng hiện ra trước mắt Glacius.

Hoang tàn và bí hiểm bởi sự lu mờ của kiến trúc xuyên suốt tháng năm, ấy thế mà trông vẫn thật hoành tráng, uy nghi như một chiếc hộp báu ẩn dật những bí mật nguy nga đến khôn lường.

Nếu không nhờ ánh trăng chỉ điểm, Glacius hẳn đã chẳng thế thấy tòa dinh thự đang hòa mình thiên nhiên như một "người đẹp đang ngủ" ở nơi xa xăm đó.

Sau khi con thuyền cua qua một vài đoạn sông bị cây che khuất tầm thì nó cuối cùng cũng dừng lại.

Hiện ra trước mắt Glacius là hai pho tượng phụ nữ lõa thể đứng đối diện nhau ở cuối hai thềm đá trồi lên giữa nhánh sông, nữ phải có cánh ~ tóc dài ngang vai, kiểu gợn sóng - nữ trái không cánh ~ tóc dài hơn gối, kiểu xõa xuôi. Cả hai pho tượng trên tay đều giữ lấy một ngọn giáo, đứng trong thế hơi co một chân lên, không chỉ thu hút sự chú ý từ người xem mà còn truyền tải một thông diệp đặc biệt nào đó.

Glacius có thể đoán ra hai bức tượng kia tượng trưng cho hai người gác cổng khi sau chúng là một khung cổng sừng sững được kiến thiết phong phú và bắt mắt vô cùng, vượt mặt cả cái tông màu đen bí ẩn và phản diện được phết lên nó.

Vượt qua khung cổng đầu tiên một đoạn nhỏ sẽ bắt gặp một cặp đèn ma thuật đặt song song với nhau và được chia cắt bởi nhánh sông ở giữa. Cách xa hơn một khoảng là những cặp đèn khác với thiết kế tương tự, trải dài về sau nhằm soi sáng cho nhánh sông về sau trở đi bởi con đường di chuyển bằng thuyền đã bắt đầu thu hẹp lại hơn nữa bởi gò đất ở hai bên, nhưng thực ra là để tăng mạnh tính thẩm mỹ khi ánh vàng chúng tạo ra kết hợp với ánh trăng gợi nên sự giàu sang, quyền lực, dễ dàng lôi kéo trí tò mò.

Ngoài ra, ngay trên cặp đèn ma thuật đầu tiên là một khung cổng khác mang tông màu giống hệt với khung cổng khi trước. Nó trông đặc biệt hơn bởi thiết kế tua răng và được trang hoàng hình ảnh một khuôn mặt mang đôi tai lẫn đôi cánh của một loài dơi nào đó, tạo cảm giác bất an, bồn chồn cho kẻ nhìn vào.

Và ngay sau khung cổng mặt dơi ấy là rất nhiều khung cổng đơn giản khác đi kèm, đặt gần nhau theo thứ tự từ trước đến sau, vô tình tạo thành một "đường hầm" ngập nước, khiến người quên cả lối về một khi nhỡ trót quan thám.

default.jpg

(Credit to: Xeeming)

Nhìn một cách toàn cảnh, Glacius có thể thấy rằng sự vật chốn này tượng trưng cho một màn đêm nhân từ, quả êm đềm và... đầy lôi kéo.

Rốt cuộc tòa lâu đài này là thế nào?

Trên đường đến đây, ông đã được thấy một khung cảnh độc nhất vô nhị, khiến linh hồn gần như bị vuột khỏi thể xác bởi kì quan tuyệt mĩ.

Nhưng sau khi được đưa đến chỗ gọi là "dinh thự" này Glacius hoàn toàn chẳng thể hiểu nổi một cái gì nữa.

Về niên đại thì ông đoán chốn này phải tồn tại trên dưới vài chục ngàn năm là ít.

Nhưng cái diện tích khủng bố mà nó có thì là cái quái gì vậy? Còn có thể xem là khuôn viên của một dinh thự sao? Nơi này thực sự còn có thể được gọi bằng một dinh thự ư?

Cứ như từ khắc mà ông bước đi trên cây cầu thì mọi thứ mà ông có thể hiểu và biết được về cái chốn này đã không còn thuộc phạm trù kiến thức của một lâu đài nữa, mà là kiến thức thuộc một thế giới khác, một thế giới tách biệt, song hành cùng với thế giới bên ngoài vậy.

