The Gaia Project
Need More Salt Google Sama With Permission
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 02 : The Lord Of Immortal

Chương 11 : Mưa sao

Độ dài 17,804 từ - Lần cập nhật cuối: 08/05/2019 23:15:35

+++Moonlight Castle – Khu số 7 ~ Phòng của Tinas+++

“Làm thế nào mà mình vẫn còn ở trong Legend Of Conquests? Không phải Server đã tắt rồi sao?!”

Tinas có chút không hiểu nổi khi nhìn vào tấm gương – thứ phản chiếu Avatar nhân vật của cô trong Legend Of Conquests. Đồng thời, Tinas cũng để ý đến việc chất giọng người Nga của cô dường như đã trở nên lạnh nhạt đi hơn mọi khi.

"”Sao ngươi không thử đọc mấy bức [Mail] ở cái bàn đằng sau lưng kia đi?””

Đó cũng là lúc Tinas thấy chính “cô” ở trong gương nhướng mày cất giọng.

XOẢNG!!!!!!!!!!!

Tấm gương lập tức bị đấm vỡ, cả bức tường sau tấm gương cũng chịu chung số phận, nát ra thành nhiều mảnh vụn, để lộ ra một cái nhà tắm xa hoa.

“Log-Out!” (Đăng xuất)

Chẳng có gì xảy ra cả.

“Yep! Chắc chắn là mình vẫn còn trong cơn ác mộng, đi ngủ tiếp thôi…”

Tinas đưa tay lên cằm làm ra kiểu vừa suy nghĩ vừa gật gù, trong khi chân đã bắt đầu cất bước trở lại giường ngủ.

“”Ngươi có ngủ hay không thì cũng vậy thôi.“”

Lần này thì giọng nói nọ trực tiếp vang lên trong đầu Tinas, nói là vậy chứ thực ra đó chính là giọng của cô, và nó mang theo âm điệu điềm tĩnh đến lạ thường. Ấy vậy mà lại đủ để làm Tinas đứng lại và khiến sống lưng cô trở nên lạnh lẽo.

*Chắc là do mình tưởng tượng thôi…*

Tinas tiếp tục leo lên giường.

“”Cảm giác cả thân thể hoàn toàn dập nát sau cú rơi đó như thế nào?“”

Giờ thì lông tóc Tinas lập tức dựng đứng lên khi nghe những lời kia.

“Ngươi…”

Tinas chỉ thốt được mỗi một từ.

“”Ừ, ta?“”

Giọng nói nọ hỏi lại với âm điệu thích thú.

“Ngươi… là ai?”

Đây là câu hỏi duy nhất mà Tinas có thể đưa ra lúc này.

“”Không phải ngươi biết quá rõ từ cơn “ác mộng” đó rồi sao?“”

“Ngươi là “quá khứ và tương lai” của ta?!”

Trầm mặc một hồi lâu, Tinas cuối cùng cũng lên tiếng. Tuy nhiên, những lời của cô vẫn sặc mùi ngờ vực.

Theo như lời của giọng nói đó, nó chính là “Tinas kia”. Nhưng thứ khiến Tinas không hiểu chính là khi cô thừa nhận sự tồn tại của Tinas đó, đáng lí ra Tinas đó phải biến mất mới đúng, tại sao bây giờ lại đùng một cái xuất hiện trong tiềm thức cô?

“”Không không, ta – Tinas đang nói chuyện với ngươi chỉ là “quá khứ” mà thôi, “tương lai” là cái người đã đập cái cục gạch vào đầu ngươi rồi cùng ngươi đâm sầm xuống đất ấy.“”

Bộ não Tinas có chút tiêu không nổi những gì mà nó vừa nhận vào cho lắm.

“…Chết tiệt! Ngươi đang khiến ta bị rối rồi đấy!”

Tinas gằn giọng với giọng nói tự nhận là “Tinas quá khứ” kia, những lời giải thích của nó thực quá sức mơ hồ để có thể xác định được tính chính xác.

“”Hm… ngươi rối cũng phải thôi, vì đây là lần đầu chúng ta gặp mặt và cũng là lần đầu tiên ta có thể trực tiếp nói chuyện với ngươi. Để ta giải thích đơn giản cho ngươi hiểu một chút vậy, ta – Tinas quá khứ và người kia – Tinas tương lai chính là hai nhân cách được hình thành từ những nỗi ám ảnh về quá khứ và mọi sự sợ hãi đối với tương lai của chính ngươi – Tinas Hauff.“”

“!!!?”

Đầu Tinas cứ như ăn thêm một búa, càng lúc càng rối.

“Đừng hòng gạt ta! Ta chưa bao giờ bị rối loạn nhân cách cả! Ngươi rốt cuộc là thứ gì?! NÓI MAU!”

Tinas bắt đầu đánh mất sự điềm tĩnh vốn có của cô, đây cũng là điều dễ hiểu khi mình lại nghe những chuyện xoắn não như vậy từ chính “mình”.

“”Đúng là ngươi chưa bao giờ bị rồi loạn nhân cách… trước khi căn bệnh của ngươi một lần nữa tái phát vào cái ngày mà trò Art Century mất đi hiệu lực của nó.“”

Tinas gần như chết lặng bởi những lời nọ.

Trong quá khứ, tại chiến trường Georgiyevsk, Tinas được bổ nhiệm làm đội trưởng của một nhóm lính đột kích. Nhiệm vụ dành cho cô và người của mình là đột nhập vào tổng hành dinh quân địch để lấy những tài liệu mật mà chúng đang cất giữ.

Nhiệm vụ ban đầu thoạt nhìn có vẻ suôn sẻ, nhưng vì một quyết định sai lầm vào phút cuối cùng của nhiệm vụ, Tinas đã khiến toàn bộ những người lính ấy phải bỏ mạng oan uổng.

Đối với Tinas, tất cả bọn họ đều là những người bạn chí cốt với cô kể từ ngày họ và cô gặp mặt, và hai trong số những người lính xấu số đó còn có anh trai và bạn thân từ thuở bé của cô.

Là người duy nhất sống sót và hoàn thành nhiệm vụ… mặt, cổ, ngực, bụng và chân cô đều bị thương rất nặng, và di chứng để lại chính là những vết sẹo lớn phá hủy hoàn toàn nét đẹp của một người phụ nữ.

Sau sự kiện ấy, vì mặc cảm tội lỗi mà Tinas rời bỏ quân đội không lâu sau đó, và cô vẫn chưa thể vượt qua được nó dù mọi chuyễn đã trôi qua được một khoảng thời gian rất dài, không những vậy, những mặc cảm tội lỗi đó bắt đầu khiến cô bị trầm cảm và tâm thần phân liệt, chỉ để bị đưa vào bệnh viện tâm thần để điều trị.

Loại bệnh của Tinas thuộc loại rất khó để chữa khỏi, nhưng rồi vào một ngày, Tinas vô tình vớ được OverDive của một bác sĩ tại bệnh viện và biết đến trò Art Century (Thế kỉ nghệ thuật) – một game dạng chém giết đang nổi đương thời.

Tưởng như trò chơi sẽ khiến căn bệnh của cô xấu đi, nhưng không biết vì sao căn bệnh của cô lại có dấu hiệu thuyên giảm khi chơi Art Century. Sau đó thì cuộc sống của Tinas gắn liền với Art Century như hình với bóng. Chẳng qua sau một thời gian điều trị và theo dõi thì những bác sĩ của cô phát hiện ra dường như Art Century chỉ như là một loại thuốc trì hoãn căn bệnh của Tinas, đến một lúc nào đó, liều thuốc trì hoãn ấy sẽ bị lờn hoàn toàn, và “chúng” sẽ một lần nữa trở lạ.

Như dự đoán của những bác sĩ, một thời gian ngắn ngủi sau đó, căn bệnh của Tinas đã tái phát trở lại, và nó còn tệ hơn trước rất rất nhiều khi cô còn không nhớ được mình đã làm gì hoặc quên đi một điều gì đó mà mình vừa làm trong một khoảng thời gian nào đó.

Những chẩn đoán dành cho Tinas thời điểm đó đi đến kết luận chính là cô đã mắc thêm bệnh mất trí nhớ tạm thời và đó cũng là thời khắc mà những bác sĩ kia của cô đưa ra một quyết định táo bạo vô cùng để chữa bệnh cho cô.

Legend Of Conquests.

Họ ý thức rất rõ trò chơi đó bạo lực như thế nào, nhưng vì Tinas đã có tiền sử với Art Century nên đây cũng là một canh bạc rất lớn. Vì vậy mỗi khi Tinas đăng nhập vào Legend Of Conquests, những gì cô trải qua trong trò chơi sẽ được những người ở ngoài kiểm soát nghiêm ngặt, nếu có biến, dù chỉ là một chi tiết nhỏ nhất thì họ sẽ dẹp bỏ phương án Legend Of Conquests ngay lập tức.

Chẳng qua... kết quả mà Legend Of Conquests mang lại thực sự không thể tin nổi, nó hoàn toàn dẹp bỏ toàn bộ những căn bệnh mà Tinas mắc phải, đó là một tín hiệu đáng mừng đối với Tinas và cả những người điều trị cho cô.

Sau khoảng ba năm điều trị, Tinas được chuyển về nhà để điều trị tại gia, nhưng hàng tuần cô vẫn phải lên bệnh viện để tiến hành kiểm tra tổng quát, và tình trạng ấy kéo dài mãi đến cái ngày Legend Of Conquests đóng cửa – và cũng là ngày cuối cùng cô còn được ở nhà, sau đó cô buộc phải quay trở lại bệnh viện tâm thần một lần nữa.

“…Ý ngươi là… ta không bị mất trí nhớ tạm thời mà là mắc bệnh đa nhân cách sao?!”

Tinas vốn là người được xem như “đã khỏi bệnh”, nên cô cũng biết ít nhiều về bệnh lí không mấy hay ho của bản thân và những người đồng cảnh ngộ.

Bệnh đa nhân cách và mất trí tạm thời đều có một điểm chung đó là bệnh nhân sẽ quên đi một việc gì đó.

Tuy đều là quên, nhưng người bị bệnh đa nhân cách hoàn toàn không biết được mình đã làm gì khi có một nhân cách khác đang ngự trị, đồng nghĩa với việc họ chẳng biết mình đã và đang làm gì trong khoảng thời gian “trắng” kia, vì người làm việc đó không phải là họ mà là nhân cách khác của chính họ.

Còn mất trí tạm thời là họ vẫn sẽ quên, nhưng những gì họ quên sẽ dần dần trở lại vào một thời điểm nào đó.

“”Để phân biệt bệnh mất trí và đa nhân cách phải cần một khoảng thời gian kha khá. Sai lầm của những bác sĩ kia chính là đưa ngươi vào Legend Of Conquests quá sớm. Tuy nhiên, những cảm giác mạnh của trò chơi đã ảnh hưởng rất lớn đến ngươi, chúng gần như khiến cho sự tồn tại của ta – Tinas quá khứ lẫn Tinas tương lai bị vùi lấp hoàn toàn, và gần như đi đến két cục đó là hòa làm một với nhân cách của ngươi... chỉ…“”

“””——Chỉ có điều khi ngươi nghe Legend Of Conquests sắp đóng cửa, nỗi ám ảnh về quá khứ lại một lần nữa tràn về… và ngươi bắt đầu sợ hãi tương lai của chính mình sẽ ra sao, những yếu tố đó vô tình đã mang chúng ta quay trở lại. Ngươi hiểu rồi chứ ~ Tinas của “hiện tại” HAHAHAHA!!!“””

Tinas nghe ra cái giọng điệu kiểu bề trên bỗng dưng chen vào cùng với cái điệu cười xấu xa kia là của ai…

Tinas tương lai!

“Là ngươi! Ngươi đã làm gì với…”

Tinas còn chưa kịp nói xong thì đã bị Tinas tương lai ngắt lời.

“””Chúng ta chỉ đổi vị trí với nhau thôi, sao vậy? Ngươi không vui khi chúng ta gặp lại nhau ư?“””

Với một kẻ vừa dùng cục gạch phang vào đầu mình liên tục trong cơn ác mộng thì Tinas mà vui được cũng là một phép màu.

“…Nếu hai người các ngươi thực sự là nhân cách khác của ta thì làm sao ta lại có thể thoải mái nói chuyện với các ngươi như vậy?”

Tinas chẳng rảnh hơi mà nhiều lời với Tinas tương lai, trực tiếp quay lại vấn đề chính.

“””Hm… về việc đó có lẽ là do cơn ác mộng kì quái kia.“””

Tinas tương lai đáp lại với giọng điệu trầm tư.

“Hử? Không phải các ngươi là nguyên nhân gây ra cơn ác mộng đó sao??”

Tinas ngớ người hỏi.

“””Ngươi nghĩ bọn ta là thần thánh chắc?! Kể từ khi ngươi sử dụng chế độ [Sleep] thì ta chợt nhận ra mình ở trong cái cơn ác mộng chết tiệt đó rồi. Khi đó ta chỉ biết là phiên bản “quá khứ” của ngươi chính là những “chương” mà ngươi xem xuyên suốt quãng thời gian đó. Còn ta – “tương lai”, ta có nhiệm vụ phải tìm ngươi – “hiện tại” và phải dùng mọi loại thủ đoạn để khiến ngươi công nhận sự tồn tại của cả “quá khứ” và “tương lai” để đạt được “kết quả” cuối cùng cho “cơ thể” của ngươi.“””

Lông mày Tinas khẽ nhíu, cô tiếp tục hỏi thêm một lần nữa.

“Đã vậy “ai” là kẻ ra lệnh cho ngươi làm như vậy?”

Lời giải thích kia có quá nhiều điểm vô lí, không lí nào mà “tương lai” lại “biết” phải hành động như vậy mà không có một loại chỉ dẫn nào, rõ ràng là phải có một kẻ nào đó ở phía sau lưng giật dây.

“”Có lẽ “Ai” trong câu hỏi của ngươi chính là “chủng tộc” của ngươi đấy!””

Lần này thì Tinas quá khứ thay mặt Tinas tương lai trả lời.

“?!”

Và những lời kia lập tức khiến Tinas giật mình nhớ ra...

Chủng tộc của cô là Wraith.

Trong Legend Of Conquests, Wraith được xem như một loại tồn tại đã nếm trải cái chết nhưng vẫn sống tiếp vì không thể tìm được yên bình trong cái chết.

