The Gaia Project
Need More Salt Google Sama With Permission
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 01 : Ganesh

Chương 09 : Agony

Độ dài 28,434 từ - Lần cập nhật cuối: 23/03/2019 15:04:52
Loading...

Dần về phía tây rừng Krimore , kích thước của những cây đại thụ bắt đầu nhỏ lại, những tán lá cũng bắt đầu thưa thớt hơn, có thể thấy rõ những vệt sáng đâm xuyên qua những khoảng không đó, chiếu thẳng xuống mặt đất tựa như một cơn mưa.

Đi xa hơn nữa về phía tây sẽ bắt gặp một con sông có tên là Bonavista, và cũng là con sông lớn nhất rừng Krimore.

Từ trên cao nhìn xuống, sông Bonavista giống hệt như một con rắn hổ mang đang say ngủ, trải dài xuyên suốt khu rừng theo những đường cong mượt mà đầy sức quyến rũ, mang theo dòng nước trong vắt lượn lờ quanh những gốc cây đại thụ, nuôi dưỡng chúng.

Nếu tiếp tục băng ngang qua sông đi tiếp về phía tây trong khoảng 1 giờ thì sẽ đến một vùng rừng khác hẳn.

Tuy vẫn thuộc địa phận của rừng Krimore, nhưng cây cối tại vùng rừng này không hề to lớn và vươn thẳng lên trời như những cây đại thụ trước đó, mà lại uốn éo, xoắn vặn một cách dị dạng. Đồng thời, mật độ cây cối ở vùng rừng này không cũng không dày đặc như rừng Krimore, khiến cho những tán lá trở nên vô cùng thưa thớt.

Dù vậy, không một tia sáng mặt trời nào có thể lọt vào được vào vùng rừng này bởi lượng sương mù dày đặc bao phủ quanh năm suốt tháng, khiến cho nơi này trở nên âm u, lạnh lẽo và tách biệt hẳn với phần rừng tươi mát và đầy sức sống kia.

Một nơi hoàn hảo để quái vật cư ngụ.

Và tại một gốc cây nào đó giữa vùng rừng dày đặc sương mù này, Garrett Morgan – một trong số năm vị chủ nhân của Moonlight Castle đang ngồi nghỉ ngơi, giết thời gian bằng việc cầm [Grandia] đâm vào giữa phần ngực xác của một con thỏ trắng có sừng mà gã vừa giết vài phút trước, như đang muốn lấy thứ gì đó.

“Hmm... không biết mình đã ở đây bao lâu rồi nhỉ...”

Garrett tự hỏi trong khi tay cầm [Grandia] vẫn tiếp tục “chọc ngoáy” vào xác con thỏ nọ.

Sau một lúc thì Garrett moi ra một vật từ giữa ngực của nó, và thứ này là một viên đá hình thoi màu tím, có kích cỡ to hơn ngón tay cái một chút.

Ngay khi viên đá kia tiếp xúc với không khí bên ngoài cũng là lúc nó lập tức xì ra một làn khói đen rồi dần dần xuất hiện những vết nứt vỡ.

Tiếp theo đó là một tiếng “Bộộộppp” khẽ phát ra, báo hiệu cho viên đá nọ đã vỡ nát, để lại một đồng xu bằng vàng với bề mặt được khắc hình một chữ V với ba đường gạch ngang ở giữa.

“Chậc... mình vẫn chưa thể quen nổi với cái kiểu ngồi móc mấy cái viên Monster Core (Hạch tâm quái vật) này.”

Khác với Legend Of Conquests, những con quái vật tại thế giới này có tồn tại một loại hạch tâm trong cơ thể dưới dạng một viên đá hình thoi tỏa ra những loại năng lượng quái vật với những mức độ khác nhau.

Còn vì sao hạch tâm lại tồn tại ở đấy thì không ai biết, và Garrett cũng chẳng muốn biết.

Nhưng không phải loại quái vật nào cũng có hạch tâm.

Trong một bầy quái vật, chỉ có một vài con quái có hạch tâm, chúng luôn thông minh và mạnh hơn những con khác. Cách nhận biết rất đơn giản, vẻ ngoài của chúng sẽ khác biệt với những con quái cùng loại.

Về phần hạch tâm của quái vật của chúng thì có hai cách sử dụng riêng biệt.

Cách đầu tiên là moi chúng ra, để chúng tiếp xúc với không khí bên ngoài – nơi chứa đựng Mana tự nhiên dồi dào nhất, khi đó năng lượng quái vật trong hạch tâm sẽ xung khắc với luồng Mana tự nhiên đến khi nó hoàn toàn bị tiêu tán hết, cuối cùng hạch tâm sẽ vỡ nát và hiện ra đồng Vis, như là một phần thưởng.

Quái vật càng mạnh thì năng lượng của chúng trong hạch tâm càng lớn, dĩ nhiên lượng Vis cũng vậy.

Cách thứ hai thì cách xử lí hạch tâm cũng tương tự như cách đầu tiên, nhưng khi moi hạch tâm ra thì người moi nó sẽ dùng ma pháp tạo một vùng cách ly cỡ nhỏ bao quanh viên hạch tâm kia với môi trường xung quanh, hoặc đơn giản hơn là mau chóng bỏ nó vào một loại túi được thiết kế đặc biệt chuyên dùng để chứa hạch tâm.

Lý do cho việc giữ lại hạch tâm của quái vật đó là vì nguồn năng lượng quái vật trong đó có thể dùng để làm vật dẫn cho các loại nghi lễ làm sạch những vùng đất đai bị ô nhiễm, giúp cây trồng có thể ăn được hoặc khôi phục lại những vùng đất cằn cỗi, tăng sản lượng lương thực.

Công dụng của loại hạch tâm này không chỉ dừng lại ở đó.

Chúng còn được xem như thành phần không thể thiếu để chế tác ra những loại công cụ hoặc trang bị ma pháp, đây cũng là lý do mà bất kì chủng tộc nào cũng đâm đầu vào săn tìm hạch tâm để kiếm lời.

Cách đầu tiên là kiểu kiếm tiền trực tiếp từ quái vật, và cũng là kiểu thông dụng nhất.

Còn cách thứ hai thì kiếm được tiền nhiều hơn, nhưng lại gặp nhiều rắc rối ở khâu chế tạo trang bị được yểm pháp thuật, vì nếu chỉ bán hạch tâm không thì sẽ chẳng lời một chút nào cả, người mua chúng sẽ căn cứ vào năng lượng quái vật trong nó để quy ra số Vis tương ứng, hay nói đơn giản là giá trị của hạch tâm kia khi bán đi chẳng khác gì lượng Vis kiếm được từ cách đầu tiên cả. Tuy vẫn có người thu mua hạch tâm với giá cao hơn thông thường, nhưng nhiêu đó vẫn không thể bằng nổi một góc số tiền kiếm được từ việc chế tác công cụ và trang bị ma pháp mang đi bán.

Đó là những gì Garrett và đồng đội tìm hiểu được về lũ quái vật ở thế giới này trong khoảng thời gian thăm dò rừng Krimore.

Nói là vậy chứ thực tế thì phần lớn thông tin đó đều là nhờ Frantz dùng kĩ năng nội tại “Chém bão” đạt đến cảnh giới siêu phàm của gã ta moi được từ miệng của Rombentoz...

Xèèèsszz...

Xác con thỏ một sừng bắt đầu bốc khói rồi co giật, từ từ đen lại, khoảng 15 giây sau thì xác của nó đã biến thành một đống tro đen xì trước mắt Garrett.

Đây cũng là một điểm đặc biệt của quái vật ở thế giới này.

Những con quái có hạch tâm không thể ăn được, khi hạch tâm của chúng bị moi ra, xác của chúng sẽ lập tức biến thánh một đống tro đen xì, dù có để nguyên mà không đụng chạm gì vào thì sau 12 tiếng chúng cũng sẽ biến thành một đống tro.

Garrett và những người khác đã ngầm thử nghiệm việc chế biến những con quái dạng này mà không đụng chạm đến hạch tâm trong người chúng, nhưng kết quả là bất cứ bộ phận nào trên cơ thể của chúng bị cắt rời quá 30 giấy đến 1 phút thì sẽ tự động biến thành một đống bầy hầy bốc mùi cực kì, ngay cả khi Iset triển khai những loại ma pháp hệ băng chuyên dùng để bảo quản thì kết quả cũng không khả quan.

“Hmm... nhìn to vậy mà được có mỗi một đồng Vis... mahh... cũng đến lúc mình nên rời khỏi chỗ này rồi...”

Bỏ đồng Vis vào hòm đồ cá nhân, Garrett đứng dậy, dùng kĩ năng [Swift Move] tiếp tục đi sâu vào vùng rừng đầy sương mù.

Mục đích mà Garrett bước vào vùng rừng này là để điều tra xem vùng này có những loại quái vật nào cư ngụ, đồng thời tìm hiểu về những loại bẫy tự nhiên của nơi này, từ đó vẽ ra một bản đồ đánh dấu những con đường dẫn đến những khu vực an toàn lẫn nguy hiểm.

Đó là mục đích ban đầu của gã, và nó đã được gã hoàn thành từ rất lâu rồi.

Còn vì sao Garrett vẫn còn luẩn quẩn trong vùng rừng này mà không quay trở về đó là do gã đang hướng tới tiểu quốc Ganesh theo yêu cầu của Frantz...