Một nơi siêu việt sức tưởng tượng của thường nhân (kẻ tầm thường).

Siêu việt sức tưởng tượng...

Khi nghĩ về điều đó, Glacius sực nhớ đến những Sacred Ruin - loại di tích xuất hiện cách đây 200 năm về trước sau cuộc đại chiến giữa vương quốc Warden và những Uncrowded Kings (Những vì vua không ngai), đưa vương quốc ấy phát triển lên đến tầm đế quốc hùng mạnh như lúc bấy giờ sau chiến thắng vang dội.

Glacius có nghĩ đến Frantz Kruger lẫn Tinas Hauff là một trong số Uncrowned Kings, nhưng ý nghĩ ấy liền bị bãi bỏ bởi trình độ sức mạnh và tầm hiểu biết của Uncrowned Kings thời đại ấy đem so với hai người đó hay bất kì ai thuộc cái tòa lâu đài này thật... chẳng đáng để nhắc đến.

Đó là còn chưa tính đến việc ông đã giết hai Uncrowned Kings vào 80 năm trước vì chúng dám tranh cướp một món đồ phục vụ cho việc nghiên cứu cá nhân của ông tại một Sacred Ruin vừa hiện hình ở vương quốc Roblox. Chưa kể ông còn biết mặt thêm hai Uncrowned Kings khác, trước cả khi họ mất mạng trong cuộc đại chiến ở Warden nữa.

Mà dù sao đi nữa thì Sacred Ruin vốn là nơi nằm ngoài tầm hiểu biết với mọi chủng tộc thuộc thời thế đương thời, đó là nhận định của Glacius.

Cả bản thân ông cũng chẳng phải trường hợp ngoại lệ.

Chỉ là khi liên tưởng một chút về những kiến trúc, đồ vật, ma thuật, quang cảnh, báu vật... nằm trong những Sacred Ruin mình từng đi qua, dù tất cả đã bị tàn phá rất nặng bởi bàn tay của những kẻ xâm nhập như ông hoặc bị bào mòn lẫn hủy hoại theo thời gian thì tất cả dù là ít nhiều đều có sự tương đồng nhất định với cái nơi gọi là Moonlight Castle này.

Điều đó khiến Glacius liên tưởng đến một khả năng cực kì khủng khiếp mà chính bản thân mình cũng không muốn tin vào đó là cái nơi này...

***

Chính là một Sacred Ruin còn nguyên vẹn lẫn nguyên chủ sở hữu.

***

Một khả năng tuyệt độ phi lí, thứ chỉ có thể tin được trừ phi Glacius tự mình hỏi trực tiếp người tên là Frantz Kruger kia và nhận được câu trả lời xác thực từ chính miệng hắn ta rằng cái tòa lâu đài này rốt cuộc là thứ gì.

Rằng thì sẽ là như thế...

Splosh...