Nói một cách dễ hiểu hơn đó là người chơi muốn chuyển sang tộc Wraith thì họ trước tiên phải đến Shadow Isles (Quần đảo bóng đêm) rồi tự sát ở đó hoặc để quái vật giết chết mình.

Sau khi chết, người chơi sẽ biến thành dạng linh hồn và được đưa đến Wraith World (Thế giới oan hồn). Tại đó, linh hồn người chơi sẽ gặp được những Old Soul (Linh hồn cổ xưa) ~ những linh hồn được biết đến như những tồn tại sở hữu quyền năng hết sức khủng khiếp thời còn sống.

Và người chơi ở Wraith World có hai sự lựa chọn.

Làm nhiệm vụ mà những Old Soul ở Wraith World đề ra hoặc trực tiếp đánh hạ những Old Soul đó.

Tuy hai sự lựa chọn đúng là khác nhau một trời một vực, nhưng mục đích cuối cùng cũng chỉ là để tìm kiếm cho bản thân ít nhất hai Old Soul để chuyển đổi chủng tộc.

Khi một người chơi có đủ hai Old Soul, người đó sẽ có thể chuyển đổi chủng tộc Wraith bằng cách dùng một Old Soul cho việc kiến tạo lại cơ thể sống để có thể một lần nữa tác động đến thế giới sống. Còn Old Soul thứ hai sẽ là nguyên liệu để rèn món vũ khí dành riêng cho tộc Wraith, vì khi đã chuyển tộc Wraith, những món vũ khí không có Old Soul bên trong thì người chơi tộc Wraith chẳng thể sử dụng được.

Nhưng điểm đáng lưu ý ở đây chính là những người chơi tộc Wraith được chia ra hai loại trường phái riêng biệt.

Nếu người chơi chọn lựa chọn đầu tiên tức làm nhiệm vụ để kiếm hai Old Soul thì hai Old Soul mà người chơi có được sẽ vẫn giữ được ý thức độc lập, và sẽ là trợ thủ đắc lực trong chiến đấu đối với người chơi đó.

Old Soul đầu tiên sẽ luôn đưa ra những nhắc nhở khi có nguy hiểm và cung cấp những kĩ năng chiến đấu độc nhất của riêng Old Soul đó khi còn sống cho người chơi sử dụng . Còn Old Soul thứ hai đảm nhiệm vai trò cường hóa vũ khí giúp gia tăng một lượng lớn sát thương một cách tự động ngay khi có cơ hội tung đòn, Old Soul này tự nó còn có thể phản ứng với những đòn tấn công vào điểm mù của người chơi mà không cần báo trước.

Trường phái này được tất cả những người chơi tộc Wraith gọi bằng cái tên Shadow Of War (Bóng ma chiến tranh).

Còn về lựa chọn thứ hai tức đánh hạ những Old Soul thì lại khác hoàn toàn khi họ phải đối mặt cùng một lúc hai con Boss đặc biệt mà không được sự trợ giúp của ai cả.

Cách chuyển đổi chủng tộc thì không có gì thay đổi, nhưng người chơi sẽ không nhận được những lợi ích như trường phái Shadow Of War, đó đồng nghĩa với việc hai Old Soul mà người chơi đó có được sẽ không có ý thức độc lập, tương đương với hai linh hồn trắng bóc như bột giặt.

Đổi lại, họ có thể dùng kĩ năng đặc biệt để kích phát toàn bộ sức mạnh thể chất mà Old Soul đầu tiên có được khi còn sống, đi kèm với đó, họ còn có thể sở hữu những kĩ năng độc nhất dành riêng cho tộc Wraith. Về phần Old Soul thứ hai, ngoài việc là một món vũ khí, nó đồng thời còn là một loại “tài khoản” cho phép người đó truy nhập vào một bí kĩ vô cùng tởm lợm của tộc Wraith được biết với cái tên [The Ultimate Eyes] (Đôi mắt tối thượng) – một kĩ năng cho phép người chơi sở hữu một nhãn lực kinh khủng với tầm nhìn vượt trội tuyệt đối so với những con mắt thông thường, giúp cho người sở hữu chúng nhìn thấu mọi đòn tấn công của đối thủ và né tránh không chút khó khăn.

[The Ultimate Eyes] chính là kĩ năng làm nên tên tuổi trường phái thứ hai của tộc Wraith – The Phantom Pain (Nỗi đau mộng tưởng).

Với những người chơi phổ thông, thường họ sẽ chọn trường phái Shadow Of War vì nó an toàn và không rủi ro như The Phantom Pain.

Còn vì sao The Phantom Pain được xem như một trường phái của rủi ro thì đó là do [The Ultimate Eyes]. Dù là một trong số những kĩ năng chiến đấu thuộc hàng ngũ bá đạo trong Lenged Of Conquests, nó cũng là loại kĩ năng mang nguy hiểm lớn nhất bởi áp lực mà nó tạo ra cho người kích hoạt.

Để duy trì [The Ultimate Eyes], người chơi sẽ phải sử dụng cùng lúc cả ba thanh HP (Máu) ~ MP (Mana) ~ SP (Thể lực) kèm với EP (Energy Potential/Năng lượng tiềm tàng) của cả hai Old Soul để làm nguyên liệu. Phải biết lượng “nguyên liệu” mà [The Ultimate Eyes] ngốn tuyệt không phải nhỏ, đó đồng nghĩa với việc [The Ultimate Eyes] không phải là loại kĩ năng có thể tùy ý sử dụng mà là loại kĩ năng chỉ nên sử dụng khi thực sự “buộc phải” dùng tới.

Trên hết, [The Ultimate Eyes] còn có một tác dụng phụ gọi là [Soul Burn] (Đốt hồn).

Loại tác dụng phụ này chỉ xảy ra khi [The Ultimate Eyes] đốt sạch HP ~ MP ~ SP và EP, khi đó người chơi sẽ rơi vào trạng thái mê sảng, còn linh hồn của họ sẽ bị đưa đến một nơi gọi là Orodruin hay còn được biết đến như vùng liên kết giữa linh hồn người chơi và hai Old Soul, đó cũng là nơi mà hai Old Soul của họ đang cư ngụ.

Do sử dụng quá mức [The Ultimate Eyes], EP của của hai Old Soul sớm đã cạn. EP của Old Soul chính là độ tinh khiết của chúng, và độ tinh khiết đó chính là “rủi ro” khi hai Old Soul sẽ trở thành Dark Soul (Linh hồn hắc ám) nếu độ tinh khiết không còn.

Từ đó, chúng sẽ bắt đầu tự đào thải khỏi cơ thể của người chơi, hiện tượng đào thải tương đương với việc người chơi đó sẽ mất đi chủng tộc Wraith, cơ thể sống của người chơi sẽ chết và bị hệ thống hồi sinh thành chủng tộc mặc định mà người chơi đó sở hữu trước khi trở thành Wraith.

Đó chính là kết cục của trường phái The Phantom Pain nếu để hiện tượng đào thải hòan tất.

Để tránh phải làm lại mọi thứ từ đầu, linh hồn người chơi tại Orodruin phải ngăn chặn kịp thời việc đào thải.

Nhiệm vụ phải làm rất đơn giản ~ “tìm cách nào đó thanh tẩy 2 Dark Soul thành 2 Old Soul” – việc thanh tẩy không có phương pháp cố định, người chơi chỉ có thể dựa vào những “dấu hiệu” mà một trong hai Dark Soul thể hiện ra trong quá trình theo dõi hoạt động của chúng, từ đó đưa ra những phương pháp xử lí khác nhau.

Tinas vốn là một người chơi Wraith thuộc trường phái The Phantom Pain, cô nhớ rằng khi Server Legend Of Conquests sắp đóng, cô đã tự sử dụng [The Ultimate Eyes] trước đó để đốt sạch HP + MP + SP + EP. Vào thời khắc Avatar nhân vật của bản thân chuẩn bị bước vào trạng thái mê sảng thì cô ngay lập tức sử dụng [Sleep] xem như một lời vĩnh biệt cho chính Avatar của cô và cả hai Old Soul tại Orodruin.

Suy xét theo lời của Tinas quá khứ vừa nói ban nãy thì có vẻ như những gì cô vừa làm trong cái cơn “ác mộng” kia chính là việc thanh tẩy Dark Soul của trường phái The Phantom Pain.

Nhưng có ba câu hỏi lớn mà Tinas vẫn chưa thể giải thích được.

Tại sao cô lại xuất hiện dưới hình dạng cơ thể ngoài đời thực mà không phải Avatar nhân vật game tại cơn ác mộng kia trong khi đó là nơi được dùng để thanh tẩy hai Dark Soul?

Tại sao cô vẫn còn ở trong Legend Of Conquests mà không phải ở thế giới thực?

Tại sao hai Old Soul kia vốn không có ý thức độc lập bây giờ lại thành thứ chứa đựng nhân cách “Quá khứ” và nhân cách “Tương lai”?

“Ngươi nói có lí đấy, nhưng…”

Tinas bắt đầu nêu ra ba câu hỏi lớn mà cô khúc mắc cho Tinas quá khứ.

“”Hmm… những câu hỏi kia ta và cả “tương lai” cũng vô pháp trả lời, bọn ta vốn là ngươi, và ngươi chính là bọn ta, tuy giờ đây chúng ta chia ba, nhưng trí nhớ chúng ta là một, những gì ngươi không biết, bọn ta cũng không thể biết.””

Với câu trả lời nọ, Tinas cũng chẳng thể nào ý kiến gì nổi.

“””Thay vì ngồi hỏi mấy câu hỏi nhảm nhí thì sao ngươi không thử tìm hiểu sự việc xung quanh như đọc mấy bức [Mail] đằng kia hay ít nhất cũng phải đi tắm một cái đi chứ? Biết đâu lúc nào đó trong đầu lại lóe lên lời giải đáp thì sao?”””

Tinas tương lai liền chen ngang vào theo.

Quả thực những lời đó không sai, Tinas biết nếu cô cứ ở yên như vậy cũng chẳng giải quyết vấn đề gì nên liền tiến tới cái bàn đặt những bức [Mail] chọn nhanh một cái đọc thử.

***

Người gửi: Frantz Kruger

Người nhận: Tinas Hauff

Nội dung: BÁNH KEM! BÁNH KEM! BÁNH KEM! BÁNH KEM!!!!!!!!!!!!!!

***

“…”

Tinas hoàn toàn bị câm lặng bởi nội dung của bức [Mail] này.

“”Eh~ Quả nhiên là Frantz Kruger có khác.””

Tinas quá khứ nói với giọng tán thưởng.

“””Con Vampire cù nhây đó sao vẫn chưa chết nhỉ?”””

Còn Tinas tương lai thì nguyền rủa không chút thương tiếc.

Đóng lại bức [Mail] trên tay, Tinas bắt đầu chọn tiếp một cái khác rồi mở nó ra.

“””Ô hô~ chữ viết này không phải là của Arthur S. Maxwell – người mà ngươi ngưỡng mộ đến mức lúc nào cũng mắc cỡ khi nói chuyện với sa…”””

“CÁI…” ~ “”ỐI CHÀ!”” ~ “””ĐÙA?!”””

Cả ba Tinas đều giật mình thốt lên khi đọc những nội dung chứa đựng trong bức thư đó…

---

+++Moonlight Castle – Khu số 5 ~ Moonlight Path => Phòng ẩn+++

Dù chỉ là phòng dành cho một người ở, nhưng nó lại tạo được một cảm giác rộng rãi khi nhìn vào. Vật dụng chủ yếu trong căn phòng là một cái bàn gỗ, giường, tủ quần áo và một cái hộp gỗ chuyên dùng để chứa giáp phục, dựa lên nó là một thanh cự kiếm màu đồng trông đẹp đẽ vô cùng.

Toàn bộ căn phòng đều được làm bằng gỗ, duy chỉ có một phần căn phòng là được làm bằng đá, hay còn được xem là nơi dùng riêng cho việc vệ sinh cá nhân.

Hiện tại, Rombentoz vừa hoàn thành xong việc tắm rửa của ông, mặc vào một chiếc quần vải bước ra khỏi phòng vệ sinh.

“Mấy vết thương đó xem ra không ảnh hưởng gì tới sinh hoạt thường ngày của ông nhỉ?”

Người vừa lên tiếng chính là Walter, lúc này anh đang đứng giữa căn phòng với một lọ thuốc phát sáng trên tay.

“Câu đó phải để lão già này nói mới đúng anh bạn ạ.”

Rombentoz cười khổ, nếu xét về lượng vết thương mà Serras gây ra cho ông thì cùng lắm chỉ là vài vết bầm kèm với bong gân nhẹ ở vài chỗ.

Nhưng Walter thì khác.

Vị đại quản gia này đã bị Serras cho “cất cánh” lên trời tổng cộng là 5 lần, cắm đầu xuống đất liên tiếp 3 lần, đánh bay vào người ông 28 lần liên tục và đó là còn chưa kể đến số lượng kiến trúc mà Walter phá hủy do bị ném vào…

Mặc dù anh ta hoàn toàn có thể trụ vững cho tới khi Serras sử dụng dạng Angel của cô ta, nhưng xét cho cùng thì Walter vẫn lép vế hơn khi chỉ có thể bị động phòng thủ.

“Đối với một Limbo như tôi, những vết thương đó không là gì cả, nhưng với tộc Human thì không được như vậy.”

Walter đưa lọ thuốc kia đến trước người Rombentoz rồi tiếp lời.

“Đây là thuốc giảm đau loại uống trực tiếp được đặc chế dành riêng cho tộc Human, xin hãy sử dụng nó.”

“…Walter, tôi không nghĩ anh cần phải...”

Rombentoz xua xua tay khước từ.

“——Tôi là người cố ý lôi ông vào trận đấu tập với ngài Serras, vì vậy ông không cần phải áy náy gì cả, thứ này coi như là đền bù cho những gì tôi gây ra.”

Walter cũng không để ý đến phản ứng của Rombentoz, trực tiếp nhét lọ thuốc vào tay ông rồi cúi đầu tạ tội.

Đối với lời nói lẫn hành động mà Walter vừa làm, Rombentoz biết ông không thế nào từ chối được, nên chỉ thở dài một tiếng rồi gật đầu.

“Nếu đã là vậy thì lão già này cũng không còn gì để nói nữa…”

Dứt lời, Rombentoz lập tức mở nắp lọ thuốc, uống một hơi cạn sạch.