Để giải thích cho việc này thì phải quay về thời điểm khi Garrett vẫn còn ở Moonlight Castle...

~~~

+++Moonlight Castle – Phòng nghị sự+++

Hiện tại nơi đây chỉ có Frantz và Garrett ngồi đang ngồi đối diện với nhau, trên chiếc bàn bằng kim cương trắng trước mặt họ là ảo ảnh của một bàn cờ vua cỡ lớn.

“Garrett à, chú nhận thua hộ anh cái.”

Frantz trong tư thế cười cười xoa cằm tựa lưng vào chiếc ghế sofa, cất giọng châm chọc.

“Hừ... ván khác.”

Garrett trong tư thế khoanh tay cúi đầu nhìn bàn cờ suy ngẫm của mấy cao thủ cờ vua cuối cùng cũng phải chịu thua.

“Chú sẽ lại thua sấp mặt như mọi khi thôi... trình chú ít nhất phải cỡ Tinas hay Arthur thì “may ra” mới thắng được anh đây ~ Hờ hờ...”

Mặc dù rất muốn phản pháo lại, nhưng Garrett cũng chỉ có thể ôm hận trong lòng mà thôi, vì xác thực là trình độ chơi cờ vua của gã vốn thua xa Frantz.

Vù...

Ngay lúc này, một cánh cổng dịch chuyển bỗng xuất hiện giữa căn phòng.

Dựa vào hình dáng của nó thì Garrett và Frantz có nhắm mắt cũng biết ai sắp bước ra từ đó.

Như mong đợi, khi cánh cổng dịch chuyển biến mất thì cũng là lúc Arthur S. Maxwell – đại chủ nhân của Moonlight Castle bước ra, chỉ có điều trang phục của Arthur lúc này không còn là trang phục chiến đấu dưới dạng một chiếc áo choàng học giả màu trắng xám hoa mỹ mang những đường vân điểm sắc vàng tinh xảo như mọi lần.

Thay vào đó là một chiếc áo choàng học giả vô cùng cầu kì với chiếc mũ trùm được thiết kế đặc biệt nhằm khiến kẻ khác nhìn vào không thể thấy rõ khuôn mặt của người mặc nó, và nó lấy màu đen nhánh làm chủ đạo để phối màu với lớp áo vải đỏ rực phía trong.

Nhìn chung, từ cổ đến vai của trang phục này được trang bị thêm một lớp giáp nhẹ đen bóng có đính lông thú ở trên nhằm tăng tính thẩm mĩ. Tuy lớp lông thú chỉ để kiểng và phụ trợ một ít công dụng trong việc chịu lực khi vũ khí bén chém vào, chỗ lông thú phủ lên vẫn là nơi giáp dày nhất trong toàn bộ trang phục, chống việc bị "rơi" mất cả cánh tay trong chiến đấu. Công dụng căn bản là vậy, nhưng vì đấy là vị nhiều giáp nhất, cộng thêm việc "giáp" là loại trang bị được đính thêm vào trang phục, việc nó bị tuột ra hay lung lay khi người mặc nó di chuyển nhanh hoặc chịu một số chấn động nhẹ như té ngã đã hoàn toàn bị loại bỏ bằng một mối nói cố định có dạng một lớp kim loại tinh xảo trông khá giống đầu rồng châu á ở trước ngực, đồng thời bảo vệ vị trí ấy luôn.

Ngoài ra, quanh hông được trang bị thêm thắt lưng vơi thiết kế tương tự như phần giáp trước đó, nhằm bảo vệ vùng bụng đồng thời giúp giữ áo choàng ở vị trí cố định. Chưa kể đến hai cánh tay được may thêm những đường chỉ kim loại hết sức đặc biệt, vừa mang tính phòng thủ chống lại các nhát chém sượt qua, vừa tuyệt không ảnh hưởng tới các hoạt động thường nhật cũng như chiến đấu, chỉ trừ vị trí cổ tay và mu bàn tay, hai chỗ có giáp bảo vệ tối đa, tránh chấn thương không cần có gây ảnh hướng đến việc phát động phép cũng như điều hướng một số ma pháp chọn mục tiêu.

u1961-4bd80297-85cb-47d5-9389-a632812e1e9f.jpg

“Hai cậu thấy trang phục này thế nào?”

Arthur từ tốn cất giọng.

“Quá “ngầu” chăng?”

Frantz cười cười hỏi ngược lại.

“...Đây là trang phục màu đen duy nhất mà tớ có, cậu cũng biết trước khi đến thủ đô của đế quốc Warden kia thì tớ phải đi qua một thành phố tràn ngập pháp sư mà.”

Theo những gì Arthur thu thập được từ Rombentoz, để đến được thủ đô của đế quốc Warden thì cậu phải đi qua Sroln – thành phố tập hợp vô số những pháp sư mạnh mẽ đến từ nhiều nơi khác nhau và cũng là cái nôi đào tạo ra rất nhiều pháp sư trẻ tuổi với tài năng kiệt xuất.

Ở thời điểm hiện tại, số lượng pháp sư hắc ám du nhập vào thành phố Sroln giờ đây đang chiếm tỷ lệ rất cao, chính vì vậy mà trong lúc trao đổi với Rombentoz, Arthur được ông khuyên nên thay đổi trang phục thành màu đen để dễ dàng hòa nhập vào cộng đồng hơn, và cậu thấy đó là một ý kiến không tồi chút nào.

“Ừ thì biết là vậy, nhưng tớ nghĩ là cậu trông vẫn ngầu hơn lũ pháp sư đó rất nhiều đấy.”

Frantz nhíu nhíu mày nói.

“Về khoản này thì tớ đồng ý với con Vampire dởm kia.”

Garrett cũng liền tiếp lời.

“...Dù hai cậu có nói vậy, nhưng đây là bộ duy nhất rồi, đành chịu thôi.”

Nghe vậy, Frantz chỉ khẽ thở dài một hơi rồi lấy từ trong hòm đồ cá nhân ra một cuộn giấy, sau đó thẩy nó về phía Arthur.

“Đây là...”

Chụp lấy cuồn giấy, Arthur liền hỏi.

“Là bản đồ tổng hợp mà bọn này và những [Guardian] vẽ lại, trong đó có kí hiệu chi tiết những tuyến đường an toàn dẫn đến gần biên giới đế quốc Warden, tuy nó vẫn chưa hoàn thiện, nhưng ít nhất cậu sẽ không gặp phải vấn đề gì trong một khoảng thời gian... à mà cậu nhớ hoàn thành phần còn lại của nó luôn đi nhé.”

Không riêng gì Arthur, Frantz và Garrett cũng đã làm một số cuộc trao đổi nhỏ với Rombentoz về quãng đường đến đế quốc Warden, và sau khi bàn bạc riêng với nhau thì cả hai đưa rất nhanh thống nhất với nhau rằng trong khoảng thời gian Arthur dành toàn bộ thời gian tập trung tìm hiểu về đế quốc Warden thông qua Rombentoz thì mọi thành viên của [Elite Entities] sẽ tập trung thăm dò phía nam rừng Krimore, tức hướng đi dẫn đến đế quốc Warden thay vì tản ra các hướng khác nhau như dự định ban đầu, nhằm vẽ ra một con đường thuận lợi nhất cho Arthur.

Chẳng qua rừng Krimore có diện tích quá lớn, đến thời điểm hiện tại họ chỉ mới chỉ hoàn thiện được hơn 60% bản đồ khu vực phía nam của rừng Krimore, mặc dù Frantz có thể yêu cầu Arthur trì hoãn thời gian xuất phát, nhưng đó thực sự không phải là ý hay khi những loại tình huống nguy hiểm không thể đoán trước rất có thể sẽ ập đến bất cứ lúc nào, vì vậy họ buộc phải tìm hiểu về mọi thứ ở thế giới này càng sớm càng tốt.

“...Đã làm phiển mọi người rồi, xin lỗi.”

Bàn tay giữ lấy tấm bản đồ của Arthur có chút siết lại, trong lòng cậu bây giờ đang thực sự rất vui, cậu cảm thấy thật may mắn khi cạnh mình có những người đồng đội lẫn những [Guardian] luôn kề vai sát cánh bên nhau, có thể nói đây chính là sự “ấm áp” của một gia đình – loại cảm giác mà Arthur của thế giới kia đã không còn có thể cảm nhận được kể từ khi ông cậu ra đi...

Bỗng một tiếng đập bàn “Crầmmm!!!!” inh ỏi vang lên cùng lúc với tiếng quát của Frantz.

“Làm phiền? Xin lỗi? Arthur! Tớ phải nhắc lại bao nhiêu lần nữa đây? Cậu lúc nào cũng nói những lời như vậy mỗi khi nhận được sự giúp đỡ từ mọi người! Bọn này chỉ là những “kẻ xa lạ” với cậu sao? Đúng là chúng ta không phải máu mủ ruột thịt gì, nhưng đã thế thì sao? Bọn này sẽ luôn đứng về phía cậu dù bất cứ chuyện gì xảy ra, bọn này sẽ cùng khóc, cùng cười với cậu... kể cả khi cậu không xứng đáng nhận được những điều ấy, bọn này vẫn sẽ ở bên cậu như một “GIA ĐÌNH”! Và cậu chính là trụ cột tinh thần lớn nhất của nó, đừng bao giờ quên điều đó ARTHUR! Nếu cậu để tớ nghe thấy những thứ như “LÀM PHIỀN” hay “XIN LỖI” chết tiệt kia thêm một lần nào nữa thì đừng trách!”

Vẻ mặt Frantz giờ đây đã trở nên vô cùng khó coi, nhưng đối với Arthur thì vẻ mặt ấy lại giống hệt như một người anh cả đang răn dạy đứa em nhỏ về ý nghĩa của một gia đình vậy.

Đây không phải là lần đầu tiên Arthur được nghe những lời kia... và nó khiến cậu thực sự chán ghét chính bản thân mình, dù cho có tự nhủ với bản thân rằng mình và mọi người đều là một gia đình bao nhiêu lần đi nữa... chính cậu lại luôn luôn giữ một khoảng cách vô hình với họ mà không hề hay biết.

“Tớ thực sự kh...”

Arthur chưa kịp nói hết câu thì đã bị giọng nói “Cậu biết đấy hội trưởng...” của Garrett cắt ngang.

“...Những nhà lãnh đạo tài ba vốn không được định để trở thành nhà lãnh đạo... họ muốn tạo ra sự khác biệt. Không phải là về vai trò – mà luôn là về mục đích. Và cậu chính người hội đủ những yếu tố ấy Arthur à... vì vậy đừng khắt khe với bản thân quá, tớ không muốn thấy hội trưởng của mình biến thành một tên “chán đời” muốn “thoái thác” mọi thứ đâu, hiểu chứ?”

Những lời đó bỗng khiến Arthur chợt nhận ra hai tên này dường như đang thi triển tuyệt kĩ “vừa đấm vừa xoa” lên cậu, tuy không biết đây là cố ý hay vô ý, nhưng điều này khiến cho tâm trạng căng thẳng trước khi đi của cậu trở nên thoải mái hơn rất rất nhiều.

“...Thật là may mắn khi có những đồng đội như các cậu.”

Đây không còn chỉ đơn thuần chỉ là cảm xúc nữa, mà là những lời bộc bạch từ tận đáy lòng của Arthur.

“Ớ hớ hớ... chú nghe thấy hội trưởng vừa nói gì không Garrett! Thật là cảm động quá đi ~ Ahh... Ai đó làm ơn cho tôi xin ít khăn giấy cái, tôi đang khóc đây này!!!”

Và lời bộc bạch kia lập tức bị Frantz dìm thẳng xuống tận 18 tầng địa ngục.

Về phần Garrett thì có thể thấy hai tay gã đang nắm chặt lại quá mức bình thường, cả người thì không ngừng rung trái rung phải.

Tuy gương mặt Garrett đã bị chiếc mặt nạ che mất, nhưng chỉ nhìn phản ứng thôi cũng đủ biết là gã ta đang cố nín cười.

*ĐỒNG ĐỘI CÁI #!@#$%^...”

Arthur lập tức nuốt ngược lại những gì mình vừa nói ra trong đầu, lập tức mở [Gate] hướng ra bên ngoài Moonlight Castle – đi thẳng vào trong, nhưng cũng không quên tháo chiếc nhẫn [Favour Of The Dragon] trên tay ném về phía Frantz.

Sau khi Arhur rời đi được vài phút, Frantz nhanh tay bỏ [Favour Of The Dragon] vào trong hòm đồ cá nhân của gã, rồi lập tức sử dụng [Gate].

Cánh cổng dịch chuyển nhanh chóng hiện ra.

Thấy vậy, Garrett có đần đến mấy cũng đoán được tên Frantz này đang chuẩn bị bày trò quỷ.

Mất một lúc thì Jin – [Guardian] trực thuộc quyền của Arthur bước ra từ cánh cổng dịch chuyển.

Frantz khẽ đưa tay lên, ngăn không cho cô thi lễ với gã và Garrett, sau đó đứng lên, khẽ “Ehèm” một tiếng, làm giọng trịnh trọng.

“Bọn ta có một việc vô cùng quan trọng dành cho ngươi thực hiện đây, ngươi đã sẵn sàng chưa?”

Nghe vậy, Jin lập tức cúi đầu cung kính, lên tiếng.

“Chỉ cần ngài ra lệnh, tôi sẽ dùng toàn lực hoàn thành việc được giao bằng mọi giá!”

“Tốt!”

Frantz khẽ gật đầu, tiến đến trước Jin, làm mặt cười cười tiếp tục:

“Hãy bí mật theo sau Arthur.”

Dường như nghe nhầm phải gì đó, Jin ngước mặt lên “...V–Vâng??” một tiếng mang đầy sự khó hiểu.

“Bộ ta nói gì đó khó nghe lắm sao? Vậy để ta nhắc lại một lần nữa ~ Hãy bí mật theo sau Arthur, nghe rõ chưa?”

Frantz vẫn giữ vẻ mặt cười cười như cũ, từ tốn nhắc lại.

“Nhưng... nhưng...thưa ngài Frantz... t– tôi... k– không thể chống lại lệnh của ngài Arthur...”

Jin ấp a ấp úng nói, nhưng chín cái đuôi phía sau người cô lại phe phẩy vui vẻ, vô tình trở thành thứ tố cáo tâm trạng hiện tại của cô.

“Ta biết cách đây không lâu ngươi đã từng xin Arthur được đi cùng, và bị tên đó bãi bỏ không chút chần chừ, nếu ta nhớ không lầm thì khi đó Arthur chỉ bảo rằng ngươi “không được đi cùng” mà thôi...”

Nói tới đây, Frantz lấy ra một cuộn giấy trông khá giống cuộn giấy mà gã đưa cho Arthur khi trước rồi đưa đến trước mặt Jin, rất nhanh tiếp tục những lời còn đang dang dở.

“Đây là bản đồ dẫn đến gần biên giới đế quốc Warden do ta tự tay vẽ, thứ này khác với tấm bản đồ tổng hợp mà bọn ta và các ngươi làm khi trước, đường đi sẽ có chút trở ngại hơn một tí, nhưng nếu là ngươi thì sẽ không có vấn đề gì quá to tát. Trên hết, ngươi có thể nhìn thấy Arthur từ khoảng cách xa nếu làm theo những ghi chú trong tấm bản đồ này, như vậy thì đã đáp ứng yêu cầu “không được đi cùng” của tên đó rồi chứ?”

“Vâng!”

Như vớ được báu vật, Jin lập tức chụp lấy tấm bản đồ trên tay Frantz, hí hửng bỏ ngay vào hòm đồ cá nhân của mình.

Frantz cũng không để ý đến hành động quá lố của Jin, vẫn cười cười nhắc nhở.

“Hãy nhớ rằng tấm bản đồ mà ngươi đang giữ tương tự như tấm bản đồ của Arthur – chúng vẫn chưa hoàn thiện, đến lúc đó hãy tùy cơ ứng biến – [Gate]”

Cánh cổng dịch chuyển dẫn ra phía ngoài Moonlight Castle lập tức hiện ra sau lưng Jin.

“Đi đi... à mà nhớ mua quà lưu niệm cho bọn ta khi trở về đấy.”

“Tuân lệnh!”

Jin cười vui vẻ đáp, cúi chào Frantz một cái rồi xoay người hướng đến cánh cổng dịch chuyển.

“À... còn một điều nữa...”

Bỗng giọng của Frantz vang lên bên tai Jin ngay khi cô sắp bước vào bên trong cánh cổng, chỉ là giọng nói của gã lúc này đã có chút lạnh xuống.

“...Vâng xin ngài cứ n...”

Khi Jin quay lại để nghe những gì mà Frantz sắp sửa nói tiếp thì cô lập tức rơi vào sự sợ hãi tột độ.

Tuy mặt của vị chủ nhân kia vẫn mang vẻ cười cười... nhưng ánh mắt của người ấy giờ đây lại toát ra sự tàn độc không chút dấu diếm.

Loại ánh mắt chỉ có thể tìm thấy ở những kẻ thảm sát hàng loạt không chút nhân tính...

“Trong tương lai... nếu không phải trường hợp cấp bách nhất thì ngươi tuyệt đối không được lộ diện, và nếu Arthur vô ý để xổng bất kì kẻ địch nào thì phiền ngươi hãy “GIÚP” chúng “ĐI” một đoạn thay ta được chứ...”

Vì quá sợ hãi nên đôi tai cáo trên đầu Jin đã cụp hẳn xuống, cơ thể thì không ngừng run rẩy, tất cả những gì cô có thể làm hiện tại đó là gật đầu lia lịa.

Frantz khẽ gật đầu, ánh mắt rất nhanh trở về như thường rồi “Ừm, đi vui vẻ!” một tiếng, vẫy tay tiễn Jin.

Nghe vậy, Jin cũng không dám nán lại, lập tức cúi chào với Frantz một lần nữa, nhanh chóng biến mất trong cánh cổng dịch chuyển.

Nhìn vào cánh cổng dịch chuyển do mình mở ra đang dần biến mất, ánh mắt Frantz lúc này toát lên một chút xa xăm.

“Hi vọng ngươi không làm ta thất vọng...”

Nói xong, gã cũng rất nhanh quay trở lại ngồi đối diện với Garrett.

“Hừ... biết ngay là chú sẽ cử người đi theo Arthur mà.”

Ngay khi Frantz ổn định chỗ ngồi thì giọng nói đầy khinh bỉ của Garrett lập tức cất lên.

“Heh... nếu chú đứng ở cương vị hội phó này thì chú cũng sẽ làm điều tương tự thôi.”

Frantz nói với giọng lơ đãng, đồng thời nở một nụ cười đầy “tiềm năng” vào người Garrett.

“Cười cái kiểu gì đấy? Muốn chết thì nói một tiếng.”