Còn thuyền vẫn thế tiếp tục dẫn lối ông đi.

~~~

Phòng khám chăm sóc cấp cứu là một cơ sở chăm sóc sức khỏe chủ yếu là dành cho việc chăm sóc bệnh nhân ngoại trú hay nói cách khác, là một kiểu bệnh viện cung cấp chẩn đoán hoặc điều trị một cộng đồng chung mà bệnh nhân thường không được phép ở lại qua đêm.

Nhìn một cách tổng thể, nơi này ngoài tủ quần áo bệnh nhân cỡ lớn, vài chục chiếc giường bệnh và một tủ thuốc loại khổng lồ kèm với một số vật dụng linh tinh như bàn ghế làm việc ra cũng chẳng còn vật dụng gì quá nổi bật.

"Vậy ra bọn ngươi lập một nhóm để đi tìm và van xin cái người tên là Glacius kia về Pegadilla để tránh xung đột ở Gateway City diễn ra sao?"

Frantz Kruger - người gác chân chữ ngũ trên một chiếc ghế gỗ cao cấp tại giữa căn phòng, đang nhấp miệng một ít trà trong khi chờ đợi câu trả lời từ một trong hai kẻ quỳ gối trước mặt.

"V-vâng..."

Siran - người mặc mỗi cái quần bệnh nhân xám xịt run giọng đáp lại, nhìn chung vết bỏng trên mặt hắn đã hoàn toàn bình phục lại như trước, ngoại trừ cái lỗ máu chỗ ngực nơi vẫn đang được băng bó.

"Nguyên nhân gì khiến ngươi nghĩ rằng tên Glacius ấy sẽ đi qua chỗ ta?"

Frantz liếc mắt sang người đàn ông cạnh Siran, kẻ có mái tóc đen pha chút bạc trắng cùng khuôn mặt già dặn kinh nghiệm, toát lên sự mạnh mẽ của những chiến sĩ lành nghề... đồng thời cũng là kẻ chỉ mặc mỗi cái quần ~ để lộ ra cơ thể rắn chắc như Siran, mang cái tên Denzel.

"Đó chỉ là phỏng đoán ngu xuẩn nhất thời của chúng tôi. Tôi xin lấy cái mạng này ra thề, chúng tôi tuyệt không hề có ý định xâm phạm đến địa phận của ngài!"

Denzel sợ. Quá sợ.

Dù người trước mặt hắn mang một vẻ mặt hòa nhã của một vị chủ nhà, nhưng đấy lại là một sinh vật được thực thể hóa từ việc tập hợp bóng tối vô tận lại thành một cá thể duy nhất.

Một thứ mà hắn không thể mường tượng nổi, một con quái vật mà hắn và Siran vô tình nhìn chứng kiến được chân dạng khi tỉnh dậy.

Và nó tự gọi mình là Frantz Kruger khi trở về dáng vẻ không khác gì một con người ~ kẻ mặc trên mình một bộ đồ sang trọng cùng chiếc áo choàng lông thú mang sắc đen của điểm gở.

Dù đang quỳ ở một khoảng cách xa, Denzel vẫn có thể thấy rõ ràng cặp bông tai bàng bạc đeo ở vành tai và chiếc vòng cổ bằng vàng mà Frantz mang trên mình, chứng tỏ kĩ năng chế tác của các nghệ nhân thuộc nơi này thuộc loại trình độ không thể đong đếm nổi, ăn đứt cả những chế tác nổi tiếng du nhập từ những Đế quốc lớn ở chợ đen.

"Không xâm phạm đến địa phận của ta sao?"

Một con dơi trinh sát đang treo mình trên trần nhà bỗng thả mình xuống, rớt ngay trước mặt Denzel, trước khi chúc đầu xuống đất, nó nhanh chóng dùng vuốt ở hai chi bấu vào cằm Denzel đến xịt máu, khiến miệng hắn phát ra một tiếng đau đớn, gần như đập cả cái đầu xuống đất bởi cân nặng của nó nếu không chống tay xuống sàn nhà.

"Thế thì việc gì các ngươi phải tránh "nó" nhỉ?"

Nỗi sợ hãi một lần nữa chèn ép Denzel, khiến cả việc gỡ con dơi móc lủng lẳng trên cằm ra hắn cũng quên mất. Bởi bây giờ một đoạn điệp xô mang tên "nỗi sợ" đang thủ thỉ bên tai hắn. Nó bảo chân hắn yếu đi nó phải yếu, ruột gan chạy loạn là phải loạn, trái tim hét đau thì phải đau.