Chỉ sau vài giây phục dụng, Rombentoz cảm thấy cơ thể ông có chút nóng lên. Đổi lại cho trạng thái đó thì những chỗ bầm tím đang dần dần biến mất, và cơn đau do bong gân ở nhiều chỗ khác nhau cũng giảm mạnh ngay lập tức.

Loại hiệu lực kinh hồn này khiến Rombentoz phải giật mình nhìn vào lọ thuốc mà ông vừa uống. Tuy không biết ai là người làm ra loại thuốc giảm đau này, nhưng Rombentoz dám khẳng định trình độ điều chế thuốc của người đó sớm đã đạt đến mức siêu phàm khó ai sánh nổi.

Lí do cho sự khẳng định của ông chính là loại thuốc giảm đau này có thể trực tiếp xoá đi những vết bầm và khiến cơn đau nhức do bong gân của ông chỉ còn lại cảm giác tê tê. Nói trắng ra là công năng của loại thuốc này hoàn toàn vượt mặt những loại thuốc giảm đau đắt tiền nhất ở để quốc Warden.

“Có chuyện gì không ổn sao?”

Thấy Rombentoz đứng im nhìn lọ thuốc mình đưa đã được một lúc, Walter có chút không yên tâm hỏi dò.

“K–, Không có gì… chỉ là tôi có hơi bất ngờ trước hiệu lực đáng kinh ngạc của loại thuốc giảm đau này thôi.”

Những lời kia liền khiến mặt Walter xuất hiện một nụ cười không mấy tự nhiên.

“Vị Rombentoz đây thật khéo đùa, loại thuốc giảm đau này vốn chỉ là loại bình thường trong số những loại thuốc giảm đau ở nơi đây mà thôi…”

Rõ ràng là Walter đang tưởng rằng Rombentoz nói thuốc anh vừa đưa cho ông ta uống là hàng lởm.

“Bình thường?!”

Rombentoz trợn mắt thốt lên, phải biết rằng nếu bán cái lọ thuốc mà ông vừa uống ở Warden thì hoàn toàn đủ để ăn chơi sung sướng trong vòng một tháng hơn với số tiền kiếm được từ nó… ấy vậy mà Walter lại bảo nó là hàng bình thường thì ông cũng không thể nào tưởng tượng được thế nào mới được gọi là thuốc cao cấp nữa.

Qua phản ứng của Rombentoz, Walter nhận ra ông ta không phải đang xỉa xói mà là thực sự nghiêm túc, và điều này khiến anh tự hỏi rằng rốt cuộc sau 200 năm thì thuốc men của tộc Human ở thế giới bên ngoài rốt cuộc đã xuống cấp như thế nào.

“…Đúng vậy, là thuốc giảm đau bình thường mà thôi, nếu là loại cao cấp thì chúng còn có thể….”

Walter bắt đầu nói ra một đống loại thuốc giảm đau với những loại công dụng khác nhau cho Rombentoz nghe, không những thế, anh còn bắt đầu nhảy sang giải thích công dụng của những loại thuốc khác một cách vô thức, và nó khiến mặt Rombentoz càng nghe càng đần thối ra, trông buồn cười vô cùng.

“Liệu tôi có thể biết ai là người đã điều chế ra chúng không?”

Rombentoz nhanh chóng đưa tay lên với ý muốn Walter làm ơn ngừng việc “buôn thuốc” lại, ông đã bắt đầu có dấu hiệu tiêu không nổi lượng kiến thức mới mẻ mà mình đang được tiếp thu.

“Trước đây chúng tôi vẫn thường mua chúng từ những thương nhân vùng Dukamuz, còn hiện tại thì mọi loại thuốc men ở Moonlight Castle đều do ngài Minet Fernandez một tay điều chế – tất cả những nguyên liệu dành cho việc điều chế đều có thể tìm thấy tại Moonlight Garden – điển hình như thuốc giảm đau trên tay ông thì cần quả của cây Aetoscon, lá của trái Iosnus, nhựa của cây Cliqreye và rễ của sâm Eolock làm nguyên liệu chính – còn phụ liệu là phấn hoa của cây Oobumdeaf…”

Khuôn mặt của Rombentoz bắt đầu co giật, còn tâm trí thì hết sức hối hận về sự lựa chọn câu hỏi kém cỏi của mình khi Walter đã chuyển việc buôn thuốc sang buôn “nguyên vật liệu” để tiếp tục tra tấn lỗ tai của ông.

Không biết đã bao lâu trôi qua, Walter cuối cùng cũng hoàn thành việc buôn hàng “ngắn gọn” của anh, rồi bắt đầu hỏi Rombentoz.

“Công việc điều trị thương tích của tôi đã xong, ông không phiền nếu tôi tiếp tục công việc còn dang dở chứ?”

Khi trận đấu tập kết thúc, Walter đã đặc biệt yêu cầu Rombentoz ở lại nơi này để nghỉ ngơi trong khi dẫn Serras đi tham quan khu số 6. Đáng lí ra phải mất một thời gian nữa Walter mới có thể quay lại nơi này, chẳng qua với cái tính độc đoán quá độ của Serras, ngay khi đến khu số 6 thì cô ta đã tự ý quay trở về En Celar mặc cho Walter có nói gì đi nữa.

Walter biết một khi Serras đã quyết định cái gì thì ngoài những vị chủ nhân ra quả thực chẳng ai có cửa cản nổi, nên cũng đành chịu, sau đó thì anh đi lấy thuốc giảm đau tại phòng thuốc ở khu số 6 rồi quay về chỗ này.

Rombentoz cũng hiểu ý Walter ám chỉ cái gì, vả lại ông cũng không muốn bị tra tấn lỗ tai thêm một chút nào nữa nên liền gật đầu, nhanh chóng tiến lại gần cái hộp gỗ lấy giáp phục ra mặc vào.

---

+++Vùng Pegadilla – Quán trọ Gentle Swan (Thiên nga hòa nhã)+++

Mặc dù nơi này sở hữu tên nghe rất vừa tai, nhưng chỉ cần nhìn vào nơi này thì ai cũng sẽ thấy nó lạnh lẽo, tối tăm và bất tiện vô cùng.

Các loại gỗ dày kết hợp với các tấm ván gỗ mỏng và vừa là những vật liệu chủ yếu tạo nên quán trọ, và chúng cũng chẳng mới mẻ gì khi gần như toàn bộ đều đã xuất hiện những vết mục nát và có thể đứt gãy bất cứ lúc nào.

Nhìn vào từ bên ngoài thì gần như không thể thấy bất cứ thứ gì đằng sau tấm màn cửa sổ của quán, nhưng cái không khí ảm đạm tỏa ra thực sự không khó để nhận biết khi gần như chẳng một vị khách nào thèm ghé vào dù trời đang mưa rất to.

Ngay lúc này, bước đi giữa con đường sớm đã phủ đầy bùn đất do mưa gió dẫn đến Gentle Swan là một chàng trai có mái tóc vàng óng, toàn thân phủ kín giáp phục kèm với hai thanh kiếm một to ~ loại đại kiếm, và một nhỏ ~ loại kiếm dài được đeo đằng sau lưng, trên chúng đều được khắc họa những họa tiết hoa mĩ giống hệt nhau.

Chàng trai này là Siran Kato Murai ~ người nổi tiếng được biết đến với danh hiệu +Hero+ tại vùng đất của sự hỗn loạn – Pegadilla.

Tuy nhiên, khuôn mặt của Siran hiện tại trông có vẻ như không được khỏe cho lắm.

“Tại sao ông ấy lại rời khỏi đó để đến rừng Krimore?! Từ trước đến giờ ông ta vẫn luôn trấn thủ Gateway City (Khai môn thành) khỏi đám quái vật đến từ Death Field (Đồng chết) cơ mà?”

Siran lầm bầm trong sợ hãi.

Gateway City được biết đến như địa điểm duy nhất tại Pegadilla không xảy ra bất kì vụ xung đột nào do có sự tồn tại và bảo hộ của “ông ta” suốt hàng ngàn năm. Và cũng là địa điểm được xem như một sàn giao dịch chiến lợi phẩm, bàn đàm phán cũng như một hội đấu giá khổng lồ giữa các chủng tộc hoặc các phe phái khác nhau, có thể hiểu rằng Gateway City chính là trái tim của Pegadilla ~ nơi duy nhất giao thương có thể hoạt động.

Việc “ông ta” bỗng dưng rời đi đã vô tình khiến vị trí cao nhất của Gateway City bị bỏ trống, đồng nghĩa với việc các “cá lớn” – những kẻ xưa giờ luôn luôn im lặng đã bắt đầu ra mặt duy trì trật tự tại Gateway City.

Là người sinh ra và lớn lên ở Pegadilla, Siran biết rất rõ cách các “cá lớn” làm việc, chuyện này tuyệt đối sẽ ảnh hưởng rất xấu đến việc giao thương tại Gateway City, tệ nhất là nơi đó sẽ trở thành một bãi chiến trường, nơi mà cá lớn nuốt cá bé để tìm ra kẻ sống sót cuối cùng ngồi vào cái “Ghế” trống đó.

Siran nhanh chóng đẩy cánh cửa gỗ rồi đi vào trong Gentle Swan.

Vì bên ngoài đang mưa nên trong quán trọ trở nên tối hơn mọi khi. Nguồn ánh sáng duy nhất ở chỗ này là ánh đèn dầu được người phục vụ quầy rượu đang ngáp ngắn ngáp dài thắp lên, và tên phục vụ kia còn chẳng thèm để ý đến sự hiện diện của Siran. Ngoài tên phục vụ ra thì chỉ có lưa thưa vài người khách đang ngồi uống rượu bên những chiếc bàn ăn gần đó, và bọn chúng cũng chẳng thèm quan tâm xem ai là kẻ mới tới.

Khung cảnh này đối với Siran là quá đỗi bình thường, những kẻ ở vùng này hầu hết đều là một đám vô dụng, chẳng được tích sự gì ngoài giết mấy con quái vật cấp thấp ở phía ngoài các Dungeon để kiếm vài đồng Vis rẻ mạt chè chén hết ngày này sang ngày khác.

Hắn lấy trong người ra một chiếc chìa khóa nhanh chóng đi lên lầu 2 – khu phòng trọ, mở cửa một căn phòng rồi bước vào.

“Trở lại sớm vậy?! Không phải ngài nói sẽ ở lại Gateway City mua thêm mấy em nô lệ tình dục về nhà “mần thịt” xong mới tới đây sao?”

Timor với hai cánh tay băng bó đang nằm xã lai trên một chiếc giường gỗ nhướng mày hỏi.

“Hừ! Được vậy thì đã tốt, Gateway City xảy ra chuyện rồi.”

Siran đóng mạnh cánh cửa “Sầm!” một cái biểu hiện cho tâm trạng không vui của hắn.

“…Ngài đừng có gạt tên già này, chắc là bị thằng cha nào phỗng tay trên nên tức mình gây chuyện rồi chạy về đây lánh nạn chứ gì?”

Timor cười cười hỏi dò.

“Ông ta rời đi rồi!”

Siran chẳng để ý đến câu đùa giỡn kia, hắng giọng la lên.

“?!...... Ông ta!? Ý ngài là… không thể nào! Ông ta đã ở đó từ hàng ngàn năm trước, có thể nói lịch sử hình thành của Gateway City gắn liền với ông ta như hình với bóng. Việc ông ta rời bỏ nó là chuyện vớ vẩn hết sức!”

“Vậy hả? Nhìn đi!”

Siran tháo mảnh giáp ở phần vai trái và cánh tay phải ra.

Theo tầm mắt của Timor, toàn bộ bả vai lẫn cánh tay của Siran đang không ngừng tỏa ra những làn sương trắng bóc, rõ ràng là đã trúng đòn rất nặng bởi ma pháp hệ băng.

Loại thương tích kiểu này toàn bộ vùng Pegadilla chỉ có duy nhất một người có thể gây ra.

“Ngoài quái vật ra, ông ta không bao giờ tấn công bất cứ cư dân nào thuộc địa phận Pegadilla, đó là điều ai cũng biết từ xưa đến nay. Nhưng kể từ ngày hôm qua, ông ta bỗng dưng tuyên bố sẽ rời khỏi Gateway City, ta và rất nhiều người khác đã cố gắng khuyên ngăn, và những thương tích này chính là kết quả của ta và bọn họ.”

Nhắc đến ông ta, Siran không tự chủ được mà phải rùng mình một cái, hắn nhớ rất rõ thông số của ông ấy vào những năm tháng trước khi ông ta tuyên bố rời khỏi Gateway City, nhưng vào thời khắc hắn bị đánh trúng, [Opponent Analysis] đã tự động kích hoạt một lần nữa…

***

Tên: Glacius Ludger Doomsday

Level: ????

Danh hiệu độc nhất: The Lord Of Immortal

Giới tính: Nam

Chủng tộc: ####

Class: Glacial Master – Renewal TaeKwon – Hell Freezer

Nghề nghiệp: Assistant

HP: 100%

MP: 100%

SP: 100%

Vũ lực : 990,000

Ma Lực : 1,250,000

Khí lực : 700,000

Sức mạnh tổng thể : 2,940,000

***

Sức mạnh tổng thể của Glacius ngày trước là 1,660,000 và luôn luôn ở mức đó trong suốt những năm tháng Siran nhận biết sự tồn tại của ông ta.

Ở thế giới này, sức mạnh chiến đấu tinh khiết của một cả thể được thể hiện dưới hình thức những con số, đẳng cấp sức mạnh của một người được phân ra làm ba giá trị khác nhau:

+ Vũ lực tượng trưng cho sức mạnh thể chất.

+ Ma lực tượng trưng cho sức mạnh pháp thuật.

+ Khí lực tượng trưng cho sự điềm tĩnh và ý chí trong chiến đấu.

Ba giá trị này hợp nhất với nhau sẽ trở thành nhân tố quyết định sức mạnh của một cá thể là mạnh hay yếu, và nó sẽ trở thành con số sức mạnh cơ bản của một cá thể. Dĩ nhiên nó sẽ tăng lên và thay đổi xuyên suốt quá trình phát triển của cá thể đó.

Chỉ có điều, Siran nhận ra rằng cái “sức mạnh tổng thể” kia chẳng qua chỉ là một loại ước lượng đại khái mang tính chung chung, nó chỉ nên được xem như một loại tham khảo.

Giá trị thực sự có thể thay đổi tùy thuộc vào tình huống, trường hợp hay những năng lực của từng chủng tộc riêng biệt cũng như trạng thái tinh thần hoặc toàn thể kĩ năng mà một cá thể sở hữu.