Có vẻ như Garrett biết thằng cha kia đang sắp toan tính chuyện gì với gã, liền tổ chức đe dọa.

“Chú lên đường tới tiểu quốc Ganesh một chuyến đi.”

Nhưng rõ ràng là chẳng ăn nhằm gì đến Frantz cả.

“...Một mình?”

Garrett có chút bất ngờ hỏi.

“Ừ, tuy chúng ta không moi được thông tin về Ganesh từ miệng Rombentoz, nhưng đó không có nghĩa rằng chúng ta bỏ qua việc thăm dò chỉ vì đó là một “tiểu quốc” đơn độc. Trên hết là dựa vào những kĩ năng từ nghề nghiệp Survivor (Người sống sót) của chú thì anh đây hoàn toàn yên tâm khi để chú đi một mình.”

Trong Legend Of Conquests, người chơi sở hữu nghề Survivor chỉ có duy nhất mỗi Garrett. Còn vì sao chỉ có mỗi Garrett sở hữu nghề đó thì là do gã vô tình quay sổ số thắng giải đặc biệt tại một sự kiện lớn do GM tổ chức nhân dịp kỉ niệm 1 năm tuổi của Legend Of Conquests, và đó cũng là lần duy nhất nghề Survivor xuất hiện trước con mắt công chúng, về sau thì chỉ có những NPC hoặc Boss đặc biệt mới có nghề này.

Để giải thích cho vấn đề tại sao nghề Survivor “chỉ có những NPC hoặc Boss đặc biệt mới có” là bởi vì nó vốn là một nghề rất mất cân bằng, nghề này cho phép người sở hữu nó trở thành một vị “thần may mắn” chính hiệu khi họ rơi vào những tình huống hiểm nghèo thông qua một loại kĩ năng bị động cực kì khốn nạn mang tên [I Will Survive] (Tôi sẽ tồn tại).

Loại kĩ năng bị động kia giống như một hệ thống báo cháy vậy, khi lượng HP của người sở hữu còn dưới 5%, miễn là còn tỉ lệ sống sót, cái hệ thống quái quỷ đó sẽ tăng mạnh tỉ lệ thoát khỏi mọi trạng thái bất lợi lên đến tận 90% cho người sở hữu nó.

Có thể nói, một khi để xổng Garrett khi gã còn dưới 5% HP thì chuẩn bị bị ức chế đến thổ huyết là vừa, vì khi đó Garrett đã biến thành người chơi “sống dai” nhất Legend Of Conquests.

“...Cũng được thôi, nhưng chú đang toan tính điều gì khi Arthur và Garrett này đều vắng mặt vậy?”

Giọng Garrett sặc mùi chất vấn, gã tuyệt đối sẽ không đến tiểu quốc Ganesh kia nếu không biết rõ lý do.

“Đến đế quốc Pica cùng Penelope sau khi hoàn toàn thăm dò rừng Krimore.”

Frantz cười nhạt đáp.

“Hả? Nếu chú đi đến đó vậy thì chỉ còn 3 [Guardian] bảo vệ nơi này, dù họ rất mạnh nhưng lỡ xuất hiện kẻ địch có đẳng cấp ngang hàng hoặc vượt trên chúng ta thì như thế nào? Đó là còn chưa bàn đến việc chúng ta còn chưa tìm hiểu hết mọi bí ẩn của rừng Krimore này nữa... tuyệt đối không được!”

Garrett đập tay lên mặt bàn, biểu hiện tâm trạng cực kì bất mãn của gã.

“Về chuyện đó thì...”

Frantz đưa tay lên, giữa lòng bàn tay gã xuất hiện [Favour Of The Dragon] của Arthur, nhẹ nhàng đặt nó lên bàn, tiếp tục.

“Chú biết Serras chứ?”

Ánh mắt Frantz khẽ híp lại khi thốt ra những lời này.

“Serras? Có phải là Angel (Thiên thần) mà Minet phong ấn tại Greenhouse Of Crystal Lake ~ Serras C. Braith không........ C–, ch–chẳng lẽ chú đang tính đến việc... tuyệt đối không được! Bỏ ngay cái ý định đấy đi!”

Garrett dùng cả hai tay đập mạnh xuống bàn, đứng bật dậy la lên với giọng điệu sợ hãi.

“Anh đây cũng muốn lắm nhưng do tình thế bắt buộc thôi.”

Frantz nhàn hạ đáp.

“Bắt buộc cái búa! Chú có biết một khi thả Serras ra thì Class mở rộng số 4 ~ Apollyon của Minet cũng biến mất theo không? Chưa kể đến việc Serras C. Braith còn là một NPC vô cùng đặc biệt có đẳng cấp ngang hàng... thậm chí nhỉnh hơn so với chúng ta nếu thực sự tung ra toàn lực đấy! Ngoài Minet ra thì chẳng ai có thể kiềm chế nổi con điên đấy cả!”

Giọng điệu Garrett càng hùng hổ hơn khi thấy Frantz vẫn giữ dáng vẻ nhàn hạ của gã ta.

“Hơ... dù sao Class Apollyon đó cũng chỉ là Minet vay mượn từ Serras khi chúng ta lên đường hạ Divine Watcher thôi... đúng là ngoài Minet ra thì không một ai có thể khiến “độ điên” của Serras giảm xuống... nhưng nếu đó là ở thế giới Legend Of Conquests thôi! Hiện tại chúng ta đang ở trong một thế giới lạ lẫm, nơi mà những [Guardian] vốn vô tri đã trở nên “con người” hơn bao giờ hết, vậy chú nghĩ những NPC sẽ như thế nào?”

Tất cả những gì tồn trong Legend Of Conquests đều bị chi phối bởi hệ thống điều hành, nhưng ở thế giới này lại chẳng hề tồn tại thứ đấy, chính vì vậy mà Frantz mới có thể có cái loại suy nghĩ điên rồ này.

“...Serras C. Braith không phải chỉ đơn giản là một NPC thông thường như kiểu “Ôi tôi vừa lạc mất con thú cưng, anh có thể giúp tôi tìm nó được không?” mà là một rNPC! Một rNPC đấy! Đã thế còn là rNPC đặc biệt sánh ngang với những con Boss khủng trong Legend Of Conquests! Chú không nhớ rằng lần đầu tiên chúng ta chạm mặt với con thiên thần Serras đó thì Arthur, Tinas và cả chú đều bị con điên đấy tiễn vong chỉ bằng một sát chiêu duy nhất mà không kịp ú ớ gì à?”

Khác với NPC, rNPC hay còn được biết đến qua cụm từ Recruitable Non-Player Character – một loại nhân vật trong trò chơi có thể chiêu mộ được, những loại nhân vật này giống như lính đánh thuê vậy, họ là những nhân vật hỗ trợ có Level mặc định từ 50 đến 300, người mới chơi thường rất hay thuê những rNPC đó kết hợp chiến đấu với [Guardian] của họ cho đến khi người chơi đó đạt mốc Level 300.

Thông thường, chỉ cần bỏ một chút tiền ảo ra hoặc làm một số nhiêm vụ lặt vặt là có thể nhờ họ giúp sức trong một số nhiệm vụ cấp thấp, và số lượng rNPC mà một người chơi có thể chiêu mộ là không giới hạn. Tuy nhiên, chiêu mộ rNPC càng nhiều thì giá tiền lẫn lượng nhiệm vụ do những rNPC đề xuất sẽ càng tăng.

Chức năng rNPC vốn thua xa chức năng thuần hóa Boss bởi vì không chỉ kĩ năng lẫn trang bị của những rNPC đều bị mặc định bởi hệ thống, mà cả Level của họ cũng bị hệ thống giới hạn, có thể nói rằng họ chỉ mạnh đến đó là hết cỡ, không thể tăng thêm sức mạnh cho họ, nói thẳng ra đó là “một đám vô dụng” có Level dao động từ 300 đổ xuống.

Dẫu vậy, những rNPC đó vẫn được những Guild lớn dùng làm lính gác tại căn cứ, khi hai hoặc nhiều Guild đánh nhau thì thường sẽ mở màn bằng trò thả rNPC như một dạng “pháo hôi” ra vờn nhau trước, tiếp đó là đưa các thành viên mới ra nhằm “nhờn mặt” với mấy tay hội trưởng của Guild đối địch, rồi mới mở màn cuộc chiến thực sự khi các thành viên phổ thông và chủ lực bắt đầu xuất động.

Chỉ có điều... Serras C. Braith lại là một ngoại lệ của những rNPC...

Vào những ngày đầu tiên [Elite Entities] bắt tay vào việc kiến tạo Moonlight Castle, họ đã phát hiện ra một khu vực ẩn nằm ngay dưới khu vực của Death Adder – con Boss mà Arthur và Frantz hợp sức đánh hạ, và đó cũng là nơi sau này trở thành khu vực ẩn ~ Greenhouse Of Crystal Lake.

Khi đó Arthur đã yêu cầu toàn bộ những [Guardian] canh gác phía bên ngoài, trong khi cùng mọi người bước vào thăm dò khu vực ẩn nọ.

Đó cũng là lúc họ chạm mặt với Serras C. Braith – một rNPC thuộc tộc Angel có Level tối đa hoàn toàn vượt mặt những rNPC thông thường lẫn những [Guardian] có Level cực hạn là 1500+, chạm đến ngưỡng Level đỉnh cao tương đương một người chơi thực sự...

Empty Level (Cấp độ rỗng) ~ hay còn được nhiều người chơi gọi bằng Level Unknow (Cấp độ không xác định).

Cả bọn chưa kịp mở miệng bắt chuyện thì đã lập tức bị Serras ra tay tấn công

Thời điểm đó, cả đám vốn chẳng biết gì về công năng phòng thủ của vùng ẩn mà bọn họ vừa bước vào, chỉ nghĩ rằng đây là một nhiệm vụ chiêu mộ ~ chỉ cần đánh hạ được rNPC này thì rất có khả năng thu về được một đồng minh vừa “xịn” vừa “độc”.

Và kết quả là Arthur là người lên thớt đầu tiên khi trực tiếp đỡ sát chiêu của Serras nhằm tạo khoảng trống cho những người khác tấn công, dẫn đến việc Tinas và Frantz cũng bị hạ bởi năng lượng dư âm do chiêu thức đó quẹt ngang qua người.

Còn về phần Garrett và Minet thì do cả hai được phân công đánh lén nên đứng cách chỗ nhóm Arthur khá xa, nên cả hai không bị dính quá nhiều năng lượng dư âm, nhưng lượng HP của hai người họ cũng chỉ còn đúng 2%.

Chỉ một sát chiêu đã lập tức tiễn vong ba trong tổng số năm mạng, một màn ấy khi đó đã phải khiến Garrett chửi đổng lên rằng “Rốt cuộc là bọn ngu nào lại có thể chế ra cái loại rNPC Imba (Imbalance/ mất cân bằng) như vậy!!!” trong khi đang chạy trối chết vì đã trở thành mục tiêu rượt đuổi kế tiếp của Serras.

Nhưng may thay nhờ có nghề “xịn” Survivor nên dù Garrett đang bị trọng thương cực nặng nhưng vẫn có thể cố gắng cầm cự, lúc đó gã tuyệt không dám uống một bình thuốc hồi phục HP nào mà chỉ sử dụng những loại thuốc cầm máu, giảm đau, chống tê liệt vì mất máu, phục hồi thể lực cấp tốc... giúp cho cơ thể trụ vững, không bị mất quá nhiều máu hay kiệt sức mà dẫn đến cái chết lãng xẹt.

Và Garrett buộc phải làm như vậy, nếu HP gã mà cao hơn 5% thì những lợi ích từ kĩ năng bị động [I Will Survive] sẽ lập tức biến mất, đó đồng nghĩa với việc gã và Minet chắc chắn sẽ theo bước ba người đồng đội xấu số trước đó.

Tình trạng ấy kéo dài trong suốt hơn 5 tiếng đồng hồ, cho đến khi Minet tìm ra bí mật của khu vực ẩn nọ và thành công hóa giải độ “Imba” của Serras.

Đó cũng là lúc họ hoàn thành nhiệm vụ chiêu mộ <Break The Chain> (Phá giải xiềng xích), biết được câu chuyện quá khứ của Serras, cũng như có thêm một đồng minh cực kì mạnh mẽ vào [Elite Entities].

Và phần thưởng đặc biệt dành riêng cho người trực tiếp hoàn thành nhiệm vụ – Minet đó là cô nhận được một đề nghị từ Serras, hay nói đúng hơn đó là một nhiệm vụ ẩn cho phép cô ~ người đã phá giải xiềng xích giam cầm của Serras, trở thành người đầu tiên có Class thứ 4 và cũng là Class ẩn trong Legend Of Conquests – Apollyon.

Tuy đề nghị rất hấp dẫn, nhưng Minet lại từ chối nó, và yêu cầu Serras ở lại nơi này canh gác “thứ” có thể gây ra một trận chiến tranh “cướp của” từ hàng trăm Guild lớn nhỏ nếu họ để lộ ra ngoài.

Lúc đó Garrett cảm thấy từ chối đề nghị ấy thì thực sự quá uổng, gã nghĩ canh gác thì có thể để những [Guardian] làm thay cũng được, nên bèn đến gần Minet bảo cô chấp nhận đề nghị kia.

Và đó cũng là lúc Garrett hối hận không kịp.

Vì chiến đấu đã xong, hiệu lực của những loại thuốc trước đó vẫn còn, nên Garrett cũng chưa uống bình hồi HP vội. Và ngay khi Garrett tiến tới đặt tay lên vai Minet định khuyên bảo, còn chưa kịp thốt ra nổi một tiếng “Mine...” thì gã đã bị con điên Serras kia tung sát chiêu, xiên dính vào tường, chết ngay lập tức...

Từ sự kiện kinh điển này, cả bọn mới biết ngoài Minet ra thì những người khác trong mắt Serras chẳng khác nào kẻ địch, hễ cứ ai bước chân vào vùng ẩn đó là sẽ được hưởng dịch vụ “tẩm quất” sung sướng đến sấp mặt.

Và Garrett là một trong số bốn người có độ “cay” cao nhất với Serras, mỗi khi rảnh, gã thường cùng ba người còn lại mò xuống khu vực ẩn thay phiên nhau “chào hỏi” Serras một tiếng.

Mãi đến lúc Greenhouse Of Crystal Lake hoàn thành thì trò “tính sổ” kia mới kết thúc, nơi đó hiện tại đã thành khu vực đặc biệt chỉ có Minet là người hợp lệ duy nhất có thể đi vào và trở ra toàn vẹn.

Còn hiện tại thì ai cũng có thể vào Greenhouse Of Crystal Lake nếu có sự cho phép từ Arthur hoặc Minet, vì khi họ lên đường hạ Devine Watcher, Minet đã phong ấn Serras lại để nhận quyền sử dụng Class Apollyon nhằm thử nghiệm Class ẩn mới vào những giờ phút cuối cùng.

“Chính vì vậy mà chúng ta mới cần đến Serras, tình hình hiện tại không hề đơn giản như khi chúng ta còn ở Legend Of Conquests – thế giới mà chúng ta quen thuộc, có thể nói hiện giờ tứ phía đều là địch... Garrett! Chú không thấy tên Siran kia có thể đánh ngang tay với Penelope sao? Nếu không mau chóng tìm hiểu rõ ràng về thế giới này, chúng ta chết là cái chắc! Đó cũng là lí do vì sao Arthur lại gấp gáp lên đường hướng đến đế quốc Warden kia đến như vậy! Không phải là vì cứu cháu gái của lão già Rombentoz kia, mà là vì chúng ta! Chú cũng hiểu rõ điều này hơn ai hết mà.”

Frantz biết những gì Garrett nói không sai, nhưng với tình hình hiện tại, khi mà cả Minet lẫn Tinas đều không có mặt thì gã chỉ còn cách đưa ra loại hạ sách này. Nếu thành công thì trong khoảng thời gian gã, Arthur lẫn Garrett đều vắng mặt, Moonlight Castle vẫn sẽ an toàn khi có Serras tọa trấn.

“...”

Những lời kia khiến Garrett không thể phản bác lại được, mà chỉ có thể ngồi xuống gõ gõ ngón tay lên mặt bàn, rơi vào trầm tư.

Thấy vậy, Frantz cũng chỉ nhắm mắt khoanh tay, dựa lưng vào chiếc ghế sofa chờ đợi.

...

...

...

Sau một hồi rất lâu, cuối cùng Garrett cũng cất giọng.

“...Frantz, nếu chúng ta đối đầu với Serras tại khu vực đó thì hoàn toàn không có cửa thắng, bản thân con điên đó sở hữu kĩ năng đặc biệt cho phép hấp thu năng lượng của “thứ” kia để tự khôi phục lại trạng thái sung mãn nhất... chú là người hiểu rõ điểm đó hơn ai hết, đã lên kế hoạch gì chưa?”

Những lời này xem như đã ngầm chấp thuận với đề nghị của Frantz.

“...Hiện tại thì có rồi, giải thích thì để sau, hiện tại cứ đến đó trước rồi tính... những [Guardian] đang ở đó đợi lệnh của chúng ta đấy.”

Frantz cười thần bí đáp.

“...Hừ! Xem ra chú đã đoán trước được việc Arthur sẽ để lại [Favour Of The Dragon] nên đã ngầm trù tính việc này ngay từ đầu rồi....”

“Hơ! Chú vừa nói gì cơ? Anh nghe không rõ... chắc là do mới tỉnh lại cách đây không lâu nên tai anh đây có chút lãng lãng... mà hình như chú vừa bảo chúng ta cùng nhau đi đến khu số 2 phải không? Lần sau làm ơn nói to hơn hộ cái, hiểu chưa?”

Frantz vừa xổ ra một đống câu hỏi, vừa làm mặt vô tội, thuận miệng sử dụng lệnh [Gate] luôn.

Cánh cổng dịch chuyển dẫn đến khu số 2 lập tức mở ra...

Và chân của Frantz như gắn thêm tên lửa, nhanh chóng phóng thẳng vào đó.

“Tch! Kiểu này chỉ cần Minet bỗng dưng thức dậy hay Arthur mà đột xuất trở về thì dù mình có chạy lên trời cũng không thoát khỏi liên quan...”

Phía sau chiếc mặt nạ của Garrett phát ra giọng càu nhàu, rồi gã liền đứng dậy, đi vào trong cánh cổng kia....

