Dự án Gaia
Need More Salt Google Sama...
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 01: Ganesh

Chương 10: Hỏi và đáp

Độ dài: 26,780 từ - Lần cuối: - Bình luận: 0

+++Lâu Đài Ánh Trăng – Khu số 5 ~ Con Đường Ánh Trăng+++

Lúc này, Walter và Rombentoz đang song hành cùng nhau trên cây cầu đá, hướng tới vọng lâu [note33220], nơi mà trước đây Arthur sử dụng lệnh Nguyệt Quang Truyền Tống Trận để đi đến nơi ở của cậu ta.

Điều bất bình thường nhất ở đây đó là vẻ mặt của cả hai người bọn họ trông không được tự nhiên cho lắm.

Đặc biệt là Rombentoz.

Ngay khi quay trở lại Lâu Đài Ánh Trăng, lão chiến binh già còn chưa kịp đặt mông ngồi nghỉ thì đã bị Walter lôi đi theo cùng với một nhân vật cực kì đáng sợ, và cũng là người  có mái tóc ngắn màu đỏ san hô đang đi trước bọn họ một đoạn.

Lướt qua trang bị, ngoài món trang sức kim loại có hình thù kì lạ bên mé trái đầu thông qua một viên ngọc đỏ ở giữa, trông khá bắt mắt thì từ cổ đến chân người phụ này đều là giáp sắt hạng nặng thiếc sắc. Khiến bộ giáp sắt đó càng thêm nổi bật hơn là một chiếc áo choàng vải màu vàng khói phụ trợ thêm, chỉ dài hơn gối một chút với những viền kim loại đính ở gần mép, được giữ cố định bằng giáp vai rời được gắn cố định bằng hai viên ngọc nhỏ cùng màu ở hai bên.

Trừ những chi tiết đó ra, viên ngọc lớn cùng màu ở giữa ngực đóng vai trò như chốt cài của áo choàng cũng độc không kém.

"..."

Không nói gì không có nghĩa rằng Rombentoz khộng nhận thức rất rõ ràng độ bá đạo của bộ trang bị lẫn cường độ nguy hiểm của người trước mặt mình kinh khủng đến nhường nào.

Thiên Thần mang trong mình xiềng xích của kỉ nguyên đại hỗn mang và cũng là người sở hữu sức mạnh áp đảo hoàn toàn cả hai vị Frantz và Garrett…

Serras C. Braith.

Đó là những gì Rombentoz biết về lai lịch của Serras thông qua hai người đó khi họ cùng nhau bước ra khỏi màn nước với Serras nhiều ngày trước. Ngoài lai lịch nghe lạ và có tính lịch sử lâu đời của Serras ra thì ông còn biết được cô còn là người quen lâu năm của Minet Fernandez – một trong hai nhân vật thần bí vẫn đang ẩn mình trong góc tối của tòa lâu đài này.

Tuy Rombentoz có cố gạ hỏi thêm về vị Minet thần bí kia, mọi câu hỏi của ông đều bị Frantz "tổ lái" sang những chuyện không đâu quá khéo, dù ông có cố gắng mặt dày thế nào chăng nữa thì kết quả cũng chẳng khá hơn là bao.

Sau cuộc gặp gỡ với Serras thì Rombentoz cũng sớm rời khỏi Lâu Đài Ánh Trăng theo sự yêu cầu của Garrett. Chỉ có điều kể từ khi quay về nơi này cho đến thời điểm hiện tại thì Rombentoz luôn luôn ở trong trạng thái khúc mắc trong lòng rằng… tại sao một đại quản gia như Walter lại kéo một kẻ "canh cửa" như mình đi tham quan toàn bộ Lâu Đài Ánh Trăng?

Không rõ nguyên nhân là gì, song Rombentoz cũng thấy rằng đây chính là một cơ hội tốt khi bản thân có thể biết thêm về những bí mật mà nơi này chứa đựng. Biết lợi nhiều hơn hại, Rombentoz chẳng buồn mở miệng hỏi và cứ "cố vờ làm mặt lạnh, tai cứ thế nghe" là hời nhất.

"Người hài lòng với quang cảnh nơi này chứ?"

Walter với trọng trách tiếp đãi Serras trên vai khi những vị chủ nhân đi vắng hỏi dò với ngữ điệu hết sức cẩn thận.

"Không tệ một chút nào."

Serras quay lại đáp với giọng điệu nhàm chán, thể hiện rõ thái độ hoàn toàn chẳng hứng thú gì với quang cảnh của khu vực này. Bản thân Serras biết rất rõ nơi này là tác phẩm do Minet Fernandez, ân nhân của mình tạo ra qua lời giới thiệu của Walter trước khi tiến đến đây, cơ mà... cô ta không phải là người có sở thích tự hành hạ tinh thần của mình như một số người có vấn đề về đời sống.

"A, vâng…"

Walter dạ dạ vâng vâng thiếu tự nhiên thì không nói, đây không phải là lần đầu Rombentoz thấy được khuôn mặt của Serras. Chuyện là... ông ta, Rombentoz không thể giữ nổi cái mặt lạnh như tiền khi nhìn thẳng vào mặt của cô ta quá lâu.

Rombentoz tránh ánh mắt của Serras không phải là vì nhan sắc của cô ta quá kinh khủng hay gì cả, trái lại là đằng khác…

Ngũ quan tinh mĩ, môi đỏ mi cong, con ngươi tím thâm thúy tựa bảo thạch, phảng phất như biết nói, dụ người vô cùng.

Đó chỉ là đánh giá của người có cái nhìn thoáng qua, thứ khiến Rombentoz khó có thể giữ nỗi sự điềm tĩnh của mình dĩ nhiên không phải do sắc đẹp của Serras, mà là do cái thứ áp lực mà Serras tạo ra.

Cái nhìn lạnh lẽo của những kẻ giết người theo thủ pháp tàn bạo nhất, dù cho đó có là phụ nữ, trẻ con, hoặc bất cứ ai khác, loại người có ánh nhìn đó sẽ giết không chừa một ai.

Kế tới là ngữ âm tuy nhỏ nhẹ nhưng lại ẩn giấu nhịp điệu cuồng loạn của chiến thần, chỉ chực chờ thời cơ chín muồi để bùng nổ.

Cuối cùng và đáng sợ nhất chính là dáng đứng tuy thu liễm nhưng luồng khí thế hỗn loạn, tàn bạo của chiến tranh vẫn không ngừng tỏa ra từ người Serras, nó hoàn toàn thừa sức để nghiền nát sĩ khí của cả một đội quân.

Hủy diệt! Thuần túy là hủy diệt!

Tưởng rằng Arthur, Frantz và Garrett đã là những tồn tại khủng khiếp khó ai sánh bằng, nhưng Rombentoz đã sớm nhận ra rằng tầm nhìn của ông thực quá sức hạn hẹp khi biết rằng Serras C. Braith là loại tồn tại còn vượt xa cả hai chữ "khủng khiếp" ấy.

"——Thật tốt khi người thích nó."

Bên này Walter cuối cùng cũng nói ra được một câu đàng hoàng, để lâu chút nữa Rombentoz có thể đã mắc bệnh tim mãn tính rồi cũng nên.

Chả là ngoài miệng thì Walter nói vậy, chứ đây vẫn là lần đầu tiên trong đời Walter phục vụ một người có tính cách độc đoán và gay gắt đến vậy. Chỉ cần hễ không thích cái gì là Serras sẽ trực tiếp phê bình một cách cục cằn nhất về nó và cả người kiến tạo ra thứ đó bất chấp việc Walter có cố gắng truyền tải thông điệp tốt đẹp về những nơi mà anh dẫn dắt Serras đi qua như thế nào đi chăng nữa...

Từ khi bắt đầu tham quan, không chín thì cũng hết mười nơi Walter dẫn Serras đi được tặng sự coi khinh kèm với những câu nói đùa mang tính nhạo báng rồi.

Walter đã tới giới hạn bản thân từ lâu và đang đứng trên đà nổi đóa, nhưng lý trí, nhiệm vụ và vai trò đại quản gia của Walter tuyệt không cho phép anh nhích đến cái điểm tối kị ấy.

Trước khi hai vị chủ nhân mang theo Penelope và Rombentoz rời đi thì họ đã nhắn nhủ với anh ba việc.

Đầu tiên, cố gắng giữ chân Serras ở khu vực của Minet, trong quá trình phục vụ phải làm mọi cách để khiến cô ta hài lòng dù có phải dùng thủ đoạn nào đi nữa, tuyệt đối không được cho Serras có ý nghĩ quay trở lại Nhà Kính Hồ Thủy Tinh.

Thứ hai, tìm cách lấy lại Long Ân nếu có thể, đây là yêu cầu không mang tính bắt buộc, và cũng không khuyến khích làm liều.

Thứ ba, nếu Rombentoz quay trở lại, hãy dùng miệng lưỡi nhử Serras rời khỏi khu vực của Minet để đến gặp mặt "người gác cổng mới tuyển" Rombentoz, tiện thể lấy đó làm lí do dẫn cả hai đi tham quan tổng thể Lâu Đài Ánh Trăng một chuyến.

Dĩ nhiên là trừ những khu vực ẩn mà họ chưa biết ra.

Làm gì thì làm, điều tiên quyết nhất mà hai vị chủ nhân ấy muốn ở Walter đó là anh phải đảm bảo rằng Serras nắm được những điểm phòng thủ trọng yếu tại Lâu Đài Ánh Trăng. Hoàn thành nhiệm vụ này cũng đồng nghĩa với việc hệ thống phòng thủ của Lâu Đài Ánh Trăng sẽ đạt hiệu quả cao nhất nếu những đợt tấn công bất ngờ xảy ra.

Gánh trên vai những trọng trách lớn lao như vậy... tất cả những gì Walter có thể làm bây giờ đó là miễn cưỡng gượng cười không chỉ tự nhiên mà còn phải thật chuyên nghiệp với Serras.

Nhưng dù có làm hoàn hảo đến đâu thì lòng Walter lại càng thêm bế tắc đến đó.

Tác nhân cho điều đó chủ yếu là do câu nói trước đó của Serras.

Cô ta không hề đưa ra bất kì một bình luận hay những lời đùa giỡn mang tính xúc phạm nào cả. Điều này chứng tỏ Serras đã bắt đầu mệt mỏi với việc phải đi lòng vòng Lâu Đài Ánh Trăng và nó thực sự không ổn một chút nào.

*Mình phải làm gì đ——*

"——Ngoài mây, bụi và gạch nổi lềnh bềnh ra thì nơi này còn gì đáng để ta xem nữa không?"

Lời nọ vừa ra, trán của Walter tự động rịn ra vài giọt mồ hôi lạnh, sát ý tỏa ra một cách rõ rệt từ Serras khi nói khiến Walter tin rằng nếu câu nói kế tiếp của mình mà không làm người này hài lòng thì cô ta rất có thể sẽ bẻ gãy xương sống anh ra làm hai đoạn.

***

Walter, có ba thứ mà Serras quan tâm nhất.

Đầu tiên là bảo vệ "thứ" tại Nhà Kính Hồ Thủy Tinh.

Thứ hai là Minet Fernandez.

Và cuối cùng là "thực hành chiến đấu" với năm người chúng ta.

***

Bỗng, những lời lưu ý đặc biệt của Garrett – vị chủ nhân mà Walter tôn kính nhất trước lúc rời đi thình lình hiện hữu trong tâm anh ta.

Và như sực nhớ ra điều gì đó, đầu óc Walter xoay chuyển thật nhanh, lập tức trịnh trọng đưa ra phương án chữa cháy:

"Liệu người có muốn đấu tập với ngài Minet?"

Lời ra là gãi đúng ngay chỗ ngứa, con ngươi Serras xoáy thật sâu vào Walter, và rồi môi cô ta mở ra...

"Ý ngươi là gì?"

Tình trạng của Minet ra sao Serras nắm rất rõ, vậy nên Serras tự động mặc định lời mà Walter vừa thốt ra mang theo một hàm ý khác.

Serras có vẻ hứng thú, nhưng chỉ vậy là không đủ. 

Dĩ nhiên Walter cũng biết điều đó, anh thở nhẹ ra một hơi, đi về phía thành cầu và bắt đầu giải thích:

"Vực thẳm này được biết đến qua cái tên Mariana, tại nơi sâu nhất của rãnh vực là nền móng chống đỡ và vận hành cả căn phòng này, nơi ấy đồng thời cũng đóng vai trò như một trường đấu luyện dành riêng cho những Hộ vệ như chúng tôi. Hình nộm luyện tập bên dưới vực Mariana ngoài khả năng tái tạo lại hình dáng lẫn một phần sức mạnh nguyên bản của những vị chủ nhân ra thì nó còn có khả năng thay đổi địa thế có lợi cho chính bản thân mình. Nếu người không chê thì tôi nghĩ rằng một trận đấu tập tại nơi đó rất đáng để người thử qua."

"Haha..."

Serras miệng phát ra tiếng cười, còn mặt thì không.

"Đấu tập? Với cái hình nộm yếu nhớt đó? Ngươi nghĩ rằng đẳng cấp của Serras này chỉ đủ để đánh với một hình nộm sao?"

Mỗi lần hỏi một câu, Serras lại bước tới một bước, và cứ mỗi một bước, thanh âm lăng lệ ấy lại một tăng. Cây cầu đá càng lúc càng rung chuyển nhiều hơn bởi dao động ma tố ở môi trường chung quanh, đến khi Serras vẽ ra một nụ cười khẩy trên mặt thì cũng là lúc cả cây cầu đá được duy trì lơ lửng trên không trung nhờ ma pháp lập tức thụp hẳn xuống bởi một bước dậm chân truyền tới nguồn ma tố kinh khủng.

Không chỉ Rombentoz, cả Walter cũng phải bị Serras làm cho giật mình xanh tái mặt khi phô ra một phần của cái nguồn sức mạnh mang tính đuổi cùng diệt tận đó. May cho họ là Serras không vận ra quá nhiều ma tố nên cả hai vẫn giữ được phần nào đó thăng bằng, cây cầu cả ba đứng chỉ thụp xuống độ một tấc rồi nổi lên lại vị trí cũ.

Tuy vẫn có thể miễn cưỡng trụ vững như Walter, nhưng vẻ mặt Rombentoz thì không thể bình tĩnh lại nhanh nổi như anh ta, thần sắc ông ta vẫn đang trong tình trạng gần như không còn chút máu nào. Song, dù tình thế có gắt cỡ nào Rombentoz vẫn là một lão chiến binh cứng cựa, ông gắng sức hít vào một hơi thật sâu, tập trung điều chỉnh lại nhịp thở hỗn loạn của mình, giữ vững tinh thần sẵn sàng cho điều sắp xảy ra.

Dù chỉ là những hành động nhỏ nhặt, nhưng chúng đều được Walter ngầm quan sát một cách tỉ mỉ nhất.

*Xem ra vị Rombentoz này có được sự tín nhiệm từ những chủ nhân không phải chỉ nhờ mỗi sự may mắn…*

Chuyển ánh mắt qua phía Serras, đối mặt với vẻ mặt lạnh tanh cùng uy thế bức người kia, Walter với quyết tâm được ăn cả ngã về không, mở miệng.

"Không dám ạ, nhưng người nghĩ sao nếu hình nộm đó hợp sức với tôi và…"

Khẽ đánh mắt về phía Rombentoz, anh tiếp tục.

"——Vị Rombentoz kia để đối chiến với người?"

"Sao cơ?"

Lời phát ngôn mang tính tự sát ấy đủ ác ý để khiến Rombentoz trợn trừng mắt, mồm mở to không thể khép và thêm một chút váng váng đầu.

"À chà..."

Ánh mắt Serras thoáng xẹt qua một tia bất ngờ, đa phần là hứng thú, nhưng đấy cũng chỉ là hứng thú nhất thời.

"..."

Cặp mắt tím kia híp nhẹ, bắt đầu đánh giá Walter và Rombentoz một cách tỉ mỉ.

Xét riêng Rombentoz thì lão già này là người mà Serras không nẵm rõ được thực lực, nhưng dù có biết, cô cũng rõ ràng một điều rằng lão ta không đáng để mình lưu tâm. Còn Walter, tên đại quản gia của nơi này thì tuyệt đối không phải dạng nửa mùa.

Sự tập trung, quyết tâm và sự tự tin của người này không chỉ đơn thuần là nguồn cảm hứng bất chợt. Kẻ này biết cái gì sắp sửa ập đến và sẵn sàng chọn theo đuổi nó.

"Một trận một chọi ba sao… được thôi. Xem như là đủ công bằng."

Phải thử một phen xem sao.

*Một chọi ba mà là công bằng? G-, giỡn sao...?*

Việc Serras dễ dàng chấp thuận lời đề nghị từ Walter làm mồm Rombentoz gần như muốn rớt hẳn xuống đất.

Chỉ là...

*——!*

Nhờ có tia sáng của sự tự ngộ xẹt qua não khai sáng, Rombentoz rất nhanh rút lại cái suy nghĩ kia. Đây, cái Lâu Đài Ánh Trăng này vốn không phải nơi dành cho một Nhân Loại như ông, ngay từ đầu chỗ này đã có đầy đủ khả năng lẫn cơ sở để khiến những lập luận, lý lẽ của xã hội Nhân Loại nhà ông biến thành một trò cười.

"——Đã vậy, mời người theo tôi."

Nói xong, Walter đặt tay lên vai Rombentoz, ghé tới nói nhỏ bên tai ông một từ duy nhất.

"Nhảy."

Rồi lập tức tung người lên, nhảy thẳng xuống dưới vực thẳm tràn ngập sương mù nọ.

"Chờ đ——...ã."

Muốn Walter nán lại nhưng lời tuôn ra lại quá chậm, Rombentoz chỉ có thể trơ mắt nhìn bóng người anh ta khuất mắt dưới vực thẳm mờ mịt.

"Ngươi không đi cùng tên kia sao?"

Bị lôi đi vòng vòng nghe chuyện bao đồng đã làm cả ngày của Serras bị hủy hoại, và sự thất vọng của cô ta là vô cùng cực... nhưng ít ra Serras bây giờ vấn biết mình muốn gì.

"V-, a vâng. Ahaha~"

Lông tóc Rombentoz dựng đứng, ông không tự chủ được mà lùi lại một bước trong vô thức.

*Quả nhiên nơi này là chỗ chứa toàn khủng bố mà…*

Nở một nụ cười xui xẻo trong lòng, Rombentoz cúi đầu thi lễ, rồi cũng tung người nhảy xuống theo Walter, mang theo hi vọng ông sẽ không bị tan xác khi đáp xuống.

"Hmp… quả là một lão già kì lạ."