Nói là vậy, thực ra cái “Giá trị” kia chỉ được áp dụng với những cá thể thuộc Level 1000 trở lên. Vì đây được xem là một loại “tiêu chuẩn” do hầu hết những quốc gia trên thế giới đặt ra. Còn vì sao lại như vậy thì… đa phần những cá thể dưới Level 1000, dù sức mạnh tinh khiết tổng quan có thay đổi như thế nào đi chăng nữa thì số liệu của họ không đáng để được nhắc tới.

Và đây cũng là lần đầu tiên Siran thấy sức mạnh tổng thể của Glacius tăng lên một con số kinh hoàng như vậy.

Rốt cuộc là chuyện gì đã xảy ra với ông ta?

Đó là câu hỏi luôn quanh quẩn trong đầu Siran kể từ khi hắn quay lại nơi này từ Gateway City.

“…Nếu đây là sự thực thì hoạt động sinh sống của toàn bộ cư dân vùng Pegadilla như chúng ta sẽ biến thành địa ngục một khi điều đó xảy ra…. Chúng ta buộc phải mang ông ta trở lại!”

Timor bật người dậy.

Vùng Pegadilla vừa là thiên đường của lũ quái vật, vừa là địa ngục đối với Human và những chủng tộc khác, và cũng vừa là vùng đất của những cơ hội.

Nhưng tất cả chỉ có vậy.

Ngoài quái vật và kẻ săn giết quái vật ra, vùng Pegadilla chẳng có cái gì khác cả.

Mọi loại hàng hóa dành cho sinh hoạt từ những thứ bé nhỏ như quần áo, bàn, ghế… đến những thứ lớn hơn như lương thực, thuốc men, vũ khí, áo giáp, etc…. tất cả đều là hàng hóa du nhập từ bên ngoài vào.

Một khi Gateway City thành bãi chiến trường, đó chẳng khác nào lời tuyên bố cấm những thương nhân du nhập vào vùng Pegadilla trao đổi hay mua bán các loại hạch tâm mà người vùng Pegadilla tìm được từ những con quái vật, đó là còn chưa bàn đến những vật phẩm thần kì tại các Dungeon.

Có cung thì phải có cầu.

Thiếu đi yếu tố đó, người vùng Pegadilla chẳng khác nào con cừu sống giữa bầy sói.

Timor cũng như Siran, là người sinh ra, lớn lên và già đi ở vùng Pegadilla, lão hiểu quá rõ cái suy nghĩ của lũ “cá lớn” kia. Với nguồn lực sớm đã ăn sâu vào tận gốc rễ của Pegadilla, việc “cá lớn” trụ vững xuyên suốt quá trình tranh giành cái “ghế” là hoàn toàn thực hiện được.

***

Lũ “cá bé” các ngươi nên sớm chọn cho mình một phe để nương tựa đi là vừa!

***

Đấy mới chính là thông diệp thực sự mà lũ “cá lớn” đó muốn gửi tới lão, Siran và tất cả những phe phái nhỏ lẻ khác kể từ lúc chúng bắt đầu lộ diện trên danh nghĩa “giữ gìn trật tự”.

“Đó là điều chắc chắn! Lũ khốn đó muốn ngồi vào cái “Ghế” sao?! Đừng hòng! Vị trí ấy chỉ có duy nhất ông ta – Glacius Ludger Doomsday là người thích hợp nhất!”

Ngồi vào cái “Ghế” tức là nắm giữ trái tim của vùng Pegadilla, nó chẳng khác nào nắm trong tay cả một quốc gia cả. Sự tự do của toàn bộ cư dân vùng Pegadilla suốt hàng ngàn năm sẽ lập tức biến mất khi một kẻ khác ngoài Glacius ngồi vào cái “Ghế” đó.

Đó là điều mà Siran muốn ngăn chặn xảy ra.

Không! Phải là điều mà những kẻ giống như hắn – những kẻ hoạt động đơn lẻ và những phe phái nhỏ lẻ đều muốn ngăn chặn!

Chuyện này sớm đã trở thành vấn đề về lợi ích chung của toàn bộ cư dân vùng Pegadilla, nó vốn đã không còn là vấn đề riêng của một cá thể hay một phe phái nữa.

“Vậy ngài dự định khi nào sẽ tới rừng Krimore?”

Timor đứng hẳn người dậy hỏi.

“Ngay bây giờ, ta tới đây cũng là để thông báo và chào ông một tiếng trước khi đi.”

Siran đáp trong khi bắt đầu gắn lại những mảnh giáp mà hắn cởi ra lên người.

“Với mấy vết thương đó… ngài chắc chứ?”

Những thương tổn trên cơ thể Siran là một loại Status Effect (trạng thái tác động) mang tên [Frostbite] (Bỏng lạnh) gây ra bởi chiến kĩ của Glacius. Loại trạng thái này sẽ khiến sức mạnh lẫn tốc độ tấn công của Siran giảm mạnh, nhưng thứ nguy hiểm nhất mà [Frostbite] gây ra chính là tăng mạnh lượng thể lực tiêu tốn khi Siran chiến đấu.

Với thể chất của Siran, nhanh nhất là một hoặc hai ngày thì trạng thái [Frostbite] sẽ biến mất, và ý mà Timor ám chỉ qua câu hỏi kia đã quá rõ ràng.

“Lão già nhìn lại mình đi rồi nói, và lại ta cũng không có ý định đi đến đó một mình. Trước khi đến đây ta đã hỏi ý kiến Denzel và Ania, họ đã đồng ý đi cùng ta đến rừng Krimore rồi.”

Siran biết Timor có ý tốt, nhưng tình hình hiện tại không thể chậm trễ, hắn buộc phải hành động thật nhanh trước khi mọi chuyện trở nên tệ hơn.

“Dù họ mạnh hơn lão già này rất nhiều, nhưng điều đó không có nghĩa là nhóm của ngài sẽ có thể thoải mái hành động.”

Vẻ mặt Timor bắt đầu trở nên ngưng trọng hơn với từng lời mà lão nói.

“Ừ!”

Xác nhận với vẻ mặt đầy dứt khoát, Siran ý thức rất rõ những lời kia ám chỉ điều gì.

Tới rừng Krimore không chỉ có mỗi nhóm của hắn, những phe phái lớn nhỏ và các “cá lớn” cũng sẽ cử tay chân đến rừng Krimore.

Từ đây sẽ hình thành hai phe với hai mục đích khác nhau, một bên thì muốn mang Glacius trở lại, một bên thì muốn ngăn chặn việc này xảy ra.

Vấn đề nan giải ở đây chính là ai là bạn, ai là thù khi khoảng cách lòng tin của người vùng Pegadilla với nhau từ thời xa xưa đến nay vốn chỉ bằng độ mỏng của một tờ giấy.

Câu trả lời quá rõ ràng ~ “chẳng ai có thể biết được” – và chém giết là việc chắc chắn sẽ xảy ra.

Siran cũng đã sẵn sàng tâm lí cho điều xấu nhất khi cuộc chiến của người vùng Pegadilla có thể có thêm sự tham gia của phe thứ ba hay còn được biết đến như những kẻ thuộc thế lực của để quốc Warden, Pica và các tổ chức lớn nhỏ khác đang tranh giành tài nguyên ở rừng Krimore.

“Đã vậy, lão già này sẽ chờ tin tốt từ ngài.... À mà ngài có biết nên bắt đầu tìm Glacius từ đâu không thế?! Rừng Krimore không phải là nhỏ đâu.”

Thấy vẻ mặt dứt khoát kia, Timor biết Siran sớm đã chuẩn bị tâm lí, nên lão cũng không có ý khuyên ngăn nữa.

“…Tuy không có thông tin xác đáng, nhưng trực giác của ta mách bảo rằng ông ta rất có thể sẽ đến “chỗ” đó.”

Siran nói trong khi đánh mắt vào hai cánh tay băng bó của Timor.

“Ta nghĩ trực giác của ngài có vấn đề rồi, tốt nhất là ngài đừng có dắt hai người kia tới chỗ của tên Vampire và ả hầu quái vật đó nếu muốn toàn mạng quay về.”

Timor lắc đầu, qua cuộc chạm trán lúc trước, những kẻ ở tòa lâu đài kia dường như có mối liên hệ nào đó với đế quốc Warden, nhưng điều đó thực sự chẳng liên quan gì đến việc Glacius rời đi cả.

“Yên tâm đi, ta không có ý định cùng họ tiến đến nơi đó quá gần đâu, chỉ đi lướt qua kiểm tra một chút rồi rời đi thôi. Mà thời gian cũng gấp gáp lắm rồi…”

Siran cũng như Timor, không mấy tin tưởng vào trực giác của bản thân cho lắm, nhưng nơi đó ít nhất vẫn là chỗ đầu tiên hắn cùng Timor đi đến khi lần đầu tiên đặt chân vào rừng Krimore. Vả lại vị trí của nó cũng khá gần với Pegadilla, vậy nên thử nghía qua một lần xem Glacius có xuất hiện hay để lại dấu vết gì ở quanh đó không cũng chẳng có gì to tát cả.

“——Ông cứ ở đây dưỡng thương chờ tin tốt của ta là được.”

Siran chuyển người mở cánh cửa gỗ ra, rồi đóng nó lại kèm theo lời “Tạm biệt”.

“…Tốt nhất là ngài đừng có đi trước lão già sắp chết này đấy.”

Nhìn cánh cửa đóng và tiếng bước chân dần xa, Timor khẽ thở dài một tiếng….

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành => Trước nhà kho+++

Ầm! Xéng! Rá~ắắắc!!!!!!.....

Âm thanh giao chiến không ngừng vang lên.

Ngoại trừ nhà kho ra, toàn bộ khu sân vườn giờ đây đã tan hoang đến mức không còn nhận ra nơi đây đã từng là một cái sân vườn.

Và đứng giữa những lớp cây cối đỗ gãy, nơi mặt đất bị xới tung bởi hàng tá vết chém to đến mức dọa người ~ Garrett Morgan – một trong số năm vị chủ nhân của Moonlight Castle đang không ngừng né tránh những cú vung chết người từ một món vũ khí cực kì nguy hiểm và mạnh mẽ, thứ có thể cắt và đâm, xắt và xoáy qua những loại áo giáp kiên cố nhất.

[Prototype] (Mẫu đầu tiên) – Một trong số những năng lực mà Modified Monster sở hữu.

Ngay khi Garrett dùng [Grandia] xẻ đôi cuống họng lẫn cắt lìa cánh tay trái của Salamon, hắn ta lập tức kích phát năng lực [Prototype] để chiến đấu. Năng lực này cho phép những sợi gân trắng trên người Salamon kích phát sự phát triển xương và tái tạo tế bào của hắn ta. Chỉ trong vài giây ngắn ngủi, phần cuống họng đã hồi phục lại như thường, còn phần cánh tay trái của Salamon thì biến thành một cánh tay có hình dạng lưỡi dao cực kì đồ sộ cấu tạo thuần túy từ xương, mang kiểu dáng như vảy ở lưng của cá mập…

“BUWAHAHA!!!! MÀY CHỈ BIẾT NÉ THÔI À!!!!!!!!!!!!!!!”

Salamon cười điên dại trong khi hướng [Prototype] đến giữa đỉnh đầu Garrett.

Garrett liền nghiêng người sang bên phải một chút, trong khi tay bắt đầu xoay chuôi của [Grandia], hướng mũi dao chĩa sang mé trái rồi dùng tốc độ kinh hồn chọc thật mạnh vào bề mặt [Prototype] sắp bửa xuống đầu gã.

Xiếggg!!!!!!!

Nhát chém của Solomon liền bị đánh bật ra khỏi quỹ đạo, sượt qua vai Garrett, đập xuống mặt đất, tiếp tục tạo ra thêm một lằn chém sâu hoắm khác, đồng thời tạo ra sơ hở.

[Cortar en Recta]

Mũi của [Grandia] lóe lên tia sáng bén nhọn, lập tức được chọc thẳng đến giữa ngực Salamon.

[Zenom]

Những sợi gân trắng trên cơ thể Salamon bắt đầu co giật liên hồi. Trong chưa đầy nửa giây, vị trí da thịt ~ nơi mà mũi [Grandia] hướng tới lập tức biến thành màu trắng.

Kééé~Phập!!!

Một tia lửa lóe lên ngay khi va chạm, [Grandia] lập tức xuyên qua phần da thịt đã được cường hóa, lún sâu vào trong, khiến nét cười trên mặt Salamon cứng lại.

“Tao biết mọi kĩ năng đặc biệt của mày…”

Tiếng mỉa mai bắt đầu phát ra phía sau chiếc mặt nạ…

“——Và mày đừng hi vọng rằng tao sẽ cho mày dùng chúng!”

[Grandia] ghim vào thịt Salamon đã được vung mạnh theo một góc 90 độ, xẻ đôi da thịt của hắn đến tận cằm.

Salamon nghiến răng kìm lại cơn đau, tung ra một cú lên gối vào hạ bộ của Garrett.

Và cái đầu gối đó, dù đã được bao bọc bởi giáp nhưng ngay lập tức phát ra tiếng kim loại vỡ nát cùng với tiếng “BrrờRrrắc!!” của xương khi bị tay phải của Garrett giọng mạnh vào.

Kế đến là máu từ đầu gối vỡ nát bắt đầu xịt tung tóe, không những thế, xương ống chân của Salamon còn lòi hẳn ra ngoài, trông đáng sợ vô cùng.

Garrett không dừng ở đó, ngay sau khi đấm nát đầu gối của Salamon, ngón tay giữa và ngón tay trỏ trên tay phải của gã liền chụm lại, chọc thẳng tới một con mắt của Salamon.

Sọọọọ~Xọọọọt !!!!

“BRÚAAAAA!!!!!!”

Salamon rên lên một tiếng đau đớn khi mắt trái của hắn đã bị ngón tay của Garrett chọc lủng.

——Roác!!!

Tiếng la kia còn chưa cất lên được bao lâu thì lại một tiếng cắt ngọt xớt từ [Grandia] vang lên, cắt lìa cả cánh tay trái đã biến thể thành [Prototype], và nó vẫn tiếp tục…

“Ứ~A——*PHẬP*”

Mồm Salamon lập tức nuốt gọn [Grandia]…

PHẬP!!!!

Con mắt còn sót lại của Solomon cũng lập tức mất đi ánh sáng ngay sau đó.