~~~

+++Moonlight Castle – Khu số 2 ~ Moonlight Garden => Trước lối vào Greenhouse Of Crystal Lake+++

“Cũng đã được hai giờ kể từ khi ngài Frantz và Garrett tiến vào nơi đó rồi, các vị không cảm thấy lo lắng sao?”

Rombentoz cất giọng, trong khi hướng ánh mắt về phía tấm màn hơi nước đằng xa.

Hiện tại ông đang ngồi giữa trung tâm của một vòng phép cỡ nhỏ được nối liền với bốn vòng phép khác bao quanh tấm màn hơi nước kia ở một khoảng cách khá xa, và ngồi giữa bốn vòng phép đó lần lượt là Walter, Penelope, Iset và cuối cùng là Melvil.

Theo những gì mà vị Frantz nọ giải thích với Rombentoz cách đây hai giờ trước, họ sắp gặp mặt một “người quen rất khó tính”, nên mới phải lập ra những vòng phép này, chúng có công dụng duy trì ổn định khu vực 100m xung quanh tấm màn hơi nước, miễn là có người cung cấp Mana duy trì.

Ban đầu, Rombentoz có hỏi Frantz và Garrett rằng liệu họ đến gặp một trong hai nhân vật thần bí không có mặt tại căn phòng lạnh lẽo khi trước không. Nhưng có vẻ như không phải khi họ đồng thanh trả lời rằng:

“Người này còn “Tệ” hơn hai người kia rất rất rất nhiều...”

Rồi lập tức lấy vũ khí ra, đi thẳng vào trong màn nước kia.

Nếu là bình thường thì Rombentoz sẽ không có cơ hội được ngồi ở nơi này, nhưng do cô gái tộc Demon Fox tên Jin nọ đã ra ngoài, nên không thể đến được, và đây cũng là một điều may mắn đối với ông.

Khi được Walter giới thiệu sơ lược về Moonlight Castle, Rombentoz mới biết rằng nơi này có diện tích ngang bằng với một tòa thành và được cấu tạo từ 7 khu vực khác nhau, nếu chỉ nhìn từ bên ngoài thì hoàn toàn không thể đoán được diện tích hay thấy được kiến trúc thực sự của nơi đây do một loại ảnh ảo thần kì gọi là [Virtual Image] che mắt.

Tuy chỉ mới được Walter dẫn đi tham quan và giới thiệu một phần khả năng của khu số 1 – Evil Labyrinth, sau đó đến khu vực nghỉ ngơi dành riêng cho khách mời, nhưng bấy nhiêu đó cũng đủ để khiến Rombentoz phải rùng mình bởi khả năng tạo ra những loại Challenge (thử thách) kinh khủng của khu vực ấy, nếu sử dụng những loại Challenge đó đúng cách... thì đó chính là những cái bẫy khủng khiếp có đủ khả năng nuốt chửng cả một đội quân hùng hậu.

Còn ở khu vực số 2 – Moonlight Garden này, Rombentoz hoàn toàn câm nín không thể nói nên lời, tuy thân là một chiến binh suốt ngày chỉ có chiến đấu, song ông cũng là một người rất sành sỏi về những loại thực vật quý hiếm. Và ở nơi đây, Rombentoz đã thấy vô số những loại thực vật có gía trị không thể đo đếm nổi ẩn mình trong đống tàn tích của những thời đại không tên, thậm chí cả những loài thực vật vốn đã được xem như tuyệt chủng, chỉ còn được nhớ đến qua sách vở cũng xuất hiện tại nơi đây... chưa kể đến việc nơi này còn có những loài thực vật kì lạ mà ông chưa từng thấy qua bao giờ.

“Dù có lo lắng cũng không giúp được gì, vì “người” mà hai ngài ấy gặp bên trong không phải là tồn tại mà chúng ta có thể đơn giản muốn đối đầu là đối đầu.”

Melvil ở một bên lên tiếng trả lời cho câu hỏi nọ.

“Không lẽ người đó còn mạnh hơn... ngay cả khi hai vị Frantz và Garrett hợp sức chiến đấu sao?”

Rombentoz tiếp tục gạ hỏi.

Nghe vậy, Melvil nhắm mắt suy tư một lát rồi mới đáp.

“...Cũng không hẳn là mạnh hơn, chỉ là nơi mà người đó đang ở có chút đặc biệt... giải thích thì dài dòng lắm, tóm lại ngươi cứ hiểu rằng khu vực sau tấm màn kia chính là nơi gia tăng lợi thế cho người nọ là được.”

“Thì ra là vậy...”

——Sạasầm... Bùm... Òrrrroành!!!

Những lời kia vừa dứt cũng là lúc hàng loại tiếng nổ lớn phát ra từ phía trong màn nước kia, khiến mặt đất nơi Rombentoz và cả bốn [Guardian] rung lắc dữ dội.

Khi bọn họ chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra trong vòng phép nọ thì một bóng đen lập tức bắn thẳng ra khỏi màn nước kia, đập mạnh người xuống đất “Ầm” một tiếng, khiến mặt đất xung quanh bóng đen đó lún xuống.

“Ngài Garrett!”

Cả bốn [Guardian] bật thốt lên, định chạy đến đỡ Garrett dậy.

“Ngồi yên đấy!”

Garrett quát lớn một tiếng trong khi dùng tay phải cắm mạnh [Espada] xuống đất làm điểm tựa ngồi dậy.

Những [Guardian] bị tiếng quát của Garrett chế trụ, không dám tiến ra khỏi vòng tròn ma pháp nửa bước, thậm chí nửa lời cũng không dám thốt ra.

Hiện tại, bộ giáp da trên người Garrett đã rách vô số chỗ, để lộ ra làn da xám xịt chằng chịt những vết sẹo lớn nhỏ trông đọa người vô cùng, còn chiếc mặt nạ thì bị nứt một mảng lớn. Nhưng nếu nhìn kĩ thì có thể thấy giáp da lẫn chiếc mặt nạ của gã đang liền lại một cách rất chậm rãi.

*Kế hoạch “Đàm phán trong hòa bình” cái con khỉ! Rõ ràng là đưa bố ra làm bia đỡ đạn trong khi nhàn hạ đứng ngoài la ó “đình chiến”! GIỎI! GIỎI LẮM FRANTZ!*

Garrett thầm “khen” con Vampire chết dẫm kia một phát, hai tay cầm vũ khí siết chặt, lập tức kích hoạt [Swift Move] đâm thẳng vào trong màn nước một lần nữa.

“...!”

Một màn này khiến Rombentoz phải giật mình cả kinh.

Phải biết rằng vị Garrett kia là người đã tàn sát toàn bộ những Iron Knight bao gồm cả Edmond và Theodore mà không có lấy một vết xước. Vậy mà cái “người” nọ lại có thể đánh cho Garrett ra đến nông nỗi này thì Rombentoz thực sự không thể tưởng tượng nổi đó là loại nhân vật tầm cỡ đến mức nào.

Crành!!!!!!!!!!!!

Garrett vừa đi vào bên trong màn nước chưa được bao lâu thì lại một tiếng va chạm cực lớn phát ra từ trong đó.

Và lại một bóng đen nữa bắn thẳng ra ngoài, đụng mạnh vào một cái cây gần đó, khiến cả gốc cây bị bật lên quá nửa.

“Ngài Frantz!”

Những [Guardian] bật thốt lên một lần nữa, chỉ là lần này họ không dám hành động lỗ mãng như vừa nãy.

“Haizzz... mụ Serras này khó tính thật.”

Frantz thở dài than, gã cũng như Garrett, chống thanh [Remorse] xuống đất làm điểm tựa đứng dậy.

Đó là lúc những [Guardian] bao gồm cả Rombentoz giật mình khi nhìn vào Frantz.

Giữa ngực của Frantz lúc này đã được đục một cái lỗ to tướng đến mức có thể thọc cả một bàn tay qua, trông rợn người vô cùng.

Nhưng chỉ sau vài giây thì cái lỗ to tướng đó lập tức khôi phục lại thành da thịt như bình thường, phần trang phục bị rách cũng chậm rãi khôi phục lại.

Frantz cũng chẳng để ý đến vẻ mặt mọi người đang nhìn gã lúc này, mà chỉ tập trung về phía màn nước nọ, dùng giọng điệu thân thiện nhất, lớn tiếng cất giọng.

“Serras đại tỷ... chúng ta có thể cùng nhau ngồi xuống uống miếng nước, ăn miếng bánh mà... sao lại phải làm vậy?”

Những lời kia vừa dứt thì cũng là lúc một tia sáng hủy diệt đỏ rực mang theo tiếng “Shieazzzzzzzzzzzzzzzz!!!!!!!!!!!!!!” inh ỏi phóng thẳng ra từ màn nước nọ, đâm xuyên ngực – nơi vừa hồi phục lại của Frantz, khiến cả người của gã đập mạnh vào cái cây sau lưng một lần nữa, khiến cả cái cây bật hẳn gốc lên, đồng thời gãy làm hai đoạn do sự va chạm. Còn tia sáng nọ thì chọc xuyên qua người Frantz, tiếp tục bắn thẳng vào vô số những cây cối khác trên đường đi, hủy hoại sạch sẽ những gì mà nó lướt qua.

Một màn này khiến vẻ mặt của Melvil không khỏi tái lại... phải biết rằng khu vườn này chứa đựng rất nhiều thực vật quý hiếm, tuy vẫn còn hạt giống để trồng lại, nhưng để phục hồi như ban đầu là rất rất lâu, nếu để chủ nhân Minet thấy cảnh này, Melvil thà tự sát còn hơn chịu tội.

“Ngoài Minet Fernandez ra thì dù các ngươi có gọi cả Arthur S. Maxwell lẫn Tinas Hauff bước vào cũng đừng hòng ra khỏi đây toàn vẹn!”

Phía sau màn nước phát ra một giọng nữ với ngữ điệu vô cùng mạnh mẽ, tựa như tiếng gầm chiến trận của một vị thần vậy.

“...Kiểu này chắc phải sử dụng kế hoạch B thôi...”

Frantz lầm bầm, một lần nữa cắm thanh [Remorse] xuống đất đứng dậy, không màng đến việc chờ cho cái lỗ “mới” hồi phục hẳn, cũng chẳng đế ý đến biểu cảm lo lắng của những [Guardian] hay vẻ mặt bàng hoàng của Rombentoz... tay giữ thanh [Remorse] siết chặt, lập tức sử dụng [Dash] lao thẳng vào trong màn nước một lần nữa...