Dứt lời, Serras cũng tung mình xuống dưới vực thẳm.

~~~

+++Lâu Đài Ánh Trăng – Khu số 5 ~ Con Đường Ánh Trăng => Rãnh vực Mariana+++

Nơi đây là một vùng không gian màu xám được cấu tạo từ bốn bức tường mây cao 450m, tạo thành một cái lồng hình vuông khổng lồ.

Bốn góc của cái lồng gồm bốn cột đá màu đen cỡ bự được khắc lên bề mặt hàng tá những loại kí tự huyền ảo đang không ngừng phát ra ánh sáng mờ nhạt. Nếu nhìn kĩ có thể thấy những kí tự kia đang không ngừng tách khỏi bốn cây cột, bay lên không trung.

Khi đạt tới một độ cao nhất định, những kí tự trôi nổi giữa thinh không bất đầu chuyển hóa thành những đám mây hoặc những làn sương, che phủ hoàn toàn quang cảnh bên trên của Rãnh vực Mariana. Ngoài ra, khi những kí tự kia tan biến đi, những kí tự bị khuyết thiếu trên những cây cột đá cũng vừa được tái tạo lại, sẵn sàng cho lượt cất cánh kế tiếp.

Ngay lúc này, chu kì vận hành yên tĩnh của Rãnh vực Mariana đã bị náo động bởi tiếng xuyên phá qua lớp sương và mây dày đặc trên trời...

Vật thể vừa đến còn có thể là ai ngoài Walter C. Dollnez, đại quản gia của Lâu Đài Ánh Trăng.

Xuất hiện tại Rãnh vực Mariana được vài giây, tốc độ rơi của Walter cũng bắt đầu giảm xuống rõ rệt, hệt như một chiếc lông vũ.

Khi độ cao của Walter giảm một nửa so với mặt đất của Rãnh vực Mariana thì Rombentoz và Serras cũng đã đến Rãnh vực Mariana.

Là người đi trước, Walter hiển nhiên là người đáp xuống đầu tiên, và chỗ mà anh chọn tới là nơi duy nhất được đặt một hàng rào đá hình vuông có bán kính 2 mét, nhưng chỉ cao tới hông anh.

"Miaou~"

Bỗng một tiếng kêu nũng nịu truyền đến bên tai Walter.

Dựa theo âm thanh mà nó phát ra, không khó để đoán âm thanh đó là của động vật.

Rãnh vực Mariana vốn là vùng luyện tập của Hộ vệ, Walter đương nhiên không lạ lẫm gì với thanh âm kia, anh rất nhanh chuyển sự chú ý đến nơi thanh âm phát ra.

"…Hôm nay ta không có dịp làm đối thủ của ngươi rồi Putan à, đáng tiếc thật."

Theo tầm mắt của Walter, di chuyển trên thành hàng rào là một con mèo đen có đôi mắt vàng đang từ từ thu hẹp khoảng cách với anh.

Putan dường như hiểu được những gì Walter vừa nói, nó kêu meo meo vài tiếng rồi nhảy về phía Walter.

Walter biết nó muốn gì, dang tay ra đỡ lấy nó.

"Purrr… Purrr… Purrrr…Meow..."

Nằm gọn trong vòng tay của vị đại quản gia, Putan tiếp tục kêu thêm vài tiếng.

"Ta biết ngươi không vui, nhưng đối thủ lần này của ngươi thực sự quá mạnh, dù cho ngươi có được ta và một vị đồng bạn hỗ trợ cũng không có phần thắng. Nhưng chúng ta chí ít cũng phải thể hiện hết khả năng của mình để khiến người đó hài lòng, ngươi hiểu ta chứ Putan."

Lời Walter vừa dứt, những tiếng kêu không vui của Putan cũng dứt theo, nó chỉ lẳng lặng nhìn vào cặp mắt xanh đen đang dần dần chuyển thành xám xịt của anh thật lâu...

u1961-fbbc0014-dcb4-4988-8d5c-a9a012e38f62.jpg

(Credit to: White-corner)

"Wrrrmmaao…"

Putan kêu lên một tiếng, dùng cái chân mềm mại như bánh quy đập đập vào người Walter.

"Ngươi hiểu là tốt rồi."

Walter gật đầu cười nhạt, bế Putan đến trung tâm hàng rào đá, đặt nó xuống rồi đọc tên một người:

"Minet Fernandez."

Rời khỏi khu vực hàng rào, Walter bước tới chỗ Rombentoz và Serras sắp sửa đáp xuống.

Cứ mỗi lần Walter bước một bước về phía hai người Serras, thì lại có một tiếng xèn xẹt vang vọng toàn bộ Rãnh vực Mariana. Đồng thời, nó cũng khiến cơ thể Walter bắt đầu nhòa đi, tưởng như sắp biến mất vậy.

"Ôhô! Thật không nghĩ đến tên đại quản gia này lại là một Minh Phủ."

Tuy có chút bất ngờ về chủng tộc của Walter, nhưng sự bất ngờ nọ nhanh chóng biến thành một nụ cười lạnh trên khuôn mặt của Serras.

*Minh Phủ?*

Từ nọ hoàn toàn lạ lẫm với Rombentoz.

Ông ta không biết, và cũng chẳng thể mường tượng được rằng để có thể gặp được cư dân sinh ra từ những khe nứt dẫn đến thế giới ngầm, vùng đất nơi được tương truyền rằng nằm giữa sự sống và cái chết không phải là điều dễ dàng.

Nhưng Rombentoz vẫn đủ tỉnh để hiểu rằng nếu nó đủ sức khiến Serras phải nổi hứng thú thì tuyệt đối không thể xem nhẹ.

Trong khi đó, những tiếng xèn xẹt vẫn tiếp tục vang, vang nhiều đến mức khó chịu, thân ảnh Walter thì sỡm đã nhòe nhoẹt hệt như một trang giấy đầy chữ bị thấm nước.

Mãi đến khi hai người Serras đáp xuống đất thì âm thanh quấy tai kia mới dứt hẳn đi.

Đối diện với họ giờ đây là một Walter hoàn toàn khác.

Đầu lẫn khuôn mặt Walter toàn bộ đều được bịt kín mít bởi một chiếc mũ chiến kim loại với hai hốc mắt rực lên hai vệt năng lượng xanh rờn kì dị đan chéo với nhau ở phần giáp mặt. Gắn liền với phần sau đỉnh mũ là một cái lỗ nhỏ liên tục xì ra những làn sương xám kéo dài như một sợi dây, uốn lượn lên xuống, qua lại hệt như một con rắn.

Từ chiếc mũ chiến trở xuống là lớp lông trắng của một loài thú nào đó tiếp nối với giáp vai được đẽo theo dạng tròn với kích thước vừa phải, vừa sát với phần lông thú. Kế đến là lớp giáp nhẹ bao kín phần bắp tayđi kèm với một cặp găng tay sắt mang hình dáng như móng của một loài chim nào đó bọc lấy toàn bộ phần cùi chỏ đến hết những đầu ngón tay.

Che chắn thân thể Walter là một loại áo giáp hợp kim được lồng ghép bằng thủ pháp cực kì tinh vi khi nó có thể nằm gọn dưới phần giáp vai và lông thú mà không hề gây mất thẩm mĩ, vẫn có thể che đi tất cả mọi thứ từ phần cổ trở xuống, đồng thời loại bỏ đi những kẽ hở chí mạng.

Nằm ngay dưới thắt lưng là một loại quần kim loại trông như vảy bảo vệ vùng đùi, bọc lấy nó từ phần đùi trở xuống là cặp giày sắt bao nguyên chân nhỏ gọn đi kèm với gai nhọn đính ở trước đầu gối, trông nguy hiểm vô cùng.

Toàn bộ trang bị mà Walter mặc trên mình đều lấy màu đen, trắng và xám làm tông màu chủ đạo, nhưng cái đáng chú ý nhất chính là phần giáp bả vai của Walter cũng hệt như đỉnh mũ, có rất nhiều lỗ nhỏ liên tục rỉ ra những làn sương xám, nhiều đến mức chúng vô tình tạo thành chiếc áo choàng khói, khiến toàn bộ hình thái của Walter trở nên hoàn hảo đến mức phá cách.

"Vệ binh khe nứt Walter C. Dollnez sẵn sàng phục vụ."

Không chỉ mỗi trang phục, mà cả giọng nói của Walter cũng hoàn toàn thay đổi khi thanh âm đã trở nên trầm đến mức đáng sợ.

Mọi thứ không chỉ dừng lại ở đó, khi Walter cũng nâng tay phải lên khoảng không gian cũng bắt đầu bị bóp méo.

Lại là cái âm thanh xét xẹt khó nghe nọ.

Thanh âm tuy chỉ tồn tại chỉ trong tích tắc, nhưng bấy nhiêu đã là quá đủ khi trên tay Walter đã xuất hiện thêm một món vũ khí đen đúa có cán rất dài và lưỡi chém cũng dài không kém. Tổng độ dài của thứ kia không những ngang, thậm chí nhỉnh hơn so với những món vũ khí cán dài thông thường rất nhiều.

"Kiếm giáo sao? Thú vị, thú vị đấy."

Khác với những loại vũ khí thông thường, kiếm giáo không phải là loại vũ khí phổ biến, không phải ai cũng có thể sử dụng thành thục. Nhưng một khi nó ở trong tay người có trình thì ngoài tầm với lố bịch ra, lúc người dùng kiếm giáo tấn công cũng tức là thủ, mà khi thủ cũng tức là tấn công.

Cục súc là phong thái chiến đấu mặc định của vũ khí, nhưng lả lướt trong suốt qua trình chiến đấu lại là hành vi khởi đầu của người ra đòn tạo chiêu.

Đúng lúc này, giữa hàng rào đá – vị trí mà Walter đặt Putan xuống bỗng bắn lên một tia sáng thần thánh, xuyên thủng lớp sương và mây của Rãnh vực Mariana.

Cảnh vật chung quanh cũng bắt đầu thay đổi, luân chuyển thành hình nhanh đến mức chóng mặt.

Hiện lên tại vị trí của Putan là bóng dáng của một ngọn núi cỡ nhỏ, bao trọn toàn bộ khu vực hàng rào đá. Duy chỉ ánh sáng thần thánh nọ là vẫn bắn thẳng lên trời thông qua đỉnh núi, xóa đi sự ảm đạm mà bầu không gian xám xịt mà Rãnh vực Mariana mang lại bằng màu vàng tươi mới, tràn ngập sức sống.

Mặt đất nơi Serras, Rombentoz và Walter đang đứng cũng bắt đầu tách ra, tạo thành những mỏm đất trôi nổi lên không trung, những khe phân tách rất nhanh bị lấp đi bởi những tảng mây bay lên từ dưới kẽ nứt.

Và rồi một, hai, ba… rất nhiều những loại kiến trúc khổng lồ bắt đầu xuất hiện trên những phần đất trôi nổi, cái thì trông như tháp đồng hồ, cái thì trông như một con dao khổng lồ, cái thì vuông vắn góc cạnh… đủ các loại thiết kế khác nhau bắt đầu thi nhau hiện ra một cách ngẫu nhiên, nhiều đến không đếm hết.

Trông thì có vẻ lộn xộn, song, tất cả những loại kiến trúc ấy đều có một điểm chung là đều được xây thêm một loại cột nhọn tựa kim châm, không ngừng chớp động những đốm sáng năng lượng lam sắc ở đỉnh như đang hô hoán với một cái gì đó.

"Chà... tái thiết được cả nơi đó sao."

Quang cảnh hiện ra trước mắt Serras được biết tới như là khu vực dành riêng cho Minet Fernandez – Khu phố En Celar.

Chẳng là... nếu đây mà là khu phố En Celar nguyên gốc thì ngọn núi kia phải là một tòa tháp nghiêng khổng lồ được xây dựng bằng đá cẩm thạch hình thang, cao hơn 50 mét với 8 tầng và 294 bậc thang từ dưới đất lên đến đỉnh.

Nó cũng chính là nơi Minet Fernandez đang nghỉ ngơi và cũng là thứ làm ra sự khác biệt lớn nhất giữa En Celar mô phỏng và En Celar thật.

Vậy, cách vị trí Walter một khoảng khá xa là gì?

Chà, đó là một cuộc chạy đua chết chóc giữa các thiên hà rộng lớn dưới dạng một đốm sáng chói lóa bỗng lóe lên, phải mất vài giây điên rồ, điên cuồng thì nó mới chịu phụt tắt, tụ hội thành hình bóng một nữ chiến binh trong tư thế sẵn sàng chiến đấu.

Nữ chiến binh có gương mặt hình trái xoan, khóe mắt cong vút và đôi mắt tựa thạch anh, mái tóc dài màu trà sữa cùng làn da trắng nõn nà phản chiếu với ánh sáng thần thánh tựa ngọc ngà.

Cô thật xinh đẹp và lôi cuốn làm sao.

Có thể trong mắt hai người kia là vậy, nhưng với Rombentoz, cô chẳng khác nào một nữ hùng khi trên đỉnh đầu cô ta là một chiếc mũ dạng vương miện hình chữ V được nối liền với hai mảnh trang trí tựa như lưỡi đao cong ngược lên về phía sau và nằm cố định ở hai bên đầu nhằm giữ cho mái tóc không bay lung tung khi di chuyển bằng tốc độ cao.

Trang bị trên người cô là một bộ giáp phục có tông màu nâu sẫm làm chủ đạo, xanh cỏ ban phụ họa và được thiết kế khá giống với loại váy mà Iset mặc khi chúng đều hở ở phía trước, chỉ có điều nó không chỉ để lộ ra một phần bộ ngực no đủ, mà nó còn hở cả vùng bụng săn chắc lẫn vòng eo con kiến thập phần mê người.

Điểm đặc biệt của bộ giáp này là phần giáp vai khi bên vai phải không hề được trang bị thêm bất cứ linh kiện phòng thủ nào, chỉ đơn thuần là lớp giáp da thiết kế theo kiểu ống tay áo với viền kim loại vàng đi kèm với một chiếc găng tay giúp tăng khả năng cầm nắm đối với một món vũ khí tuyệt đẹp dành riêng cho vị nữ chiến binh này, và cũng là thứ vũ khí mà Serras lẫn Walter đều biết rất rõ lai lịch.

Cán dài trắng mờ tinh tế ẩn giấu năng lượng thần bí kết hợp với đôi cánh được ghép lại từ ba mảnh linh kiện thần thánh mang theo khắc họa và những đường nét hoa văn tinh xảo nhất, tất cả kết hợp lại thành một chiếc cầu nối dẫn đến cánh cửa đầy quyền năng, và cũng là mũi nhọn của sự khai sáng…

Quang Kích – Giải Phóng.

Đối nghịch với vai phải, phần vai trái không những dày giáp hơn bên phải mà trên vai còn được trang bị linh kiện bằng kim loại nặng bằng vàng. Gắn liền với giáp vai trái là ba lưỡi dao hai dài một ngắn, lưỡi dao ngắn ở giữa phình và to, hai lưỡi dao dài thì nhỏ và dẹt nằm ở hai bên và cả ba đều được thiết kế hơi cong một chút.

Để ba lưỡi dao trụ vững, không lung lay và khiến người sử dụng thoải mái, nối lót quanh những lưỡi dao là những sợi, mảnh và miếng thép với nhiều kiểu cách thẩm mĩ khác nhau được cố định bằng một loại khuyên cài có dây ở gần ngực. Nhưng chỉ bấy nhiêu thôi cũng chưa phải là điểm khác biệt duy nhất, lượng giáp da bên phần tay áo bên trái cũng dày hơn, đặc biệt là phần viền kim loại ở phần ống tay còn được thiết kế chĩa nhọn theo kiểu xòe ra chứ không hề gọn gàng như bên tay phải.

Song, đáng lưu ý nhất chính là bàn tay trái của nữ chiến binh kia không hề được trang bị găng tay.

"Quả nhiên giới thiệu của ngươi không phải chỉ là mạnh miệng nói chơi."

Không chỉ Serras, ai cũng có thể thấy giữa lòng bàn tay cô ta đang không ngừng tỏa ra luồng năng lượng lam sắc dày đặc đang không ngừng hội tụ lại với nhau thành hình dạng một quả cầu. Người tinh tường sẽ có thể đoán ra phần giáp vai dày đặc bên tay trái được dùng để chịu lực phản chấn, sức ép cũng như dư lực khi nguồn năng lượng lam sắc dưới dạng quả cầu giữa lòng bàn tay được giải phóng.

Các chi tiết, ánh sáng, phản xạ và cả cái cách cô ấy cho phép nhìn thấy môi trường tuyệt vời đằng sau, không nới một lời nhưng đồng thời vẫn cho người ta cái cảm giác "ngươi không thể qua" bày tỏ quyết tâm bảo vệ vị trí, chống lại kẻ thù.

u1961-3daf7508-adc8-4bc0-8296-391106da8dca.jpg

(Credit to: KALMA. aka Lee Jung Hun)

"Dù nó chỉ là một hình nộm nhưng khả năng sao chép hình dáng, vũ khí, phong thái của một Thiên Thần đồng cấp Thượng Đế như ta quả là không chê vào đâu được, rất tuyệt vời."

Lời khen của Serras là rất bình thường với Walter.

*Thượng Đế?*

Rombentoz thì ngược lại, có thể ông không rõ ràng về hệ thống phân cấp của tộc Thiên Thần, nhưng ông vẫn biết rõ cái cấp độ Thượng Đế của tộc Thiên Thần tượng trưng cho điều gì…

Chức hiệu của những thực thể sáng chói nhất, sáng đến nỗi không một sinh vật nào dưới họ dám ngước nhìn, những kẻ đã kề cận với sự hoàn hảo, nắm giữ quyền năng quyết định hoàn toàn vận mệnh của tộc Thiên Thần, được biết đến với cái tên Tòa Đại Hình.

Dù không biết vẻ ngoài của những thành viên Tòa Đại Hình trông như thế nào, nhưng Rombentoz nắm rất rõ danh xưng lẫn danh hiệu độc nhất của tất cả. Nếu được hỏi, ông chắc chắn sẽ nói Serras và Minet tuyệt đối không nằm trong danh sách.

*Thực không thể tưởng nổi… tại sao những tồn tại kinh khủng như vậy lại không bị lịch sử lưu lại bất kì thứ gì? Dù chỉ là một——*

Dòng suy nghĩ của Rombentoz lập tức bị phá tan bởi âm thanh của một thứ gì đó xẹt qua.

"Này gác cổng! Lấy vũ khí ra đi, nếu ngươi cứ đứng như trời trồng như thế thì đừng hỏi vì sao đầu và thân ở một nơi."

Trước khi Rombentoz kịp hiểu ra tình hình thì ông đã thấy Serras đã ở trong tư thế đưa tay trái lên trước, ngón trỏ và ngón giữa chỉ thẳng để tạo ra một vòng chắn ma pháp cản lại một thứ…

*Ng–, ngọn kích ánh sáng!?*

Rombentoz thầm giật mình hô.

"Chà, nếu đây là đồ thật thì chắc ta đã không cản nó dễ dàng thế này đâu nhỉ…"

Cản lại quang kích Giải Phóng được phóng bởi hình nộm kia, Serras liếc mắt sang trái, nở một nụ cười.

"——Walte——"

Toàn bộ thân ảnh Serras lẫn quang kích Giải Phóng lập tức bị nuốt chửng bởi một vụ nổ sóng nhiệt đỏ rực gây ra bởi thanh kiếm giáo trên tay Walter.

*Anh ta xuất hiện ở đó từ khi nào?*

Rombentoz không thể không bàng hoàng trước những gì vừa mới xảy ra khi mọi thứ tiến triển có chút hơi quá đáng về mặt tốc độ, cơ mà tốc độ của Walter thực sự nhanh đến quá sức tưởng đi...

Chẳng qua sự bàng hoàng đó không kéo dài bao lâu khi ông nhìn vào chỗ mà Walter đứng lúc trước.

"!"

Đứng ở đó vẫn là Walter, nhưng nếu nhìn kĩ thì "Walter" đó đang dần trở nên mờ nhạt, dần dần tan biến thành những hạt bụi đen…

*Ảo ảnh?!*

Không như Rombentoz, người không thể mường tượng được độ kinh khủng của Serras trong chiến đấu là ra sao. Walter phải lợi dụng mọi cơ hội mình có để nhanh chóng áp sát để tung ra đòn bất ngờ, không phải với ý đồ tốc chiến tốc thắng mà là để gây ra càng nhiều sát thương càng tốt.

Nhưng Serras là ai cơ chứ...

"Áh~hAaHa!"

Giọng cười đầy thích thú của Serras bỗng vang lên trong làn sóng nhiệt kinh khủng nọ…

Vun vút một tiếng vung, làn sóng nhiệt vừa mới nuốt chửng cô ta ngay lập tức bị xẻ đôi, quang kích Giải Phóng bị bật hẳn ra, ghim thẳng vào cột trụ của một tòa nhà gần đó khiến cả cây cột xuất hiện hàng tá vết nứt, gần như muốn sụp hẳn xuống. Còn kiếm giáo của Walter thì bay thẳng đến một mỏm đất gần đó, khiến cả mặt đất nơi mà nó cắm xuống biến thành một cái hố sâu hoắm bởi nhiệt lượng bùng phát.

Nhưng mọi thứ đâu thể kết thúc dễ dàng chỉ với như vậy.

Riêng Walter, anh ta đang được Rombentoz dõi theo khi bay thẳng lên trời trong trạng thái xoay tròn như chong chóng, có thể thấy những mảnh giáp trên người anh ta bay ra tứ phía, rõ ràng là cả người lẫn trang bị đã bị thiệt hại không nhẹ.

Một màn này khiến Rombentoz sợ đến mức câm nín, đến cả nhịp thở cũng gần như ngưng lại, sự khác biệt là cơ thể của một chiến binh dày kinh nghiệm trận mạc đã phát triển tốt khả năng tự kiểm soát, sự đồng cảm và khả năng suy nghĩ tự hành động khi hai tay vẫn rút thanh cự kiếm màu đồng sau lưng ra, tự động thủ thế một cách bản năng trong khi nhìn vào vị trí mờ mịt khói – nơi mà làn sóng nhiệt bị xẻ đôi bởi một luồng sức mạnh kinh hoàng.

Khi làn khói tan bớt, vẫn là Serras đứng yên tại đó, không hề xê dịch dù chỉ là một chút, nhưng trên tay phải cô ta đã xuất hiện thêm một loại binh khí tối màu có cán kiểu hình xoắn ốc được khảm sáu viên ngọc đỏ, một giữa cán, năm trên bề mặt lưỡi giáo. Nó có đầu nhọn hình lá phụ hợp cho việc chặt chém, mũi nhọn nguyên bản đã được gá chồng lên thêm một mũi đâm khác với ba móc nhọn có cạnh mỏng chĩa chéo lên, ngược hướng với mũi nhọn chính với thứ tự được xếp từ bé đến lớn để khiến cho vật hoặc da thịt bị mắc vào khó thoát ra, đồng thời cải thiện lực đâm xuyên lên thêm một tầm cao mới.

Thứ đang không ngừng phát ra loại năng lượng hủy diệt tinh thuần nhất mà Rombentoz đang thấy chính là một trong ba món vũ khí đáng sợ nhất kỉ nguyên đại hỗn mang,

Trường thương – Tàn Sát, thứ đã lấy đi mạng sống của hơn mười triệu Thiên Thần trong trận Ngày tàn của thiên đường.

Còn chưa kịp choáng ngợp với vẻ đẹp bá đạo của cây trường thương thì Rombentoz đã phải đối mặt với một mối nguy hiểm khác khi Serras mang theo sát khí ngùn ngụt nhảy thẳng về phía ông với tốc độ không tưởng, rõ ràng ông đã trở thành mục tiêu kế tiếp của cô ta.