PHẬP!!!

Yết hầu…

PHẬP!PHẬP!

Lỗ tai…

XOẸT!!

Mũi…

XOÓÁT!!!

Bàn tay phải…

PHẬP!!!!

Tim…

PHẬP!!! PHẬP!!!!

Phổi…

PHẬP!!!!

Bụng…

PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP!

Lại là bụng…

XỌEỌEOẸT!!!!!

Rạch bụng…

PHẬP!!!!!!!

Giữa háng…

PHẬP PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP!

Đâm liên tục…

PHẬP!!!!!!!!!!

Đùi…

ROÁC!! ROÁC!!!!!

Cắt giò…

[Ventaja Ligera]

Tiếng chiến kĩ kích hoạt…

[Grandia] rộ lên ánh sáng sắc bén.

——Xííííggg!

Đầu Salamon lập tức bay ra khỏi cổ.

Garrett liền thu [Grandia] vào hòm đồ rồi dùng tay trái bắt lấy cái đầu đó, trong khi chân tung một đạp vào cái thân thể sớm đã mất sạch tay chân, khiến nó văng đi như quả bóng.

“Trình độ còn kém hơn cả Modified Monster nguyên gốc, to mồm là giỏi.”

Lời vừa dứt, tay phải Garrett lập tức được bọc quanh một làn bụi màu nâu nhạt, gã nhanh chóng thọc tay vào dưới cổ cái đầu của Salamon, tay bắt đầu ngoáy liên tục, rút hết xương cổ ra ngoài rồi thọc sâu vào tận vùng não tiếp tục ngoáy thật mạnh.

Với hành động này, cái khuôn mặt của cái đầu tưởng như bất động kia bắt đầu vặn vẹo như sợ hãi cái gì đó, trông tởm lợm và kinh dị vô cùng. Không những thế, những phần cơ thể của Salamon cũng bắt đầu co giật vô cùng mạnh mẽ, tựa như chúng có thể bay đến tấn công Garrett bất cứ lúc nào.

*Sao nó vẫn chưa tới nhỉ?*

Garrett tự hỏi trong khi tay phải gã đã rút từ cái đầu của Salamon ra một mãnh vỡ bằng bạc tỏa ra ánh sáng như kim tuyến.

Thứ mà Garrett vừa lấy ra là một phần của Helena’s Nail được cấy vào người Salamon.

Ngay khi cuộc chiến bắt đầu, Garrett đã nhắm đến nó, nhưng khổ cái là cái mảnh vỡ này có chút đặc biệt khi nó có khả năng chạy loạn khắp cơ thể của Salamon thông qua những cái gân trắng hếu nổi lên trên người hắn ta.

Garrett vừa phải liên tục né đòn, vừa hướng sự chú ý của gã vào những biến động nhỏ nhất của những sợi gân trong suốt quá trình chiến đấu, từ đó tìm ra vị trí mà mảnh vỡ kia sẽ chạy đến rồi mới bắt đầu vung tay sử dụng [Cortar en Recta] – một chiến kĩ cho phép [Grandia] nhất thời có khả năng xuyên giáp cực cao, đồng thời có thể tạm khóa lại mọi loại kĩ năng lẫn năng lực mà Salamon có thể sử dụng nhờ vào mảnh vỡ Helena’s Nail trong vòng 10s. Ngoài ra, người thi triển chiến kĩ được tăng sức mạnh vật lí lên 100%, còn tốc độ tấn công thì tăng mạnh 150% trong khoảng thời gian 10s đó.

Tên Salamon chắc chắn đã nhận ra điều đó khi làm ra cái trò lên gối rẻ tiền nọ.

Khi đó các cơ của hắn sẽ bắt đầu căng lên, nhờ đó mà Garrett mới nhìn ra được vị trí mà mảnh vỡ sẽ đến.

Nhưng tốc độ của nó không phải đùa, khi gã móc mắt Salamon thì nó đã chạy đi chỗ khác, khi đó gã chỉ còn chưa đầy 7s nữa trước khi Salamon có thể sử dụng lại kĩ năng và năng lực.

Với cái đầu lạnh, kinh nghiệm chiến đấu khổng lồ và bản thân đã là người từng đánh hạ Modified Monster khi vẫn còn ở Legend Of Conquest như Garrett thì....

Nhiêu đó thời gian là quá thừa thãi.

Dùng 1s chặt lìa [Prototype] ~ 0,5s bắt thằng ngu trước mặt ngậm mồm đồng thời xin luôn con mắt thứ hai ~ 0,5s bồi thêm một nhát vào yết hầu để đảm bảo thằng não tàn này câm hẳn cho dễ làm việc ~ 3s còn lại dùng [Grandia] đâm và cắt liên tục với tốc độ cao để ép mảnh vỡ Helena’s Nail chạy đến chỗ mà mình muốn rồi dùng [Ventaja Ligera] cho 0,5s cuối cùng để cách li nó là xong.

Vẫn thừa 0,5s ~ một thành tích rất đáng khen.

Chỉ có điều… bây giờ Garrett đang cảm thấy rất kì lạ.

Nếu là Legend Of Conquests, Agony thường luôn ở khá gần Modified Monster, một trong hai sẽ đặc biệt chạy tới chỗ của nhau nếu có giao chiến xảy ra. Khi đó gã và những người chơi khác sẽ chia thành hai nhóm, đập hội đồng cả Agony và Modified Monster cùng lúc, nhằm tránh việc chúng hợp sức chiến đấu, khiến trận chiến trở nên phức tạp hơn.

Nhưng ở cái nơi khỉ ho có gáy vốn chẳng có người chơi nào ngoài chính gã, ấy vậy mà Agony lại chẳng thèm xuất hiện như mong đợi.

Trong lúc Garrett đang nghi hoặc thì một tiếng “ẦM!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!” cực lớn vang lên, đánh động gã.

“?!”

Theo tầm mắt của Garrett, cách vị trí của gã khá xa bốc lên trời một đám khói mù mịt, không khó để nhận ra đám khói đó được tạo ra bởi sự đổ vỡ của một căn nhà cao tầng cỡ lớn.

Crrắzz…

“!!!”

Còn chưa kịp hiểu chuyện gì, Garrett tiếp tục bị bất ngờ khi cái mảnh vỡ trên tay gã bắt đầu nứt vỡ rồi nát tươm thành bụi phấn lấp lánh. Cả cái đầu trên tay phải, máu me lẫn các bộ phận cơ thể của Salomon cũng bắt đầu bốc hơi rồi biến thành tro bụi với tốc độ không tưởng ngay sau đó.

*Là kẻ khác sao? Hay…*

Những gì vừa xảy ra trước mắt Garrett chỉ xảy ra khi Agony bị giết, khi đó mảnh vỡ nó tách ra sẽ trực tiếp biến mất và quay trở về với Helena’s Nail, còn những thứ thuộc cơ thể của Salomon – kẻ mà nó kí sinh sẽ biến thành những gì mà gã vừa thấy.

Không như Modified Monster – thứ được cường hóa sức mạnh bằng năng lực đặc biệt ~ Sức mạnh của vật chủ tức Agony – kẻ được Helena’s Nail ban cho sức mạnh hoàn toàn ngang hàng với một người chơi có cấp độ như Garrett.

Điều này đồng nghĩa với việc kẻ giết nó phải là một người đồng đẳng cấp với gã... cũng có thể nhiều hơn một người, cũng có thể đó là một người cấp 1500+ hoặc thấp hơn…

Trong Legend Of Conquests cũng từng có những trường hợp người chơi có Level 1500+ hoặc thấp hơn mức đó một chút có khả năng đánh hạ một hoặc nhiều người chơi lẫn Boss cấp Unknow, nhưng điều đó đòi hỏi kĩ năng chiến đấu cao đến mức không tưởng kèm với một số sự trợ giúp từ ngoại vật...

Garrett biết đây là thế giới khác, những phỏng đoán của gã có thể sẽ có sai lệch, vì vậy…

*Một nhóm những kẻ có cấp Unknow là khả năng cao nhất hmm?... Nên đến đó không nhỉ?*

Trong số những thông tin mà Lyn cung cấp, Garrett biết trên người cái thằng nhãi Benedict kia ngoài Helena’s Nail ra còn có một vật phẩm khác thuộc nhóm 199 <Unique Quest Item> mà bà ta mua được từ vương quốc Roblox khoảng 50 năm trước, ngoài cái đó ra thì còn một đống kho báu tích trữ suốt 1000 năm trong lâu đài hoàng gia nghe rất hấp dẫn.

Helena’s Nail và kho báu thì có thể bỏ, chứ cái kia thì Garrett tuyệt đối không thể bỏ qua khi nó là thứ rất có lợi cho Moonlight Castle.

*Mah… nếu chúng biết công dụng của vật phẩm đó thì mình đành phải “xin” lại từ tay chúng thôi.”

Với nghề Survival và [Ichor] trong tay, Garrett không hề ngại việc phải “va chạm” với vài người hay vài chục người có cùng đẳng cấp với gã cho lắm, suy cho cùng thì gã vẫn có thể thoát hiểm bất cứ lúc nào mình muốn.

Với suy nghĩ đó trong đầu, Garrett nhanh chóng quay trở lại nhà kho để thu hồi [Espada], hướng đến mục tiêu kế tiếp…

---

+++Rừng Krimore – Tại cành của một cây đại thụ nào đó+++

“Hộc!... Ta sẽ ở lại cản đường! Hãy mau chóng rời đi! Nhanh lên!”

Một người trong chiếc áo choàng với mũ trùm kín mít toàn thân thở hồng hộc cất giọng.

“Ngài nói gì vậy đội trưởng Kain?!”

Người này chỉ đứng cao ngang ngực Kain, và cũng trong trang phục tương tự, qua lời nói thì rõ ràng là người này không muốn bỏ Kain lại.

Kain không đáp lại mà liền rút trong người ra một con dao, ném vào người trước mặt.

Con dao không đâm vào người này mà chỉ sượt qua lớp vải của mũ trùm, bay thẳng vào một tán lá tối tăm gần đó…

Chỉ thấy vài chiếc lá khá lớn rơi xuống cùng với một con dơi có kích cỡ không được bình thường, và nó đang không ngừng tan thành những làn khói đen, đến khi chạm đất thì chỉ còn sót lại mỗi con dao...

Vừa ném hạ con dơi đó xong, Kain lấy trong người ra một mặt dây chuyền trông khá giống một đồng xu, trên đó được đính khá nhiều những viên ngọc màu xanh lá. Chỉ có điều… trong số tất cả những viên ngọc xanh ấy chỉ có hai viên là phát ra ánh sáng mờ ảo, còn lại thì không.

“Không còn thời gian để giải thích đâu Jun! Cậu là người nhanh nhẹn nhất trong số chúng ta, hãy——*Xuùuỳnh!!!!!*”

Những tán cây sau lưng Kain lập tức chia năm xẻ bảy mang theo tiếng “Hứứứ!...” của Kain và âm thanh rơi xuống của mặt dây chuyền.

Jun – người mà Kain bảo nhanh chóng rời đi giờ đây chỉ có thể đứng yên như trời trồng, miệng thì không ngừng “A.. A… AAA….”, ánh mắt sau chiếc mũ trùm thì rơi vào sự kinh hoàng tột độ bởi sự xuất hiện của...

Một trái tim…

Đúng vậy, đó là một trái tim còn đang đập bình bịch với máu không ngừng xịt ra.

Tim của Kain…

Được giữ gọn trong một bàn tay nhỏ nhắn xinh đẹp với những chiếc móng tay đen tuyền… ngập tràn trong màu đỏ tươi rói.

Plash!

Trái tim đang đập lập tức bị bàn tay nọ bóp nát, hóa thành một đống bầy nhầy, đồng thời khiến máu bắn tung tóe vào mặt Jun…

“AH…”

Bàn tay đó liền thu về, để lại một cái lỗ to tướng giữa ngực Kain – người đã sớm biến thành một cái xác bất động ~ rồi đổ rạp xuống để lộ ra thân ảnh của một cô hầu tuyệt đẹp cầm trên tay một cây quyền trượng đen nhánh có hình chữ thập dính đầy máu tươi.

“Đây là tên cuối cùng.”

Giọng nói ấy tuy nhỏ nhẹ, nhưng lại hệt như một bàn tay với những chiếc móng nhọn hoắc đang cào nát trái tim Jun.

“AHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Thất thanh hét lên, Jun chuyển mình chạy khỏi cô hầu kia.

Bum!

Để rồi té ngã xuống đất, khiến cả cái mũ trùm cũng bung ra do va phải cái gì đó, làm lộ ra khuôn mặt của một cậu trai tầm 15 ~ 17 tuổi có mái tóc xoăn bù xù sẫm màu.

“Hm… một thằng nhóc sao?”

Giọng nói hứng thú của một người khác cũng vang lên ngay sau đó.

“Hiiii~~”

Theo tầm mắt của Jun, thứ mà cậu nhóc vừa va phải là một người đàn ông có đôi mắt đen huyền, thân mặc một bộ phục trang quý tộc hết sức khoa trương kèm với một chiếc áo choàng lông thú khoác ở sau lưng. Và lơ lửng phía sau ngươi đàn ông đó còn có một tảng băng chứa bên trong nó một người phụ nữ đang say ngủ.

“Ta quên nhắc ngươi là chừa lại tên nào già già một tí, mấy đứa nhóc cỡ này thường chẳng biết gì nhiều cả.”

Người đàn ông kia nhìn vào xác của Kain, thất vọng cất giọng.

“Thưa…”

Cô hầu đằng sau Jun định lên tiếng nói, nhưng lập tức bị người đàn ông kia giơ tay lên ngăn lại.

“Đấy cũng là thiếu sót của ta, ngươi không cần phải cảm thấy có lỗi.”

Người đàn ông nói xong, liền ngồi quỳ một gối xuống trước mặt Jun, cười hòa nhã với cậu nhóc.

“Vậy… ngươi có thể cho ta biết lũ chuột các ngươi bám theo bọn ta làm gì không?”

Câu hỏi tuy khá là thân thiện, nhưng cái cặp răng nanh dài bất thường và ánh nhìn của một tên đồ tể kia đã vô tình biến nó thành lời thẩm vấn của tử thần.

Jun cảm thấy hạ bộ mình có chút âm ấm, hai mắt bắt đầu mờ vì nước mắt không ngừng tuôn ra, sau đó thì cậu nhóc hoàn toàn chẳng biết gì nữa…

“Bộ ta trông đáng sợ lắm sao Penelope?”