Tiếp theo đó là hằng hà sa số những âm thanh chiến đấu vang lên không ngừng nghỉ phía sau tấm màn hơi nước nọ......

~~~

Nhiều ngày sau đó...

+++Phía tây rừng Krimore – Trước vùng rừng sương mù+++

Hiện tại, đứng trước vùng rừng này có hai bóng người, nếu nhìn kĩ thì hai bóng người đó chính Garrett và Rombentoz, và trông cả hai có vẻ như đang thương thảo một vấn đề gì đó.

“Chỉ cần vượt qua vùng rừng này, ngài sẽ đến được thành phố giáp biển – Mitera, và cũng là thủ đô của tiểu quốc Ganesh, đó là tất cả những gì tôi biết.”

Rombentoz chỉ vào vùng rừng tăm tối trước mắt, cất giọng.

“Thường thì ta sẽ tự một mình, chẳng qua do ta muốn đẩy nhanh tiến độ thăm dò phần rừng phía tây này thật nhanh để đến Ganesh nên mới làm phiền ngươi như vậy, thật thất lễ.”

Ban đầu, Garrett định mang Walter theo sau khi hỏi Rombentoz về chặng đường đến Ganesh.

Chỉ có điều hiện tại Walter đang bận bịu túi bụi với vị khách “VIP” (Very Important Person/Người rất quan trọng) mang tên Serras C. Braith, Iset thì theo lệnh của Frantz phải tập trung sửa chữa lại cổng chính lẫn tường thành của Moonlight Castle, sau đó là phòng triển lãm và phòng sách của Arthur, còn Melvil thì chắc đang than ngắn thở dài khi phải trồng lại những loại thực vật bị phá hủy dưới tay Serras, về phần Frantz thì mang theo Penelope tập trung thăm dò sâu vào rừng Krimore, tiếp đó sẽ bắt đầu mở rộng phạm vi thăm dò về phía nam, đến khi hoàn thành thì cả hai sẽ chuyển hướng về phía bắc, tiện thể khởi hành đến đế quốc Pica “du ngoạn một chuyến” luôn.

“Thật sự không dám... được đi cùng với ngài là vinh dự của tôi.”

Đây là những lời thật lòng của Rombentoz, rừng Krimore vốn rất rộng lớn và nhiều điều bí ẩn, đến cả đế quốc lớn như Warden của ông cũng như đối địch là Pica đều không thể vẽ ra được một tấm bản đồ hoàn chỉnh bởi những cuộc tranh chấp ngầm về tài nguyên liên tục xảy ra giữa hai bên, đó là chưa kể đến những chủng tộc cổ xưa cư ngụ tại nơi này cũng tham chiến khi mái nhà của họ bị đe dọa, khiến mọi thứ trở thành một mớ hỗn độn.

Và đó cũng là lí do vì sao tiểu quốc Ganesh vẫn chưa bị hai con “sư tử đói” là Warden và Pica nhòm ngó đến, chỉ cần rừng Krimore thuộc về một bên, lúc đó việc tiểu quốc kia “tự động” biến thành một thuộc địa của bên thắng cuộc là điều rất đỗi bình thường.

Nếu vẫn còn ở Warden, Rombentoz chắc hẳn sẽ mua một tấm bản đồ dẫn đường đi đến Ganesh, nhưng vì ông tới rừng Krimore thông qua cổng dịch chuyển của Salvodore nên việc có bản đồ là bất khả thi... ông chỉ dựa vào trí nhớ để nói khái quát cho Garrett quãng đường để đến Ganesh.

Nhờ vậy mà ông mới được chứng kiến khả năng thích ứng với mọi tình huống của người này đáng sợ đến mức nào...

Chỉ quan sát sơ qua dấu chân hay những ngọn cỏ bị dẫm đạp, Garrett có thể xác định gần như chính xác kích cỡ, tốc độ, lẫn tâm trạng của thứ dẫm lên nó. Nhìn thoáng qua những nhánh cây khổng lồ gãy nát hay những vết cào trên thân cây đại thụ, Garrett có thể dễ dàng tính ra đường đi nước bước của thứ gây ra việc ấy, từ đó vẽ ra một con đường an toàn để di chuyển, đồng thời xóa sạch mọi dấu vết những nơi mà họ đi qua...

Trong việc săn bắt quái vật để làm nguồn lương thực dọc đường đến Ganesh thì Rombentoz chỉ mới giới thiệu những điểm mạnh và yếu của những chủng loại quái vật đặc trưng của rừng Krimore cho Garrett một lần duy nhất, vậy mà Garrett lại có thể nhanh chóng đưa ra vô số những loại chiến thuật từ giết cho đến bắt sống đều đạt hiệu quả đến mức cao nhất cả về mặt lý thuyết lẫn thực hành, thậm chí có những chiến thuật nghe như đùa nhưng lại hiệu quả vượt xa cả những loại chiến thuật phức tạp mà ông từng học... Đặc biệt là tài năng nấu nướng của Garrett đã đạt mức thượng đẳng, những món ăn do đầu bếp hàng đầu để quốc Warden chế biến mà Rombentoz từng thử qua chỉ xứng nằm ở cấp độ học việc nếu đem so với những món của Garrett.

Chưa kể đến kĩ năng ghi nhớ vị trí địa lý lẫn trình độ vẽ bản đồ cực cao, mọi kí hiệu lẫn chú thích về các chủng loại quái vật, phế tích, khu vực nguy hiểm, các chủng tộc cổ xưa, lẫn những con đường an toàn... đều ngắn gọn nhưng độ chi tiết lại cao đến mức không chê vào đâu được.

Loại trình độ bậc này hoàn toàn ăn đứt mấy tay vỗ ngực tự xưng là chuyên gia nghiên cứu về rừng Krimore...

Thực ra Rombentoz vốn không biết thế giới Legend Of Conquests là một nơi nguy hiểm đến mức nào, những kĩ năng sống còn luôn là ưu tiên hàng đầu đối với bất kì một người chơi nào, họ buộc phải học và làm chủ được điều đó ngay từ khi mới bước vào trò chơi một cách càng sớm càng tốt, vì họ không chỉ đánh nhau với mỗi quái vật không, mà còn phải đối mặt với những người chơi khác...

Đấy mới chỉ là bước nhập môn dành cho người mới.

Chỉ cần bước ra khỏi khu vực an toàn, thì môi trường xung quanh sẽ biến thành sân khấu mang tên “sinh tồn chiến” đẫm máu nhất. Có thể nói, những người chơi cao cấp của Legend Of Conquests không chỉ là những chuyên gia hàng đầu về khả năng sinh tồn, mà còn là những con “cáo già” với cái đầu chứa đựng vô số những loại chiến thuật từ cao cấp đến điên rồ...

“Nhờ ngươi mà tốc độ thăm dò phía tây của ta được đẩy nhanh hơn rất nhiều... còn từ đây ta sẽ đi một mình, ngươi có thể quay trở về được rồi.”

Garrett lấy ra một tấm bản đồ đã được chuẩn bị sẵn giao cho Rombentoz, trong đó kí hiệu rõ ràng con đường an toàn quay về Moonlight Castle.

Nhận lấy tấm bản đồ, Rombentoz khẽ gật đầu như đã hiểu, xoay người rời đi.

Nhưng đi được vài bước thì ông bỗng xoay người lại, hỏi:

“Ngài nghĩ thế nào về tộc Human chúng tôi?”

“...Tộc Human các ngươi!?”

Tuy khá bất ngờ với câu hỏi này, nhưng Garrett cũng rất nhanh tiếp lời.

“Tại sao ngươi lại muốn biết suy nghĩ của ta về chủng tộc Human của các ngươi?”

Và giọng của gã lúc này đã mang đầy sự hiếu kì.

“...Các ngài tự ẩn mình khỏi thế giới bên ngoài như vậy, hẳn là phải có lý do nào đó... tôi chỉ băn khoăn rằng liệu tộc Human của chúng tôi có liên quan không, đồng thời cũng muốn biết về cách mà ngài – một người đã sống qua vô số thời đại đánh giá về chủng tộc Human có tuổi thọ ít ỏi như chúng tôi.”

Đây là điều đã canh cánh trong lòng Rombentoz rất lâu kể từ khi ông bắt đầu đi cùng Garrett. Chỉ là những lí do trong lời nói kia của ông không phải là nguyên nhân chính yếu khiến ông hỏi Garrett như vậy, mà là từ cách ăn nói, ứng xử, hành động... của Garrett đều tạo cho ông một cảm giác rất gần gũi, như là “đồng loại” vậy.

Những cách hành xử đó là điều không dễ dàng gì có thể xuất hiện ở những chủng tộc khác ngoài tộc Human.

Garrett nhìn thật sâu vào Rombentoz, gã có thể thấy được sự nghi hoặc xen lẫn sự mong đợi một điều gì đó thông qua vẻ mặt lẫn ánh mắt của ông ta, và nó khiến gã cảm thấy như mình đang đứng trước một đứa trẻ mới lớn vậy, nếu trả lời không “mượt” thì rất có thể sẽ phá vỡ hình tượng của mình.

*Human sao...*

Mất một lúc suy nghĩ, Garrett tiến đến gần Rombentoz, tay chỉ vào bộ giáp kim loại màu đồng của ông, cất giọng.

“Sắt thép có thể cứng rắn vô cùng... nhưng bên trong... nó chẳng qua cũng chỉ là không khí. Rất dễ làm, và cũng rất dễ tan chảy. Tộc Human có thể rất yếu ớt, nhưng không như sắt thép, ý chí của Human mạnh mẽ và mãnh liệt hơn bất cứ loại sắt thép nào... đó là nhận định của ta về chủng tộc các ngươi, hài lòng chứ?”

Tuy Garrett có áp dụng một chút kiến thức khoa học của thế giới thực để lý giải, nhưng có vẻ như Rombentoz vẫn nắm được đại ý mà gã muốn truyền tải khi gã thấy ông cúi đầu cảm tạ mình.

“Cảm ơn ngài vì đã trả lời câu hỏi của lão già phiền phức này...”

Có thể thấy vẻ mặt của Rombentoz giờ đây trông tươi trẻ hơn bình thường khá nhiều.

“Là vinh dự của ta, ngươi không cần phải như vậy.”

“...Nếu ngài đã nói vậy, lão già này cũng không dám ở lại làm phiền, chúc ngài lên đường đến Ganesh bình an.”

Dứt lời, Rombentoz hơi khom người chào Garrett một cái rồi nhanh chóng rời đi.

“...”

Nhìn bóng người Rombentoz rời đi được một khoảng khá xa, phía sau chiếc mặt nạ của Garrett phát ra một tiếng thở dài, cùng với giọng nói chất chứa sự vô cảm đến mức cùng cực.

“...Có hai cách để làm tan chảy nó. Bằng cách tạo ra những trải nghiệm kinh hoàng hoặc tạo ra một sự sùng bái mù quáng. Sử dụng hai công cụ ấy để khiến chúng không thể nhận thức được mọi việc xảy ra xung quanh, ngươi có thể đạt được mọi loại kết quả mà bản thân mong muốn.”

Rồi xoay người, đi vào trong vùng rừng đầy sương mù nọ...

***

Thời điểm hiện tại...

“Nghĩ lại vẫn không thể tin được tên chết dẫm đó lại đưa [Favour Of Dragon] cho con Serras điên khùng đó!”

Garrett vừa đi vừa càm ràm.

Để đạt được sự hợp tác của Serras, Frantz đã không ngần ngại sử dụng kế hoạch B, đó là “hô bão” về tình trạng của Minet, điều đó đã khiến Serras gần như từ “điên” thành “dại”, thấy tung mồi nhử thành công thì gã ta tiếp tục ném một miếng mồi là sẽ dẫn Serras đến chỗ của Minet, và để tăng thêm độ tin cậy... Frantz thậm chí còn giao ra biểu tượng dành riêng cho người có quyền lực cao nhất [Elite Entities] đi kèm với một nụ cười chào hàng tươi rói của mấy tay lừa đảo chuyên nghiệp.

Nhưng nhờ vậy mà mọi chuyện mới tạm thời êm đẹp, Frantz cũng nhử được Serras rời khỏi Greenhouse Of Crystal Lake và tốn một phen công phu “nước bọt” để đạt được thỏa thuận bảo vệ Moonlight Castle từ Serras.

Chỉ là Garrett vẫn không thể nào tin được Frantz lại dám giao món đồ quan trọng như thế vào tay Serras, nếu Arthur mà biết việc này thì... kiểu gì cả hai sẽ bị biến thành đối tượng được “yêu thương” hàng đầu trong danh sách đen của ngài hội trưởng đáng kính kia.

Nghĩ đến việc đó không thôi cũng đủ khiến Garrett phải rùng mình.

“Huh?”

Như vừa thấy một cái gì đó bất thường, Garrett lập tức dừng bước chân lại, nhìn chằm chằm vào khoảng rừng chằng chịt cây cối trước mắt.

“Kết giới sao...”

Loại kết giới kia trông rất mờ nhạt, hoàn toàn hòa vào làm một với tự nhiên, nếu không có con mắt tinh tường tuyệt đối không thể nhìn ra, và nó hoàn toàn bao trùm toàn bộ khoảng rừng nọ.

*Hmm... tại sao tại vùng rừng này lại có kết giới nhỉ? Tính từ thời điểm mình đi qua đây cũng đã được một vài ngày, lúc đó làm gì có cái kết giới này!?*

Chỉ cần vượt qua khoảng rừng trước mặt là sẽ đến được cổng tây của thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Mitera, và cũng là nơi mà Garrett tìm đến đầu tiên khi bước vào vùng rừng sương mù, nhằm vẽ ra con đường đến Ganesh đầu tiên trên bản đồ của gã, sau đó mới quay trở lại tập trung thăm dò sâu vào trong vùng rừng này, tiếp tục hoàn chỉnh những gì còn thiếu của tấm bản đồ.

Tuy biết rằng có điều gì đó rất không ổn, nhưng Garrett vốn rất giỏi trong việc giữ cái đầu lạnh trong mọi tình huống, gã nhanh chóng nhặt hai nhánh cây khô gần đó lên, lùi lại một khoảng cách an toàn rồi thử ném một nhánh đến gần sát kết giới nọ.

...

Không có gì xảy ra với nhánh cây đầu tiên đến khi nó chạm đất.

Thấy vậy, lần này Garrett thử ném mạnh nhánh cây còn lại vào cái kết giới kia.

Bộp!!

Nhánh cây nọ đập vào kết giới, rớt xuống đất, vẫn không có gì xảy ra.

“...Không phải loại tấn công... phản đòn cũng không phải... cưỡng ép dịch chuyển cũng không nốt... là loại thuần phòng thủ sao... không đúng... phải là...”

Khi quan sát kĩ loại kết giới này, Garrett nhận ra nó tựa như một con ma vậy, khi thì ẩn đi, khi thì lại hiện ra, rất khó phát hiện nếu không có con mắt đủ tinh tường.

“...Kết giới cách li sao!”

Garrett ngạc nhiên thốt lên khi thấy loại kết giới cách li kia lại xuất hiện ở vùng rừng sương mù này, đây vốn là loại kết giới nâng cấp của loại phòng thủ, khả năng chống chịu của nó cao hơn kết giới phòng thủ bình thường rất nhiều, đồng thời còn có thêm khả năng ngụy trang rất tinh vi.

Ở Legend Of Conquests, loại kết giới cách li này chỉ có thể được tạo ra từ những vật phẩm tương tự như [Eyes Of Atlas] và phải được những pháp sư có Level 1500 trở lên kích hoạt.

Nhưng vì đây là thế giới khác, nên Garrett cũng không chắc rằng nó có hoạt động tương tự như vậy không, đồng thời gã cũng cực kì băn khoăn khi có nên đi tiếp hay nên quay trở về thuật lại những gì mà mình thấy cho Frantz.

...

....

.......