"Ồ?"

Khoảng cách giữa Serras và Rombentoz còn cách một khoảng nhỏ thì thân ảnh của hình nộm Minet đã can thiệp vào cuộc đấu. Chắn trước Rombentoz và đối mặt với mục tiêu, bàn tay chứa năng lượng lam sắc của hình nộm Minet lập tức xòe ra, tung ra một chưởng toàn lực khóa chặt vào giữa ngực đối thủ.

Thấy thế, Serras cũng chẳng thèm né, toàn thể cánh tay trái cũng xuất hiện những kí tự ma pháp xoay tròn xung quanh, bàn tay cô ta cũng xòe ra, tạo thành một chưởng ngạnh kháng.

Nghạnh kháng có thể tốt, có thể xấu, nhưng nó luôn là một tín hiệu cho thấy sự thay đổi mục tiêu trong một trận đánh là cần thiết.

Thế nên hình nộm Minet nhanh chóng bị thổi bay ngay khi hai tay chạm, văng thẳng vào một kiến trúc gần đó, tạo ra tiếng sập đổ inh tai.

Giải quyết xong hình nộm nọ cũng là khi Serras vừa vặn đáp đến trước mặt Rombentoz.

"Hahaha!!!"

Không chút chần chừ nắm chặt Tàn Sát chuyển người dồn lực, ánh mắt Serras lộ rõ sát tâm khi đập ngọn thương xuống đỉnh đầu ông ta.

Bất cứ thứ gì bị hỏng hay gãy đều đem tới cảm giác đau đớn. Nhưng theo thời gian thứ ấy sẽ lành, đó là tự nhiên. Gãy một hoặc hai ngón tay nghe có vẻ nhỏ, phải... nhưng có rất nhiều điều mà bản thân Rombentoz không thể làm khi hai trong tổng mười ngón bị loại ra khỏi cuộc chiến ngay khắc ông nâng cự kiếm lên.

Não Rombentoz vẫn còn nhớ rõ cái khoảnh khắc con đường ở trước mắt là rộng mở và an toàn khi có hình nộm kia che chắn. Nhưng sự liên kết tiếp theo là tiếng ồn ào của sắt thép, mùi chát của tia lửa cạ và nỗi đau truyền tải là thứ mà não bộ ông ta khó có thể chịu được.

"Hô!?"

Serras vốn đang có hoài nghi về thực lực của tên gác cổng già nua này dù nó không thật sự đáng chú ý đến. Nhưng đòn đập giáo vừa rồi là đòn đã được cô dùng toàn lực, không hề nương tay.

"Ấy vậy mà ngươi có thể đỡ được đòn tấn công của ta?"

Và còn trụ vững nữa!

Bấy nhiêu đó cũng quá đủ để khiến Serras hăng máu đến mức trên mặt lộ ra một nụ cười tàn nhẫn trong khi không ngừng tăng mạnh lực ép xuống.

Bộ não của Rombentoz đơ ra trong giây lát, song hai mắt ông vẫn truyền tải nhiều ánh sáng hơn những gì trung ương thần kinh mong đợi, và mọi bộ phận trong Rombentoz thoáng ngừng cơn đau lại để giúp suy nghĩ của bản thân bắt kịp với tình thế...

*Cái thể loại sức mạnh gì đây cơ chứ??!*

Hai chân dang rộng của Rombentoz đã lún xuống đất quá nửa, tạo ra hàng tá những vết nứt chạy dài mà không hề có dấu hiệu dừng lại. Tay nâng cự kiếm của cũng bắt đầu không ngừng run rẩy, lão không dám tin vào những gì mình đang cảm nhận.

Một đòn, chỉ một đòn duy nhất thôi mà cả cơ thể Rombentoz đã nhừ nát cả ra.

Gương mặt nghiến răng chịu đựng của ông không chỉ sốc, thậm chí nó còn nằm ở một khía cạnh tương đương với việc nhìn mà không thấy, một dạng mù cảm xúc, bị đánh đố.

*...Đây chính là đẳng cấp của một Thượng Đế sao?!!*

Nếu Frantz hay Tinas mà ở đây quan chiến, cả hai chắc đã vỗ tay khen quá hay quá hay khi một Nhân Loại yếu nhớt vượt được mốc 10 giây khi đấu với người có danh hào Thiên Diệt Thần Vương là Serras rồi.

"Gahh!!! "

Với cả thể xác lẫn tâm hồn, Rombentoz gào lên một tiếng.

"...?"

Ánh mắt Serras xẹt qua một tia tán thưởng khi trường thương Tàn Sát của cô đang bị nâng dần lên.

*Lão già Nhân Loại này có chút thú vị đây.*

Dù cho xương cốt có rên rỉ, Rombentoz vẫn ép chúng phải gồng lên, mặc cho cơ thể có gào khóc trong đau đớn và không thể thư giãn nổi một ngón tay hay một thớ cơ bắp nào, thứ chiến ý ngự sâu trong Rombentoz vẫn liên tục đổ thêm nhiên liệu vào cho cơ chế vùng vẫy tiếp tục bạo loạn…

"..."

Càng nhìn Rombentoz, Serras dường như đã nhớ lại điều gì đó bản thân đã quên đi, nhưng cũng không phải là quên, cô chỉ là không nhớ và đã được nhắc nhở, học hỏi và ghi nhận lại một lần nữa...

"Khả năng vượt qua giới hạn ở cấp bậc này quả nhiên chỉ có thể tìm thấy ở Nhân Loại."

Lần này Rombentoz phải cố hơn nữa khi Serras bắt đầu dùng cả hai tay... ép mạnh xuống.

Sự tiếp nối đổ sầm xuống cho kẻ chống đỡ là khởi đầu của địa ngục, là đau đớn trên nỗi đau. Mặt đất giúp đôi chân Rombentoz trụ vững không chỉ nát bấy mà còn thêm tan hoang... mũi, miệng, tai ông bắt đầu trào máu.

***

Đòn kế, ngươi sẽ bị nghiền nát.

***

Chính là tín hiệu cuối cùng hiện hữu trong tiềm thức của Rombentoz, nhưng...

***

Sắt thép có thể cứng rắn vô cùng, nhưng bên trong nó chẳng qua cũng chỉ là không khí. Rất dễ làm, và cũng rất dễ tan chảy.

***

Người đó nói đúng.

***

Nhân Loại có thể rất yếu ớt, nhưng không như sắt thép, ý chí của Nhân Loại mạnh mẽ và mãnh liệt hơn bất cứ loại sắt thép nào...

***

"Ninghg-gEE!"

Với ý chí quật cường tựa sắt thép, chế độ độc lập tập trung tự điều chỉnh cảm xúc vào một mục tiêu duy nhất đã được não bộ kích hoạt, một dấu hiệu cho thấy sự trưởng thành trong cuộc chiến sinh tử.

"DurGrAaa!!!"

Sự điên rồ là một lời nguyền trong đại đa số trường hợp, nhưng Rombentoz chỉ là một chiến binh mang trong mình tinh thần quật cường thuần túy.

Ánh mắt cứng rắn, đôi tay nóng ran, cơ thể khóc thét, da mặt tái nhợt như đôi môi bụm chặt nhưng... bằng một cách thần kì nào đó, Tàn Sát lại một lần nữa bị Rombentoz ~ kẻ đã bị sự suy kiệt là thành công chế trụ lấy cơ thể nhấc lên.

Và lần này, sự tán thưởng của Serras đã hoàn toàn tan biến, thay vào đó là vẻ mặt bất ngờ.

*Chỉ là con sâu cái kiến, gần đất xa trời mà vẫn cứng cỏi như vậy...*

Cơ hội không đến lần hai, thời khắc Serras phân tâm đã cho Rombentoz cơ hội nhấc chân phải lên, dồn toàn trọng lượng cơ thể hất chân thật mạnh vào đất một cái.

Mặt đất vốn đã bị xới nát, kèm thêm một cước cực mạnh này của Rombentoz lập tức bắn lên những mảnh đất đá hướng thẳng mặt Serras mà tới.

"Hừ!"

Theo quán tính, Serras dùng tay gạt phăng chúng đi.

"Sa~xei!!!"

Áp lực được nới lỏng, Rombentoz liền chớp lấy thời cơ, xoay người vung thanh cự kiếm nhắm thẳng vào mé sườn của Serras.

"Chút tiểu xảo vớ vẩn."

Hai ngón tay gãy đã ảnh hưởng đến tốc độ của nhát chém khi nó lập tức rơi vào khoảng không bởi một cú nhảy của người bên phía đối diện.

"Ngươi đã tận số rồi, lão già."

Toàn thân Serras bùng phát lên nguồn năng lượng hủy diệt đỏ rực hất văng Rombentoz đi.

"Ugh!"

Co cơ cả mặt chỉ bởi dư lực của chút áp lực cuồng loạn, song toàn thân Rombentoz vẫn cảm nhận rõ rệt được sự ban sơ bên trong cái nguồn lực hủy diệt ấy. Nó như thể những làn sóng dữ đập dồn dập vào linh hồn, cung cấp cho cơ thể Rombentoz mã quay trúng thưởng để chầu trời.

"!!!"

Còn chưa kịp ổn định thân hình ngay lúc vừa đáp đất thì Rombentoz lại một lần nữa bị Serras với trường thương hừng hực khí thế áp sát.

Phô ra nụ cười hăng máu trên mặt, Serras liên tục vung Tàn Sát như một cái máy vào Rombentoz, hoàn toàn không cho ông thời gian thở, thậm chí cả chớp mắt cũng không, mỗi đòn của cô ta cứ như là muốn đập bay linh hồn của ông ta ra khỏi cơ thể.

Rombentoz tuyệt nhiên không dám trực tiếp đỡ đòn, dùng hết khả năng né những cú vung chết người kia. Đáng buồn thay, sức bền của cơ thể con người cũng chỉ có hạn, ngay lúc né được phát vung thương cắt phăng đầu trong gang tấc, chân trái Rombentoz bỗng dưng tê cứng báo hiệu cho sự kiệt quệ của cơ bắp.

*Khốn…!*

Serras nào để vuột cơ hội, vung Tàn Sát theo một đường xoắn ốc theo chiều từ dưới lên, kích phát chiến kĩ Khuếch Tầng.

Rombentoz có thể thấy rõ cảnh cây trường thương trên tay Serras được bao phủ bởi ngọn lửa đỏ rực, không ngừng phát ra nhiệt lượng lẫn năng lượng hủy diệt khủng bố búng thẳng vào ông.

*Tiêu rồi!*

Cho dù có thể nâng cự kiếm đỡ được đi chăng nữa, không chỉ hiện tại của Rombentoz, tương lai của ông, bản chất của ông và tất cả những gì ông từng biết đều sẽ bị xóa sạch...

Tất nhiên ông đã chiến đấu để giành chiến thắng, để chiến thắng trở ra... nhưng đây, như vậy là đã quá sức.

Khi bộ não buộc phải vật lộn để giải quyết các vấn đề cần xử lý, nhất là các vấn đề bế tắc và nan giải, nó sẽ mở rộng "bộ phận" của nó sang các vùng của ý thức, do đó ảo giác xuất hiện. Vậy nên, phương pháp điều trị dài hạn hợp lý nhất là một thế giới hay khung cảnh ít căng thẳng hơn - có thể là thính giác, thị giác hoặc cả hai.

Còn về mặt thực tiễn hơn.

Như cách mà ngọn Quỷ lao – Hung Tàn, thứ vũ khí được biết đến như một "vận số đen đủi" đã từng làm mưa làm gió tại kỉ nguyên đại hỗn mang trong tay một tên hung thần lao xuống, dọa Serras nhảy lùi về vài chục thước cũng là một phương thức.

"?!"

Đến cả nhân chứng sống ở kỉ nguyên đó như Serras cũng không biết rõ được nguồn gốc của món vũ khí đó, nhưng có hai thứ mà Serras chắc chắn…

Tên hung thần kia đã chết, còn Hung Tàn vốn đã bị chính tay cô phá hủy.

Thứ đang cắm phập trên đất kia không lẫn vào đâu được là bản phục chế của Hung Tàn nguyên gốc khi bề mặt mũi lao còn được khắc thêm một đường thẳng xẻ đôi, có thể thấy rõ giữa khe hở đó không ngừng phát ra nguồn năng lượng kì dị có sắc xanh hoàng hôn.

Không để Serras đợi lâu, chủ của Hung Tàn cũng đã đáp xuống.

Đó là một sinh vật màu đen với cái đầu của một loài chim kì dị nào đó và đôi mắt lam sáng rực. Ngoài cạnh sống của xương dài bất thường như một chòm lông mào ở đầu ra, toàn bộ cơ thể của thứ này là tổ hợp điên cuồng của cơ bắp cuồn cuộn không cần qua luyện tập hay khổ luyện.

Điểm ấn tượng cần chú ý và phải nói đến của sinh thể này đó là phần cùi chỏ ở hai cánh tay nó cũng mọc ra xương nhọn mang độ dài và kiểu dáng bất bình thường. Không chỉ dừng lại ở đó, hai chân của thứ này còn có kết cấu xương hệt như xương chi sau của động vật bốn chân cùng rất nhiều gai nhọn mọc ra ở sau bắp đùi.

Bầu không khí quanh sinh vật trước mắt Serras rất tà ác, thêm cả phong thái của nó lại có chút vô tâm, khiến cô khó mà có thể tìm thấy chút đồng cảm qua ánh mắt.

Nhưng bỏ qua cái mùi chim chóc đặc thù đến từ vùng đất của sự sống và cái chết, quên đi cái vẻ ngoài và những cái khiến bản thân không thể thích cho được, Serras vẫn cần phải hỏi thứ kia một câu.

"Nói cho ta biết, có phải Tinas Hauff là người phục chế nó?"

Sinh vật đầu chim không nói gì, chỉ gật đầu xác nhận.

"Quả nhiên là Tinas Hauff, tốt tốt."

Quãng thời gian trước khi bị phong ấn, tuy chỉ là nghe Minet nói qua rằng Tinas là một thợ rèn có tài, Serras ngày ấy thực sự không nghĩ đến hai từ "tài năng" đó lại ám chỉ trình độ nghề nghiệp cao đến mức vô hạn lượng như vậy.

Nhưng không phải cuộc đấu đã bị gián đoạn hơi lâu rồi sao?

Không nói cũng chẳng rằng, Serras với những bước di chuyển chuẩn mực đến mức quỷ cũng phải khóc, thần cũng phải sầu đã tới trước sinh vật cơ bắp.

"Có chiến bằng hình dạng thật hay đổi vũ khí khác thì ngươi cũng chẳng thể thay đổi được gì đâu Walter!"

Chiến kĩ Khuếch Tầng một lần nữa được Serras tung ra, mười phần công lực chứa đựng trong trường thương Tàn Sát sắp sửa bùng nổ thẳng vào người mục tiêu cản lối.

Túm lấy Hung Tàn, cơ bắp hai tay Walter phình căng ra, ngọn quỷ lao như bị hành động của Walter kích thích, rung lên điên cuồng như muốn chạy thoát khỏi đôi tay đang giữ chặt lấy nó.

Mũi lao ác tính bên trên găm thẳng xuống, trường thương hủy diệt phía dưới soát khí vút thẳng lên.

Cả hai đụng mạnh vào nhau tạo ra tiếng nổ xé toạc không khí, dù đã được Walter chắn trước bảo kẻ, âm thanh của vụ nổ phát ra âm vang khủng khiếp đến mức Rombentoz phải khụy gối kêu lên đau điếng.

Song, cũng trong khoảnh khắc va chạm này, cái ác là sự thờ ơ về mặt cảm xúc, và không thể có đứa con áp phích nào vĩ đại hơn giai đoạn thứ hai của chiến kĩ Khuếch Tầng – Triệt Phá.

Triệt Phá là một chiến kĩ đẫm máu, nó như một quả lựu đạn thô thiển và tàn nhẫn khi có thể thiêu rụi sự sống đến mức tẩy trắng cả những vi khuẩn.

Walter không hề xem nhẹ khả năng của Serras, nhưng anh cũng chẳng ngờ hay có tính toán chuẩn bị cho điều sắp tới ngoài đối mặt gồng sức, giữ vững chờ Rombentoz và hình nộm Minet tới giúp một tay.

"Khờ lắm Walter, khờ lắm."

Trong một khoảnh khắc, Walter vẫn còn đang đứng vững trước Rombentoz như một món quà bảo mạng thiêng liêng được ông trời ban xuống.

Sau một khoảnh khắc, ánh sáng đỏ của những viên ngọc khảm trên trường thương Tàn Sát bùng lên, tạo thành tiếng nổ xé toạc linh hồn khiến hệ tuần hoàn của Rombentoz đảo lộn, nhịp tim bất thường, hệ bài tiết mồ hôi bị quá tải, đường tiết niệu có dấu hiệu phóng xuất và chức năng cơ bắp bắt đầu quá sức chống tải...

Walter không nghe thấy gì, chẳng nói thêm gì, và chắc chắn không thấy hay có thể làm thêm gì khi lại một lần nữa... bay thẳng lên trời trong trạng thái xoay tròn như chong chóng, và lần này anh ta còn bay cao hơn hẳn lần trước, chui tọt vào trong những tầng mây trên cao... biến mất dạng.

Nếu đấu tập trước đây mà Rombentoz thường hay biết đến là nhà hát, thì vũng máu be bét tại nơi mà Walter cất cánh bay là cuộc phanh thây nghiền xác của đá tảng rơi lăn, nó không có chỗ cho sự lơ là hay những thứ suy nghĩ như bản thân sẽ không bị giết.

Chết khi đối luyện là chuyện thường tình, là luật ngầm mà những tồn tại sống ở Lâu Đài Ánh Trăng này thiết lập.

Khi ngộ ra điều luật ấy, việc gương mặt Rombentoz bị nỗi kinh hoàng nuốt trọn là điều bình thường và tự nhiên, là một phản ứng thích hợp với ông khi tưởng rằng có Walter là có thể thoát nạn nhưng cuối cùng mọi thứ lại quay trở lại điểm xuất phát ban đầu...

"Giờ thì chẳng còn ai có thể bảo vệ ngươi nữa đâu."

Rombentoz bị ánh mắt giết người của Serras nhìn chằm chằm vào...

"Hãy giải quyết việc còn dang dở nào."

Dõi theo từng bước đi, Serras đem cái chết, sự hủy diệt dâng trào đến gần hơn...

Chỉ một chút nữa thôi, không như Walter, một Nhân Loại như Rombentoz sẽ bị cái thứ sức mạnh hủy diệt ấy tiêu hủy.

Rombentoz tự hỏi, nếu được làm lại từ đầu... liệu số phận đã định của ông trong thời khắc sắp tới có thể khác đi không.

"Haha..."

Rombentoz phì cười, ánh mắt trở nên dữ tợn, liều lĩnh.

"GrrAAAA!!!"

Suy cho cùng thì khi dồn hết sức bình sinh gào lên lao tới... Rombentoz cũng đã biết lời giải cho câu hỏi đó rồi mà...

Nắm chặt lấy chuôi thanh cự kiếm trên đôi tay, Rombentoz nhắm và đâm thẳng vào mặt Serras.

Trong mắt Rombentoz, kẻ mà ông chọn đối đầu không khác gì hiện thân của một con quái vật hỗn loạn cao chót vót với gai nhọn và máu me đứng trên một núi xác chết nhìn xuống kẻ bên dưới là ông, một con người, một chiến binh bình thường, một kẻ có cấp bậc không đáng nêu lên.

Với Serras, cái tên "Rombentoz" đơn giản chỉ là một "hồ sơ" không cần được biết đến.

Nhưng Rombentoz cũng chẳng mong chờ sự công nhận nào từ Serras... vì có một sự thật khá thẳng thắn như thế này...

Sự tồn tại của ông ở nơi này, trong mắt những vị chủ nhà, và cả với Serras... chỉ là một trò cười trơ trẽn.

Phải...

Rombentoz hoàn toàn không thể gây được một tí sát thương nào khi Serras dễ dàng gạt lưỡi kiếm đi bằng trường thương.

Đó cũng là khi những giọt nước mắt tuôn ra.

Không phải là vì nhục nhã, căm tức, bất lực hay sợ hãi...

Rombentoz chỉ là đang cố gắng, cố gắng hết sức.

Mỗi lần nhấc cự kiếm lên, với tất cả những gì được gọi là trí thông minh, ông lại chỉ có thể chọn tiếp tục vung nó thêm một lần nữa, lặp đi lặp lại, nhắm vào đối phương trước mắt hết lần này đến lần khác.

Những giọt nước mắt mặn chát chảy ra từ khỏe mắt ấy không hề ngừng chảy xuống, Rombentoz biết mình sắp chết nhưng ông vẫn không dừng việc thực hiện nhiệm vụ của mình.

Ông không ngừng lại để lấy hơi, cũng không vì những cơn đau của những ngón tay gãy mà chậm lại, chỉ tiếp tục chém, chém và chém.

"..."

Serras chỉ đứng ở một chỗ gạt đòn, trông cô có vẻ bối rối... không, phải là gần với sự tức giận hơn, nhưng cô chưa một lần tỏ ra lo lắng...

Mỗi lần gạt đi một nhát chém của Rombentoz, Serras chỉ là... không hiểu tại sao.

Không, không phải vậy...

Không phải là không hiểu vì sao, Serras chỉ là đang mắc kẹt giữa hai lựa chọn "hiểu rõ lí do tại sao" và "từ chối hiểu".

Nhưng rồi cái gì tới rồi cũng phải tới.

Nhân loại là một chủng tộc thú vị, ít nhất là đối với Serras.

Chúng có rất nhiều sự tự lừa dối ở mọi cấp độ, từ tâm trí cá nhân cho đến cấu trúc xã hội.

Nhìn vào một Rombentoz kiệt sức, Serras biết ông ta không thể vung tiếp nổi thanh cự kiếm, tay nắm trường thương khẽ động.

Khi nhấc vũ khí lên, cô vật lộn trong suy nghĩ nguyên nhân tại sao lão già này không thể tự nhận thức điều đó dù đã ở cái tuổi ấy rồi...

Có thể điều đó thật khó khăn với lão ta?

Cô quật thương từ trên xuống.

Phải, hiển nhiên là lão ta chưa sẵn sàng với điều đó.

Mà thật bất đắc dĩ làm sao...

Kể cả khi mọi tế bào trong cơ thể ông ta khiếp sợ trước ngọn thương vô nhân đạo sắp che lấp đi sự tồn tại của chúng, Rombentoz vẫn dùng tất cả sức tàn để sử dụng Bước Biến lùi về thật xa...

"...Ha!"

Đánh hụt, Serras không bám theo, chỉ dõi mắt theo mục tiêu ở đằng xa, nhìn lão ta đưa thanh cự kiếm ngang với tầm vai, chân trái bước lên một khoảng và hạ thấp thân hình.

"Hahaha!"

Cô ta cười, cô ta sực ngộ ra khi chứng kiến cặp mắt già nua của lão ta khóa chặt mục tiêu là cô, vung mạnh thanh cự kiếm hét lớn, biến thành một tia sáng phi thẳng vào cô như một thỏi nam châm.

Chuyển biến dẫn đến hành vi nhỏ nhoi này làm Serras đang cười phải cảm thấy lo sợ, dù chỉ là trong thoáng chút.

Kể cả Rombentoz có dùng Sát chiêu Nghị Lực Tột Bậc, ông ta rõ ràng sẽ chết nếu Serras thật sự động thủ.

Nhưng...

"Rất xuất sắc."

Quan điểm hành động của ông ta dường như đã chứng minh những gì Serras nhận định là sai, khiến cách nhìn của cô ta về con người ông thay đổi.

"Kẻ hèn nhát dũng cảm, kẻ chọn đứng lên và chiến đấu."  