Frantz cười khổ hỏi trong khi nhìn vào thằng nhóc bất tỉnh nhân sự trước mặt gã.

“Ngài là kết tinh của cái đẹp. Là tồn tại đẹp nhất thế giới này. Không một thứ ngọc ngà châu báu nào có thể sánh được với ngài cả.”

Penelope đáp chẳng cần nghĩ, một câu trả lời thuần túy từ nội tâm của cô nàng.

“Khụ....Thì ra là như vậy. Được rồi, mang tên nhóc này trở về thôi.”

Những lời khen kia khiến Frantz – một người chưa bao giờ được khen bằng những từ ngữ to lớn và hoa mĩ như vậy ở thế giới thực không khỏi có chút ngượng ngịu, nhưng phần lớn là vui vẻ trong lòng.

“Vâng!”

Penelope nhận lệnh, nhanh chóng bước tới nhấc bổng tên nhóc đang nằm bất tỉnh trước mặt cô lên bằng một tay.

Phạch… Phạch…

Ngay lúc Frantz định rời đi thì một bức thư với hai đôi cánh nhỏ thình lình bay tới trước mặt gã …

*Là của Arthur hay Garrett đây?*

Không nghĩ nhiều, Frantz chụp lấy lá thư đang bay, nhanh chóng mở nó ra.

“Jeanne d'Arc và Cereza Umbra ~ hai Hidden Boss mang trí nhớ của hai con khùng nhóm [Four Great Master] trở thành hội viên… lũ Devine Cathedral và nhiều thế lực khác truy tìm Scared Ruin… người thế giới này đã chế tạo ra Súng và…”

Frantz lẩm nhẩm trong miệng nội dung của bức thư, lông mày gã cũng bắt đầu nhăn lại.

Phừng…

Lá thư kia lập tức cháy rụi ngay khi Frantz khép nó lại, gã cũng không nói gì, lập tức mang tảng băng rời đi.

Thấy vậy, Penelope cũng nhanh chóng mang tên nhóc trên tay theo sau Frantz…

---

+++Moonlight Castle – Khu số 6 ~ Business Coner+++

Bước đi trên hành lang trải thảm đỏ, ngắm nhìn những bộ giáp sắt bóng loáng phản chiếu ánh sáng mờ ảo từ ánh trăng ngoài cửa sổ và những chiếc đèn chùm mĩ lệ, Rombentoz có thể cảm nhận được khung cảnh lung linh này chất chứa một bầu không khí trang nghiêm mang theo vẻ uy nghi khó mà diễn tả bằng lời.

Mỗi tiếng bước chân mà ông và Walter tạo ra dường như đều chìm vào trong sự im lặng, nó khiến cho ông có một niềm tin vô hình rằng dù là ai đến nơi này, mặc cho đó có là kẻ ồn ào khó tính, một nhạc sĩ thích ca hát, một chú hề vui nhộn hay có là một đám đông cực kì lộn xộn đi chăng nữa thì tất cả đều sẽ phải im lặng trước sự thiêng liêng mà nơi đây mang đến.

Cùng Walter vòng qua một chỗ rẽ, Rombentoz đến trước một cánh cửa cao khoảng năm mét, được điêu khắc tỉ mỉ một mặt trăng to lớn giữa bầu trời u ám ở đỉnh cửa, bên trái là một ác quỷ tay cầm lưỡi hái đứng trên một vực thẳm, bên phải là vô số những thiên thần tay cầm vũ khí bay thẳng đến chỗ ác quỷ nọ.

Cả ba bức điêu khắc kết hợp với nhau một cách hoàn hảo, tạo cho Rombentoz cảm giác thực đến mức tưởng như bản thân đang chứng kiến một sự kiện lịch sử nào đó đang xảy ra vậy.

“Đây là Phòng nghị sự, nơi mà đại chủ nhân Arthur, chủ nhân Frantz, chủ nhân Garrett, chủ nhân Tinas và chủ nhân Minet thường hay lui tới. Mỗi lần tôi, Penelope hoặc bất cứ những hộ vệ nào khác đến đây đều phải đứng đợi trước cửa, chỉ khi những ngài ấy cho phép bước vào thì chúng tôi mới được quyền đặt chân vào, xin hãy lưu ý.”

Walter giải thích cho Rombentoz bằng giọng hết sức cẩn thận.

Rombentoz gật đầu.

Qua lời của Walter trước khi ông và anh ta đặt chân đến nơi này thì mọi hoạt động của những hộ vệ như anh ta hầu như đều bị giới hạn so với những khu vực còn lại.

Không khó để suy ra nguyên nhân khi nghe về tên của căn phòng này, khu vực này hẳn là nơi mà những tồn tại kinh khủng kia xem như một nơi để làm việc hoặc bàn thảo những vẫn đề quan trọng nào đó, nó đòi hỏi sự yên tĩnh và một luật lệ cực kì nghiêm ngặt để đảm bảo chất lượng công việc của họ đạt hiệu quả tối ưu nhất.

“Vậy thì… chúng ta đến phòng thuốc chứ? Nơi đó không nằm trong bất kì cấm chế nào của những vị chủ nhân cả.”

Walter tiếp tục hỏi.

“...Ngoài phòng thuốc ra thì còn nơi nào giống như vậy không?”

Nghe đến phòng thuốc, Rombentoz lập tức rơi vào trạng thái sợ hãi khi nhớ đến trình độ buôn “thuốc” kèm “nguyên vật liệu” của Walter tởm lợm đến mức nào, dĩ nhiên ông buộc phải tìm cách né cái chỗ đó ra.

“Ngoài nơi đó ra thì chúng ta có thể đến phòng điều chế thuốc của ngài Minet, xưởng chế tác của ngài Frantz, lò rèn của ngài…”

Walter đang lên tiếng giải thích cho Rombentoz thì bỗng dưng im bặt, lập tức quay đầu về phía cánh cửa, cúi người thật sâu.

“Là Walter hm? Còn kẻ sau ngươi hẳn là Rombentoz Jesumis nhỉ?”

Một giọng nữ vang lên phía bên kia cánh cửa, giọng nói này chẳng chứa đựng bất kì loại xúc cảm nào trong nó cả, hay nói đúng hơn là giọng của một người vô cảm, vô hồn. Ấy vậy mà nó lại mang một loại sức mạnh nào đó vô cùng đáng sợ khi nó khiến cho tâm trí… không… phải là toàn bộ linh hồn của Rombentoz run lên.

Ruỳnh Ruỳnh Ruỳnh…

Cánh cửa to lớn dần dần mở ra…

Một căn phòng rộng lớn đủ để chứa hàng chục người kèm với hàng đống trang bị mà không hề tạo ra sự chật chội nào cả. Trần nhà cao và rộng, được đính lên những viên pha lê phát sáng đẹp đẽ, khiến người nhìn vào buộc phải ngước cổ lên chiêm ngưỡng chúng. Những bức tường mang tông màu trắng tinh khiết tạo cảm giác sáng sủa, tươi mới thập phần cao sang, và trên chúng còn được điểm xuyết thêm những bức họa phong cảnh tuyệt đẹp.

Tấm thảm đỏ trải dài đến một chiếc bàn hình chữ nhật ở giữa căn phòng.

Chỉ nhìn lướt qua thôi cũng biết chiếc bàn này là một loại khoáng vật của tự nhiên – Kim cương. Sở hữu độ trong suốt đến nỗi gần như vô hình, cách cắt gọt chẳng tìm ra nổi một điểm sai sót, trình độ đánh bóng siêu việt thường nhân và cái kích thước quá khổ ấy còn được kèm vào hàng trăm loại đá quý từ lộng lẫy đến tuyệt mĩ trôi nổi bất định bên trong…. Tạo thành một vật mang tên “hoàn mỹ”, một thứ mà hai từ “vô giá” cũng không đủ để gợi tả.

Sự thiêng liêng mà hành lang mang đến thực không thể nào so bì với quang cảnh trước mắt. Ở đây, sự thiêng liếng ấy dường như hiện hữu ngay trước mắt, tưởng như có thể vươn tay ra và chạm vào.

Rombentoz hoàn toàn bị ngộp thở bởi sự xa hoa và lộng lẫy của Phòng nghị sự, loại thiết kế này có thể nói là có một không hai và tuyệt đối không thể đưa vào bất kì một loại xếp hạng nào cả…. Dù cho đó có là thiết kế hoàng gia của Warden – loại thiết kế được vô số những quốc gia phải cúi đầu thán phục cũng chẳng có cửa để sánh vai.

Và ở cạnh chiếc bàn kia là một người phụ nữ khoảng 23 ~ 25 tuổi đang ngồi trên một chiếc ghế hết sức sang trọng mà Rombentoz không biết tên, trên tay cô cầm một tờ giấy trông khá giống một bức thư, và nó đang được cô ta chăm chú nhìn vào.

Nhìn một cách tổng quan, người phụ nữ mà Rombentoz thấy có mái tóc dài ngang eo mang màu be (màu xám ánh vàng nhạt) tựa như váng sữa và được bện gọn lại ở phần đầu bên trái để lộ ra một chiếc bông tai lam sắc tinh xảo. Còn bên phải thì tóc được xõa ra, che đi chiếc bông tai còn lại, nhưng ánh sáng mở ảo thoắt ẩn thoắt hiện của nó vẫn có thể thấy được.

Vẻ đẹp của cô ta tuy có chút kém hơn Serras và Minet một ít nhưng lại mang một sự cuốn hút hoàn toàn khác biệt so với họ. Đặc biệt là đôi mắt màu xanh thủy tinh kia, dường như chúng có thể khiến linh hồn của kẻ nhìn vào lập tức tan chảy vậy.

Ngoài ra, chung quanh đôi mắt cô ta còn được tán đều một lớp trang điểm màu đen nhẹ để kết hợp với khuôn mày lá liễu khiến cho màu sắc của đôi mắt càng nổi bật hơn bao giờ hết. Kèm với đó, đôi môi cô ta cũng được tô điểm bởi một lớp son lam sắc tối màu, khiến chúng càng trở nên cuốn hút hơn. Và cuối cùng nhưng cũng không kém phần quan trọng, dưới đôi mắt của cô ta còn có những đốm tàn nhang có màu xám nhạt rải rác đến giữa chiếc mũi dọc dừa của cô.

Một khuôn mặt sở hữu cả ưu lẫn khuyết, không hề che dấu bất cứ thứ gì. Phản ánh lên hình tượng của một người không ngại phô bày khuyết điểm, mang theo niềm tin rằng khuyết điểm cũng có thể là ưu điểm khiến họ trở nên hấp dẫn hơn trong mắt người khác.

Tất cả kết hợp lại đã tái tạo nên một nét đẹp riêng, một nét đẹp đặc trưng, một nét đẹp không giống với bất cứ ai, ấy vậy mà lại lôi cuốn đến mức ai ai cũng phải đoái hoài.

Phục trang của cô ta là một loại áo tựa đầm liền có màu xanh đen được điểm sắc viền vàng thập phần mĩ lệ.

Cổ áo của chiếc đầm này được thiết kế theo kiểu chữ V mở rộng và kết thúc tại ngay dưới chân ngực, để lộ ra một phần nhỏ của đôi gò bồng đào trần trụi, căng mẩy với cái khe ngực sâu khít mang đầy quyền uy của đàn bà. Hai cạnh của chữ V còn được thiết kế với chiều sâu rất cao với ý đồ khoe khoang tính đàn hồi, khiến cho kẻ nhìn vào không thể rời mắt đi nổi

Từ phần nách áo của chiếc đầm kéo dài đến ngang hông được mang kiểu cách ôm sát người, khoe ra đường cong nảy lửa khiến phái mạnh phải mê mẩn. Hai ống tay áo dài hơn khuỷu tay một chút, được thiết kế hơi phồng lên ở phần bắp tay đến cùi chỏ, phần vải thừa còn lại thì ôm sát cẳng tay. Đi kèm với đó là hai chiếc găng tay đen nhánh được trang hoàng những đường vải ren hoa mĩ ở miệng găng, che lấp đi đôi tay thanh mảnh tựa thỏi nam châm thu hút mọi ánh nhìn.

Tiếp nối đường xẻ váy tinh tế của chiếc áo đầm là một chiếc váy ngắn, trên đầu gối tầm 10~20 phân với chân váy hơi xòe kèm theo những đường xếp ly mang tỉ lệ vừa phải. Ngoài ra, phần hông sau của chiếc váy này được đính thêm một cái đuôi váy hình quạt tựa như tia vây của đuôi cá, trông bắt mắt cực kì.

Nhưng thứ đáng chú ý nhất chính là cặp đùi với cái “khe” đốt mắt lộ ra từ đó, nó khiến cho bất cứ người đàn ông nào cũng muốn bỏ cả tấn tiền, thậm chí đánh đổi tất cả chỉ để được giục mặt vào “thánh địa”. Đã vậy còn chưa đủ, cô ta còn mang thêm một đôi bốt bó sát cao quá gối, ôm khít đôi chân thuôn dài nuột nà, khiến da thịt ở vùng đùi được thít chặt…. Tuy chỗ da thịt ấy chỉ một chi tiết bé nhỏ, nhưng nó lại khiến cho cả cặp giò ấy khiêu gợi và kích dục hơn bao giờ hết, hệt như một ái vật mang quyền năng khiến bất cứ kẻ nào nhìn vào cũng phải quỳ rạp xuống thờ phụng.

“Mừn…”

Walter khom người định mở miệng nói gì đó thì người phụ nữ đang ngồi đọc thư kia liền đưa tay lên. Chỉ thấy anh ta lập tức im bặt, cúi thấp đầu xuống, tuyệt đối không ngước lên, hệt như một pho tượng.

“Xin hỏi vị Rombentoz đây… có vừa ý với bộ giáp và vũ khí do ta chế tạo không?”

Cô ta không nhìn Rombentoz lấy một cái, vẫn chăm chú đọc bức thư trên tay.

“!!!!...”

Lời vừa ra lập tức khiến Rombentoz phải rùng mình một cái, ông còn nhớ như in lời vị Frantz kia nói trước khi giao những trang bị này cho ông…

***

Những thứ này là kho báu mà ta từng tìm được tại một Dungeon cổ xưa thời còn trẻ, nhớ chăm sóc chúng cho tốt nhé.