Mất một hồi lâu ngẫm nghĩ, Garrett liền lấy từ hòm đồ cá nhân ra hai chiếc nhẫn sắt cũ kĩ, có thể thấy cả mặt ngoài lẫn mặt trong của hai chiếc nhẫn đều được khắc chằng chịt những dòng chữ ma thuật với kích cỡ bé li ti.

[Ichor] (Máu thánh) là tên của chúng.

Vật phẩm này vốn là của Frantz, chỉ là khi Garrett lên đường đến Ganesh thì Frantz đã chuyển nhượng lại cho gã với mục đích bảo mạng.

Công dụng của [Ichor] chính là cho phép người cầm chúng truyền Mana vào để tạo ra một vòng tròn ma pháp cỡ nhỏ có khả năng hoán vị tức thời để chạy trốn.

Cách sử dụng rất đơn giản, chỉ cần chọn một chiếc nhẫn bất kì rồi đem giấu nó ở một vị trí an toàn, chiếc còn lại thì mang theo, khi gặp nguy hiểm thì chỉ cần truyền Mana vào chiếc nhẫn mang bên người để kích hoạt ma pháp hoán vị, từ đó hoán đổi vị trí với chiếc nhẫn ở nơi an toàn.

Chỉ có điều...

Thời gian để kích hoạt ma pháp hoán vị hoàn toàn phụ thuộc vào khoảng cách giữa hai chiếc nhẫn, càng xa thì càng lâu. Trên hết, [Ichor] là hàng tiêu thụ, và còn là vật phẩm sự kiện có một không hai, đồng nghĩa với việc xài xong là tạm biệt luôn, không thể chế lại.

Garrett rất nhanh chôn một chiếc nhẫn ở dưới một gốc cây gần đó, chiếc còn lại thì cất vào hòm đồ, sau đó lấy [Grandia] ra, từ từ tiến lại gần kết giới nọ, đến khi khoảng cách đã điểm, gã liền dùng [Grandia] vung mạnh vài phát vào kết giới kia, lập tức tạo ra vô số những vết cắt ngọt xớt, phá hỏng kết cấu của kết giới nọ, tạo thành một cánh cổng nhỏ, vừa đủ để đi qua.

*Khả năng hủy kết giới của ngươi vẫn ngọt như mọi khi nhỉ [Grandia]...*

Garrett cười thầm trong lòng.

[Grandia] là món vũ khí được rèn từ một loại kim loại đen bóng mang tên [Forbidden Steel] (Thép cấm), loại thép kia được xem như nguyên liệu chế tạo vũ khí hàng đầu mà bất cứ ai cũng muốn có bởi vì độ bền lẫn khả năng cắt được bất cứ loại kết giới nào của nó, dù là [Bermuda Triangle] cũng không phải ngoại lệ.

Chẳng qua [Forbidden Steel] là phần thưởng độc nhất của một nhiệm vụ đặc biệt mang tên Steel Garden (Vườn thép), chỉ có một người duy nhất có thể nhận được [Forbidden Steel] nếu người đó trở thành người đầu tiên hoàn thành nhiệm vụ đó.

Với sự giúp đỡ toàn lực của mọi người trong [Elite Entities], Garrett đã trở may mắn trở thành người đầu tiên trong cả Legend Of Conquests hoàn thành Steel Garden, và cũng là người duy nhất sở hữu [Forbidden Steel].

Ban đầu Garrett định dùng [Forbidden Steel] để rèn vào thanh [Espada], nhưng vì lượng thép mà gã nhận được quá mức khiêm tốn, nếu cố rèn vào thanh [Espada] thì vẫn sẽ kích hoạt được đầy đủ tiềm năng của [Forbidden Steel], nhưng đổi lại sẽ khiến thanh [Espada] trông mất thẩm mĩ cực kì, nên gã mới nhường [Forbidden Steel] lại cho [Grandia], và chúng hợp với nhau một cách hoàn mĩ.

Hiện tại, đập vào mắt Garrett là một khung cảnh quen thuộc.

Một đồng cỏ có xanh mướt, trải dài đến tận một con hào, dùng để dẫn nước biển vào, bao bọc xung quanh những bức tường thành đồ sộ xẻ rãnh tựa như răng cưa đi kèm với những tháp ống có hình tròn được xây chìa ra ở dưới chân tường, nhằm trợ lực cho bức tường thành càng thêm kiên cố. Ngoài ra, trên những bức tường còn được thiết kế những lỗ châu mai dành riêng cho cung thủ, giúp họ có được tầm nhìn và góc bắn rộng.

Tiếp đến là cổng tây, được xây trên một tòa tháp hình vuông hơi nhô ra ngoài tường thành một chút đi kèm với hai tháp canh cỡ lớn. Giữa tòa tháp là một khung cổng hình chữ nhật rỗng, dùng để cố định một tấm lưới sắt được tạo hình như song cửa để kéo lên hoặc xuống, và cách tấm lưới một khoảng là một chiếc cầu nâng bằng kim loại nốt, chuyên dùng để bắc qua con hào.

Thứ khiến Garrett đặc biệt chú ý chính là trên những bức tường thành kia lại không thể có kì lính canh nào, và trên hết là chiếc cầu nâng chỉ được hạ xuống giữa chừng, có thể thấy tấm lưới sắt phía trong đã được kéo lên hết.

Nếu là chiến tranh hay xung đột gì đó thì ít nhiều cũng phải có khói đen bốc lên, nhưng đằng này một chút khói lẫn cư dân Garrett cũng chẳng thấy nổi...

Cứ như là thủ đô Mitera kia đang say ngủ vậy.

*...Rốt cuộc là chuyện gì đã xảy ra?*

Garrett tự hỏi, đó cũng là lúc mà cánh cổng mà gã “tạm thời” rạch ra đang dần dần phục hồi lại thành kết giới như cũ.

*Kết giới này còn có khả năng liền lại sao... quả là đồ xịn... mah... dù mình có đi vào thì vẫn có thể thoát ra lại bằng [Ichor] như thường, giờ mà bỏ về thì hơi uổng...”

Với suy nghĩ đó trong đầu, Garrett liền thu [Grandia] trở lại vào hòm đồ, bước vào bên trong kết giới trước khi nó liền lại hoàn toàn, lập tức kích hoạt [Swift Move] hướng tới cổng tây.

---

+++Cùng lúc đó – Phía nam rừng Krimore ~ Tại một phế tích nào đó+++

Hiện tại, Arthur đang ngồi nghỉ ngơi dưới một tảng đá khá lớn, đồng thời lấy tấm bản đồ mà Frantz giao cho cậu khi trước, vẽ tiếp những gì còn thiếu.

Thông thường, đối với một Dragon như cậu thì việc nghỉ ngơi sau vài ngày đi đường là rất hiếm. Chỉ là sau khi Arthur rời khỏi Moonlight Castle được khoảng nửa giờ, cậu không ngờ mình lại dễ dàng bị phát giác và bám theo bởi một kẻ thần bí dù đã dùng ma pháp để che dấu đi sự tồn tại của mình kể từ khi xuất phát, may nhờ giác quan cực kì nhạy bén của Dragon nên cậu mới có thể dễ dàng phát hiện ra vị trí của tên đó.

Nếu còn ở thế giới Legend Of Conquests, Arthur chắc chắn sẽ quay ra xử hắn ta luôn, nhưng hiện tại thì cậu không làm vậy, mà chỉ thử dùng một số kĩ năng tăng tốc di chuyển, thoát thân kèm với ẩn mình khác để thử xem có cắt đuôi hắn được không, tránh mang thêm rắc rối vào người.

Nhưng...

“Hmm... vẫn theo sau được sao?”

Mặc dù rất muốn hóa thành dạng Dragon để bỏ xa “con đỉa” kia, nhưng nếu làm vậy thì chẳng khác nào cậu để lộ vị trí của mình cho những kẻ khác ngoài tên đó, và đó hành động ngu ngốc khi tự biến mình thành một tấm bia sống.

Đấy chính là lí do vì sao tộc Dragon lại được ưu ái thêm khả năng biến thành dạng Human, vì trong một cuộc chiến dù là lớn hay nhỏ trong Legend Of Conquests, một khi đã hóa thân sang dạng Dragon thì sẽ 100% nhận được sự “quan tâm” tập thể từ hầu hết người chơi đối địch bởi khả năng quần chiến quá sức kinh hoàng mà Dragon mang lại nếu được tự do làm việc, và cũng là mục tiêu bắt buộc phải hạ đầu tiên. Đó là chưa kể còn có một vài tên “nhẫn giả” không biết từ đâu cũng sẽ kéo tới, sẵn sàng “cắn lén” bất cứ lúc nào để “hôi của” một ít vật phẩm rớt ra sau khi Dragon đó chết.

Và cái thế giới này lại gần như tương đồng với Legend Of Conquests, nên Arthur tuyệt đối sẽ không làm vậy cho đến khi tìm hiểu kĩ càng mọi thứ.

“Ngươi còn định nấp phía sau ta tới bao giờ nữa?”

Tên kia thường luôn giữ một khoảng cách đủ xa với cậu, tuy không biết vì sao bây giờ tên đó lại cố tình tiến đến gần, Arthur vẫn giữ vẻ bình tĩnh cất giọng trong khi liếc mắt về phía sau tảng đá nơi cậu ngồi.

“Ara ~ ara, bị phát hiện rồi sao.”

“!?”

Arthur giật mình, cậu có thể nghe ra đây là giọng phụ nữ, nhưng thứ khiến cậu giật mình không phải là “giọng phụ nữ”, mà là ngôn ngữ mà người kia vừa thốt ra.

Ngôn ngữ của Legend Of Conquests! Trên hết còn là chất giọng đặc trưng của người Mỹ, và còn vô cùng quen tai nữa.

“Grey? Grey Delisle?”

Arthur bật thốt, lập tức đứng bật dậy, vừa mừng vừa sợ, nhưng phần lớn là sự chờ mong đan xen hi vọng.

Đó cũng là lúc người vừa lên giọng lúc trước thình lình xuất hiện trước mặt cậu.

Cô ta có dáng người cao và cơ thể thon gọn, sở hữu khuôn mặt trẻ trung rất ưa nhìn cùng với làn da trắng sứ và mái tóc dài có màu hợp kim Silver (Bạc) – Platin (Bạch kim) ~ dài đến ngang hông mới dừng lại, còn mái tóc thì gần như che mất phần mắt phải.

Mặc trên mình một bộ đồ Biker (Người lái mô tô) màu đỏ bó sát toàn thân được thiết kế theo kiểu kẻ sọc thẳng đứng. Bộ đồ còn có thêm những nét nhấn màu đen gần phần đường nối của hai mép vải ở phần vai, kéo dài đến hết phần cổ tay và thẳng từ vai xuống dưới, dọc theo cơ thể của cô ta. Thay vì đi giày và mang găng tay thể thao dành riêng cho một Biker thì cô ta lại đi một đôi ủng bó sát cao qua gối có màu đỏ bóng cùng với đôi găng tay da bao kín tay có màu tương tự, khiến cho cả trang phục nổi bật hẳn lên.

Ngoài ra, gần vai trái của cô được ghim một tấm đĩa nhỏ bằng bạc, trông như một cái đĩa đệm dẹt vậy, nếu tinh mắt sẽ nhận ra đó là một chiếc đồng hồ nắp bật, và trên bề mặt nắp đồng hồ được đính lên hai viên ngọc tím sậm hình thoi theo chiều dọc, một lớn một nhỏ, lớn đính ở dưới còn nhỏ thì đính ở trên, đi kèm với chúng là những đường khắc họa tỉ mỉ xung quanh tạo thành hình tượng đôi cánh của một loài bướm nào đó. Cuối cùng là cặp kính đeo mắt của Biker trông khá giống mặt nạ mắt mèo được cô đeo ở đỉnh đầu kèm với cặp bông tai bằng vàng có dạng giống lông vũ được đính thêm đá quý đỏ ở giữa.

“!?... Ngươi... là ai?”

Khi thấy rõ người này, tâm trạng Arthur lập tức trầm hẳn xuống, giọng nói cũng trở nên lạnh hẳn lại, tuy giọng của người này nghe giống hệt chất giọng người Mỹ chính gốc của Grey Delisle, nhưng vẻ ngoài của cả hai thì lại khác một trời một vực...

“Đã lâu không gặp Arthus... aah không không... phải là hội trưởng của [Elite Entities] – Arthur S. Maxwell, một trong số mười Dragon mạnh nhất Legend Of Conquests mới đúng... maaa ~ tôi cũng đang khá là băn khoăn khi nên gọi ông bằng tên của dạng Human hay là tên của... Storm Dragon (Bạo vũ long/Rồng bão tố) “Aiolos” nhỉ?”

Cô nàng vừa xuất hiện liền nói một cách chuẩn xác cả danh tính lẫn xuất xứ của Arthur với giọng điệu thân quen của những cặp tình nhân lâu năm, đồng thời tiến lại gần dang hai tay ra muốn ôm lấy cậu.

Pạặc!

“Ư...”

Cổ cô nàng ngay lập tức bị bàn tay của Arthur bóp chặt, khiến cả người bị nhấc bổng lên, gần như không thở nổi.

“Trả lời câu hỏi của ta!”

Arthur trầm giọng, trong khi bàn tay đang giữ cái cổ kia dần dần siết lại.

“Fuhaha... bé cưng “Artie” vẫn bạo lực với người lạ như mọi khi nhỉ?”

Tuy biết rằng cổ mình có thể bị bóp nát bất cứ lúc nào, nhưng cô nàng vẫn chẳng tỏ vẻ gì là sợ sệt, vẫn giữ nguyên giọng điệu thân quen kia.

“!!!”

Arthur lập tức buông tay ngay khi nghe xong câu nói kia, thả cô nàng xuống.

Trong toàn bộ những năm tháng chơi Legend Of Conquests, người đầu tiên và cũng là người duy nhất gọi cậu bằng “Artie” chỉ có thể là...

“... Grey Delisle? Là cô thật sao?”

Vì vẻ ngoài giữa Grey Delisle trước đó và hiện tại quá mức khác biệt, nên Arthur vẫn giữ giọng nghi vấn như cũ, nhưng trong thâm tâm thì đã chắc chắn người trước mặt mình là ai, nên liền lo lắng tiến tới xem cô nàng có bị sao không.

Đó cũng là lúc cậu bị cô ta thừa cơ ôm chầm lấy.

“MmmFuFu... Đó là tên trước đây của tôi thôi, hiện tại ông phải gọi tôi bằng Jeanne d'Arc mới đúng.”

Jeanne siết chặt lấy Arthur, nhìn thẳng vào ánh mắt ẩn sâu trong phần tối của chiếc mũ trùm đầu, cười yêu kiều, đáp lại.

“Jeanne? Nhưng đó đâu phải là tên của c—— *Chát*”

Arthur chưa kịp nói hết câu thì cái vòng tay đang ôm lấy cậu lập tức buông ra, và một tay trong đó liền biến thành một cú tát bay thẳng vào mặt cậu.

“Đó là trả lễ cho hành động bóp cổ uy hiếp một cô gái yếu đuối.”

Jeanne mắng với giọng điệu bất mãn trong khi vẫn giữ nụ cười trên môi.

“...Sao lại tát tôi? Rõ ràng là cô uy hiếp tôi trước mà?”

“Hả? Tôi uy hiếp ông bao giờ? Rõ ràng ông là người bóp cổ tôi trước!”

“Vậy ai là người vừa bám theo sau tôi suốt những ngày qua? Rồi bây giờ lại thình lình xuất hiện nói rõ thông tin cá nhân của tôi ra thì không phải uy hiếp thì là gì? An toàn chắc?”

“Ông... dám!”

Jeanne giơ tay lên, một lần nữa nhắm vào mặt Arthur vung mạnh.

Pặc!

Bàn tay của cô lập tức bị Arthur dùng tay chụp lại, kéo mạnh, khiến cả người cô chồm tới.

Đó cũng là lúc cô nhận được một cái ôm ấm áp từ Arthur.

“...Không nghĩ rằng lại có thể gặp được cô ở một nơi như thế này...”

Tuy khá bất ngờ, nhưng Jeanne cũng không kháng cự lại, mặc cho Arthur ôm mình.

“Grey...”

“Grey!?”

Chỉ thấy Jeanne dùng cả hai tay đẩy mạnh Arthur ra.

Và khi Arthur vừa bị đẩy ra, đó cũng là lúc cậu ăn thêm một cú tát nữa.

“Jeanne! Là Jeanne!”

Jeanne nhíu chặt mày, lớn tiếng la lên.

“...Cô bị sao vậy!? Thật không giống cô mọi khi chút nào.”

Nhờ ăn thêm một tát, đầu óc Arthur bây giờ mới tỉnh táo hơn một chút, nhìn thật sâu vào Grey tự nhận là “Jeanne” này.