Trong cái khoảnh khắc ồ ạt, nơi mà lưỡi cự kiếm sắp chạm thân, đầu Rombentoz bị Serras dễ dàng túm lấy, cự kiếm tung bay ra xa chỉ với một cú hất thương tùy ý.

"Ngươi hiểu rằng tỷ lệ cược mạng sống khi đối đầu với ta là không có khả năng thành công nhưng vẫn chọn làm nó."

Đây không phải đơn thuần là sự sợ hãi lừa dối bản thân làm ra những hành động vô nghĩa, đây chính là sự lựa chọn.

Là một thành viên của tộc Thiên Thần, Serras những ngày xưa cũ cũng từng như vậy.

Cô là người được chọn, chức vụ giống hệt với những người đồng tộc, những thành viên có thứ hạng cao nhất mà một Thiên Thần có thể đạt được.

Khi đối mặt với kẻ thù ngang sức cùng với những người đó, hoặc chỉ đơn giản là bản thân được họ hoặc đội quân hùng hậu hỗ trợ phía sau...

Chán.

Đó là những gì Serras cảm thấy khi ấy, nhưng mãi sau này mới nhận ra.

Số phận đã được định sẵn là thứ ghi đè lên lựa chọn cá nhân, là kẻ biến thứ hạng của cô thành vô nghĩa bởi vì nó quá phổ biến. Serras có thể và cũng sẽ không bao giờ cần phải thể hiện sự can đảm khi đối đầu với kẻ thù bởi lẽ tỷ lệ chiến thắng sẽ luôn luôn đều nhau hoặc cao hơn, đôi khi là đảm bảo.

Mọi thứ luôn nghiêng về phía cô, đó là định luật bất biến.

Minet Fernandez đã từng nói với cô rằng Serras C. Braith đã chết kể từ khi cô từ được gọi là "Serras" để rồi được gọi bằng "Anh Hùng Chiến Tranh".

Serras không thể đồng ý hơn.

Lucifer, một trong những anh hùng chiến tranh đầu tiên của tộc Thiên Thần từng nói với Serras rằng khi anh ta và những vị anh hùng chiến tranh khác ra tay đánh giết những kẻ được cho là mạnh như thần thánh, đủ mạnh để đối địch với Thiên Chúa cũng là lúc họ cảm thấy chán ngán nhất.

Nhưng khi chọn quay lưng lại với Thiên Chúa, với tất cả, chiến đấu cho cuộc sống của chính mình, họ lại có một trải nghiệm bùng nổ.

Serras sau rất nhiều năm mới có thể thấu hiểu và đồng tình với góc nhìn đó, bởi vì khi ấy cô và họ không hề khác nhau.

***

Chúng ta không hề đặc biệt.

***

Nhưng...

***

Chúng ta là nhân vật quan trọng.

***

Rombentoz, người mà cô có thể bóp nát đầu ngay lúc này chưa từng là kẻ được chọn, chỉ là một Nhân Loại, một cư dân đơn giản giống như cô, sinh ra và lớn lên tại thế giới này.

Song, những lựa chọn, những hành động mà cá nhân ông ta thể hiện ra đều xuất phát từ chính bản thân. Thứ lèo lái ông ta đến khoảnh khắc này không phải là một định mệnh đã được hoạch định trước.

Trong mắt Serras, một gác cổng nhỏ nhoi như Rombentoz đã trở thành một ai, một cái gì đó lớn lao hơn thông qua sự lựa chọn vô thức xuất phát từ phần đặc biệt trong bản chất.

*Ta nên gọi ngươi bằng gì đây?*

Nếu chọn gọi lão ta bằng "Người Hùng", Serras biết mình tốt nhất nên ghi lại vào đầu và dùng nó mỗi lần mở miệng đối thoại với lão ta, dù là câu chào đơn giản nhất. Nếu không, "Người Hùng" sẽ là hai thứ vô nghĩa với lão ta khi có nó.

Và việc bản thân cô, một Thượng Đế ban cho một người cái thứ danh hiệu vô nghĩa rỗng ruột... nó còn tệ hơn không cho lão ta cái gì.

"Ngươi nên tự hào về bản thân mình đi, Rombentoz."

Đây là lần đầu tiên Rombentoz được Serras gọi tên, dù chỉ là nhỏ nhoi nhưng đây có thể xem là thành tựu. Vì nhìn thế nào thì về mặt tinh thần, Rombentoz đã nhỉnh hơn và thắng Serras, điều đó cũng là cái mà cô ta công nhận.

Và ông ta, dù đang bị ấn đè đến khụy quỳ xuống... ánh mắt dữ tợn và liều mình kia bây giờ cũng đã nhẹ nhõm đi rất nhiều...

Rombentoz... ông ta không hề ở thời điểm đó, cái thời điểm mà người được chọn đáng lí phải tỏa sáng và chiến thắng một cách thần kì. Ngoài khó khăn chồng chất đang chống lại và không hề có dấu hiệu dễ dàng hơn với bản thân... tinh thần chống lại mọi khó khăn là chiến thắng duy nhất mang lại giá trị.

"Tuy ta thấy thật là lố bịch khi một con khuyển già không đáng giữ lại như ngươi lại có thể phô ra sự đe dọa không thua gì chủ của nó..."

Những ngón tay bấu đầu Rombentoz bỗng tăng lực, đủ mạnh để khiến ông nghiến răng lại vì đau...

"Rombentoz này."

Serras trừng mắt, uy áp hủy diệt cô tỏa ra càng thêm điên loạn.

"Chỉ vì ngươi tỏ ra như thế thì có nghĩa là ta phải hạ thấp bản thân xuống sao cho hợp với tiêu chuẩn của nhà ngươi, hm?"

Rombentoz không hiểu Serras đang nói gì, hoàn toàn không. Song, được Serras công nhận không có nghĩa là ông ta chấp nhận chịu thua, không đưa bản thân quay lại "mình" của khắc trước... chỉ là cơn đau nghiền ép kinh khủng khiến hai mắt như muốn lòi ra khỏi hốc đã khiến tiềm thức Rombentoz đang cố gồng lên chống lại bắt đầu có chút mơ hồ...

"Rửa tai mà nghe cho kĩ đây tên Nhân Loại..."

Với Serras, những lời khen ngợi hay ca tụng thành tích Rombentoz giành được khi đối mặt với cô bây giờ cần phải được chuyển hóa thành hành động, không phải lời nói, chỉ là cô vẫn phải khẳng định với lão ta một điều...

"Ngươi chẳng là gì cả."

Phải.

Vai trò gác cổng, hợp đồng thỏa thuận không có lợi, nghe lời những người ở đây, buộc phải tham gia cuộc đấu này, đối mặt với mọi thứ điên rồ thế giới ném vào mặt đều không phải là những gì Rombentoz chọn.

Rombentoz không bao giờ muốn làm người được chọn.

Ông ta chỉ đơn giản là... tự mình chọn trở thành một, với mọi thứ... ngay từ khi bắt đầu.

"Cút đi cho khuất mắt ta."

Quật đầu Rombentoz xuống đất, Serras đá vào bụng ông thêm một cái, nhờ có giáp bảo vệ nên ông chỉ bị đẩy bay ra vừa chuẩn tới chỗ thanh cự kiếm.

"——Còn giờ thì đến ngươ..."

Còn chưa kịp nói hết câu, hình nộm bị đánh bật đi trước đó đã nhanh chóng triệu gọi Giải Phóng trở lại lao tới chỗ cô với tốc độ của ánh sáng.

"Để ta xem nên chặt nát ngươi theo kiểu nào."

Serras liền hạ thấp thân hình một chút, hai tay giữ Tàn Sát nằm ngang rồi vung theo chiều xoay tròn, tạo ra một cơn bão lửa nuốt gọn tất cả mọi thứ trong phạm vi 50 mét…

---

+++Phía nam rừng Krimore – Bên dưới phế tích của Liên Doanh Vô Hình+++

Hiện tại, Arthur đang ở trong phòng ngủ của Undine và Flora.

Ngoài mỗi một chiếc quần lót mỏng đét trên người ra, Arthur còn bị phạt phải quỳ gối giơ hai tay lên trời ở cuối giường.

"Tại sao tôi lại bị phạt?"

Cậu chất vấn người mặc trên mình một chiếc áo choàng dưới dạng váy ngủ được trang trí những đường voan trắng tinh tế đang ngồi ở đầu giường.

"Ông ra "bên trong" tôi bao nhiêu lần? Có nhớ không?"

Undine hờn giọng.

"…"

Lời nói của cô rất thành công trong việc khóa miệng Arthur vì xác thực là khi cậu "cưỡng bức" ngược lại Undine thì cậu đã "hành" cô đến mức ngất xỉu, và kể cả khi cô ta tỉnh lại thì thấy cậu vẫn còn đang "cày" tiếp, dù cô nàng có van xin thế nào đi nữa thì cậu vẫn cứ làm tới, cho đến khi thỏa mãn cơn "khát" mới thôi.

"May thay tôi vốn không phải là con người, bằng không thì đã chết bởi "con sâu" nằm giữa cặp giò đó rồi!!"

Nhắc đến "con sâu", vùng hạ thân của Undine không tự chủ được bắt đầu có chút "ươn ướt", và cô thì lại dùng tay che lại "vùng cấm" trong vô thức, còn cơ thể thì lại bắt đầu run run khi nhớ tới những "cực hình" mà con "bò sát" đối diện vừa thi hành lên cơ thể mình cách đây nhiều giờ trước.

Thấy vậy, Arthur chỉ làm mặt cười khổ khi biết thiệt hại về thể xác lẫn tinh thần mà cậu gây ra dường như là có tác dụng phụ quá lớn.

*Thật không nghĩ đến độ dai sức trong "chuyện đó" của tộc Rồng lại mạnh đến như vậy, đến cả tâm trí cũng bị bản năng lấn át hoàn toàn...*

Vì đây không phải là Legend Of Conquests, mọi cấm chế về chuyện nam nữ trong trò chơi cũng không còn, tùy từng chủng tộc mà tâm sinh lý sẽ có những sự thay đổi nhất định, đó là những gì Arthur rút ra qua chuyện này, nhưng thứ cậu quan tâm nhất chính là liệu cậu có khiến Undine…

*Chắc là sẽ không có gì đâu…*

Arthur trong lúc lẳng lặng tự kiểm điểm tự nhớ lại những lời giới thiệu về chủng tộc của mình trước khi chuyển đổi. Một dòng trong những lời giới thiệu có nói đến việc tỉ lệ sinh sản của loài Rồng là cực kì thấp, dưới 4% nên vấn đề mà cậu lo lắng cũng được vơi đi phần nào, mà cậu chắc rằng Undine cũng biết về điểm đó nên mới dám làm như vậy…

Nghĩ thông thoáng xong, Arthur ngoài miệng bắt đầu nhảy sang chuyện khác.

"Điều kiện cô đề ra đã hoàn thành, bây giờ cô nên nói cho tôi biết về lũ người kia đi chứ nhỉ?"

"Cái con thằn lằn nhà ông còn dám trả treo...?!!"

Undine rất muốn nổi khùng lên với cái tên tóc cam trước mặt, nhưng đối với cái ánh mắt nghiêm túc của gã ta thì cô cũng đành phải xả đống tức khí trong người ra bằng một tiếng hắt rồi bắt đầu nghiêm giọng.

"Haa... lũ người kia tại đế quốc Warden là thành viên thuộc một tổ chức được gọi bằng Nhà Thờ Thần Thánh, chắc ông cũng nghe qua rồi nhỉ?"

Lông mày Arthur khẽ nhíu, Nhà Thờ Thần Thánh là tên tổ chức ngầm mà Garrett moi được từ miệng Edmond, gã ta khi đó hoàn toàn không hứng thú với cái tổ chức vớ vẩn kia nên cũng chỉ biết cho có rồi xử lí tên Edmond ấy, và Arthur cũng không nghĩ đến mình lại được nghe về cụm từ  "Nhà Thờ Thần Thánh" đó ở đây thêm một lần nữa.

"Chỉ biết mỗi cái tên."

"Dựa vào duyên tao ngộ mà bọn ông trải qua thì việc các ông chẳng biết cũng như chẳng quan tâm gì về tổ chức ngầm Nhà Thờ Thần Thánh cũng là điều dễ hiểu…"

Undine nhắm mắt khoanh tay tỏ vẻ gật gù thấu hiểu, rồi tiếp tục.

"…Nhưng với tư cách là tân hội viên của Bá Giả, tôi nghĩ ngài hội trưởng đây nên dỏng tai lên nghe về lai lịch của chúng một chút đấy."

"Đôi tai này đã sẵn sàng để lắng nghe rồi đây."

Arthur chỉ cười nhẹ một tiếng gật đầu.

Undine cũng mỉm cười, bắt đầu nằm trườn người về phía trước với hai tay chống cằm, hai chân hơi co lên gần sát với phần mông hơi vắt chéo vào nhau, nhìn thật sâu vào Arthur rồi mới lên tiếng.

"Nhà Thờ Thần Thánh là một tổ chức tập hợp những kẻ truy lùng, vén màn giá trị văn hóa xưa củ của những nơi được gọi bằng Thần Tích – một loại kiến trúc bỗng dưng xuất hiện ngẫu nhiên ở thế giới này, là nơi có khả năng ban cho kẻ chinh phục nó quyền lực, sự giàu có và những món đồ siêu nhiên, thần bí, tô điểm cho sự siêu phàm."

"!!!"

Tuy cụm từ "Thần Tích" rất mới lạ, nhưng nếu xem xét về thời điểm mà những Thần Tích xuất hiện dựa trên lời của Undine thì vẻ mặt Arthur liền trầm hẳn xuống, bởi vì cậu biết rất rõ "Thần Tích" trong miệng Undine dùng để ám chỉ thứ gì.

Với phản ứng hiện tại của Arthur, Undine biết cô cũng không cần phải giải thích gì thêm, tiếp tục:

"Rừng Krimore này trong vòng 200 năm trở lại đây đã xuất hiện 15 Thần Tích, và trong khoảng thời gian ông, tôi, Flora và bốn người kia vẫn đang yên giấc, 13 trong tổng số 15 Thần Tích đã bị phát hiện và biến thành bình địa dưới tay rất nhiều thế lực khác nhau. Tính tới bây giờ, còn nguyên vẹn chỉ còn lại ba nơi, đó là nếu tôi tính cả… ông biết rồi đấy."

Những lời kia vừa ra, lông mày Arthur nhíu chặt, ánh mắt lạnh đi hẳn.

Số lượng hội xây dựng căn cứ tại Sa Mạc Quỷ tính luôn cả Bá Giả và Liên Doanh Vô Hình là 16 hội, mối quan hệ giữa Bá Giả của cậu và 15 hội còn lại là thuộc vào loại "chỉ bảo kê lẫn nhau" nếu có một trận công thành chiến nhắm vào họ, những hội thuộc địa phận Sa Mạc Quỷ, còn lại thì việc ai nấy làm. Nhưng tính đến thời điểm trò chơi đóng cửa thì toàn bộ người chơi lẫn Hộ vệ thuộc 15 Hội còn lại đều đã sớm biến mất, những rNPC [note33638] canh gác những căn cứ đó cũng đã bị giải thể toàn bộ.

Với những gì cậu vừa nghe, vụ dịch chuyển đưa cậu đến thế giới này không nhầm vào đâu được, nó chính là thủ phạm mang những căn cứ không người đó đến cái rừng Krimore này, để rồi chúng rất nhanh bị những cư dân ở thế giới này phát hiện.

Nếu chỉ tính riêng về tài lực, tất cả những Hội tại Sa Mạc Quỷ – một trong mười nơi nguy hiểm nhất Legend Of Conquests đều thuộc vào hàng "chơi trên đầu, cưỡi lên cổ" những hội phổ thông khác. Và điểm đáng lưu ý nhất chính là thế giới này và Legend Of Conquests ít nhiều đều có những điểm tương đồng với nhau, vậy thì việc các thế lực kia tranh cướp "hàng hóa" nằm trong căn cứ của những hội đó là chuyện chắc chắn sẽ xảy ra.

"Vậy ngoài Lâu Đài Ánh Trăng ra thì cô và Flora hẳn là đã tìm ra vị trí của hai căn cứ còn lại?"

Arthur tiếp tục hỏi, chỉ thấy Undine khẽ gật đầu.

"Ừ, hai nơi còn lại là Dinh Lũy Barkenburgh của hội Vô Luật và Tháp Pháo Chourmondeley của hội Kền Kền Ngoan Đạo nằm sâu trong rừng Krimore."

Nói đến đây, giọng nói của Undine bắt đầu trở nên nghiêm túc hơn.

"Cách đây sáu tháng trước, rào chắn ngụy trang của Dinh Lũy Barkenburgh đã sớm bị người của Nhà Thờ Thần Thánh phát hiện và phá giải, chẳng qua bọn chúng vẫn chưa thể vượt qua hàng rào bảo vệ dày đặc được thiết lập để bảo vệ nơi đó, nhưng việc Dinh Lũy Barkenburgh bị chinh phục và phá hủy cũng chỉ là vấn đề sớm muộn. Về phần Tháp Pháo Chourmondeley thì vị trí của nó vẫn còn chưa bị phát hiện, dĩ nhiên là trừ tôi và Flora ra."

"Hàng rào bảo vệ của Dinh Lũy Barkenburgh không phải là quá mạnh, trong vòng sáu tháng mà vẫn chưa thể phá hủy nổi thì bọn chúng cùng lắm cũng chỉ là một lũ nghiệp dư, hẳn là phải có nguyên nhân sâu xa nào đó cho việc đó, tôi đoán không sai chứ?"

Arthur biết rất rõ về cơ chế phòng thủ của Dinh Lũy Barkenburgh, ngoài mỗi lớp ngụy trang tinh vi ra thì khả năng phòng thủ của nơi đó cơ bản là phụ thuộc vào những thành viên chủ lực của hội Vô Luật. Không có họ, một tổ đội ba người với cấp độ trung bình chỉ mất một tuần là có thể để đột phá lớp phòng thủ của nơi đó.

"Dĩ nhiên là không, ngoài chúng ra thì người của Warden, Pica và một số thế lực lớn nhỏ khác cũng đã sớm phát hiện ra nơi đó, và giờ tôi cá là lũ đần đó vẫn đang đánh nhau sống chết để giành quyền kiểm soát Dinh Lũy Barkenburgh đó đấy."

Undine tỏ ra thích thú khi trả lời về vấn đề này.

"Để tôi đoán nhé, có phải hai người bọn cô đã sớm lẻn vào trong Dinh Lũy Barkenburgh vét sạch sẽ "hàng" rồi phải không?"

Nhóm Tứ Thánh và Hội Vô Luật vốn có quan hệ rất tốt với nhau, sở dĩ tốt là do bọn họ và những thành viên Vô Luật đều cùng một giuộc, là dân PK [note33640] chuyên nghiệp. Nhưng đó chỉ là bề nổi, thứ duy trì mối quan hệ đó bền vững chính là vì Woon – thủ lĩnh của Tứ Thánh và chủ hội Vô Luật – Wein là họ hàng với nhau.

"Quả là không gì qua mắt được ông nhỉ Artie?"

Việc Undine và Flora biết toàn bộ ngóc ngách của Dinh Lũy Barkenburgh chỉ là chuyện bình thường ở huyện...

"Hàzz…nếu cô không cố tình làm ra cái vẻ mặt kia thì tôi cũng chẳng thể đoán được, nên đừng có tâng bốc tôi lên như vậy, không vui tí nào đâu."

"Hmp! Không thích được khen thì thôi…"

Undine phồng má quay mặt sang chỗ khác, thể hiện rõ sự bất mãn.

"Các cô cũng làm điều tương tự với Tháp Pháo Chourmondeley?"

Arthur biết cô nàng này vẫn còn giận mình, nhưng giờ không phải là lúc để đùa giỡn, cậu ráng chịu chút khổ sở để vặn miệng cười xin, cố gắng quay về vấn đề chính.

Nghe vậy, Undine khẽ thở dài ngồi dậy, hai chân co lại với nhau rồi dựa lưng vào người Arthur, bắt đầu kể:

"Mặc dù nói Tháp Pháo Chourmondeley vẫn chưa bị phát hiện, nhưng nơi đó sớm đã bị hủy hoại đến mức không còn gì rồi."

"Cô nói như vậy nghĩa là thế nào?"

Nghe có chút không hiểu, Arthur liền xin thêm thông tin.

"Theo những gì mà tôi và Flora điều tra được từ những vết tích tại nơi đó thì Tháp Pháo Chourmondeley trong suốt 200 năm qua chắc chắn đã trải qua rất nhiều trận chiến lớn nhỏ giữa những con quái vật tại rừng Krimore kể từ khi nó xuất hiện. Hiện tại, khối kiến trúc đó đã biến dạng thành tổ của một bầy kiến khổng lồ, bọn tôi phát hiện ra nó cũng chỉ là tình cờ khi đang né tránh sự truy sát của lũ Nhà Thờ Thần Thánh, những gì còn sót lại ở đó ngoài ít Vis ra thì hầu như không còn gì có thể dùng được nữa."

Undine chán nản đảo mắt.

"Ra là như vậy…"

Qua những gì Undine kể, Arthur ý thức rất rõ sự xuất hiện của những căn cứ kia đã mang đến sự thay đổi đáng sợ như thế nào đến thế giới này. Mỗi hội dù là lớn hay nhỏ, ngoài của cải kếch xù và những món trang bị, vật phẩm mạnh mẽ ra thì ít nhiều đều cất giấu những "thứ" mà mình không muốn kẻ khác nhìn thấy.

Những thế lực kia có thể bây giờ đang đấu đá lẫn nhau đề tranh giành Dinh Lũy Barkenburgh, nhưng điều đó không có nghĩa rằng chúng sẽ không cử người đi tìm kiếm một Thần Tích khác, và Lâu Đài Ánh Trăng đảm bảo sẽ trở thành mục tiêu kế tiếp nếu cậu không làm gì đó.

Đẩy Undine sang bên... một cách đầy tôn trọng, Arthur sử dụng lệnh Thư để gửi thông tri cho Frantz và Garrett nhưng tay cầm bút bỗng ngưng lại, hủy lệnh.

Trước khi viết thư gửi đi thì vẫn còn một chuyện nữa mà cậu ta muốn biết.

"…Mà làm sao các cô lại bị bọn Nhà Thờ Thần Thánh truy sát vậy?"

Vừa nói xong là Arthur bị Undine hai tay choàng lấy cổ, cười thần bí.

"Ông thực sự muốn biết sao? Vậy thì chỉ cần——Ôg!"

Undine chưa kịp nói hết câu thì miệng cô liền bị Arthur đặt tay lên.

"Nếu tôi phải thực hiện một điều kiện nào đó từ cô thì tôi xin kiếu."

Bị cắt ngang lẫn nắm thóp, bấy nhiêu đó đã là quá đủ để Undine lên cơn hờn dỗi xô Arthur ra.

"Hứ, ai thèm!"

"Thèm gì? Tôi đã nói gì đâu nào?"

"!!!"

Vẻ mặt bị hớ của Undine quả thật rất đáng yêu khi đỏ lên, nhưng Arthur đã có lực miễn chiêu tự nhiên nhất định.

"Này, cô đi đâu vậy?"

Thấy Undine tự dưng bước xuống giường, đi thẳng ra khỏi phòng mà không trả lời câu hỏi trước đó, Arthur đã nghĩ rằng cô nàng này bị thù dai...

Nhưng có vẻ như không phải vậy vì...

"Còn định quỳ ở đó đến bao giờ?!"

Giọng la không vui của Undine vọng từ ngoài phòng vào.

"Muốn biết câu trả lời thì đứng lên đi theo tôi, nhanh!"

Hình phạt được gỡ bỏ, Arthur thầm hô may mắn rồi bắt đầu theo sau Undine.

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành+++

*Đừng quên… có những thứ ngươi tuyệt đối không thể quên. Lời thề ngày ấy đang ám ảnh ngươi…*

Kéẹẹttt…

*Ngươi phải nhanh lên…*

"Hầy, mẹ già này ốm vậy mà lại nặng phết..."

*Tên ngươi là Lyn, sống tại… tại… Ah! Ganesh!*