Người mẹ đã khuất của Denzel từng nói với hắn rằng chẳng có việc gì phải sợ hãi ngoài sợ hãi chính nó, nhưng vào khoảnh khắc này, hắn lại chẳng thể nào át được những lời thì thầm nó mang đến ngoài co ro như con sâu, đầu thân run bần bật, mật gan tê cứng lại để chờ đón cái chết.

"Đó là chủ ý của tôi, là vì tôi không muốn kinh động đến ngài nên mới hành động như vậy, chúng tôi thực sự không có mục đích nào khác ngoài tìm kiếm chút dấu vết ở gần đó rồi rời đi, cầu xin ngài hãy tin chúng tôi."

Dập hẳn đầu xuống đất đến chảy máu để thể hiện lòng thành tâm, người Siran không ngừng túa ra mồ hôi lạnh vì cái mồm ngu ngốc của Denzel xổ ra thứ không nên xổ.

"Thế các ngươi có tìm được gì không?"

Mặt Frantz hiện vẻ vui thú khi nhìn hai "bệnh nhân" thi nhau dập đầu với mình, cảm giác làm kẻ mạnh đàn áp người khác dưới chân quả thực là chất gây nghiện nặng đô khó cưỡng.

"...Thưa không ạ."

Siran hết mực cẩn trọng đáp lại.

"Ồ, không tìm được gì sao? Thật đáng tiếc khi nghe vậy. À mà... sức khỏe của vị Timor kia như thế nào rồi ấy nhỉ?"

Da gà Siran nổi lên như hoa đua nhau nở rộ.

"Cảm tạ ngài đã hỏi, ông ấy vẫn ổn và đang dưỡng thương trong một quán trọ ở Pegadilla."

Tên Vampire dòng Old Blood này dường như không hề tin những gì hắn đang nói mà đang nghi ngờ việc Timor đã sớm hồi phục và vẫn quanh quẩn ở đâu đó ngoài kia chờ hắn trở lại. Nếu không thấy hắn, Denzel hay Ania quay lại thì lão giá ấy sẽ lập một đại tổ đội khác đến tấn công chỗ này để đòi người.

Điều này cũng là dễ hiểu khi Timor là người đi cùng hắn khi đến đây lần đầu, việc lão ta không có ở đây không phải quá kì quái sao?

"Ồ ra là vẫn chưa khỏi hẳn sao, nếu có cơ hội thì ta ước rằng mình có thể xem qua thương tích của ông ta một chút, ngươi biết đấy... ta chữa thương khá là "mát tay" đó."

Lời đó giống như mời lão ta đến để diệt khẩu cả lũ thì đúng hơn.

"N-Những lời của ngài tôi xin tâm lĩnh, Timor hẳn là... sẽ rất vui mừng khi nghe được điều này."

"Hẳn rồi, cơ mà sao ngươi bỗng dưng lại nói năng ấp úng thế? Bộ ngươi nghĩ ta đang nghi ngờ tên Timor kia sẽ tập hợp những người khác tới để cướp ngươi về từ tay ta hay sao?"

Với một nụ cười cắt phăng mọi thứ, Frantz nhàn nhã hỏi dò.

Và nó cũng trở thành thứ cắt luôn cổ Siran khi hắn giấu cái mặt sớm đã quặn nhúm lại bằng cách cúi hẳn đầu xuống ngay cái khắc bị hỏi trúng tim đen.

Chỉ cần một lỗi nhỏ trong cách biểu hiện ngôn từ mà đã có thể lần ra suy nghĩ của hắn đến mức độ thế này. Cái thứ đang ngồi trước mặt hắn rốt cuộc là cái thể loại quái vật như thế nào? Không chỉ sức mạnh mà cả tri thức đều như một cái vực sâu không thể thấy đáy.

Sâu và tối đến mức khiến Siran chỉ muốn ngậm chặt cái miệng của bản thân lại và trốn chạy khỏi nó.

"T-tôi nào có ý đó, chỉ có lũ đại ngu và mất trí mới có thể liên tưởng đến việc mạo phạm đến ngài mà thôi..."

Cố gắng chữa cháy bằng lời tâng bốc vô nghĩa, dù có thể nghĩ ra nhưng câu thông minh hơn, nhưng liệu hắn - Siran Kato Murai lại dám lấy bộ não bằng hạt đậu so đọ trí lực với một con quỷ dữ đội lốt người, một thứ không đơn thuần là chỉ có sức mạnh không ai sánh bằng mà còn sở hữu khả năng nhìn xa trông rộng vô bờ bến?