***

*Là nói xạo sao!!!!!!!!!!!!!!!!!!!*

Qua trận đấu tập lúc trước, Rombentoz đã thấy được mặt của Minet Fernandez ~ một trong hai nhân vật thần bí đang ẩn thân. Và từ miệng Serras, ông vẫn nhớ như in rằng nhân vật thần bí còn lại là một thợ rèn có tay nghề thuộc vào hàng đỉnh cấp mang tên…

Tinas Hauff!

“Không vừa ý sao?”

Bức thư trên tay Tinas liền cháy rụi, cô mang theo ánh mắt có chút không vui tiến về phía Rombentoz.

Tim Rombentoz giật thót, xài đồ ăn cướp trước mặt chủ nhân thực sự của chúng…. Chỉ nghĩ tới thôi cũng biết cái gì đang chờ đợi.

“Tôi…!!!!!!!”

Rombentoz rất muốn mở miệng giải bày, nhưng ông nhận ra mình không thể thốt lên nổi một chữ hoàn chỉnh, cảm giác như khí quản bị bóp nghẹt bởi ánh nhìn kia.

“Ừm, ngươi không vừa ý cũng đúng… dù sao những trang bị của ngươi là đồ mà con Vampire khỉ gió kia thó từ tay ta trước khi được hoàn thiện hoàn toàn.”

Tinas cất giọng bực bội khi nhìn vào bộ giáp lẫn thanh cự kiếm trên người Rombentoz.

“!!!!”

Những lời nọ lập tức khiến Rombentoz ngớ người, nếu không có những trang bị này, ông đã sớm bị Serras cho nằm dưới sáu tấc đất rồi…

Vậy như thế nào mới là hoàn thiện?

Trong khi câu hỏi kia quanh quẩn trong đầu Rombentoz, khoảng cách giữa ông và Tinas chỉ còn cách nhau một đoạn ngắn.

Nhẹ nhàng chìa một tay ra phía trước, trong một cái chớp mắt, thanh kiếm lẫn bộ giáp màu đồng trên người Rombentoz lập tức biến thành những tia sáng, hội tụ vào lòng bàn tay Tinas, biến thành một mặt dây chuyền hình tròn có một thanh cự kiếm đính ở giữa.

Rombentoz thì chỉ còn lại mỗi cái thân trần, may thay cái quần vải vẫn còn đó để che đi chỗ cần che.

Đó cũng là khoảnh khắc mà cơ thể Rombentoz bị cặp mắt nọ rà xét, không bỏ sót một chi tiết nào.

“…”

Tuy là người đã có tuổi, nhưng dù sao Rombentoz vẫn là nam giới, ông cảm thấy hết sức xấu hổ khi bị Tinas lột sạch trang bị và rà xét cơ thể một cách trắng trợn như vậy.

“…Hừm, xem như đạt tiêu chuẩn.”

Bàn tay Tinas lập tức lóe lên ánh sáng màu kim, bao trùm lấy mặt dây chuyền một thoáng rồi biến mất, chỉ thấy nó được kèm thêm một sợi dây đeo cổ màu đồng đen ~ tạo thành một sợi dây chuyền hoàn chỉnh rồi được thẩy đến tay Rombentoz kèm theo lời dặn dò:

“Bộ giáp và vũ khí của ngươi có hai trạng thái chiến đấu, ngươi có thể kích hoạt chúng bằng những từ khóa mà sợi dây chuyền kia cung cấp khi ngươi đeo nó vào, còn bây giờ thì – [Gate]!”

Cánh cổng dịch chuyển đến Apostadero lập tức mở ra.

“Walter!”

“Vâng!”

“Giúp vị Rombentoz này kiểm soát hai trạng thái chiến đấu của sợi dây chuyền đó, đảm bảo ông ta phải duy trì được mỗi trạng thái chiến đấu của nó trong vòng mười phút, không được kém hơn, đây là lệnh!”

“Như người mong muốn!”

Walter lập tức đứng thẳng lưng, không nói nhiều mà lập tức lôi Rombentoz vào cánh cổng dịch chuyển.

“”Chà chà, ngươi diễn sâu phết đấy chứ.””

Giọng của Tinas quá khứ vang lên ngay khi Walter và Rombentoz rời đi.

“Thực không nghĩ rằng nội dung trong những bức thư kia lại… hàzzz…”

Tinas thở ra một hơi, dường như việc hành xử ban nãy đã vắt kiệt tinh thần của cô.

“”Những nội dung trong đó là lời giải đáp logic nhất cho tình trạng của chúng ta… ngươi tốt nhất là nên tập làm quen ngay từ bây giờ đi.””

“Ta biết, không cần ngươi phải nhắc.”

“””Hai đứa bọn ngươi đàm tiếu xong chưa. Ta muốn ra ngoài xem cái rừng Krimore kia là như thế nào lắm rồi đây!”””

Tinas tương lai lập tức nhảy miệng vào.

“”Ngươi lúc nào cũng vội vàng tương lai ạ, ít nhất cũng phải để những [Guardian] biết chúng ta ra ngoài đã chứ. Đó là nguyên tắc tối thiểu mà một vị chủ nhân như chúng ta cần phải thực hiện.””

“””Bớt ảo đi hộ cái, từ khi nào mà một vị chủ nhân phải làm cái trò “điểm danh” với [Guardian] vậy? Ngoài cái con thằn lằn bão tố với cái thằng khỉ cù nhây kia ra thì chẳng còn ai trong cái Moonlight Castle này có thể ý kiến gì về hành động của chúng ta cả. Ta nói đúng không hiện tại?”””

“…”

Tinas bắt đầu có chút ngộ ra cái cảm giác “trông trẻ” mà Arthur thường hay than với cô và Minet mỗi khi rảnh rỗi là như thế nào, hai cái tính cách đang nhốn nháo trong linh hồn cô chẳng khác nào phiên bản thu nhỏ của Frantz và Garrett cả, mặc dù hai đứa này lành tính hơn họ rất nhiều... nhưng vẫn là một sự ồn ào mà cô phải gánh chịu kể từ nay về sau.

[Gate]

Cánh cổng dịch chuyển liền xuất hiện.

“””Ngươi thấy chưa quá khứ? Hiện tại ít ra còn hiểu chuyện hơn ngươi đấy!”

Tinas tương lai liền bật cười đắc thắng ngay sau đó.

“”Ngươi làm vậy không sợ sẽ làm [Guardian] của mình lo lắng sao hiện tại?””

Tinas quá khứ hoàn toàn bỏ ngoài tai mấy cái lời vớ vẩn và cái điệu cười khích tướng của Tinas tương lai.

“”“Lo cái gì thế?! Với đẳng cấp của hiện tại kèm với chúng ta thì ngươi không nghĩ rằng mình phải đảo ngược cái câu hỏi kia lại ư?”””

Chẳng qua Tinas tương lai không phải là người biết đâu là điểm dừng.

““…Hô?! Ngươi thực sự muốn gây sự với ta lắm sao tương lai?””

Giọng của Tinas quá khứ cũng bắt đầu có dấu hiệu bực bội.

“””Ha! Từ xưa đến nay chị đây chưa hề ng…”””

“Hai ngươi thôi đi!”

Tinas trầm giọng.

Và có vẻ như hai tính cách kia cũng biết điều mà ngậm miệng lại.

“…Ta muốn ra ngoài hít thở một chút không khí… chỉ có vậy thôi.”

Thốt ra những lời đầy mệt mỏi, Tinas cũng bắt đầu cất bước…

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành+++

Gõ nhẹ lên mái nhà.

Đập mạnh vào cửa sổ.

Nhào lộn giữa bầu trời.

Lộp độp trên mái tóc.

Bì bõm từng bước chân.

“Mưa sao…”

Bầu trời tờ mờ sáng không biết từ bao giờ đã trở nên xạm lại bởi những đám mây đen xấu xí, cơn mưa trút xuống thì càng ngày càng nặng hạt, khiến tầm nhìn của Garrett – người vừa mang thanh [Espada] ra khỏi nhà kho gần như biến thành một mảng trắng xóa.

Nhìn những vệt máu dính trên lưỡi [Espada] dần được rửa sạch, ánh mắt chất chứa cơn thịnh nộ kinh khủng sau chiếc mặt nạ của Garrett dần dần trở nên trấn tĩnh lại hơn một chút.

“…Tâm trí vẫn chưa thể hoàn toàn ổn định. Sẽ mắc sai lầm khi hành động nếu bản thân không thể duy trì được một cái đầu lạnh. Vậy thì… chỉ còn cách buộc bộ não phải trấn tĩnh lại – [Character Information]”

***

Tên: Garrett Morgan

Giới tính: Nam

Chủng tộc: The Ashen One [Unique]

Class: Lagoon Phiz [Lock] – Visored [In Progress] – Faceless [Lock]

Guild: Elite Entities

Profession: Survival [Event Only]

***

[Class Change : Faceless] (Đổi chức nghiệp : Vô diện)

***

Tên: Garrett Morgan

Giới tính: Nam

Chủng tộc: The Ashen One [Unique]

Class: Lagoon Phiz [Lock] – Visored […] – Faceless […]

Guild: Elite Entities

Profession: Survival [Event Only]

***

Hai hốc mắt trên chiếc mặt nạ của Garrett bắt đầu biến mất…

***

Tên: Garrett Morgan

Giới tính: Nam

Chủng tộc: The Ashen One [Unique]

Class: Lagoon Phiz [Lock] – Visored [Lock] – Faceless [In Progress]

Guild: Elite Entities

Profession: Survival [Event Only]

***

Toàn bộ khuôn mặt Garrett đã bị che phủ, chiếc mặt nạ của gã cũng biến đổi thành một màu trắng xóa…

“Hm… quá trình chuyển đổi có vẻ vẫn hoạt động như thường…. Nhưng… cảm giác có hơi khác một chút. Chân thực hơn… tựa như là có cái gì đó thay đổi… khiến bản thân cảm thấy… tUyỆt!”

Chất giọng lạnh lùng sau chiếc mặt nạ bỗng hoàn toàn biến chất, thay vào đó là chất giọng biểu trưng cho sự xoắn vặn, thiếu đi nhân tính, gần như điên loạn, mang lại đầy ắp thịnh nộ, ấy vậy mà lại chất chứa bện trong sự điềm tĩnh đến khó tin.

——[clOakInG] (Che đậy)

Thân ảnh Garrett dần dần trở nên trong suốt, hòa làm một cùng với cơn mưa.

[sLoW HeArT] (Trái tim chậm chạp)

[ReStRiCt bREatHiNg] (Ức chế hô hấp)

[uNscEnTEd] (Vô khứu/Không mùi)

[KiLLeR iNsTiNcT] (Bản năng sát nhân)