"Chủ cái nhà này nhồi lắm đồ vào đây thế này, azz..."

*Ngươi đã làm gì? Chuyện này thật điên rồ. Không thể quên. Không được phép quên. Ngươi phải chặn ngài ấy lại...*

"Người ngươi lủng lỗ to thế này thì khâu lại kiểu gì đây, trêu ta à..."

"...Tỉnh táo... lên!"

"Mê sảng còn nói mớ được à? Ê bà già, ê, ê..."

....

Sau tầm nửa tiếng nghỉ ngơi và nói trong mê sảng của Lyn...

.....

"Tên ta là… là… Ta là Lyn...?"

Nói trong mê sang được vài câu rời rạc, Lyn cuối cùng cũng có lại một chút thanh tỉnh, bà ta nhận ra mình hiện giờ đang ngồi dựa vào một cái thùng hàng trong một căn phòng đá khá lớn với rất nhiều loại hàng hóa khác nhau.

Giáp ở trên người toàn bộ đã bị tháo ra, còn cái lỗ ở bụng đã được cầm máu và khâu tạm lại bằng chỉ.

"Ưrrg..."

Cố gắng cử động nhưng cơ thể của bà ta lại không có sức, đến một ngón tay cũng khó lòng cử động chứ đừng nói là trở mình nhúc nhích.

"Tỉnh lại rồi sao."

"?!"

Bị giọng nói chan chán vang lên đánh động, Lyn ngước mặt lên.

"Từ nhà lầu xa hoa rớt xuống cái nhà kho lụp xụp trong cái khu ổ chuột này, thời thế thay đổi nhanh thật nhỉ?"

Thấy bà già kia cuối cùng cũng để ý đến mình, Garrett bắt đầu triển khai bắt chuyện.

Lyn cũng phần nào nhận ra người đang ngồi trên đống rơm đối diện với bà là ai sau khi lục lại trí nhớ.

Chỉ là...

Với tất cả những gì Garrett đã làm, cái gã nhận lại chỉ có sự im lặng, rõ ràng là bà ta vẫn có sự cảnh giác nhất định với gã.

*Dù là ở thế giới nào đi nữa, người già toàn là một đám người khó tính.*

Thầm than trong lòng một tiếng, Garrett nhảy khỏi đống rơm đến trước mặt bà lão, ngồi xổm xuống, lên tiếng với giọng điệu không mấy vui vẻ...

"Ta không phải kẻ thích nói lòng vòng, làm thế quái nào mà lũ các ngươi để cái cọc đó tìm được vật chủ vậy?"

Khi nói, Garrett cố tình nhấn mạnh hai từ "cái cọc" vì khi gã xét qua việc Móng tay của Helena đến thế giới này, tên gọi của nó chắc cũng chẳng ai biết, nên chỉ nói ra khái quát hình dáng của nó. Đó là còn chưa kể đến tên trung niên kia lúc trước còn hét lên tên của bà già này thì chứng tỏ cả hai có quen biết, mà nói gì thì nói đây là một nhân chứng sống, khả năng bà ta không biết "cái cọc" mà gã nói đến là gì thì quả thực là vớ vẩn.

"Làm sao ngươi biết về nó?!! Thứ đó vốn là bí mật của hoàng t——KhUuuUỌe!!!"

Như mong đợi, những lời của Garrett lập tức khiến Lyn không thể không mở miệng, chẳng qua chưa nói được bao nhiêu thì bà ta đã ho  và ói ra một đống máu hòa lẫn giữa ba màu đỏ, nâu và trắng.

*Chà… xem ra thời gian của ngươi sắp cạn rồi.*

Garrett nắm rất rõ tình trạng của bà ta, chỉ là…

*Chẳng phải là vấn đề của ta.*

Với suy nghĩ đó, Garrett tiếp tục buông từng lời lạnh lẽo.

"Vốn thuộc về hoàng tộc? Nực cười! Từ khi nào mà nó lại trở thành vật sở hữu của kẻ khác vậy? Cái cọc kia bị phong ấn vào "chỗ" đó không phải chỉ để chơi, nó vốn không phải là một món "hàng hóa" mà lũ ngu các ngươi muốn lấy là lấy, muốn xài là xài, muốn vứt là vứt, hiểu chứ?"

Và dường như những lời kia có vẻ như vừa động chạm đến danh dự của một quốc gia, chỉ thấy bà lão Lyn cố nén cơn đau, quát.

"Ngươi nghĩ ngươi là ai mà dám——"

Người còn chưa kịp quát hết câu thì đã bị đấm cho một phát vào mặt, tay đấm xin ít nhất tận ba cái răng bắn ra khỏi hàm.

"Ta là kẻ mang ngươi đến nơi này, ta là kẻ muốn biết thằng ngu nào bị "cái cọc" kia kí sinh, ta là kẻ muốn biết vị trí ~ "nơi" mà các ngươi tìm thấy "cái cọc" chết tiệt kia. Và cuối cùng, ta chính là người có đầy đủ khả năng "xử lí" hoàn toàn cái đống hổ lốn mà lũ thiểu năng các ngươi đã tạo ra."

"Ngươi——"

Mồm toàn máu là máu, Lyn đang định chửi tiếp thì chợt nhận ra tên kia đã kề dao vào cổ tay của bà, cứa thật mạnh.

"Tên chó chết nhà ngươi!!!"

"Xin tí máu làm gì căng?"

Hành động "quấy nhiễu" bằng dao của Garrett vẫn không hề có dấu hiệu dừng lại, trái lại còn mạnh tay hơn khi gã bắt đầu rạch da ở lỏng bàn tay thẳng xuống, tạo thành hình thập giá.

Bị lấn át chỉ với một chút bạo lực? Lyn không thể chấp nhận điều ấy.

Cử động, động, và cố sức cử động.

Bất lực, cơ thể của bà ta không đủ khả năng để làm ra một phản hồi đàng hoàng.

Trong khi đó, gã mặt nạ đã chuyển mục tiêu của con dao trên tay sang tay còn lại của bà.

Một tay be bét máu đã đành, giờ lại thêm một tay nữa thì làm sao mà chịu cho được.

Càng nhìn vào con dao đó Lyn càng thêm hoảng, bà vẫn như cũ cố sức rụt bàn tay lành lặn ấy về để rút thanh kiếm bán lớn thường được giắt bên hông ra chém tên tâm thần trước mặt....

Chỉ có điều… bà ta chợt nhận ra mình đang làm một chuyện vô nghĩa chỉ vì quá hoảng sợ, thanh kiếm của bà vốn không được giắt ở đó, nó đã bị gãy quá nửa lúc bà nhận đòn chí mạng từ tên khốn kia và rất có thể đã bị bỏ lại ở tòa nhà nọ hoặc bị vứt đi khi bà được mang đến đây.

Phía sau chiếc mặt nạ của Garrett phát ra tiếng cười khẩy, gã chỉ trong một cái chớp mắt, thanh kiếm bán lớn bị gãy quá nửa đã xuất hiện trên tay còn lại của gã, và nó đang được lắc qua lắc lại với ý đồ "nhờn" mặt.

Sự xuất hiện thình lình của thanh kiếm bán lón lập tức khiến Lyn – người vốn đã hoảng lại càng thêm kinh, bà ta nhận ra người đang ngồi trước mặt mình có thể sử dụng được Hòm đồ – thứ mà duy chỉ có vị vua đầu tiên của Ganesh có thể sử dụng.

"Chờ đã, chờ——ááH!!!"

Không cần biết Lyn muốn nói gì, Garrett tiếp tục rạch tay còn lại, mặc kệ những tiếng kêu la thảm thiết...

"Ta... đã đắc tội gì với ngươi chứ!?"

Mặt Lyn chả còn lại tí máu nào, còn hai tay bà bây giờ coi như phế, mất máu nhiều khiến tầm nhìn của bà bơi trong cơn chóng mặt.

"Tội à? Không gì cả."

"Vậy thì tại sao... chứ?"

"Ngươi sẽ biết ngay thôi."

Chỉ thấy Garrett ốp hai tay máu me của Lynn vào chuôi thanh kiếm bán lớn, ghì chặt cho máu chảy thấm đều xuống lưỡi gươm gãy...

"Ráng chịu đau tí nhé, sẽ hơi thốn đấy."

Garrett quay hướng thanh kiếm gãy vào trong, canh đúng ngay vị trí vết thương mà gã khâu lại.

"Ng-, ngươi tính làm gì, dừng lại, dừng lại ngay! Dừng lại!!!"

Đau đớn gõ cửa và tiến thẳng vào, mắt Lyn trợn trắng, mồm há to hai mép sùi bọt bởi cơn sốc.

Cơn đau này không hề giống như những cơn đau thông thường khi nó cản lại sự ngất đi của bà ta. Nó ép, không chỉ một mà là tất cả mọi thứ chết tiệt nào mà hệ thần kinh của Lyn kết nối đến phải đau đến cùng cực... đau đến mức họng bà không thể tạo thành tiếng... kinh khủng đến mức bà không còn muốn là chính mình...

Nhưng không sao vì nghi thức đã được hoàn thành.

Khi Garrett khiến Lyn dùng chính đôi tay mình thọc mũi kiếm gãy xuyên bụng thì cũng là lúc chi tiết phình hình quả lê tại gốc chuôi kiếm bán lớn của bà ta bắn ra hào quang bàng bạc rực rỡ đến mức soi sáng toàn bộ nhà kho… đồng bộ với chất dịch dày sắc đỏ không ấm hơn hay mát hơn da của chính người bị ép tự mổ bụng mình...

---

+++???+++

"Đây… là đâu?"

Trước khi kịp trải nghiệm toàn bộ sự kinh hoảng mà đau đớn mang lại thì cơn đau của Lyn bỗng dưng bị chặt đứt, kéo theo đó là sự biến đổi của không gian. Chỉ trong thoáng chốc nơi Lyn biết không còn là một nhà kho bụi bặm, chất đầy hàng hóa, quang cảnh xung quanh đã biến thành một căn phòng được treo những bộ giáp phục và vũ khí sáng loáng.

Lyn để ý những vết thương mà bà đang gánh phải cũng biến mất không chút dấu vết.

"Rốt cuộc là cái quái gì đang xảy r——"

Còn chưa kịp hiểu hay sắp xếp trình tự mọi sự xảy ra thì một tiếng đạp cửa thật mạnh vang lên từ phía sau, khiến Lyn giật người quay lại.

Bước qua cửa là một phụ nữ trẻ tuổi có đôi mắt xanh lung linh như thủy tinh, làn da ngăm đen khỏe mạnh và mái tóc trắng như mây, mặc trên mình một bộ phục trang quý tộc đầy xa hoa với tông màu trắng làm chủ đạo, đang tiến về phía bà với tốc độ rất nhanh.

"Này cô——g..."

Người phụ nữ kia rất nhanh đi xuyên qua cơ thể Lyn.

"…"

Tuy có chút giật mình, nhưng Lyn nhanh chóng nhận ra những thứ mà bà đang thấy không phải là thật, mà dường như là cảnh hồi tưởng của một ai đó… và bà chỉ là một nhân vật khách mời bất đắc dĩ được đưa đến để xem mà thôi.

"Cuộc chiến đã đi đến hồi kết rồi qúy cô Fin Tayte ạ, thành phố Virgen de Guadalupe sẽ chỉ còn là lịch sử, mọi thứ sẽ trở thành cát bụi, và chẳng có bất cứ phép màu nào có thể xoay chuyển bánh xe số phận cả."

Một giọng nam trong trẻo vang lên, đem đến cho Lyn cảm xúc nhẹ nhàng nhưng không kém phần mạnh mẽ.

Người vừa bước qua cánh cửa thân mặc giáp da, tay cầm một thanh đoản kiếm dính đầy máu.

Mái tóc dài đen trơn mượt xõa xuống ngang với khuôn mặt lộng lẫy, tươi tắn. Cặp mắt nâu sắc bén mang theo sự nóng nảy của một chiến binh vừa trải qua một trận chiến cùng với máu của kẻ thù dính đầy trên má và đôi tai dài chĩa nhọn mang đến cho Lyn ấn tượng sâu sắc về sự liều lĩnh không có điểm dừng.

Qua đôi tai, làn da tối màu và thân hình mảnh dẻ, bà có thể dễ dàng nhận định người này thuộc chủng tộc Hắc Tiên.

"Nếu ta không thể chống lại số phận, vậy thì ta sẽ dùng chính sinh mạng này viết lên trang sử cuối cùng của nơi này."

Fin Tayte không chần chừ đáp lại trong khi cởi bỏ phục trang trên người…

"HÀhaa! Nói hay lắm!"

Giọng lớn như hơi thở của thảo nguyên vĩ đại.

Nắm trên tay một cây rìu chiến khổng lồ màu bạc dính đầy máu tươi bước qua cánh cửa, cái "người" vừa đến này cao cũng phải hơn 2 mét khi buộc phải cúi người xuống để đi vào đây...

"!!!"

Ngoài vai, tay và hạ thân được trang bị giáp phòng vệ đồ sộ kim sắc ra, những chỗ còn lại đều không có gì ngoài những khối cơ bắp vạm vỡ đến dọa người ẩn dưới bộ lông nâu

Chồng lên đỉnh của cái thân thể đồ sộ mang tính nghiêm túc khắc kỷ đó là cái đầu của một con sư tử với cái bờm dày, dài và nhọn ra sau lưng như mái tóc. Gương mặt hung tợn của hổ đói với dọc sống mũi hơi lõm, đôi tai nhỏ trên đầu có viền trắng nhỏ và sắc nâu trong tạo cảm giác giống như là mắt giả. Miệng cười để lộ ra những chiếc răng nanh dài sắc nhọn, hơi cong kèm theo lông thô, cứng, mọc ở quanh hay còn được biết đến như những chiếc râu dài dùng để nhận biết phương hướng, thu thập thông tin về những thay đổi nhỏ nhất trong môi trường xung quanh.

Tim Lyn bị trấn nhiếp bởi đôi mắt tinh nhanh chớp động ánh đỏ, bà cảm thấy bản thân như con chuột nhỏ kẹt trong vòng siết của con trăn lớn, chực chờ để bị nuốt sống ăn tươi...

Nhưng... những điểm đặc trưng kia không thể lẫn đi đâu được...

Biểu tượng của sức mạnh, kẻ đứng đầu dòng Chiến Thú, vương giả của đồng cỏ, kẻ gây khiếp sợ cho biết bao nhiêu giống loài.

"Thú Vương Zecallion!!!"

Chỉ mỗi việc nói ra đại danh, cơ thể Lyn đã khiếp vía đến mức từ bỏ kháng cự, ngã ngồi xuống đất.

Bà còn nhớ rất rõ, vào khoảng 50 năm về trước, bà nghe theo lệnh quốc vương đi đến vương quốc Roblox của dòng tộc Chiến Thú nhằm thu mua về một món đồ hiếm được tìm thấy tại một Thần Tích.

Khi ấy, người cai trị Roblox là Thú Vương Dilmo.

Trước khi trở thành một thể thống nhất như hiện giờ, không chỉ riêng dòng Chiến Thú, phân nhánh Nhân Thú và Chiến Thú từ thời xa xưa đều bị các chủng tộc khác phân biệt đối xử, bạo hành rất tàn bạo và bất công, đặc biệt là Nhân Loại.

Hầu hết định kiến của Nhân Loại ngày xưa luôn xoay quanh việc xem Chiến Thú và Nhân Thú như lũ súc vật, thứ quái thai, ung nhọt của tạo hóa vân vân và mây mây… ở thời kì ấy, Chiến Thú và Nhân Thú còn chẳng đáng được xem như một chủng tộc...

Nô lệ đa tộc.

Đến quái vật còn tốt hơn, đó là cách mà họ được gọi bằng...

Tuy đấy chỉ là lịch sử, nhưng cái lịch sử tàn nhẫn ấy vẫn ám ảnh tộc nhân Chiến Thú và Nhân Thú đến tận ngày nay, và Dilmo cũng không phải ngoại lệ khi là nạn nhân cho tư tưởng cổ hủ của ông cha.

Khi lớn lên, ngồi vào vương vị, Dilmo luôn nuôi trong lòng mối thù to lớn với những chủng tộc khác, âm thầm chuẩn bị một kế hoạch thực hiện hóa đại nghiệp thống trị toàn bộ những chủng tộc sinh sống tại lục địa Ezora.

Nghe thì có vẻ hoang đường, nhưng với số lượng tộc nhân Chiến Thú và Nhân Thú sinh sống rải rác khắp lục địa tụ tập lại thì không phải là không có khả năng.

Nhưng âm mưu ấy đã đổ vỡ bởi sự xuất hiện của thú vương tiền nhiệm Zecallion.

Không ai biết ông ta là ai, từ đâu đến, thân phận là gì.

Zecallion cứ như một ngôi sao chổi xẹt ngang giữa bầu trời đầy sao.

Nhưng có một điều mà ai cũng biết…

Zecallion chính là Chiến Thú mạnh nhất lịch sử lục địa Ezora.

Ban đầu, Zecallion và Dilmo chỉ đơn thuần là bất đồng về quan điểm, Zecallion thì theo thiên hướng hòa bình, Dilmo thì ngược lại. Nhưng dần dà về sau, sự bất đồng ấy bắt đầu càng lúc càng lớn, khiến cả vương quốc Roblox bắt đầu đảo lôn khi hai phe phái chủ chiến và chủ hòa bắt đầu thành hình.

Và cũng từ đó… những cuộc xung đột không có hồi kết bắt đầu xảy ra, như một hồi chuông báo hiệu cả vương quốc Roblox sắp sửa bùng nổ một sự kiện kinh khủng.

Lúc Lyn đặt chân đến Roblox, bà đã vô tình trở thành người bị cuốn vào cuộc chiến tranh vị suốt 5 năm ròng rã, cuộc chiến mà người đời sau này gọi bằng cái tên Cuộc Chiến của Bạo Chúa.

Thực ra cuộc chiến ấy chỉ kết thúc trong vòng một năm với sự thắng lợi tuyệt đối của Zecallion thông qua cái chết của cả gia phả Dilmo.

Nhưng mọi chuyện lại trở nên rối mù khi quốc gia láng giềng của Roblox – Đế quốc Warden nhúng tay vào.

Sau cuộc chiến tranh vị, quốc lực của Roblox đã suy yếu đi thấy rõ, đế quốc Warden liền nắm lấy cơ hội ấy để gây hấn tạo áp lực, sau đó trắng trợn tiến hành tuyên chiến với Roblox.

Tân thú vương Zecallion không còn cách nào khác ngoài nghênh chiến.

Khi ấy, bà đã dùng hết tiền để mua được món đồ mà đức vua muốn. Tuy chỉ là kẻ ngoài ngoài cuộc nhưng bản thân bà khi ấy cũng kẹt cứng ở Roblox, tiền bạc trên người cũng đã sớm cạn sạch. Là người hiểu rất rõ khả năng của mình, bà quyết định trở thành một lính đánh thuê, bên nào trả giá cao thì bà sẽ tham chiến cho bên đó, lấy những đồng tiền kia để trang trải qua ngày, chờ đến khi chiến tranh kết thúc, mang món đồ kia trở về Ganesh.

Và trong suốt những tháng ngày ngoan cường chiến đấu, mọi thứ cũng kết thúc sau trận chiến định mệnh tại đồng Gledest.

Ở trận Gledest, bà đã nhận lời chiến đấu cho phe Warden do giá cả được chi trả rất hậu hĩnh, tuy bên phe Roblox cũng chịu chi không kém nhưng thứ khiến bà nghiêng về phe Warden là do họ đã bắt được con trai của Zecallion tại một cuộc đột kích lớn vào thủ đô Roblox trước đó, dù bà có bị đần cũng biết bên nào có lợi thế hơn.

Đó là bề nổi.

Về mặt ý nghĩa thì đúng là Warden là bên có lợi thế lớn khi dùng con trai của Zecallion ra làm mồi. Nhưng nhìn sâu hơn thì con trai của ông ta chính là chìa khóa cân bằng sức mạnh giữa hai bên, và cũng là món vũ khí chí mạng để giết Zecallion.

Tuy cứu được con trai mình sau khi đột phá vòng vây tại đồng Gledest, Zecallion cùng quân đội tinh nhuệ của ông đã tử thủ dưới sự mai phục của lực lượng chiến đấu chủ lực dưới trướng ba nhân vật quyền năng nhất đế quốc Warden.

Hoàng đế Vicar Ingraham và 10,000 hiệp sĩ thánh chiến.

Hoàng hậu Baroness Adelais cùng 50,000 tử sĩ vùng Faegirheimr.

Đại công tước Nicholas Eames với 15,000 pháp sư hoàng gia.

Kèm với hơn 80,000 lính đánh thuê khác, trong đó có bà.

Trận đánh ấy kéo dài suốt 10 ngày, 10 đêm…

Cuối cùng, trận chiến đồng Gledest được khép lại với cái chết của Zecallion, phần thắng hoàn toàn nghiêng về đế quốc Warden, sự tích về Cuộc Chiến của Bạo Chúa cũng từ đó mà ra đời.

Chiến tranh cũng rất nhanh kết thúc ngay sau đó.

Sau cái chết của Zecallion, vợ ông ta Felicitas là ứng cử viên kế tiếp ngồi lên ngai vàng.

Ngai vàng của một quốc gia đã suy nhược đến tận xương tủy.

Ngay sau khi nhậm chức, Felicitas đã buộc phải lập một thỏa thuận với những nhà lãnh đạo của đế quốc Warden để đổi lấy sự hòa bình của cho Roblox.

Chỉ có điều... cái giá để đổi lại sự hòa bình ấy dù là dưới con mắt của bất cứ chủng loài nào đi nữa… nó quả thực… quá…

"Ngươi chắc chắn về quyết định của mình chưa Fin Tayte? Ngươi có thể bỏ lại mọi thứ, sống một cuộc đời mới, như vậy không tốt hơn ư?"

Bỗng một giọng nói quen tai vang lên khiến Lyn sực tỉnh khỏi những hồi tưởng của bà.

*Là hắn!*

Đi ra từ sau lưng Zecallion chính là kẻ đeo mặt nạ vừa mới lấy dao hành xác bà. Ngoài con dao khiến bản thân Lyn phát mửa ra thì bên tay con lại của gã ta còn cầm thêm một thanh kiếm kì dị, chúng cũng như toàn thân gã ta – đều được phủ lên một màu đỏ của máu, khiến ai nhìn vào cũng phải sởn tóc gáy.

"Đáng tiếc…"

Fin Tayte siết chặt đôi tay…

"Loại cuộc sống ấy…"

Rồi mặc vào mảnh áo giáp cuối cùng lên người.

"Vốn không phải là thứ dành cho một kẻ như ta."

Nắm lấy thanh kiếm bán lớn với chi tiết phình kì dị ở chuôi, cô xoay người lại, nở một nụ cười cay đắng với những người đối diện.

"Nếu quý cô Fin Tayte đã quyết chí như vậy thì ta – Anumi Cinebieth này sẽ trở thành thanh kiếm bảo vệ cô cho đến khi hơi thở cuối cùng của cô được trút xuống!"

Người Hắc Tiên nọ làm một loại lễ tiết cổ xưa để thế hiện lòng thành với người phụ nữ gọi là Fin Tayte.

"Nếu giờ mà có tiền bối Fernandez ở đây thì hay biết mấy nhỉ Garrett lão bối?"

Zecallion thì chả thèm để ý đến Anumi, ở một bên cười ha hả với Garrett.

"Mình anh mày đây còn chưa đủ hay sao mà còn muốn lôi cả Minet vào chuyện này, chán sống rồi à?"

Và cái điệu bộ vui vẻ ấy lập tức bị Garrett triệt hạ không chút thương xót.

"Không chịu thì thôi…"

Bộ râu quanh miệng của một Chiến Thú ngoài sự nhạy cảm cực kì ra, chúng còn giúp biểu thị cảm xúc, đặc biệt là khi một Chiến Thú cảm thấy bị đe dọa, sợ hãi, những sợi râu có xu hướng dựng ngược hoặc vuốt về sau...

Hệt như Zecalion lúc này vậy...

Chứng kiến một Zecallion hùng mạnh cư nhiên chui vào một góc, dùng ngón tay vẽ vẽ xuống mặt đất, lầm bầm chửi rủa như một đứa tên "tự kỉ" khiến Lyn phải trợn mắt há hốc mồm…