Chết cũng không dám nghĩ đến.

"Phải rồi, phải rồi hahaha..."

Điệu cười tự mãn hiện rõ mồn một trên mặt Frantz.

Thực ra Frantz đã nghi hoặc về cái khả năng "Timor" ấy kể từ khi một con dơi của gã phát hiện ra vị trí chiến đấu của Tinas.

Lúc đó Frantz đã tự tay mở rộng điều tra toàn bộ bốn phương tám hướng những khu vực xung quanh Moonlight Castle lẫn những lưu vực nằm ngoài phạm vi cho phép khác bằng cách dùng đặc kĩ tăng gấp hai mươi lần số lượng dơi trinh sát trong một khoảng thời gian nhất định. Đồng thời trực tiếp thi triển hàng loạt những loại đặc kĩ dò tìm diện rộng để tìm cái tên Timor lẫn những kẻ đáng ngờ khác trong khi chạy đến chỗ Tinas.

Vì thế mà khả năng kia là không đáng nhắc đến, nó chỉ được dùng như một cái cớ trá hình để thử cái tên Siran này cho vui cũng như dò xét ý định thực sự của tổ đội bọn chúng.

Tất cả chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên.

Siran không biết điều ấy cũng như việc hắn nghĩ rằng cái điệu cười tự mãn của Frantz chỉ là đang diễn kịch theo lời nịnh hót, và hẳn là Frantz đã chuẩn bị kĩ càng nếu có bất kì cuộc tấn công bất ngờ nào ập đến.

"Ấy, suýt nữa quên mất ngươi."

Một tiếng búng tay được làm ra, con dơi treo trước cằm Denzel cũng không bám đó nữa, bay trở lên trần nhà với bầy đàn.

"Xin lỗi ngươi nhé, mấy con dơi của ta đã thích ai thì hay làm vậy lắm."

Nói xong, Frantz đặt tách trà xuống cái bàn đặt cạnh mình, đứng dậy đi tới đỡ Denzel đứng dậy.

Trên tay Frantz rất nhanh hiện ra một lọ thuốc hồi phục vết thương dành riêng cho tộc Human.

"Xem như đền bù."

Vỗ vỗ vai Denzel vài cái, đại ý thì chắc không cần phải nói bởi Denzel là kẻ rất hiểu chuyện, mở nó ra uống vào mà chẳng dám hỏi bất cứ cái gì cả.

"Ngươi tính quỳ đó đến sáng sao tóc vàng? Sàn nhà chỗ ta không êm đến thế đâu."

Hệt như Denzel, chỉ khi Frantz đỡ Siran dậy hắn mới dám đứng dậy, gã cũng đưa cho hắn một lọ thuốc tương tự Denzel xem như đền bù cho cái dập đầu chảy máu trước đó.

Xong chuyện, Frantz tiếp tục lùi ra xa, vỗ tay hai cái.

Trước mặt Siran và Denzel liền hiện ra một vòng phép màu đen, trồi lên một cái hòm sắt dài cỡ lớn.

"Trang bị lẫn vũ khí của các ngươi đã được sửa chữa hoàn toàn và đều nằm trong cái hòm đó. Cứ tự nhiên thu lại, xong việc thì đi thẳng ra cửa, người của ta ở ngoài sẽ đưa hai ngươi rời khỏi đây."

"??!!?"

Mặt Siran lẫn Denzel ngớ ra.

Họ nghĩ rằng mình vừa nghe lầm thì phải.

"Sao đứng yên như tượng thế? Bộ không muốn về sao?"

Frantz cười híp mắt, hất cặp chân mày như thể đang đùa giỡn.

"Không không... ngài Kruger hiểu nhầm rồi, bọn tôi chỉ thắc mắc vì sao ngài lại để chúng tôi đi dễ dàng đến thế."

Denzel sau khi hồi phục lại cái cằm rướm máu, liền thay mặt cho Siran hỏi.

Và câu hỏi ấy liền khiến hắn phải hối hận rụt đầu khi Frantz nở cái nụ cười siêu cấp "tiềm năng" của gã bồi đè lên nụ cười trước đó.

"Ừ nhỉ, sao ta lại để lũ xâm nhập trái phép như các ngươi đi về như không có gì nhỉ? Chắc là do đã quá lâu rồi ta không thưởng phạt ai đó nên quên rồi cũng nên, cảm ơn vì đã nhắc nhé! Ta sẽ chuẩn bị hình phạt cho hai ngươi ngay đây."