Cô ta là một trong bốn thành viên của một tổ đội mang tên [Four Great Master] (Bốn bậc thấy vĩ đại) – Một nhóm người chuyên đi PK có máu mặt hàng đầu Legend Of Conquests, và cũng là những người quen rất lâu năm của [Elite Entities].

[Four Great Master] được thành lập sau thời điểm mà [Army Of Third] của cậu, Frantz và Garrett bắt đầu nổi lên. Vào những thời kì đầu chạm mặt, [Four Great Master] và [Army Of Third] cứ như chó với mèo vậy, hễ gặp đâu là đánh đó, bất phân thắng bại.

Chẳng qua chuyện đó chỉ kéo dài đến khi [Army Of Third] giải tán để [The Pinnacle] thế chỗ, khiến hướng đi của hai bên trở nên khác nhau rõ rệt khi [Four Great Master] hoàn toàn tập trung vào mảng PK, còn [The Pinnacle] thì tập trung chính yếu vào mảng PvE (Player vesus Enviroment/Người chơi chiến đầu với các tạo vật, mục tiêu như quái, Boss, chiến dịch, nhiệm vụ...), mảng PvP/PK đối với [The Pinnacle] chỉ khi bắt buộc hay có liên quan đến những sự kiện lớn thì mới tham gia.

Và đến khi [Elite Entities] được thành lập, chính tay Arthur đã đặc biệt gửi một tấm giấy mời toàn bộ thành viên của [Four Great Master] vào hội của mình, nhưng kết quả là một lời mời không có hồi đáp, có thể dễ dàng hiểu rằng những PKer (Kẻ săn giết người chơi) không thích bị gò bó bởi luật lệ.

Arthur cũng là người hiểu ý, nên kể từ lần đó, cậu cũng không gửi bất kì loại giấy mời nào cho họ thêm một lần nào nữa.

Dù vậy, [Four Great Master] vẫn giữ quan hệ bạn bè lẫn hợp tác với [Elite Entities], chỉ cần cậu muốn thì hoàn toàn có thể nhờ họ giúp đỡ “dọn dẹp” mấy kẻ phiền phức trong những công cuộc PvE của [Elite Entities], dĩ nhiên lợi ích sau đó sẽ được chia chác đầy đủ.

Chỉ có điều thứ khiến Arthur cảm thấy kì quái đó là cô nàng Grey Delisle này từ thời điểm mà cậu quen biết đến tận khi trò chơi sắp kết thúc thì cô ta là một người ghét cay ghét đắng việc bị đàn ông đụng chạm, và cũng chúa ghét phải chạm vào đàn ông, nhưng vừa rồi cô ta lại “dễ dãi” quá sức như vậy thì thật sự không thể hiểu nổi.

“Không giống? Vì tôi vốn không phải Grey Delisle! Mà là Jeanne! Jeanne d'Arc! Đồ đầu đất!”

Jeanne mắng mỏ, tặng Arthur thêm một cái tát nữa.

“HUHHHHH? Cô nói cái quái gì vậy? Dù vẻ ngoài có thay đổi thì tôi vẫn nhớ rất rõ cô là ai! Đừng có đùa nữa!”

Arthur cũng không để ý đến cái tát kia, có chút bức bối vặn ngược lại câu mắng nọ.

“...”

Thấy phản ứng của Arthur, Jeanne cũng không nổi nóng hay vung tay tát gì nữa, cô chỉ khẽ thở dài, thủ thỉ.

“Xem ra ông vẫn hoàn toàn giữ lại được mọi thứ... không như bọn tôi.”

“...Bọn tôi!? Ý cô là cả Erica, Auguste, Woon cũng bị đưa đến cái thế giới quỷ quái này? Mà giữ lại được mọi thứ nghĩa là gì? Quan trọng hơn nữa là cô và họ đã đến thế giới này được bao lâu rồi? Còn những [Guardian] thì sao?”

Khi trò chơi chỉ còn một tháng cuối cùng, toàn bộ thành viên của [Four Great Master] đều xóa bỏ toàn bộ những trang bị, vật phẩm bao gồm cả những [Guardian] của họ... sau đó đến gặp những thành viên của [Elite Entities] chào tạm biệt rồi xóa bỏ chính nhân vật của mình, xem như kết thúc hoàn toàn những năm tháng đầy thăng trầm của họ với Legend Of Conquests, nghỉ game một cách mãn nguyện.

Ban đầu, Arthur nghĩ rằng chắc là chỉ có mỗi Grey đăng nhập vào ngày cuối cùng của Legend Of Conquests bằng một tài khoản phụ để nghịch nên mới bị cuốn vào thế giới này như nhóm của cậu, nhưng không ngờ cả tổ đội [Four Great Master] cũng bị đưa đến thế giới này.

“Vào khoảng ba tháng trước, ngay dưới đống phế tích này... giữa đống tàn dư của Guild [Perfect Human] (Con người hoàn hảo)... Auguste và Woon ngày đó không đăng nhập vào Legend Of Conquests, chỉ có tôi và...”

Jeanne nói đến đây bỗng dưng nhíu nhíu mày, không nói tiếp nữa.

“!!”

Tuy không nghe được toàn bộ câu trả lời, nhưng bấy nhiêu cũng đủ khiến Arthur giật mình, khi nghe đến cụm từ “Guild [Perfect Human]” – một trong số ít những hội có đủ khả năng xây dựng căn cứ tại Hell Desert (Sa mạc quỷ) như [Elite Entities], hội của họ toàn bộ đều là người chơi tộc Human và đều rất mạnh, nhưng đã sớm giải tán vào tuần cuối cùng của Legend Of Conquests, căn cứ của họ chẳng khác nào một nơi bị bỏ hoang.

Nếu Grey không nói ra lai lịch của nơi nằm dưới đống phế tích này thì Arthur cũng không thể nào nhận diện nổi bởi sự tàn phá quá nặng của chúng.

Không chỉ vậy, chỉ có hai trong tổng số bốn thành viên của [Four Great Master] đến thế giới này...

“Tôi biết ông vẫn còn rất nhiều câu hỏi cần lời giải đáp, tôi sẽ giải thích tất cả mọi thứ, nhưng không phải là ở nơi này... ông hiểu ý tôi chứ?”

Jeanne tiếp lời, đồng thời hai tay cũng bắt đầu kết ấn như những nhẫn giả trong phim hoạt hình của Nhật.

*Một, hai, ba, bốn, năm,... ba mươi tên?*

Arthur phía bên này với giác quan nhạy bén của Dragon cũng phát hiện ra có ba mươi kẻ khác đang dần tiếp cận đến nơi này.

“...Là “bạn” của cô sao?”

Khi Arthur vừa dứt lời, cũng là lúc Jeanne kết ấn xong, cô nhanh chóng chạm tay vào tàng đá mà Arthur vừa ngồi dựa vào khi trước, giọng điệu có chút nghiêm trọng.

“...Là những kẻ muốn chiếm lấy những thứ vốn thuộc về chúng ta – những cư dân của Legend Of Conquests... đống tàn tích này chính là tác phẩm của bọn chúng cách đây 150 năm về trước.”

“!? ~ Chiế —— *Ruỳnh...*”

Arthur chưa kịp nói gì thì tảng đá kia lập tức phát sáng ra những kí tự ma thuật, đồng thời dưới chân tảng đá kia cũng mở ra một cánh cổng ma thuật cỡ nhỏ có những bậc thang dẫn sâu xuống lòng đất.

“Đi thôi bé cưng Artie.”

Jeanne lập tức bước xuống cánh cổng.

“...”

Arthur cũng không hỏi nữa, sớm muộn gì những thứ cậu đang thắc mắc cũng sẽ được giải đáp, nên cậu chỉ thầm than.

“...Rõ ràng cô vẫn là Grey Delisle mà...”

“...Là Jeanne, ông mà còn gọi tôi là Grey một lần nữa thì tôi cho ở ngoài đó luôn đấy!”

Giọng nói tức giận của Jeanne từ bên dưới những bậc thang vọng lên ngay sau đó.

*...Tai gì mà thính dữ.*

Cười khổ một tiếng, Arthur cũng rất nhanh bước xuống dưới những bậc thang trong cánh cổng.

Ngay khi Arthur bước vào trong thì một tiếng “Ruỳnh...” cũng lập tức vang lên, khu vực nơi cậu và Jeanne vừa đứng bây giờ đã trở lại bình thường.

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Trước cổng tây+++

Hấp! Vusss...

Garrett tung người nhảy lên trên chiếc cầu nâng, dựa theo độ nghiêng của nó mà trượt xuống.

Ngay sau khi tiếp đất thì hiện ra trước mắt Garrett là một con đường dẫn đến rất nhiều cánh đồng trồng những loại cây lương thực xen lẫn những loại cây cỏ có hình thù kì lạ mà gã đã thấy qua vô số lần ở thế giới Legend Of Conquests – cây thuốc. Ngoài cánh đồng trồng thuốc ra thì còn có rất nhiều các loại nông trại lớn nhỏ khác nhau, còn nhìn xa hơn về phía trước sẽ thấy được một thành thị cỡ nhỏ.

*Đây chắc là vùng ngoại thành...*

Qua quan sát thì Garrett ngầm đoán rằng khu vực này giống như là một nguồn cung hàng hóa chính yếu cho toàn bộ tiểu quốc Ganesh vậy, mọi thứ đều là tự cung tự cấp, có thể nói hình thức thương nghiệp chỉ bó hẹp ở phạm vi trong nước, hoàn toàn không cần mấy đến ngoại thương, có lẽ đó cũng là lí do vì sao Rombentoz không biết quá nhiều thông tin liên quan đến tiểu quốc này như vậy.

*Vậy tại sao lại không có bất kì ai?*

Lính gác, dân thường, động vật... không có bất cứ một ai hay thứ gì xuất hiện kể từ khi Garrett đường đường chính chính “đột nhập” vào nơi này.

Cứ như bốc hơi khỏi bầu khí quyển vậy... quá sức kì lạ!

*Artem Demura! Đi điều tra khu vực thành thị cho ta.*

Garrett ngầm ra lệnh trong đầu.

Rất nhanh, dưới bóng của gã liền phân ra một mảng chất lỏng đen xì, từ từ biến đổi thành màu xám xịt, rồi dần dần phình to lên, mất khoảng vài giây để tạo thành cơ thể thực của Artem Demura.

Sau khi xuất hiện thì nó lập tức vỗ cánh bay thẳng đến phía thành thị kia với tốc độ rất nhanh.

Còn Garrett thì từ từ bước qua cánh cổng dẫn vào Mitera, cẩn thận tiến về phía một trong số những nông trại gần đó nhất.

---

+++ Phía nam rừng Krimore – Tại bậc thang dẫn xuống phế tích Guild [Perfect Human]+++

“...Gre – Jeanne, cô có thể giải thích vì sao cô lại có thể phát hiện và nhận ra tôi là ai không?”

Đã được một lúc lâu kể từ khi Arthur theo chân Grey, cậu bắt đầu lên giọng hỏi cô nàng .

“Trí nhớ của tôi không kém đến mức quên đi trang phục [Dark Cultist] (Kẻ thờ bóng đêm) của người xém chút giết chết tôi vào lần đụng độ đầu tiên đâu! Còn vì sao tôi có thể dễ dàng phát hiện được ông thì đó là do một kĩ năng bị động gọi là [Magic Power Reception] (Lĩnh hội ma lực) của cơ thể mới này, nó cho phép tôi cảm nhận được những luồng Mana trôi nổi xung quanh mình trong bán kính 50m, bất cứ sinh vật sống nào làm dao động những luồng Mana ấy đều sẽ bị tôi phát hiện. Trên hết, tôi còn xem xét phương hướng mà ông di chuyển hoàn toàn trùng khớp với khu vực mà tôi thường hay hướng tới theo dõi, nhờ vậy tôi càng khẳng định rằng nơi mà ông rời đi là Moonlight Castle, nên mới lập tức bám theo xem ông là ai.”

Jeanne cũng không dấu diếm gì, trả lời hết tất cả.

“Thường hướng tới theo dõi!? Làm thế nào mà cô lại có thể biết được vị trí của Moonlight Castle? Nơi đó cách đây ba tháng trước vốn vẫn được bảo vệ bởi kết giới [Bermuda Triangle] đấy? Mà khoan đã... trong Legend Of Conquests không hề có chủng tộc nào sở hữu kĩ năng bị động [Magic Power Reception] cho phép cảm nhận lượng Mana tỏa ra từ........... không lẽ... không... tuyệt đối không thể nào!!!”

Arthur có thể dễ dàng đoán ra được việc Grey và Erica sẽ làm sau khi đến thế giới này.

Đầu tiên là tìm một nơi cư trú ổn định, và nơi nằm dưới đống tàn tích này chính là nơi hoàn hảo nhất để cư ngụ.

Tiếp theo và cũng là quan trọng nhất là thăm dò khu vực rừng Krimore này để vẽ ra bản đồ, rồi dần mở rộng ra những khu vực nằm ngoài rừng Krimore, sau đó cố gắng sống hòa nhập với những chủng tộc ở thế giới này.

Điều cuối cùng và cũng là quan trọng nhất, đó là bí mật tìm kiếm những “người chơi” khác.

Chỉ là dù có nghĩ nát óc Arthur cũng không hiểu nổi thế quái nào mà cô nàng Grey kia lại có thể phát hiện ra vị trí của Moonlight Castle, đã vậy thứ cậu khiến cậu phải giật mình kinh ngạc hơn nữa chính là “cái cơ thể mới” của Grey Delisle lại là của một...

“Nhớ ra rồi sao? Đây chính là cơ thể của một trong hai Boss cực mạnh với chủng tộc và Class độc nhất vốn không có cơ hội được cập nhật vào phiên bản [The Wild Hunt] (Cuộc săn điên cuồng) nhân dịp kỉ niệm 13 năm tuổi của Legend Of Conquests – Jeanne d'Arc.”

Jeanne hơi quay mặt lại, cười đáp.

Phiên bản cập nhật [The Wild Hunt] vốn là phần mở rộng cho cốt truyện chính của Legend Of Conquests, ở phiên bản này thêm thắt vào hơn 100 NPC với những loại nhiệm vụ chính, phụ, ẩn, đặc biệt... với những độ khó khác nhau, ngoài ra nó có mở ra những khu vực mới, quái vật mới cùng rất nhiều phần thưởng hấp dẫn khác.

Chỉ có điều... những cập nhật đó vốn không phải tâm điểm của [The Wild Hunt], thứ khiến người chơi quan tâm chính là 5 Hidden Boss (Trùm ẩn) xuất hiện trong phiên bản này, và những Hidden Boss đó lần lượt là:

Charm And Allure (Mê hoặc và Cám dỗ) : Jeanne d'Arc và Cereza Umbra

Captain Of The Skott (Thuyền trưởng của Skott) : Jack Barrol

Black Star (Ngôi sao đen) : G. Ludger

The Mad Saint (Vị thánh điên loạn) : Sirius

Chỉ cần hạ được những Hidden Boss này, người chơi sẽ có thể chuyển đổi chủng tộc cũng như nhận được những Class đặc biệt mà chính Hidden Boss đó sở hữu.

Nhưng chỉ có Jack Barrol, G. Ludger và Sirius là được xuất hiện trong phiên bản ấy, hai Hidden Boss còn lại thì chỉ được GM (Game Master/Người quản lí trò chơi) thông báo rằng gặp lỗi lớn trong vấn đề vận hành chương trình AI nên sẽ không được cập nhật vào phiên bản [The Wild Hunt], người chơi chỉ biết được một số ít thông tin của cả hai Hidden Boss đó qua phần giới thiệu trên trang chủ của Legend Of Conquests mà thôi.

Mãi cho đến lúc trò chơi bước tới phiên bản cập nhật tiếp theo thì không có bất cứ thông tin nào về diện mạo lẫn ngày xuất hiện của hai Hidden Boss đó, vì vậy cả hai rất nhanh đi vào quên lãng khi phiên bản kế tiếp lên sàn.