*Cái quái gì vậy...?*

Zecallion là ai cơ chứ?

Mà quan trọng hơn là cái tên "Garrett" này rốt cuộc là thần thánh phương nào mà lại có thể khiến một tồn tại kinh khủng một thời như Zecallion phải gọi bằng hai từ "lão bối"?

Trong khi đang bị choáng ngợp với thân thế của Garrett thì tiếng gầm rú của hàng trăm, hàng ngàn con quái vật cùng lúc được xướng lên, đủ rồ dại để khiến lông tóc Lyn dựng đứng, da gà nổi lên khi cái âm thanh đó… giống hệt như âm thanh của lũ quái vật đã hủy diệt toàn bộ Ganesh.

"Tch! Đã thất thủ rồi sao. Đi thôi! Nơi này không thể ở lại lâu."

Nói xong, Garrett lập tức chuyển người, hai tay siết chặt cặp vũ khí, mang theo sự cảnh giác cùng sát khí kinh hồn từ từ bước ra khỏi căn phòng.

"Ô hố! Vậy là quân số của chúng ta đã giảm xuống còn không quá 300 mạng sao… mọi thứ càng lúc càng trở nên thú vị!"

Cười khoái chí khà khà vài tiếng, cặp mắt đỏ ngầu của Zecallion bùng lên sự khát máu bản năng của một Chiến Thú. Ông ta cũng không nán lại, vừa đi vừa nhìn cây rìu chiến dính đầy máu trên tay, vừa cười háo hức, rời khỏi căn phòng.

"Mời."

Anumi làm ra một cử chỉ lịch thiệp với ý nhường cho Fin Tayte đi trước.

Thấy vậy, cô ta cũng không nói gì, hít sâu một hơi, nhìn Anumi gật đầu rồi bước ra khỏi căn phòng…

Đến khi Fin Tayte khuất bóng, khuôn mặt Anumi lập tức rộ lên một nụ cười quái dị, anh ta lấy từ trong người ra một chiếc khăn trắng, vừa đi vừa ngân nga giai điệu của một bài hát nào đó trong khi tay cầm khăn bắt đầu lau máu dính trên thanh đoản kiểm, ra khỏi căn phòng…

*Rốt cuộc thì ngươi muốn cho ta thấy gì đây Garrett...?*

Nhìn bóng người Anumi rời đi, Lyn không tìm thấy lí do gì để bản thân phải nán lại, ngồi dậy... sải chân bắt đầu luân chuyển, bám theo…

---

+++Rừng Krimore – Tại một nơi nào đó+++

"Chà chà… nếu ta gặp được cái tên làm ra cái thứ quỷ này thì chắc phải xin chữ kí mới được."

Frantz – chúa tể của Lâu Đài Ánh Trăng đang đứng giữa rừng cây bạt ngàn cười thích thú trong khi nhìn vào một cái kết giới khổng lồ chắn trước mặt gã.

*Không những được cấu tạo thuần túy bởi những kí tự ma thuật, những loại cổ ngữ kì dị không rõ nguồn gốc còn được kết hợp thêm, chưa kể đến cơ chế tự động thay đổi kết cấu hoạt động sau mỗi nửa phút, quĩ tích vận hành khi thì huyền bí, khi thì quen thuộc, khi thì lạ lẫm. Trình độ thiết lập kết giới bậc này chắc chẳng thua Arthur hay Minet là mấy.*

Khi tiến hành thăm dò sâu vào rừng Krimore được một thời gian, Frantz và Penelope đã đụng phải một khu vực được thiết lập kết giới cực kì dày đặc. Với tính cách thình thoảng thích chơi liều của Frantz thì không dễ gì mà gã chịu rời đi khi chưa biết được trong đống kết giới kia có cái gì.

Nhắc đến các loại kết giới, Frantz Kruger chính là một trong số những khắc tinh của chúng.

Trong Legend Of Conquests, những người chơi có Nghề Thợ Kim Hoàn được biết đến như những nhà chế tác trang sức, đồ vật trang trí hay những món đồ linh tinh từ đơn giản đến phức tạp bằng những loại đá, ngọc hoặc các kim loại quý hiếm.

Những Thợ Kim Hoàn bậc thầy còn có thể chế ra những loại trang sức cho phép cường hóa chỉ số cá nhân khi kích hoạt, đồ trang trí yểm ma thuật phát hiện, tấn công, phòng thủ, đủ các kiểu và thể loại. Tuy nhiên, đẳng cấp của chúng phụ thuộc rất lớn vào phẩm chất của nguyên liệu và tay nghề của người chế tác.

Nói đi cũng phải nói lại, Thợ Kim Hoàn là một nghề may rủi đối với bất cứ ai muốn tính đến việc kiếm lợi ích từ nó, những món đồ mà một Thợ Kim Hoàn chế tạo ra cũng có thể dễ dàng nhặt được từ việc đánh Trùm hoặc tìm thấy từ những phòng kho báu, nhiệm vụ ẩn trong các hầm ngục phó bản. Đẳng cấp của những món đồ như vậy thường luôn cao hơn hoặc vượt xa những món mà một Thợ Kim Hoàn lành nghề có thể chế tạo ra.

Về mặt ý nghĩa, Thợ Kim Hoàn là một nghề rất đáng học nếu người học nó là người có lòng đam mê và yêu thích chế tác những món đồ "nhỏ nhắn xinh xinh" chất chứa sự huyền bí của ma pháp.

Frantz thì chẳng hề thích Thợ Kim Hoàn một tí tẹo nào, gã học nó vốn chỉ với một mục đích duy nhất.

Phá bĩnh bốn người còn lại.

Toàn bộ thành viên Bá Giả tính luôn cả Frantz thì ai cũng biết cách tạo ra một cái kết giới cao cấp cả. Và Frantz thì lại rất thích soi xem mấy người kia thường giấu cái gì ở sau "tấm màn" đó, để rồi triển khai "táy máy" vào chỗ đó để chơi khăm bọn họ.

Nhờ cái động lực không mấy tốt đẹp đó, Frantz đã đạt đến cấp độ bậc thầy của nghề Thợ Kim Hoàn với tốc độ tên lửa, và được hệ thống tặng cho một kĩ năng gọi là Khóa Vạn Năng dành riêng cho những người chơi Thợ Kim Hoàn có cấp độ bậc thầy đạt cảnh giới đại thừa.

Giải thích gọn ghẽ, Khóa Vạn Năng là thứ cho phép người chơi nhìn ra những yếu điểm của các loại kết giới và vô hiệu hóa chúng.

Tùy theo chủng tộc, Khóa Vạn Năng sẽ có những cách sử dụng khác nhau.

Ưu điểm của Khóa Vạn Năng so với những ma pháp phá kết giới thông dụng chính là khả năng "vô hiệu hóa" khi nó khiến người tạo ra kết giới đó không hề hay biết rằng kết giới mình tạo ra bị vô hiệu.

Một loại kĩ năng rất phù hợp cho việc đánh phủ đầu và... ăn trộm.

Nhưng đã có ưu thì phải có nhược, một khi đã sử dụng Khóa Vạn Năng thì cũng như tự biến mình thành một anh lính gỡ bom vậy.

Đúng là người dùng Khóa Vạn Năng có thể thấy được điểm yếu của kết giới, chỉ là… không ai nói rằng một cái kết giới chỉ có duy nhất một điểm yếu cả. Anh hay cô lính tháo gỡ buộc phải xác định được điểm yếu chí mạng nhất của kết giới đó, sau đó tìm cách liên kết tất cả những điểm yếu còn lại vào điểm yếu chí mạng kia nhằm tạo ra một lỗ hổng, nơi mà "chìa vạn năng" thể hiện đẳng cấp của nó.

Còn nếu chọn sai thì "Bùm", chúc mừng bạn đã kích hoạt công năng của kết giới đó hoặc biến nó thành một loại kết giới còn phức tạp và xịn hơn hẳn loại cũ, đó là còn chưa đề cập tới việc người tạo kết giới sẽ lập tức phát hiện ra có biến và chạy tới biến bạn thành đồ ăn cho chó.

Suy cho cùng thì kĩ năng Khóa Vạn Năng là một con dao hai lưỡi, vừa có hiệu quả tốt lại vừa có thể gây nguy hiểm cho bản thân người dùng. Một kĩ năng hoàn hảo đối với người sống "an toàn" như Frantz, và cũng là công cụ lý tưởng nhất dành riêng cho việc chơi khăm của gã tính tới thời điểm hiện tại.

"Ngài có muốn phá hủy nó không?"

Penelope đứng ở phía sau lên tiếng, cô tự tin với khả năng của mình, cái kết giới kia sẽ bị đánh sập trong chớp mắt.

"Ta biết ngươi có ý tốt, nhưng… nếu ta để ngươi làm vậy thì rất có thể sẽ khiến tên tạo ra cái kết giới này mò đến tận đây. Bản thân ta thì không ngán gì tên đó lắm, chẳng qua Bá Giả chúng ta đang trong thời kì "nhạy cảm", mọi hành động đều phải được cân nhắc kĩ lưỡng, ngươi hiểu ý ta chứ?"

Mồm nói thì là vậy chứ Frantz biết bản thân mình đã và đang dây vào một trò chơi cực kì nguy hiểm khi sắp chuẩn bị phá cái kết giới thứ 271~ cái cuối cùng và cũng là cái có độ phức tạp kinh khủng nhất trong tổng số 270 cái kết giới đã bị gã một tay xử đẹp trước đó chỉ vì chúng kích thích cái tính "soi hàng" của gã.

"Vâng..."

Penelope nghiêm giọng, chỉ là nét mặt có chút ủ ê khi đáp lại.

Dĩ nhiên là phản ứng kia không thể qua nổi mắt Frantz, gã biết Penelope chỉ muốn giúp đỡ mình. Có điều kể từ khi mang Penelope theo, hầu như tất cả mọi công việc từ đơn giản đến phức tạp đều do một tay Frantz nhà gã xử lí hết.

Đúng là Frantz trước đây vốn chỉ xem Penelope như một người hầu, dù vậy, những thiết lập của gã dành cho Penelope hoàn toàn là dựa trên trí nhớ về đứa em gái đã mất của mình ở thế giới thực, nên dù ít hay nhiều gã vẫn quý mến cô ở một mức độ nào đó.

"Hàiz..."

Có vẻ như khi đặt chân đến thế giới này, thấy được một Penelope có đầy đủ cảm xúc, Frantz chợt nhận ra trong vô thức, gã đã xem Penelope như một đứa em gái thực sự, và dường như đã có hơi che chở quá mức cần thiết…

*Chắc sớm muộn gì mày cũng sẽ biến thành một thằng bị hội chứng cuồng em gái thôi. Mà thoai~ tới đâu thì tới vậy.*

Tự an ủi mình một chút, gã không biết khi nào cái hội chứng đó sẽ tác động mình, lo thì có một chút nhưng Frantz rất nhanh nở một nụ cười vui vẻ với Penelope trong khi ánh mắt bắt đầu quét qua những cây đại thụ xung quanh, điều chỉnh những gì mình sắp nói ra sao cho giọng điệu lẫn nội dung thật là hòa nhã...

"Tuy có hơi ngoài ý muốn một chút nhưng thôi kệ vậy. Trong khi ta giải quyết cái kết giới này thì phiền ngươi giúp ta "đuổi" cái lũ "chuột" đang theo dõi chúng ta ở đằng kia "đi" được chứ Penelope?"

Lời kia vừa ra, vẻ thoát khí trên mặt Penelope lập tức bị cuốn phăng, vẻ nghiêm nghị vốn có của một đại hầu gái chuẩn bị thi hành mệnh lệnh của chủ nhân đã tươi tắn trở lại.

"Nếu đó là điều ngài mong muốn."

Dứt lời, trên tay Penelope lập tức hiện ra Hồi đạo trượng – Cực Đoan, thân ảnh cô cũng từ đó biến mất khỏi vị trí đang đứng.

"À nhớ chừa lại một "con" để ta còn có "bạn" làm người "đàm đạo" nhé."

Vì phải dừng lại phá hủy kết giới, việc Frantz biết gã và Penelope "bị phát hiện ra và bám theo" cũng chỉ là vấn đề sớm muộn.

Lũ "chuột" kia đã theo đuôi hai người bọn họ từ rất lâu rồi, theo lẽ thường thì Penelope sẽ quay sang "xực" chúng luôn. Nhưng vì Frantz đã ngầm bảo cô rằng gã đã có "tính toán" với lũ đó nên cô mới để yên, vờ như không thấy, để chúng nghĩ rằng hai đứa "kém cỏi" này còn lâu mới phát hiện ra sự hiện diện của chúng.

Thực ra Penelope không biết rằng Frantz vốn chẳng hề muốn xử bọn chúng, gã muốn tìm hiểu xem bọn người theo dõi mình và Penelope đến cùng là bọn nào.

Bằng cách lệnh cho những con dơi trinh sát theo dõi chúng, chỉ cần có một kẻ rời đi báo tin, dơi trinh sát sẽ bám theo kẻ đó đến tận căn cứ và truyền tin lại cho Frantz biết, từ đó gã có thể biết được lai lịch lẫn vị trí cứ điểm của bọn chúng một cách cụ thể, giúp mọi hành động tiếp theo của gã và Penelope sẽ dễ thở hơn rất nhiều.

Để kế hoạch đó được thực hiện thành công, trước tiên phải biết bọn chúng mạnh yếu ra sao.

Trong khoảng thời gian phá những kết giới trước đó, Frantz đã liên tục tạo cơ hội cho bọn chúng phát hiện ra dơi trinh sát của mình, gã thậm chí còn để lộ sơ hở rằng "tao biết bọn mày núp ở đâu" nhưng dường như chúng vẫn chẳng thể nhận ra rằng bản thân chúng đang nằm dưới sự kiểm soát của gã.

Đó là một tín hiệu đáng mừng.

Chẳng qua khi thấy vẻ nặng nề đọng bên trong đôi mắt Penelope, Frantz chỉ muốn tìm cách nào đó đền bù cho cô. Và gã quyết định dẹp phắt cái đống tính toán của mình, làm Penelope vui bằng cách cho phép cô dọn dẹp mấy con "chuột", còn trong đầu bắt đầu vẽ ra một đống tính toán khác.

Frantz có thể nghe rõ vài tiếng nặng trịch của cái gì đó được vung.

Như mong đợi, vài cái đầu người vừa bay ra khỏi một bụi cây gần đó kèm với tiếng "Vâng!" đầy nghiêm túc từ Penelope.

Frantz bình tĩnh cười khi nhìn những bóng đen bắn ra từ những vị trí quan sát khuất tầm, tháo chạy với nhiều hướng khác nhau.

"Lũ sâu bọ tỉnh chạy đi đâu?"

Penelope bay ra khỏi bụi cây, bắt đầu triển khai kĩ năng rượt đuổi theo những bóng đen nọ.

"Ây cha, cuối cùng cũng có được một chút không gian cá nhân."

Đan các ngón tay vào nhau rồi duỗi ra, Frantz chuyển hết sự chú ý vào kết giới sau lưng.

"Vào việc chính thôi nào."

Cặp mắt đen huyền của Frantz lập tức lóe lên ánh sáng màu kim rồi rất nhanh biến mất.

Áp hai tay lên bề mặt kết giới, mu bàn tay gã ngay lập tức xuất hiện hai vòng phép cỡ nhỏ mang hình ảnh một con mắt khép kín ở giữa. Chỉ sau vài giây ngắn ngủi, hai con mắt ở hai tay Frantz bỗng nhiên mở ra khi gã di chuyển đôi tay của mình…

Mỗi lần tay Frantz di chuyển, những kí tự ma thuật lẫn những dòng chữ cổ ngữ bắt đầu chạy loạn, mặt đất nơi kết giới được đặt cũng bắt đầu rung chuyển theo, cứ như vậy mà tiếp tục cho đến khi bề mặt kết giới bị bóp méo đến mức không thể chịu nổi và phát ra tiếng gãy vỡ...

---

+++Phía nam rừng Krimore – Bên dưới phế tích Hội Liên Doanh Vô Hình ~ Hầm ẩn+++

Hiện tại, Undine đang bước đi trên một đường hầm nhỏ và hẹp cùng với Arthur ở đằng sau.

"Chúng ta đến nơi rồi."

Dừng lại trước một cánh cửa đá, Undine đặt tay lên nó, triển khai đọc thần chú.

*Không nghĩ đến dưới phòng luyện tập còn có một nơi như vậy. Thật không biết đời sống ngoài đời thực của thanh niên Dom kia phong phú như thế nào.*

Việc mở cửa sẽ mất ít lâu vì kết cấu của cửa ma thuật có chút phức tạp, Arthur cũng không vội vàng, rảo mắt đánh giá độ nuột của Undine từ phía sau để giết thời gian.

Chuyến hành trình của cậu trở nên thú vị và sung sướng hơn nhờ cuộc gặp gỡ với Undine, nếu không có cô nàng này thì có lẽ cậu đã bầu bạn với tự thoại thêm một thời gian thật dài nữa rồi.

Về suy nghĩ, Arthur không cho rằng việc thích ứng với thế giới này hay chấp nhận những người như Undine đặt chân vào cuộc sống là cái gì đó bất khả thi. Chẳng qua một phần nào đó trong cậu vẫn cảm thấy thật lẻ loi khi là người duy nhất nhìn thấy bản thân cơ thể thật tan biến đi, tràng cảnh ấy như muốn nói cho cậu biết rằng Arthur của Trái Đất đã không còn ở đó nữa, sự tồn tại của cậu ở thế giới đó kể từ lúc sinh ra cho tới khi trưởng thành mọi thứ chỉ ngang bằng với sự vô nghĩa.

Nội việc liên tưởng về vấn đề ấy không thôi đã cho Arthur nhiều cô đơn hơn cả sự cô đơn chính nó.

"Haa..."

Trong khi đó Undine đã hoàn thành việc đọc thần chú, và rồi...

"Arhur này, ông có thích trẻ con không?"

"...Hả!?"

Undine bỗng xoay lại hỏi một câu gây giật gân đến độ lông tóc Arthur dựng đứng khi nó gợi lại "vài chuyện" không hay ho cậu và cô vừa làm cách đây không lâu.

"Không thích sao?"

"D–, dĩ nhiên là thích rồi."

Arthur có ngu mới dám nói không trước mặt Undine.

"Vậy thì ông sẽ không thích thứ mà mình sắp thấy đâu."

Undine cũng không buồn nhìn phản ứng gương mặt có chút nhăn lại của Arthur, chuyển người đi vào trong.

"…"

Mang theo sự ngờ vực, Arthur nhanh chóng vào theo.

Đập vào mắt Arthur là một đường hầm khác, chỉ có điều nó không dẫn đến đâu cả. Nằm sát hai bên tường là những cánh cửa thép được khóa chặt bằng các ổ khóa ma thuật.

"Trong khoảng thời gian thăm dò về phía nam rừng Krimore, tôi và Flora vô tình phát hiện ra một cơ sở ngầm dưới lòng đất, chắc tôi không cần nói ông cũng biết cái cơ sở đó thuộc quyền sở hữu của tổ chức nào nhỉ?"

Undine đứng trước một cánh cửa thép cất giọng.

"Vẫn đang nghe đây."

Arthur cũng vừa vặn đến đứng cạnh Undine.

"Ban đầu bọn tôi cũng không muốn đả thảo kinh xà để tự chuốc lấy phiền phức, chẳng qua lúc bọn này định rời đi thì thấy một tên lính gác của chúng cầm thứ này múa máy lung tung…"

Undine đưa một tay lên, giữa bàn tay cô xuất hiện một món vũ khí.

"!!!"

Sự xuất hiện của thứ đó lập tức khiến cái mặt ít khi thể hiện nhiều cảm xúc ra bên ngoài của Arthur phải đổi sắc.

"Làm thế nào mà…"

Thứ trên tay Undine chính là loại vũ khí đã thay đổi hoàn toàn lịch sử của nhân loại ở thế giới thực, khiến những cuộc chiến trên lưng ngựa dùng gươm kiếm lao thẳng vào nhau giữa hai quân đội phải lùi xa vào quá khứ bởi sự phát triển của nó.

Loại vũ khí khởi đầu cho một thời đại mới… nơi mà chỉ cần những phát bóp cò kích nổ cho đến khi một bên hoàn toàn gục ngã.

"Sao mà Súng lại xuất hiện ở thế giới này!"

Giọng Arthur tràn ngập sự khó tin xen lẫn sững sờ.

"Dĩ nhiên là do chúng ta, những cư dân Legend Of Conquests mang chúng đến rồi."

Undine nhàn hạ đáp, cứ như việc này là chuyện bình thường ở huyện vậy.

"Legend Of Conquests vốn không hề có bất cứ ai hay cái gì có thể sử dụng súng ngoài..."

Arthur định phủ nhận những lời kia, nhưng cậu lại sực nhớ ra một chuyện.

Trong số những đồ vật "trang trí cho đẹp" mà trò chơi cho phép những người chơi sử dụng cũng có những loại súng trong đó, khi ấy súng trong Legend Of Conquests vốn chỉ là đồ làm kiểng, có xài cũng không được.

Nhưng… khi đó là khi đó.

Đặt trường hợp súng của Legend Of Conquests đến thế giới này thì sao? Tất cả những dữ liệu về đồ vật lẫn Lâu Đài Ánh Trăng đều trở thành đồ thật giá thật, vậy thì súng ống cũng không thể có ngoại lệ.

Từ đó suy ra, những cư dân ở thế giới này chắc chắn đã tìm ra súng tại căn cứ của những hội khác từ rất nhiều năm về trước.

Rất có thể những cư dân ở thế giới này đã…

"Nói cho tôi biết… có phải chúng ta đã khiến… không… phải nói là sự xuất hiện của những thứ mà cư dân thế giới này gọi là Thần Tích bỗng dưng xuất hiện đã thay đổi hoàn toàn mọi thứ, phải không Undine?"

"Chúc mừng! Ông đoán đúng rồi đấy Artie ạ."

Như mong đợi, Undine biết người có đầu óc như Arthur sẽ tự ngộ ngọn nguồn của sự việc, và việc cô cần làm bây giờ chỉ là xác nhận dùm cậu ta mà thôi.

"…"

Arthur không nói gì, chỉ nhắm mắt rơi vào trầm tư.

"Nhưng ông cũng không cần phải quá lo về vấn đề "súng sẽ thay đổi thế giới" đâu."

Undine cười nói trong khi thu khẩu súng trên tay vào hòm đồ, bắt đầu dùng ma pháp mở khóa cánh cửa trước mặt.

"Hm… ý cô là sao?"

"Theo những tài liệu mật mà tôi và Flora tìm được ở cơ sở ngầm của lũ Nhà Thờ Thần Thánh,  trong vòng những năm trở lại đây những chủng tộc ở thế giới này đúng là có nghiên cứu rất mạnh về súng ống ở thế giới chúng ta và đạt được những thành tựu nhất định. Nhưng suy cho cùng thì thế giới này không phải là thế giới thực của chúng ta, nơi mà khoa học kĩ thuật phát triển vượt trội, đây là thế giới của những con quái vật to lớn, ma thuật và những tạo tác vô thường."

Phát minh mới không phải lúc nào cũng được chào đón, tùy từng chủng tộc mà góc nhìn thực tiễn sẽ khác nhau, sự thật là vậy, và Undine tiếp tục nói thêm...

"Việc tái tạo được một khẩu súng hoàn chỉnh trong 200 năm không phải là điều bất khả thi, nhưng cũng chẳng phải là dễ dàng."

Nhìn vào lịch sử thế giới cũ, súng phải mất một thời gian khá dài để trở nên phổ biến.