Có thể xem đây là một trò gài hàng Denzel lẫn Siran ngay từ ban đầu.

*Lão Denzel ngu xuẩn này!!!!*

Thà rằng ngậm miệng gật đầu rồi phắn lẹ, còn ráng hỏi một câu hỏi thiếu muối nặng hạt để rồi cả hai bị vịn lại chết chùm, nếu giờ không có con Vampire kia ở đây thì Siran hẳn đã đấm vỡ cái mồm trời đánh của cái lão Denzel đứng cạnh rồi.

"...Tội của hai ngươi cũng không phải cái gì quá lớn mà ta không thể bỏ qua, chả là ít phút nữa sẽ có một vị khách rất đặc biệt đến đây, hai ngươi có thể làm hộ giá cho người đó cùng với nữ hầu của ta được không?"

Nghe nhiệm vụ thì quả thực rất đơn giản, nhưng cặp từ "hộ giá" kia là ám chỉ những kẻ đi theo vua để làm nhiệm vụ bảo vệ, từ đó mà Siran lẫn Denzel có thể suy ra lai lịch của người đang tới là loại nhân vật quyền lực đến nhường nào.

Cứ thể mà để cho hai kẻ lạ mặt hộ giá mà không hề suy nghĩ đắn đo?

Sự do dự trong yêu cầu kia là quá ngắn, nói thẳng ra là chẳng hề có một tí ti nào...

Cứ như mọi chuyện sắp xảy đến đều đã nằm gọn trong tay của tên Frantz Kruger ấy vậy.

"Chúng tôi tuyệt đối sẽ không phụ sự trông đợi từ ngài Kruger!"

Nếu thực là vậy thì Siran có thể làm gì ngoài nghiêm giọng cúi người xuống thật sâu, hắn giờ đây không còn lựa chọn nào khác ngoài đồng ý. Sẽ thế nào nếu một con tép dám mở miệng khước từ một con tôm hùm?

Biết thân chỉ là loài tôm nhỏ tép đen, Denzel cũng chẳng khác gì Siran, phải hạ mình xuống.

"Các ngươi đánh giá ta hơi quá cao rồi, nhưng ta thích thế."

Khen ngợi cho ra dáng ông chủ giỏi giang đa tài, Frantz quay người đi về hướng cửa ra vào, gã không mở cửa ngay mà chỉ nhẹ giọng.

"Việc dẫn khách ra về đành phải tạm hoãn lại, hãy quay về khu vực của ngươi đi Melvil."

"Vâng thưa ngài."

Phía bên kia cánh cửa liền phát ra tiếng cất cánh của một loài côn trùng nào đó.

Khi Melvil rời đi, Frantz búng tay một cái nữa.

Những con dơi trinh sát trên trần nhà liền vỗ cánh rời vị trí, bay vòng vòng trên đầu Siran và Denzel.

"Chuẩn bị xong xuôi thì cứ tự nhiên đẩy cửa đi ra, những con dơi của ta sẽ dẫn đường các ngươi."

Dứt lời, Frantz mở cửa bước ra...

"Thưa..."

Lần này là giọng của Denzel lẫn Siran đồng thanh vang lên, đến cả chính bọn hắn cũng phải hai mặt nhìn nhau bởi sự đồng thanh trùng hợp đó.

"Hm? Các ngươi không vừa lòng điều gì sao?"

Khựng lại đôi chút, Frantz chỉ lành lạnh hỏi, không hề quay mặt lại.

"Chúng tôi nào dám! Chúng tôi chỉ muốn biết liệu... Ania có an toàn không thôi..."

Chỉ nhìn mặt nhau là hiểu ẩn ý, Denzel thay mặt Siran nêu khúc mắc.

Bởi lẽ kể từ lúc tỉnh lại cùng Siran, việc không thấy Ania ở đâu không chỉ khiến mỗi Denzel mà cả Siran đều đánh hơi thấy có cái gì đó rất không ổn về chuyện đã hoặc sắp xảy đến với cô ta.

"À, là người phụ nữ đó sao..."

Frantz từ tốn quay người lại, để lộ ra ra một nụ cười tàn ác đến mức hé ra cả hai chiếc răng nanh, biểu lộ cung bậc cảm xúc cùng luồng sát khí tàn sát mọi thứ khủng khiếp nhất đến từ tận thâm tâm...

"Bị giết mất rồi."

Nuốt gọn hai kẻ trước mắt.

"!!!?!?!?!??!?"

Hít thở không thông.

Siran và Denzel cứ như đứng trước một màn đêm kẽo kẹt, thứ đang dùng những ngón tay nhọn hoắc đầy buốt giá chọc lõm từng đốt xương sống, vắt toét cổ họ bằng sự cường hãn.