[gHosT] (Tốc hành)

~~~

Nhờ cơn mưa, lớp khói bụi dày đặc tạo ra từ việc sụp đổ của tòa nhà cao tầng đã bắt đầu tan biến đi bớt.

Và đứng giữa đống đổ nát ấy là một người đàn ông mặc một bộ phẩm phục (quần áo của quan lại thời xưa, mặc theo cấp bậc) bao kín toàn bộ cơ thể, chỉ để lộ ra khuôn mặt đầy ắp nếp nhăn của một lão già có cái đầu trọc lóc toàn những vết sẹo. Ngoài ra, trên tay trái lão ta còn cầm một cái cọc bằng bạc phát ra những tia sáng lấp lánh của kim tuyến, còn tay phải là một cái vương miện có hình một lưỡi kiếm ở giữa, và đang không ngừng tỏa ra những làn sương phát ra ánh sáng trắng xóa.

Sau lưng lão ta là hơn hai mươi người cũng mặc phẩm phục, chỉ có điều chúng không hề được trang trí những chi tiết hoa mĩ như phẩm phục của lão ấy, đó là còn chưa kể đến việc những kẻ này trong tay tên nào cũng cầm vũ khí và đang trong trạng thái hơi cúi đầu xuống về phía lão ta.

“Diệt quốc là cái giá phải trả khi lũ hoàng tộc ngu xuẩn các ngươi cả gan khước từ lời đề nghị giao nộp Imperial Hõgu (Bảo cụ hoàng gia) cho Devine Cathedral chúng ta đấy tam hoàng tử Benedict à.”

Lão già kia cất giọng tàn nhẫn trong khi nở một nụ cười mỉa.

Trước mặt lão ta là một xác của một thanh niên được khoét một cái lỗ to tướng ở giữa ngực và nó đang không ngừng co giật, có thể thấy những mảnh da thịt từ cái xác nọ đang không ngừng rữa ra với tộc độ cực nhanh, đến cả cơn mưa cũng không thể át đi cái mùi buồn nôn tỏa ra từ nó.

“Thưa trưởng lão Iacalmo, xin người hãy thực hiện giao ước.”

Bỗng mười giọng nói trịnh trọng cùng lúc vang lên bên tai Iacalmo.

*…Hừ! Tụt cả hứng.*

Iacalmo biết cái giọng này, giọng của những con súc vật dưới trướng trưởng lão Sanses. Mặc dù tâm trạng lão đang cực kì bực bội, nhưng trên mặt thì vẫn làm ra được một nụ cười hòa ái khi xoay người lại.

“Haha.. dĩ nhiên, dĩ nhiên rồi ~ GIẾT CHÚNG!”

Lời vừa dứt, cơn mưa ồn ào lập tức được nhuốm lên những thanh âm bén nhọn của vũ khí…

Nhìn mười cái xác không đầu đổ rạp xuống, Iacalmo gật đầu hài lòng.

Tên khốn Sanses thực sự là quá xem thường lão, gửi một đám lâu la có đẳng cấp yếu kém đi trong khi giữ lại những con chó săn để tham gia đánh chiếm Scared Ruin cùng trưởng lão Fairman.

Âu thì cũng là do hắn ta tham lam quá mà thôi, nghĩ gì mà lại muốn nuốt luôn cả Imperial Hõgu của Ganesh và Imperial Hõgu trong cái Scared Ruin tại rừng Krimore? Ăn hết phần thịt thì ít nhất cũng phải chừa phần xương dính chút da chứ, vậy mà lại muốn nuốt hết, thực sự là khôn còn hơn chó.

“Thưa trưởng lão Iacalmo, bề tôi nghĩ phá vỡ giao ước với trưởng lão Sanses thực sự không phải ý hay đâu ạ.”

Một người đàn ông trung niên có mái tóc đen mang vài vết sẹo trên khuôn mặt đại diện cho những kẻ còn lại bước ra lên tiếng.

Và những lời đó lập tức khiến ánh mắt của Iacalmo lạnh hẳn xuống.

“Ngươi nghĩ rằng ta sợ hắn sao Kimtez?”

“Bề tôi nào dám có ý nghĩ đó thưa trưởng lão Iacalmo đáng kính, nhưng theo bề tôi thấy thì… trưởng lão Sanses hiện tại đã có được sự ủng hộ từ một trong hai vị đại trưởng lão, trừ người ra thì mười hai vị trưởng lão còn lại cũng đã bắt đầu lung lay hơn một nửa, bề tôi chỉ mong rằng trưởng lão Iacalmo hãy cân nhắc lại đại cục cẩn thận hơn mà thôi.”

Kimtez mặt không đổi sắc, trực tiếp nói ra những gì mà hắn suy nghĩ.

“Hừ! Ngươi nghĩ rằng ta không liệu trước hậu quả trước khi hạ lệnh sao Kimtez?!”

Những gì Kimtez vừa nói quả thực không sai, vị đại trưởng lão thứ ba tuy chỉ vừa qua đời cách đây không lâu, nhưng việc tìm ra người thay thế ông ta đang là vấn đề được quan tâm nhất trong tổ chức. Sanses và lão chính là hai ứng cử viên sáng giá nhất cho vị trí đó tính tới thời điểm hiện tại. Đúng là bây giờ lực lượng ủng hộ của lão đang có chiều hướng yếu thế hơn, lỡ mà lão bất cẩn để chuyện giao ước này vỡ lở thì quả thực con đường thăng tiến đến chức đại trưởng lão sẽ lập tức đóng lại, chưa kể lão sẽ còn bị phạt theo luật của tổ chức và bị tên Sanses ~ tân đại trưởng lão trong tương lai “quan tâm” đặc biệt tới tận lúc chết.

“——Nhiệm vụ của một chấp sự như ngươi lúc này là dọn sạch mọi thứ ở đây, sau đó mang người của ngươi đến lâu đài hoàng gia…”

Iacalmo hắng giọng ra lệnh, nhưng câu lệnh chỉ đi được một nửa thì lập tức dừng hẳn, bởi vì giờ đây lão đã cảm nhận được một cơn khát máu khủng khiếp đang quanh quẩn xung quanh.

Không chỉ riêng gì Iacalmo, cả Kimtez và những kẻ còn lại cũng cảm thấy như lão.

Ánh mắt tất cả lập tức trở nên nguội lạnh, vì trời đang mưa rất lớn nên các giác quan không thể hoạt động nhạy bén như mọi khi được, vì vậy chúng bắt đầu dùng kĩ năng đặc biệt cho phép tỏa ra Mana để tìm kiếm sự sống xung quanh.

Nhưng kết quả chẳng đi tới đâu khi chúng chẳng thể phát hiện ra sự hiện diện của kẻ nào khác ngoài chính chúng. Còn cơn khát máu nọ thì càng lúc càng dâng lên, và ngày càng ép đến gần hơn, nó mang theo một sức áp chế kinh khủng đến mức khiến chúng ảo tưởng rằng những sợi dây thần kinh trong não bộ đã bị xé nát ra do quá căng thẳng.

“…Tên này không phải đùa đâu thưa trưởng lão Iacalmo.”

Kimtez cất giọng với thanh song kiếm giữ chặt trong thế thủ lùi tới gần Iacalmo, còn cặp mắt thì không ngừng liếc nhìn xung quanh.

Để phá được lớp kết giới đi vào Ganesh không phải là chuyện đơn giản, kẻ này ít nhất cũng phải có cấp độ 1500+ như Kimtez hắn trở lên mới có thể phá được nó.

*Là người của trưởng lão Sanses gửi đến chăng?*

Không, như vậy thì quá lộ liễu, rõ ràng là kẻ này tới đây để giết người chứ không phải đến để luận đàm cái khỉ khô gì cả, minh chứng rõ nhất chính là cơn khát máu khủng bố của hắn ta bao trùm tất cả những người ở đây, kể cả trưởng lão Iacalmo có cấp độ ???? cũng không có tiền lệ.

Vậy thì thứ mà kẻ này nhắm tới hẳn là…

Imperial Hõgu!

*Nhưng… cái thằng này là thằng quái nào?!*

Kể hoạch hủy diệt tiểu quốc Ganesh đã được chuẩn bị từ rất lâu.

Vào cái ngày tổ chức bữa tiệc sinh nhật của tên Benedict nhu nhược kia, Kimtez hắn đã bí mật trà trộn vào bữa tiệc chỉ để ghim cái cọc trên tay trưởng lão Iacalmo vào tim của tên tam hoàng tử đó.

Và nhiệm vụ đã được hoàn thành một cách hoàn mĩ.

Sau đó thì sự việc tam hoàng tử bị ám sát khiến cả tiểu quốc Ganesh phải nhốn nhào một thời gian.

Ngoài mặt thì hoàng gia thông báo Benedict không qua khỏi, còn bên trong thì thực ra tên hoàng tử đó vẫn sống khỏe.

Cực kì “khỏe” là đằng khác.

Sau đó thì chỉ việc gửi tay trong vào theo dõi tình hình rồi ngồi chờ xem kịch hay, đến khi vở kịch hạ màn thì đến tìm và thu chiến lợi phẩm về là xong.

Kimtez cảm thấy khá may mắn khi người của hắn và trưởng lão Iacalmo mới bước vào nội thành đã gặp được thằng hoàng tử Benedict đội trên đầu cái vương miện hay còn được biết đến như Imperial Hõgu của Ganesh.

Nhưng…

Qua những lần sử dụng cây cọc kia để hủy diệt một quốc gia, những vật chủ bị cây cọc ghim vào luôn luôn có thêm một con quái chạy đến hỗ trợ hoặc ngược lại.

Đằng này chúng giết xong Benedict vẫn chưa thấy con quái đó đâu… thì chẳng phải...

Âm mưu của Devine Cathedral ngay từ đầu đã bị phát hiện sao?!

*Chúng ta có nội gián?*

Nếu đúng là vậy, thì tên kia chắc chắn thuộc một trong số những tổ chức đối địch với Devine Cathedral.

Chỉ có điều phán đoán đó là chuyện không thể xảy ra, các tổ chức đó không biết gì về những Imperial Hõgu của Devine Cathedral cả.

Trên hết, trừ những vị đại trưởng lão ra, tất cả những thành viên thuộc tổ chức đều phải chấp nhận một loại dấu ấn nô dịch mang tên [Mark Of Ownership] (Dấu hiệu sở hữu) dưới dạng một hình xăm dây xích ở giữa vùng tim. Dấu ấn đó sẽ khiến kẻ mang nó tuyệt đối trung thành với tổ chức và không thể có bất cứ suy nghĩ phản bội nào.

Trong trường hợp có kẻ nuôi ý nghĩ phản bội, dù chỉ là một chút, kẻ đó sẽ bị sợi dây xích bóp nát cả trái tim và linh hồn.

[Mark Of Ownership] là cái giá phải trả để trở thành một phần của Devine Cathedral, và cái chết chính là bản án dành cho những kẻ phản bội.

*Trùng hợp chăng?*

Nếu tên kia xuất hiện ở đây, vậy có nghĩa rằng tổ chức của hắn ta có lẽ đã biết được sự tồn tại của Imperial Hõgu mà tiểu quốc Ganesh sở hữu, và cũng đã lên kế hoạch đoạt lấy nó.

Rất có thể thởi điểm chúng thực hiện kế hoạch trùng với thời điểm Imperial Hõgu trên người của tên nhãi Benedict kia bắt đầu kích phát quyền năng của nó và chúng vô tình bị lôi vào theo.

Đấy chỉ là phỏng đoán, nhưng lại là phỏng đoán có khả năng nhất.

Vậy cái tên sống sót qua quyền năng mà Imperial Hõgu ghim trên người Benedict hẳn là đã đạt cấp…

????

*Ngang với trưởng lão Iacalmo sao… chắc hẳn đây là một nhân vật cấp cao của tổ chức đối địch rồi.*

Kimtez nở một nụ cười lạnh trên mặt khi nghĩ đến đây.

Những kẻ còn lại thì không rảnh mà suy tính như hắn, sự cảnh giác của chúng đối với môi trường xung quanh đã được đưa lên đến mức cao nhất, và chúng cũng đã bắt đầu tạo thành một vòng tròn bảo vệ Iacalmo và Kimtez.

Trong khi đó, Iacalmo đã nhẩm xong chú ngữ, tạo ra một cái lồng ma thuật cỡ lớn bảo vệ lão và những người xung quanh.

“Thằng ngu đang ẩn thân kia! Hai món Imperial Hõgu này đều thuộc quyền sở hữu của Devine Cathedral chúng ta, khôn hồn thì mau chóng cút về chuồng của mày đi đồ súc vật bẩn thỉu!”

Iacalmo lạnh giọng quát, lão ta cũng như Kimtez, đã lờ mờ đoán ra mục đích kẻ đang ẩn thân này đến đây để làm gì.

Chẳng có một lời hồi đáp nào ngoài âm thanh ào ạt của cơn mưa và cơn khát máu kinh hoàng không ngừng len lỏi giữa những tiếng sấm sét ầm ì.

Nhưng rồi bầu không khí ma quỷ ấy cũng bị đập tan khi tiếng lóc bóc của những bước chân đạp mạnh vào bùn đất được tạo ra. Dù cho cơn mưa đã lấn át gần như toàn bộ âm lượng của tiếng bước chân, nhưng Kimtez, Iacalmo và tất cả những kẻ còn lại dường như chỉ nghe thấy mỗi âm thanh đó.

Và nó khiến chúng buộc phải nín thở với đôi mắt mở to.

Chỉ có một lí do để giải thích.

Dù chúng có thể nghe thấy tiếng bước chân nặng nề của kẻ đang tới, nhưng sự hiện diện lại không thể xác định được.

Và rồi…

Tiếng bước chân ấy cuối cùng cũng tiêu biến bên tai từng người một.

Kèm với một tiếng…

“Hực!...”

Của một ai đó phát ra khi vừa bị đâm một nhát chí mạng.

“?!!!!!!!!!!!!!!!!”

“!!!!!!”

“!!!”

“!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

“!!!!!!!!!!!!”

Đồng tử Kimtez và người của hắn co rút lại, hai mắt trợn trừng khi nghe được cái âm thanh đó, chúng điên cuồng quay phắt người lại cùng với nỗi sợ hãi thứ mà chúng hi vọng, hi vọng một cách tuyệt vọng rằng nó không xảy ra.

Sự thực vốn rất phũ phàng.

Một kẻ mang chiếc mặt nạ trắng bóc che kín khuôn mặt, tay phải nắm lấy một thanh kiếm kì dị đang kẹp chặt cổ Iacalmo từ phía sau, còn tay trái thì sớm đã ghim một con dao đen kịt vào bụng lão ta.

“BẢO VỆ TRƯỞNG LÃO!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Kimtez gầm lên.

Quá trễ rồi.

——[LAcErAtEr] (Kẻ xẻ thịt)

Cái lồng ma thuật lập tức vỡ nát khi cánh tay đang phải kẹp cổ Iacalmo được nới lỏng, con dao giữa bụng lão ta bắt đầu chuyển động theo đường chéo, phanh bụng và lồng ngực của Iacalmo ra làm hai, khiến máu bắn ra tung tóe, nội tạng lập tức lòi ra. Dư lực của đòn này buộc Iacalmo phải xoay người lại theo quán tính… chỉ để đối mặt với một cú chộp cổ bằng cẳng tay mang theo một lực bẩy cực mạnh từ dưới lên.

Rặắccccccccccccccccc!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Xương sống của Iacalmo lập tức gãy đôi.

Tên kia lập tức nới lỏng tay ngay khi hoàn thành sát kĩ, đồng thời hất tung cơ thể sớm đã mềm oặt của Iacalmo lên trời.

Chiếc vương miện và cái cọc cũng rời tay lão ta từ đó.

Kẻ đeo mặt nạ lập tức buông con dao trên tay trái ra ~ con dao đó không hề rớt xuống đất... mà lập tức phóng xuyên qua những giọt mưa, nhắm thẳng đến giữa trán Kimtez với tốc độ cực nhanh.

“MẸ KIẾPPPPPPP!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Kimtez cuồng nộ gào lên, hắn lập tức nghiêng đầu thật nhanh qua một bên để tránh ám khí.

Con dao lập tức đổi hướng theo cái đầu của hắn.

KEÉNG!!!!!!!!!!!!!

May thay Kimtez kịp thời đưa thanh kiếm trên tay lên để đón đỡ, khiến con dao kia lập tức bật ngược ra, "vô tình" bay về đúng ngay tay của kẻ nọ.

Cơ thể của trưởng lão Iacalmo cũng chạm đất ngay sau đó.

Còn hai món Imperial Hõgu thì đã không thấy đâu nữa.

“ChÚnG mÀy mỚi lÀ lŨ sÚc VậT nÊn cÚt vỀ ChUồNg ZehAHahAHa…”

Sau chiếc mặt nạ kia phát ra giọng nói của một kẻ biến chất kèm với điệu cười vô nhân đạo khiến Kimtez và những kẻ còn lại phải sởn gai ốc.

“GIẾT!!!!!!”

Kimtez lại một lần nữa gào lên, hai tay siết chặt hai kiếm lao thẳng đến phía kẻ đeo mặt nạ. Những kẻ dưới trướng hắn cũng nhờ tiếng gào này mà lấy lại được sự tỉnh táo từ cơn choáng ngợp, lập tức vung vũ khí lên lao theo sau.

Kẻ đeo mặt nạ chẳng thèm để ý đến đám người Kimtez sắp nhảy bổ vào người mình, mà chỉ nhìn vào chiếc nhẫn đang lóe sáng trên ngón út tay phải, lầm bầm:

“Aa… tA TíNh cHơi vỚi lŨ cÁc nGưƠi ThÊm cHúT nỮa, nHưNg xEm rA đếN LúC pHảI rỜi kHỏi rỒi kAhAhHahA——Xroetzzzzzzzz!!!!!!

Thân ảnh hắn lập tức biến mất khỏi vị trí vừa đứng, đến cả sự hiện diện cũng tan biến, cứ như không khí vậy, thứ duy nhất còn sót lại tại nơi hắn đứng chỉ là một chiếc nhẫn đã vỡ nát giữa vũng sình lầy dưới cơn mưa inh ỏi…

“CÁI…”

+++Còn tiếp+++

Bình luận (0) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

0 Bình luận