Quy trình chế tạo ống để đút đạn là một đơn hàng không phổ biến trong nghề rèn. Và người thợ phải làm thế nào cho nó đủ mạnh để chịu được lực đẩy của bột đen khi khai hỏa là một thách thức thực sự. Đó là lý do tại sao đại bác là món được sử dụng chính và đầu tiên khi chúng được chế tạo bằng kỹ thuật đúc chuông.

Thêm nữa, làm một cây súng xịn sò không hề rẻ.

Việc các bộ phận trong một khẩu súng có thể dễ dàng mua và dễ dàng hoán đổi là điều vô lí khi những thứ như vậy cần được chế tạo riêng bởi những người thợ thủ công lành nghề.

"Nhưng nói gì thì nói, súng ở thế giới này cao lắm cũng chỉ ở tầm Súng hỏa mai [note33683] là tối đa. Ông thử nghĩ về những thủ tục lằng nhằng kéo dài đến tận 2 phút ở khâu nạp đạn chỉ để bắn đúng một phát súng khi ra chiến trường mà xem, cung thủ ma thuật vẫn là lựa chọn tối ưu hơn nhiều."

Trong cuộc chiến tranh giành độc lập Hà Lan, chỉ nội hành động nạp đạn không thôi đã không ít hơn 37 bước nếu Arthur nhớ sử không lầm. Tuy súng vẫn là vũ khí chính ở cuộc chiến đó, lựa chọn đó không thực sự có nghĩa lí gì khi ở đây, cái thế giới này.

Nghe thì có vẻ nghịch lí nhưng những gì súng ở thế giới này làm được thì những cung thủ ma thuật đều có thể làm tốt hơn.

"Và đó là tôi còn chưa đề cập đến chuyện mò ra công thức điều chế thuốc phóng [note33682] để có thể bắn đạn đi mà không làm vỡ nòng hoặc nát cả cây súng."

Kể cả khi có dùng nguyên liệu xịn để tăng chất liệu cho cây súng chịu lực từ một phát bắn, cái giá bỏ ra cho độ hiệu quả lại không đủ cao, nhìn theo quan điểm chiến lược thì lại càng không thể sản xuất hàng loạt... 

"Nếu súng đã không phổ biến đến như vậy thì những "thành tựu nhất định" cô nói lúc trước là gì?"

Phải biết đây không phải là Trái Đất, nhưng việc xem người không thuộc thế giới của mình là lũ ngu thì lại là suy nghĩ nông cạn. Đến côn trùng còn biết cách thích ứng với những khó khăn tự nhiên đem lại thì điều gì khiến những người ở thế giới này không thể như vậy?

"Mừng vì ông đã hỏi, nó nằm ngay sau cánh cửa này đây."

Búng tay như lệnh, ổ khóa ma thuật tự động mở ra, Undine nhanh chóng đẩy cửa đi vào.

Trước câu trả lời nằm ngay trước mũi, Arthur không thể không theo tới cùng.

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành+++

Hào quang bàng bạc rực rỡ tạo ra từ quả lê của thanh kiếm bán lớn sớm đã biến mất.

"Urg…"

Sau một hồi thất thần, Lyn cuối cùng cũng hoàn hồn lại.

"Thế nào, đã thấy được thứ mà mình muốn thấy chưa?"

Garrett vẫn trong tư thể ngồi xổm trước mặt Lyn, hỏi dò.

"…Ta đã mất ý thức bao lâu rồi?"

Lyn không trả lời câu hỏi của Garrett mà hỏi ngược lại, qua ngữ điệu thì dường như bà không còn vẻ sợ hãi Garrett như trước nữa.

"Hm… vài phút chăng?"

Đánh sự chú ý vào thanh kiếm bán lớn mình đang ghì chặt ở bụng Lyn, Garrett thở nhẹ một tiếng.

"Mà đến cả bản thân ngươi còn không biết công năng của cái món đồ này có tác dụng gì thì tốt nhất đừng có dùng nó, mất mặt người đã khuất lắm, hiểu chứ?"

Giọng điệu tuy có trơ trẽn nhưng khuôn mặt già nua của Lyn trông vẫn thật nhẹ nhõm khi bà nở một nụ cười phà. Song, ánh mắt khi cười của bà ta lại trở nên sâu sắc hơn bao giờ hết khi nhìn Garrett.

"Thời gian của bà già này không còn nhiều nữa… đúng không?"

Garett không nghĩ rằng giọng của bà già này lại có thể ấm áp như thuở đầu xuân, như thể trái tim đang đập đều đặn trong cơ thể đang tàn đó đã có một cái nhìn khác. Hoặc đây chỉ đơn giản là là cách Lyn chấp nhận điều sắp đến...

"Xét về cơ địa của một Người Cao Cấp, việc ngươi trụ được đến bây giờ cũng đã là phép màu rồi."

Vết thương Garrett cố ý gây ra ở bụng bà già này sau khi chữa trị không phải chí mạng, cái mà Lyn đang mắc phải là một loại thương tổn khác.

Khi sơ cứu cho bà ta, Garrett đã phát hiện ra các loại thuốc hồi phục, cầm máu, hồi sức hoàn toàn không có tác dụng với Lyn. Khi tiến hành kiểm tra kĩ vết thương ở bụng, Garrett đã phát hiện rất nhiều mảnh vỡ nhỏ màu trắng như kim tuyến ở đó.

Mảnh vỡ của Móng tay của Helena.

Xét theo trạng thái vết thương và tình trạng sức khỏe khi ấy, Garrett nắm chắc 100% rằng chúng sớm đã len lỏi đến toàn bộ ngõ ngách trong cơ thể bà ta. Chúng sẽ khiến bà ta chết dần chết mòn, và báo hiệu cho cái chết đã đến gần chính là khoảnh khắc bà ta ói ra máu với ba loại màu sắc…

"Nếu vẫn còn ở Virgen de Guadalupe, ta có thể cứu ngươi bằng cách điều chế Lọ Khởi Nguyên bằng những nguyên liệu đặc thù ở đó. Đáng tiếc, ngươi và ta đều biết Virgen de Guadalupe đã không còn tồn tại nữa, nên phương án này là bất khả thi. Tuy nhiên..."

Vẫn còn một cách khác, và cách đó là…

"——Giết chết Agony, cũng là giết chết tam hoàng tử Benedict Horace, đồng nghĩa với việc chấm dứt dòng máu hoàng tộc với 1000 năm lịch sử thống trị Ganesh, và cũng là chấm hết đối với sự tồn tại của ta."

Lyn cũng không hỏi tại sao Garrett lại biết bà là một Người Cao Cấp, suy cho cùng, những gì thanh kiếm bán lớn phô bày ra cho bà thấy còn kinh khủng hơn câu hỏi cỏn con ấy quá nhiều.

"Xem ra ngươi đã cống hiến gần như toàn bộ cuộc sống cho cái đất nước này rồi nhỉ, thật vô ích."

Theo những gì Garrett biết, tuổi thọ mặc định của một Người Cao Cấp là 1000 tuổi, thường thì họ sẽ chết khi ở độ tuổi 990, nhưng vẫn có một số thọ hơn, sống qua 1000 tuổi một chút, nhưng vẻ trẻ trung sẽ không còn.

Chỉ trong chu kỳ một năm, Người Cao Cấp trên 990 tuổi sẽ trông như mấy người già 50, 60 tuổi.

Và bà già tên Lyn này thì đã sống hơn 1000 tuổi rồi.

Ấy vậy mà 1000 năm dài dẵng đó chỉ dùng để phục vụ hết đời vua này đến đời vua khác, là mù quáng hay trung thành đây?

Cũng chẳng quan trọng, dù bây giờ gã có đi tìm giết Agony thì bà già kia cũng không thể trụ nổi cho đến khi gã xử lí nó. Mà cho dù có kịp đi nữa, bà ta cũng chỉ là kẻ đã chết khi cuộc sống vốn không còn thứ gì quý giá để bảo vệ.

"Ta nợ đất nước này quá nhiều thứ, dù có muốn kể thì ta cũng không còn cơ hội đó nữa rồi…"

Lyn không hề nổi giận bởi lời mỉa mai của Garrett, ánh mắt bà chỉ càng lúc càng trở nên xa xăm, còn hơi thở thì đang bắt đầu có dấu hiệu yếu đi.

"Nhưng ngươi vẫn có thể kể về những thứ khác, ví dụ như mấy "câu hỏi" trước đó của ta chẳng hạn."

Garrett  biết thời gian không còn nhiều, liền lái sang vấn đề chính.

"Được, nhưng ta có một chuyện muốn hỏi ngươi."

Với những gì bà già kia vừa thấy, không lí nào mà lại không có tí thắc mắc nào, Garrett hiểu rất rõ điểm này, nên gã cũng chỉ có thể gật đầu.

"...Là chuyện gì?"

"Ngươi… không định trả thù cho Zecallion sao?"

Lời vừa ra không khỏi khiến Garrett đơ cứng người…

Nhưng nó không hề kéo dài lâu.

"Ý của ngươi… là gì?"

Lyn có thể nghe ra ngữ điệu của Garrett đã hoàn toàn thay đổi, nó tựa như một con dao đang kề vào cổ bà vậy. Chỉ là với một kẻ được xác định là sẽ chết như bà thì mấy thể loại như này bây giờ thực sự chẳng còn tí đe dọa nào cả.

"Vậy ra… ngươi không biết gì sao..."

"Nếu ta biết thì ngươi nghĩ ta có hỏi ngươi không?"

Garrett lạnh giọng đáp.

Tiếng cười khúc khích của Lyn tự thông báo như thể một triệu cánh hoa đang hé nở dưới ánh nắng ấm áp...

"Thế thì rửa tai mà nghe nhé, cậu trẻ."

Âm thanh nhẹ nhàng từ giọng kể của Lyn khi câu chuyện về Zecallion bắt đầu mang đến một cảm giác tinh nghịch, vui vẻ hồn nhiên, mặc kệ việc người nghe là một kẻ có thành kiến cái kiểu kể chuyện đa lớp đó...

---

+++Phía nam rừng Krimore – Bên dưới phế tích Hội Liên Doanh Vô Hình ~ Hầm ẩn+++

"Brahh!!!"

Một tiếng hống inh ỏi và mãnh liệt truyền ngay vào tai Arthur ngay khắc cậu vừa đặt chân bước vào trong phòng.

"?"

Bị cống kích bất ngờ thường tốn một hoặc hai giây để lượng thông tin mới được não bộ ghi nhận, ngay cả khi nó ở ngay trước mắt. Song, kinh nghiệm chiến đấu đã giúp Arthur giảm con số xuống nửa giây khi cơ bắp đã ghi nhớ tất cả những động tác phản ứng lại tình huống những tình huống như này một cách chi tiết và chân thực.

Theo đó, nắm đấm đang tới lập tức bị Arthur chặn lại bằng cách nâng một ngón tay lên...

*Nghịch Đảo.*

Đầu ngón tay của Arthur lóe lên ánh sáng trắng rồi phụt tắt, nắm đấm kia cũng không thấy nữa.

"Cô vui lòng giải thích cho tôi đây là ai được không?"

Arthur từ tốn lên tiếng hỏi Undine trong khi nhìn vào kẻ vừa bị cậu treo ngược lên trần nhà.

Tên này ít nhất cũng phải cao gần 2 mét, ngoài mỗi một cái quần vải rách rưới trên người ra thì thân thể kẻ này trông cứ như được chắp vá lại từ nhiều bộ phận khác nhau, cơ bắp thì phát triển dị dạng, lượng vết khâu trên cơ thể có thể nói là còn kinh dị hơn cả những vết sẹo trên người của Garrett cộng dồn lại. Đáng quan ngại hơn nữa là khuôn mặt lẫn tóc tai tên này hoàn toàn bị che kín bằng một cái mũ sắt, chỉ chừa lại mỗi hốc mắt và miệng.

"Một đứa trẻ xấu số tên là Otis."

Undine tùy tiện trả lời trong khi mở chiếc hộp lớn ở góc căn phòng ra.

"Một đứa trẻ?!"

Arthur giật mình, thốt.

"Ừm, ngoài nghiên cứu về súng ra, bọn chúng còn làm thí nghiệm lên những đứa trẻ nô lệ."

Nói đến đây, Undine hít sâu một hơi rồi tiếp tục.

"Theo như tài liệu về quá trình thí nghiệm trên người những đứa trẻ ở đó thì tất cả bọn chúng chỉ khoảng 4 đến 5 tuổi và đều là Nhân Loại, sau nhiều năm liên tục bị tiêm vào các loại thuốc kích thích sự phát triển cơ bắp thì hầu hết đều đã chết vì sốc thuốc, số còn lại thì may mắn sống sót và có được cơ thể lực lưỡng của một chiến binh đã trui rèn qua nhiều năm trời."

Không nhanh cũng không chậm, những lời giải thích của Undine thuận theo nhịp điệu tự nhiên, cách cô nói không chỉ đơn thuần là lời nói kiểu kể khi nó có thể chạm vào cảm xúc của người đang lắng nghe là Arthur...

"Đổi lại cho điều đó, bộ não của lũ trẻ đã thoái hóa đến mức hoàn toàn không còn khả năng phát triển. Mà chỉ mỗi cơ thể lực lưỡng thôi là chưa đủ, chúng bắt đầu tiến hành cấy ghép nội tạng của những con quái vật lên người lũ trẻ nhằm cường hóa tối đa sức mạnh của chúng, sau đó sử dụng các loại ma pháp tẩy não để sai khiến chúng như những chiến binh vô nhân tính, sẵn sàng tiêu diệt mục tiêu nếu có lệnh... còn về Otis thì… A. Mi đây rồi!"

Tìm thấy được thứ mình muốn trong hộp, Undine tạm dừng để lấy món đồ kia ra.

Tuy không nghe hết toàn bộ, Nhưng bấy nhiêu đó đã quá đủ để khiến Arthur phải cau chặt mày, rơi vào trầm tư.

*Dù là ở thế giới nào đi chăng nữa, vẫn có một số thứ chẳng bao giờ có thể thay đổi nổi…*

Nghĩ đến đây, Arthur chỉ có thể thở dài một hơi trong lòng.

*Tự giết chính đồng loại chỉ để chiến thắng những trận chiến, một phẩm chất đáng khâm phục hay thuần túy chỉ là sự ngu xuẩn của một giống loài man rợ? Có lẽ chúng ta phải sở hữu cả hai thứ đó mới khiến Nhân Loại được gọi bằng... Nhân Loại chăng?*

Bản thân cậu không phải là một người hùng gì cả, nhưng tận sâu bên trong, Arthur tin rằng mình đang mắc kẹt trong chế độ sinh tồn, thật khó để lựa chọn giữa đồng cảm và ngọt ngào. Cho dù cậu có đâm đầu vào giải thích một cách vô căn cứ hay luận lí cứng rắn như thế nào đi chăng nữa. Sự tự cao, tự cho bản thân quyền để đánh giá dẫn đến sự nghi ngờ bản thân trong chốc lát là loại chuyển biến thật tệ hại.

"Xem thử thứ này đi Artie."

Undine đưa món đồ mà cô vừa tìm ra cho cậu xem.

Món đồ trên tay Undine cũng tương tự như món lúc trước cô cho cậu xem, một khẩu súng.

Nhưng khẩu súng mà Arthur đang thấy có chút khác biệt với khẩu súng trước đó.

Khẩu súng đầu tiên Undine cho cậu xem là loại súng lục cổ được thiết kế dựa trên nguyên tắc hoạt động của súng kíp. Nó có cơ chế vận hành khá đơn giản khi thuốc phóng và đạn được nạp từ miệng nòng, còn kíp va đập kích hỏa thì đặt ở đuôi nòng. Chỉ cần bóp cò, kíp sẽ đập vào mặt kim loại, làm cháy thuốc phóng, từ đó đạn bay ra.

Còn khẩu súng mà Arthur đang thấy hiện tại thì khác hoàn toàn.

Tuy vẫn là súng lục nhưng nó không hề có kíp va đập, nòng súng thì ngắn và to hơn khẩu súng trước đó rất nhiều, nhìn chung thì nó rõ ràng là một phiên bản lỗi của súng kíp, hoàn toàn không có giá trị thực dụng.

"Thứ này có hơi…"

Undine biết Arthur định nói gì nên tay còn lại của cô đã cầm sẵn một ống thủy tinh chứa một loại chất lỏng có màu sắc kì quái được bọc kim loại ở hai đầu, đưa cho Arthur xem để tiếp tục trình bày cơ chế...

"Khác với súng ở thế giới chúng ta, súng ở thế giới này dùng Ma tố để làm thuốc phóng, và ống thủy tinh trên tay tôi là thứ những nhà Giả Kim Thuật chế ra như đầu đạn chứa các loại chất nổ, độc hoặc các loại thuốc với công dụng khác nhau."

"Súng phóng lựu?"

"Hì, ông lanh ghê, về mặt hoạt động thì súng này không hề có lực xuyên phá hay tốc độ đáng sợ của một khẩu súng bắn ra đạn thực sự, việc đứng ở vị trí an toàn bắn ống thủy tinh thay vì lại gần ném nó như chọi mìn là một ý tưởng tuyệt vời. Chỉ là mỗi lần bắn ra một ống thủy tinh thì loại súng này phải chờ ít nhất 10 phút để bắn tiếp một ống khác, tính thực dụng quả thực không đáng để nhắc đến."

Mà với Undine thì đấy cũng đã có thể xem là "tạm chấp nhận" được, chỉ trong vòng ít năm mà súng của thế giới này phát triển riêng rẽ đến trình độ này quả thật rất đáng khen, về tương lai có khi còn tiến xa hơn nữa... hoặc không.

"Vậy sao…"

Qua những gì Undine giải thích, mối lo lắng của Arthur cũng vơi đi phần nào, nhưng cậu vẫn muốn làm rõ một điều.

"Về việc các cô bị Nhà Thờ Thần Thánh truy sát… có phải là do thằng bé Otis kia không?"

Nghe vậy, Undine khẽ gật đầu xác nhận.

"Để có được những thông tin mà tôi vừa nói cho ông, tôi và Flora đã phải tốn không ít công phu với lực lượng phòng thủ đông đảo tại cơ sở dưới lòng đất kia. Nếu tôi nhớ không lầm thì trong toàn bộ lũ người mà bọn tôi chạm mặt khi ấy thì tên đứng đầu cơ sở đó có cấp 1500+, tên phó thủ lĩnh bị tôi và Flora đồ sát thì có cấp 1490, lũ lâu la còn lại thì Cấp dao động từ 1100 đổ xuống, cuối cùng là lũ trẻ bị tẩy não với cấp độ khoảng 550."

Undine dừng nói một chút, ném khẩu súng trên tay vào trong hộp gỗ góc phòng, còn ống thủy tinh thì vào trở lại hòm đồ rồi tiếp tục nhìn vào Otis đang bị treo lên trần nhà. Bàn tay cô lóe lên ánh sáng trắng mờ ảo giống như Arthur lúc trước rồi phất tay một cái, Otis đang bị treo ngược trên trần nhà lập tức rớt bịch xuống đất.

Thoát khỏi khống chế của Nghịch Đảo, Otis không tấn công Arthur như khi nãy, nó chỉ nhanh chóng chạy ra núp sau lưng Undine, có vẻ như thằng bé biết Arthur không phải kẻ mà nó có thể đánh lại.

"Trong số những đứa trẻ bị tẩy não, Otis là đứa trẻ duy nhất vẫn còn giữ được một chút nhân tính. Nếu không có thằng bé chỉ dẫn đến một lối thoát hiểm khẩn cấp tại cơ sở ngầm kia, tôi và Flora khó lòng mà thoát ra khỏi cái ổ đó toàn vẹn."

"Và vì cảm kích thằng bé nên các cô mới mang nó theo?"

"Èh."

Undine nhún vai.

"Đáng lí ra tôi sẽ bỏ nó lại, chẳng qua Flora không phải là người thích nợ ai cái gì cả, đặc biệt là bọn nhóc tì miệng còn hôi sữa… nên ông biết chuyện xảy ra tiếp theo rồi đấy."

"Tôi là tôi đến thua với các cô rồi đấy."

Than ngắn thở dài một tiếng, Arthur sực nhớ về một vấn đề nữa mà mình cần phải biết.

"Vậy Flora hiện tại đang ở đâu?"

"Cứ tưởng ông không hỏi chứ, cô ta đang ẩn mình tại một quán rượu cũ ở thị trấn biên giới Animo thuộc đế quốc Warden."

Đó cũng là nơi Arthur phải đi qua trước khi tiến đến thành phố Sroln, nhưng đó là điều Undine chẳng cần phải nhắc.

"Hiểu rồi, vậy thì chuẩn bị đi, tôi và cô sẽ đi đến đó ngay bây giờ."

Nói xong, Arthur cũng không nán lại nữa, bỏ đi luôn.

"Hơ ơ..."

Không cám ơn hay gì mà cứ như thế đi luôn...

"Aíxxz!!! Đúng là cái đồ…"

Dậm chân trừng mắt tức ơi tức nhưng người đi thì đi mất rồi.

"Đồ ăn ở phòng bếp tầng trên, thích làm gì thì làm miễn sao đừng có đi ra ngoài."

Bị cụt hứng nhưng Undine cũng không quên dặn dò Otis trước khi rời đi…

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành+++

"Đó… là tất cả…."

Nhịp thở của Lyn càng lúc càng yếu, yếu đến mức muốn nói một câu hoàn chỉnh cũng khó khăn.

"Nếu ngươi có nguyện vọng gì trước khi chết thì ta sẽ giúp, xem như lời cảm ơn. Tất nhiên là nếu nó nằm trong phạm vi cho phép."

Garrett biết sinh mệnh của bà lão này giờ đây chỉ còn được tính bằng giây, những lời kia xem như là sự chiếu cố cuối cùng.

"Kuk! Ngươi… không cần… phải thương… hại một…kẻ đã…. chết——Ta… sẽ gửi… lời.. chào của ngươi tới… Zecallion ở… thế giới… bên… kia…."

Nhếch đôi môi sớm đã tái nhợt của mình lên, Lyn khó khăn đáp.

*Đáng tiếc, kẻ phải tới đó chỉ có mỗi mình ngươi mà thôi.*

Garrett thả tay khỏi chuôi thanh kiếm bán lớn, đứng lên, rút kiếm từ trong hòm đồ ra

"Một câu hỏi cuối cùng."

 Mũi kiếm chĩa thẳng vào giữa trán Lyn.

"——Nó chết như thế nào?"

Dù tầm nhìn đã bắt đầu trở nên mơ hồ, Lyn vẫn thấy rất rõ cặp mắt sau chiếc mặt nạ kia đã hoàn toàn thay đổi.

Sự thân thiện, thương xót, cảm thông tất cả mọi thứ… đều bị xóa sạch.

Thứ duy nhất còn đọng lại trong đôi mắt ấy là cơn thịnh nộ âm ỉ không có hồi kết.

"Như… một vị… anh hùng."

Với nụ cười trên môi, Lyn khép đôi mắt của mình lại.

"Cảm ơn và vĩnh biệt."

Mũi kiếm nhẹ nhàng vượt qua lớp da, đục thẳng qua xương và ngập sâu vào não, đem tới cơn tê đau kéo dài và tổn thương lâu dài, cái chết sơ khai với hậu quả vĩnh viễn được thanh kiếm truyền tới đã lấy đi hơi thở cuối cùng giúp Lyn, giúp thời gian của bà đứng yên, lời nguyện được hiện thực hóa.

Quả là một thế giới bệnh hoạn nơi những điều như này xảy ra. Trong một thế giới tốt đẹp và hoàn hảo, "bị đâm" sẽ là một khái niệm không thể tồn tại...

Nhưng làm gì có thế giới nào như vậy, Garrett khi buông kiếm xoay người bước ra khỏi nhà kho, để lại thanh kiếm ghim ở nơi đó... biết chứ.

Gã chỉ là... không ở đây để trở thành một phần của nó.

"Ta sẽ quay lại nhanh thôi…"

Vì sân khấu đã được dựng rồi...