Cố lấy chút không khí nhưng khí vẫn chẳng thể vô trong, cứ như lá phổi bị bó lại bởi những đai sắt nặng trịch, đem đến nỗi khiếp đảm, cảm giác chóng mặt buộc phải nằm bẹp xuống đất, chìm sâu vào vũng lầy nơi mà bản thân chẳng thể nào tìm được thứ để với lấy.

Sợ hãi là một cảm giác mà không một ai có thể quen thuộc nổi dù có sống với nó cả đời.

Cũng bởi thế mà họ càng nhận ra bản thân mình bé nhỏ ra sao khi biết đến thứ được gọi là "đỉnh cao không thể chạm đến".

Dù đối với cái chết của Ania hai người họ có chút thương tiếc, nhưng chỉ là một chút thôi vì cái mác "đồng đội" chỉ thuộc về mặt công việc chung, giữa họ và Ania vốn chẳng phải chỗ thân thích gì, sự thương tiếc ở đây chỉ là một thứ cảm xúc thừa thải.

Họ nghĩ vậy là do sợ hãi? Bất an? Đúng hay sai?

Giờ việc đó còn có ý nghĩa nữa hay không?

Không. Không còn quan trọng.

Là người phụ nữ mắt xanh kia giết Ania hay cô ta bị thứ sinh thể kinh hoàng trước mặt kia giết chết vốn đã không còn quan trọng.

Kể cả có là nguyên nhân khác đi nữa cũng không còn quan trọng.

Làm xong việc và biến khỏi đây.

Không bao giờ quay trở lại.

Không bao giờ ngoái đầu nhìn lại.

Không bao giờ được nhắc lại.

Đó mới là quan trọng.

"Ồ... thật đáng tiếc, cảm tạ ngài đã cho chúng tôi biết điều đó."

Sự vô tình có thể thấy rõ qua ánh mắt của Denzel khi hắn thốt ra câu nọ, cứ như đang nói rằng may sao người đó không phải mình.

Cả Siran cũng thế, Frantz chẳng hề thấy được chút phản ứng thái quá nào ngoài sự hờ hững, vô tâm như người dưng.

Cũng chính bởi thế mà luồng sát khí của gã từ đó cũng mất theo, chỉ còn lại nét cười mỉm vui vẻ.

"Con người là thứ đạo đức hơn ta nghĩ, nhưng cũng là loại vô đạo đức hơn ta tưởng."

Giọng trầm lắng của Frantz làm cho hai kẻ trước mắt như tìm thấy chính mình là gì một lần nữa, họ muốn mở miệng nói gì đó nhưng không thể...

Vì cơ hội để nói điều đó đã không còn khi bóng hình người ấy đã khuất sau cánh cửa đóng kín.

+++Còn tiếp+++

Bình luận (24) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

24 Bình luận

Hay và hack não quá
Xem thêm
Quả vũ khí mang tên huyền thoại ( biết ơn .. .. ) yolo
Xem thêm
Tội con bị đưa vào tim băng, chết cũng không được mà sống cũng không yên, cứ hơn 200 năm cảm nhận nỗi đau
Xem thêm
... và đó là cách mà ba mẹ đã gặp nhau... Glacius x Iset
Xem thêm
Cần lời giải thích????
Xem thêm
@Ldacombat55532: chẳng có gì đâu bác, chỉ là một chút suy nghĩ đen tối của em thôi mà ~~
Xem thêm
Hừm. Bánh kem đâu rồi :v
Xem thêm
Iset đang giữ hoặc con vampire xơi rồi
Xem thêm
"Kiến thiết hàng rào phòng thủ cấp cao vào toàn bộ khu vực tường thành, đặt các loại bẫy cao cấp sắp sửa chế ra rải rác khắp 1000m bên ngoài tính từ Moonlight Castle DỘI VỀ hoặc xa hơn chút nữa."
dội ra chứ nhỉ?
Xem thêm
lamlai123
Chủ post
Mình dùng phép từ ngược ấy mà...
Xem thêm
vl anh frantz thâm vãi
Xem thêm
đến h cái bánh vẫn chưa bị ăn
Xem thêm
@becontraime: :v mới có 200 năm thôi
Xem thêm
Xem thêm 1 trả lời
huhu truyện hay quá T.T
Xem thêm
Có ai như t ko vừa ra chương mới muốn vào đọc mà sợ hết chap )
Xem thêm