~~~

+++ Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Bên ngoài nhà kho+++

Cạch…

Bước ra ngoài sân vườn của một căn nhà, Garrett nhẹ nhàng khép cửa kho lại.

"Mày đem con mụ già kia đi trốn kĩ đấy thằng khốn ạ!"

Garret có thể cảm thấy sát khí ở ngay sau lưng gã.

Chẳng qua cái loại sát khí kia dường như chẳng có tí cân nặng nào trong mắt Garrett khi gã trực tiếp xoay người lại để nhìn thẳng vào mắt kẻ vừa thốt ra những lời kia, thứ được biết đến như con Quái biến chủng mà Garrett đạp bay xuống lầu khi trước.

"Mày là Salamon đúng chứ? Dẫn tao đến gặp thằng nhãi Benedict kia một chút, tao đang muốn "xin" lại vài "món đồ" mà nó đang giữ của tao."

Thanh kiếm bản lớn tạo ra ánh sáng dữ dội như vậy, việc Salamon sớm muộn cũng sẽ mò đến chỗ này không phải là cái gì đó quá khó để đoán.

Và hắn đã tới rất đúng lúc.

"Loại sinh vật hạ đẳng như mày mà cũng dá——áró!!!"

Yết hầu Salamon lập tức bị chọc thủng bởi dao, hai mắt hắn trừng to nhìn tên đeo mặt nạ trước mặt mình.

"——Dường như mày không hiểu rằng mình đang nói chuyện với ai nhỉ."

Đây là lần thứ hai hắn bị tên này dùng con dao khốn kiếp kia bịt miệng.

*Dám sỉ nhục tao đến mức này! Salamon tao thề phải băm mày ra làm vạn đoạn!!!*

Cơ bắp ở cánh tay Salamon thình lình phình căng, hắn tung ra một cú móc phải tới đầu Garrett với tốc độ không tưởng.

"——Để tao giới thiệu bản thân mình một chút…"

Nắm đấm của Salamon dễ dạng bị lòng bàn tay Garrett chụp gọn, tuy vậy, dư lực của đòn này lập tức xuyên qua bàn tay gã, khiến bức tường và cả cửa của nhà kho đằng sau lưng gã ta xuất hiện hàng tá vết nứt.

"Tao là Garrett Morgan."

Salamon nào rảnh mà nghe, hắn tiếp tục tung ra một cú móc hàm thần tốc từ dưới lên bằng tay trái, với ý đồ bẩy phăng cái đầu của thằng khốn trước mắt hắn ra.

"——Một khách du lịch vui vẻ."

Tay giữ dao của Garrett vặn mạnh, kéo dao rốc thịt từ yết hầu đến vùng vai, cắt lìa cả cánh tay trái dưới ánh mắt không thể tin nổi của Salomon…

"Và xui cho mày bây giờ tao đang cảm thấy rất Bực."

---

+++Rừng Krimore – Tại vị trí của Frantz+++

Kết giới thứ 271 cuối cùng cũng bị Frantz vô hiệu hóa thành công và nhanh chóng sụp đổ ngay sau đó.

"Hừm…"

Hiện ra trước mắt Frantz là một khối băng hình bát giác nằm giữa trung tâm của một ma pháp trận cực lớn đang không ngừng phát ra những nguồn năng lượng ma thuật chói mắt.

"Chà chà…"

 Cái ma pháp trận bọc quanh khối băng là tổ hợp của rất nhiều những trận pháp khác nhau.

"Thú vị rồi đây."

Với con mắt soi hàng thuộc hàng "thánh nhân" của mình, Frantz không mất quá lâu để biết được kết cấu và công dụng của ma pháp trận này qua từng bước đi.

"Không chỉ hút được lượng ma tố khổng lồ từ tự nhiên mà còn có thể chia lượng ma tố kinh khủng ấy ra làm ba. Cái thì chuyển hóa thành sinh lực, cái thì dùng để duy trì ma pháp trận… và cái thì…"

Bước chân của kẻ lầm bầm dừng lại.

"——Để duy trì ma pháp trì hoãn lời nguyền cho ngươi, đúng không?"

Nhìn vào tảng băng trước mắt, Frantz nở một nụ cười tham lam không chút dấu diếm.

Tảng băng này nhìn thì cũng không lớn lắm, nhưng cái khiến nó trở nên đặc biệt đó là bên ngoài thì là dạng rắn, bên trong thì hoàn toàn là nước ở dạng lỏng. Song, thân ảnh của một người phụ nữ khỏa thân đang say ngủ trong đó vẫn là cái khiến nó càng thêm độc nhất.

"Thật tráng lệ..."

Không giấu được sự vui mừng, Frantz nhoẻn miệng cười, khen ngợi về sự hoàn hảo của tạo hóa.

"Với ngươi, ta có thể hoàn thành mảnh ghép cuối cùng cho Iset rồi."

Qua một cái búng tay, dưới chân Frantz nhanh chóng hình thành một vòng phép cấu tạo từ màu của những đám tang.

Chỉ thấy gã đưa chân phải lên, dậm mạnh xuống đất, triển khai ma pháp trận ghi đè.

*Suy Vi*

Trong một cái chớp mắt, ánh sáng chói mắt được tạo ra từ những nguồn năng lượng ma thuật xung quanh Frantz bắt đầu trở nên ảm đạm hẳn đi, rồi dần dần phụt tắt hẳn.

Vòng phép phi pháp, tiêu cực, mờ ám mang nhiều hàm ý thâm hiểm mà đa đoan của gã cứ như vậy mà cắn nuốt mọi thứ vào trong bản thân nó và chỉ dừng lại đến khi toàn bộ ma pháp trận khổng lồ nguyên gốc hoàn toàn bị nuốt trọn.

Chờ cho đến khi cảm nhận thấy những sợi năng lượng liên kết vô hình giúp nguồn ma tố lưu tựu vào tảng băng đã bị Suy Vi cắt đứt toàn bộ, Frantz mới chịu đặt ngón trỏ lên bề mặt tảng băng, di chuyển ngón tay chứa đầy ma tố lướt đi với những quỹ tích kì lạ.

Sau một lúc vẽ vời thì Frantz cũng dừng lại, chuyển người đi ra ma pháp trận, một lần nữa đưa tay lên, ngoắc ngón trỏ một cái.

Rùm beng rung chuyển một tiếng, chỉ thấy bề mặt của tảng băng nọ cùng lúc hiện ra năm vòng phép cỡ nhỏ tựu chung lại với nhau, còn mặt đất ở trung tâm nơi giữ tảng băng đó cũng bắt đầu rung lắc dữ dội.

"Lên nào!"

Frantz lại ngoắc ngón trỏ một lần nữa.

Vụt bay tung tóe đất cát một tiếng, tảng băng cuối cùng cũng đã bật khỏi vị trí của nó, trôi nổi về phía Frantz.

Lấy được thứ cần lấy, Frantz nở một nụ cười thỏa mãn khi nhìn vào chiến lợi phẩm đang lơ lửng trước mặt mình.

Chỉ là nụ cươi kia bỗng cứng lại khi Frantz sực nhớ ra một chuyện.

*Hình như mình quên chưa phá cái…*

——Xọọẹt.

Ngay tại vị trí tảng băng vừa bị lôi ra, một luồng ánh sáng khổng lồ bắn lên từ đó, xuyên qua những tán lá của những cây đại thụ, đâm thẳng lên những tầng mây, thắp sáng cả bầu trời.

*Đệt...*

Khuôn mặt Frantz khi nhòm cái cảnh đó rơi vào một loại biểu hiện mà gã chưa bao giờ nghĩ là bản thân gã từng có trước đây... khó đỡ.

"Chôm chỉa thất bại rồi…"

Dù sao chuyện đã làm cũng đã làm rồi, Frantz sốc lại tinh thần bằng cách nhún vai như một nút "tạm dừng" để cho phép bản thân chuyển sự tập trung vào các vấn đề mang tính quan trọng hơn. Tất nhiên gã ta làm đúng điều đó khi nhanh chóng lấy thông tin từ dơi trinh sát về vị trí của Penelope rồi lập tức mang theo tảng băng nọ rời đi ngay khi xác định được phương hướng.

+++Hết phần 1+++

Ghi chú

[Lên trên]
Lầu đón gió
Lầu đón gió
[Lên trên]
Recruitable Non-Player Character, khá giống với Nhân vật không phải người chơi (Non-player character), tuy là một phần của trò chơi nhưng có thể chiêu mộ được, tựa như lính đánh thuê.
Recruitable Non-Player Character, khá giống với Nhân vật không phải người chơi (Non-player character), tuy là một phần của trò chơi nhưng có thể chiêu mộ được, tựa như lính đánh thuê.
[Lên trên]
Player Kill, là tấn công, truy lùng, bỏ qua luật lệ để giết một người hay còn được biết đến như bật đồ sát. Là hình thức ép buộc chiến đấu được áp dụng giữa người chơi với người chơi.
Player Kill, là tấn công, truy lùng, bỏ qua luật lệ để giết một người hay còn được biết đến như bật đồ sát. Là hình thức ép buộc chiến đấu được áp dụng giữa người chơi với người chơi.
[Lên trên]
Thuốc súng/thuốc nổ
Thuốc súng/thuốc nổ
[Lên trên]
Còn gọi là Súng điểu thương, là loại súng cá nhân nòng nhẵn được tạo thành từ một ống kim loại một đầu bịt chặt; thuốc súng và đạn được nạp qua miệng, thuốc súng được đốt qua một lỗ nhỏ (lỗ đốt) khoét ở bên cạnh; cơ cấu điểm hỏa bằng dây cháy chậm hoặc đá lửa.
Còn gọi là Súng điểu thương, là loại súng cá nhân nòng nhẵn được tạo thành từ một ống kim loại một đầu bịt chặt; thuốc súng và đạn được nạp qua miệng, thuốc súng được đốt qua một lỗ nhỏ (lỗ đốt) khoét ở bên cạnh; cơ cấu điểm hỏa bằng dây cháy chậm hoặc đá lửa.
Bình luận (0)
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

0 Bình luận