“Một người chơi lại sở hữu cơ thể của một Hidden Boss... đã vậy còn là chủng tộc cực hiếm mà không ai có Witch... còn Class thì...”

Arthur lầm bầm, nhưng cậu chẳng nhớ nổi Class của hai Hidden Boss tộc Witch kia là gì.

“... Mà cô vẫn chưa trả lời tôi làm về vấn đề vị trí của Moonlight Castle.”

Không nhớ cũng không sao, chỉ cần hỏi là được, Arthur liền quay trở lại vấn đề vị trí của Moonligh Castle.

“Về việc đó thì tôi cũng phải gửi lời cám ơn chân thành lẫn lời nguyền rủa tàn ác đến ông thần Auguste ở thế giới của chúng ta...”

Khi nhắc đến cái tên “Auguste”, giọng của Jeanne có chút ngậm ngùi, nhưng rất nhanh trở lại bình thường.

“Auguste?”

Arthur có chút không hiểu lắm khi Grey lại nhắc đến Auguste.

“Ông chỉ mới gặp tôi, Erica và Woon mà chưa bao giờ gặp Auguste ở ngoài đời nên không biết cũng phải thôi, anh ta biết tôi và Erica vẫn còn vương vấn với Legend Of Conquests, nên trước ngày cuối cùng của trò chơi... Auguste đã đặc biệt nhờ bạn thân của mình là GM Hades cho bọn tôi mượn hai nhân vật Max Level (Đạt cấp độ tối đa) bất kì để nghịch trước khi mọi thứ kết thúc. Vì là ngày cuối cùng nên GM Hades cũng không có dị nghị gì, liền mở khóa hai Hidden Boss là Jeanne d'Arc và Cereza Umbra cho bọn tôi sử dụng.”

“...Tên loi choi Auguste kia mà lại là bạn thân của GM Hades!? Không phải đùa chứ! Mà... không phải Jeanne d'Arc và Cereza Umbra đều bị lỗi AI rất nặng sao?”

Tuy rất bất ngờ, nhưng Arthur vẫn không quên hỏi tiếp.

“Ban đầu, bọn tôi cũng có chút thắc mắc với GM Hades về vấn đề đó thì nhận được câu trả lời rằng lỗi đó đã sớm được sửa, thậm chí Jeanne d'Arc và Cereza Umbra còn được chú trọng nâng cấp vượt xa ba Hidden Boss trước đó. Nhưng do xảy ra một vụ xung đột lớn giữa đội ngũ phát triển Legend Of Conquests và nhà tài trợ vốn là tập đoàn Titan mà việc để hai Hidden Boss đó xuất hiện bị trì hoãn vô thời hạn, như là một hình phạt cho đội phát triển. Sau vụ xung đột đó, toàn bộ thành viên chủ chốt phát triển Legend Of Conquests đều rời bỏ chính đứa con của mình, tìm kiếm một nhà tài trợ khác, kéo theo việc trò chơi tụt dốc không phanh và phải đóng cửa sau hai năm cố gắng duy trì.”

*Ra là có chuyện như vậy sao...*

Nghe những lời giải thích kia, Arthur giờ mới hiểu vì sao chất lượng trò chơi lại càng lúc càng tệ một cách kinh khủng kể từ lúc những phiên bản cập nhật tiếp nối [The Wild Hunt] được đưa ra, khiến rất nhiều người chơi gắn bó lâu năm cũng phải rửa tay gác kiếm... nếu cậu không xem Legend Of Conquests như một phần cuộc sống của mình thì rất có thể cũng sẽ...

“Tôi và Erica cũng có hỏi đến nguyên nhân xung đột, nhưng GM Hades không muốn nhắc đến nó, nên bọn tôi cũng không cố gặng hỏi... mah... trở lại với vấn đề Moonlight Castle, Jeanne d'Arc và Cereza Umbra đã được GM Hades đặc biệt mở khóa mọi chức năng của người chơi, đồng thời phục hồi lại mọi vật phẩm mà chúng tôi xóa bỏ trước khi nghỉ game, bao gồm cả những món đồ của Auguste và Woon vào hòm đồ riêng của tôi – Jeanne d'Arc, nhờ vậy mà tôi mới có thể dùng được thứ này từ những vật phẩm của Woon...”

Jeanne xòe tay ra, giữa tay cô xuất hiện một tấm bảng hình vuông cỡ nhỏ, được cấu tạo hoàn toàn từ kim cương, thẩy cho Arthur.

“...Vậy ra Woon không hủy nó đi sao.”

Thứ mà Jeanne vừa ném cho Arthur chính là thứ một đi không trở lại ~ giấy mời gia nhập [Elite Entities] mà cậu đặc biệt gửi cho Woon – nhóm trưởng của [Four Great Master], tấm thiệp mời này có chức năng gần giống như [Mail] vậy, chỉ cần sử dụng lệnh [Find] (Tìm) là nó sẽ lập tức dẫn người nhận đến vị trí của [Moonlight Castle], giờ thì cậu đã rõ vì sao Moonlight Castle lại được Jeanne khoanh vùng đặc biệt và thường hay đến theo dõi như vậy, có thể nói cuộc gặp gỡ giữa cậu và cô nàng cũng không hẳn chỉ là tình cờ.

“Nhóm trưởng xem thứ đó như một biểu tượng của tình bạn và sự hợp tác giữa [Four Great Master] và [Elite Entities], đến khi nghỉ game anh ta vẫn băn khoăn nhiều ngày về việc có nên giao lại cho ông hay xóa nó đi hay không... kết quả là anh ta thà ôm nó xuống mồ khi xóa nó cùng lúc với nhân vật lẫn [Guardian] của mình thay vì phải tự tay giao lại nó.”

*Quả nhiên... Woon vẫn là Woon... luôn luôn tỏ ra thật ngầu vào những thời khắc quan trọng...*

Arthur nở một nụ cười mỉm mang theo sự kính nể lớn nhất đối với Woon khi nhìn vào giấy mời trên tay cậu, và đó cũng là lúc cậu thấy trên đó đã có hai cái tên “Jeanne d'Arc” và “Cereza Umbra” được kí vào.

“Phiền ông chăm sóc bọn tôi, hội trưởng Artie!”

Jeanne cười thật tươi nói.

Thấy được nụ cười đầy sức sống trên khuôn mặt xinh đẹp kia bỗng khiến trái tim Arthur đập có chút nhanh hơn mọi khi một chút, cậu không ghét trạng thái ấy chút nào, chỉ cười ấm áp đáp lại:

“Đó là vinh dự của tôi.”

Roẹt...

Đó cũng là lúc mà tấm thiệp mời trên tay Arthur phát ra ánh sáng chói lóa, soi sáng toàn thể khu vực cầu thang mà cậu và Grey đang đứng... báo hiệu cho việc [Elite Entities] đã có thêm hai thành viên mới, rồi tan biến thành những đốm sáng ma thuật tuyệt đẹp.

Nhờ có ánh sáng chói lóa nọ mà Jeanne có thể thấy được toàn bộ khuôn mặt, nụ cười cùng ánh mắt ấm áp ẩn giấu sau chiếc mũ trùm đầu của Arthur. Và điều đó đã khiến khuôn mặt của cô nóng lên, tim đập loạn nhịp không kiểm soát nổi.

*Vậy ra đây là cảm xúc mà cô gọi là “tình yêu” dành cho người đàn ông trước mặt mình sao... Grey Delisle?*

Đó là những gì chạy qua đầu Jeanne trong khi cô nhìn Arthur với đôi mắt mông lung như nước.

“Sao vậy Gre – khụ, Jeanne? Nhịp tim cô có vẻ bất thường hơn mọi khi, không lẽ cơ thể mới của cô có vấn đề gì sao?”

Với lỗ tai cực thính của Dragon thì việc nghe ra nhịp tim của một đối tượng vốn không có gì khó khăn, trên hết trên những bục thang này còn không có tạp âm của thế giới bên ngoài, nên lại càng dễ dàng nghe ra... Và nó liền khiến Arthur bỏ qua việc nhìn vào những đốm sáng ma thuật, vội vàng chuyển sự chú ý về phía Grey.

Đó cũng là lúc cậu ăn thêm một cú “Chát” vào mặt.

“Ngu độn Artie!”

Jeanne sau khi cho” người thương” ăn một tát, cười khúc khích chửi một câu rồi xoay người tiếp tục đi thẳng xuống những bậc thang, không để cho Arthur kịp hiểu gì cả.

Về phần Arthur thì do những đốm sáng ma thuật đã sớm tan biến hết, khiến khu vực bậc thang trở nên tối đi, kèm thêm một cú tát và một câu chửi khuyến mãi “bồi thêm” nên cậu không thể thấy được vẻ mặt đỏ như gấc lẫn ánh mắt đầy tình tứ của Jeanne khi cô ra tay tát cậu.

“Từ bao giờ mà cô ta lại trở thành người thích tát vào mặt nam giới vậy?”

Arthur sờ vào vùng mặt vừa trúng đòn của mình than một tiếng, rồi cũng nhanh chóng theo sau.

...

Sau một lúc thì những bậc thang cuối cùng cũng tới điểm kết, để lộ ra trước mặt Arthur một căn phòng hình vuông, rộng khoảng 25 ~ 29 mét vuông và được thắp sáng bằng những loại đèn ma thuật đính trên tường. Vật dụng trong căn phòng ngoài một chiếc bàn ăn nhỏ kèm với hai chiếc ghế đệm đơn giản đặt đối diện với nhau thì không còn gì khác.

Ngoài căn phòng này ra thì còn bốn căn phòng khác, và chỉ có hai trong số bốn phòng là có cửa, nhờ vậy Arthur có thể dễ dàng xác định được hai căn phòng không cửa là bếp và phòng luyện tập.

“Còn đứng đó làm gì? Ngồi xuống đi!”

Jeanne bước ra từ bếp, giữ hai ly nước bằng thủy tinh trên tay, tiến về phía bàn ăn, đặt chúng xuống, rồi cũng rất nhanh kéo ghế ra ngồi xuống.

Thấy vậy, Arthur từ tốn “Xin phép...” một tiếng rồi cũng rất nhanh tiến tới bàn ăn, kéo ghế ra ngồi xuống đối diện với Grey.

“Hiện tại Erica không có mặt ở đây, nên cũng không có ai đun trà chuẩn bị trước, đành uống tạm nước vậy...”

Jeanne nói xong, cũng không để ý đến Arthur, nhấc ly lên uống một hơi cạn sạch.

“Ha~a... không đâu bằng ở nhà.”

Rồi thở ra một hơi nhẹ nhõm, nói với giọng đầy thư giãn.

“——Nơi này là...”

Đó cũng là lúc Arthur tiếp tục những câu hỏi của mình.

“Shhhh! Artie! Đây là thái độ của ông đối với người mời nước mình sao? Uống nước trước đi hãng, đây là thứ tôi “đặc biệt chuẩn bị” cho ông đấy!”

Và cậu lập tức bị Jeanne chặn họng ngay sau đó.

Mặc dù cảm thấy có gì đó sai sai, nhưng nhiêu đó vẫn không đủ để cản Arthur nhấc cốc nước nọ lên uống cạn, dù sao thì cả Grey và Erica đã trở thành một phần của [Elite Entities], chỉ cần cậu chịu khó chiều cô nàng này một chút là sẽ có được những câu trả lời mà mình muốn.

Thấy Arthur đã uống li nước nọ, ánh mắt của Jeanne liền xẹt qua một tia đắc thủ, rồi lập tức biến mất, tiếp tục giải thích.

“Đây là phòng riêng của Dom – một thành viên chủ lực của Guild [Perfect Human] và cũng là người quen lâu năm của Cereza, anh ta vốn có ám ảnh với việc sống dưới lòng đất nên mới tạo ra nơi này. Trước khi Server tắt, Cereza dẫn tôi đến đây xem như trạm dừng cuối cùng của cả hai, và kết quả là... ông biết rồi đấy... mà nói đi cũng phải nói lại, nơi đây cũng thật may mắn khi có thể tồn tại sau cuộc càn quét của lũ người trên kia.”

“Lũ người trên kia... chúng là ai?”

Arthur lập tức đặt ly nước xuống, hỏi.

“...Dường như ông vẫn chưa biết quá nhiều về thế giới này nhỉ?"

Jeanne không trả lời ngay mà chỉ hỏi dò.

Nghe vậy, Arthur khẽ gật đầu.

“Một điều nữa, trước khi chúng ta đi vào vấn đề “lũ người kia là ai” thì liệu ông có thể cho tôi biết ngoài ông ra thì bốn người kia...”

Nói đến đây thì Jeanne dừng lại, nhưng đại ý trong câu nói thì đã quá rõ ràng.

“...Bọn họ cũng giống như tôi, cả những [Guardian] cũng vậy, tất cả đều bị đưa đến thế giới này... vào khoảng....”

Arthur nhanh chóng trả lời câu hỏi của Jeanne, nhưng cũng không dừng lại, mà bắt đầu kể lại mọi chuyện mà cậu và những người khác đã trải qua kể từ khi đến thế giới này cho Jeanne nghe.

“Tôi chưa hỏi tới mà đã nói toạc ra hết rồi, ông đừng nên tin tưởng vào bất cứ ai quá nhiều. Hãy nhớ rằng, đến cả ác quỷ cũng đã từng là một thiên thần, hội trưởng Artie ạ.”

Jeanne cười híp mắt lên giọng sau khi nghe xong toàn bộ những gì Arthur thuật lại.

“Con người chúng ta vẫn thường luôn “nói và nghĩ” một cách hợp lí, nhưng lại luôn luôn để hành động của bản thân bị “cảm xúc” chi phối. Không phải cô cũng vậy sao... Grey Delisle?”

Dứt lời, Arthur cũng mỉm cười, hoàn lễ.

“!!!...”

Những lời nọ tựa như hàng triệu ngọn lao bén nhọn đâm thẳng vào trái tim Jeanne vậy, khiến ánh mắt cô không ngừng chớp động, hai tay không ức chể nổi sự run rẩy, toàn thân không tự chủ được mà nóng lên.

*Người đàn ông này... quá sức đáng sợ!! Giờ thì tôi đã hiểu vì sao cô lại khao khát anh ta như vậy rồi Grey Delisle... đến cả tôi cũng...*

Tiếng lòng là vậy, chẳng qua ngoài miệng Jeanne thì lại gằn giọng...

“Đây là lần cuối cùng tôi nhắc lại, tôi là Jeanne! Jeanne d'Arc! Tuyệt không phải Grey Delisle!”

Và những lời ấy chỉ khiến Arthur khẽ thở dài.

“...Tại sao cô vẫn cố gắng khẳng định rằng mình không phải Grey Delisle mà lại là Jeanne d'Arc? Tuy cách cư xử của cô có khác đi một chút, tôi vẫn có thể hiểu được tâm lý một người có thể thay đổi lớn như thế nào khi gặp một chuyện không tưởng như đến cái thế giới quái dị này! Nhưng từ giọng nói, cách xưng hô, sự hiểu biết về các mối quan hệ... mọi thứ đều không thể nhầm lẫn được! Rốt cuộc cô định bày trò g—— *RẦẦM*”

Tiếng đập bàn lập tức vang lên cùng với tiếng quát lớn của Jeanne.

“ĐÓ LÀ VÌ GREY DELISLE KHÔNG HỀ ĐẾN THẾ GIỚI NÀY!!!”

“!!!!!!???”

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

Hai mặt yên lặng nhìn nhau rất rất lâu... chỉ là cuối cùng Arthur cũng không nhịn được, buộc phải lên tiếng đầu tiên.

“...Nếu thực là vậy, vậy thì cô rốt cuộc là ai?”

Ánh mắt sau chiếc mũ trùm của cậu giờ đây tràn ngập sự nghi hoặc, tò mò, cảnh giác... đủ các loại, dù có nghĩ thế nào cậu cũng không thể hiểu vì sao chính Grey Delisle lại bảo “chính bản thân mình” không hề đến thế giới này?

Liệu đây là ảnh hưởng của việc dịch chuyển?

Không... thế thì nó quả thực quá dễ đoán.

Vậy rốt cuộc là gì?

Không hiểu nổi.

“Là Jeanne d'Arc.”

Jeanne trầm giọng khẳng định lại bản thân một lần nữa.

“Cô nói như vậy thì cũng chẳng chẳng giải thích được bất cứ điều gì...”

Giọng Arthur lúc này cũng trầm hẳn xuống, biểu hiện cho sự khó chịu của mình.

“...”

“.......”

“.............”

“........................”

“.................................Artie, ở thế giới thực, ông có từng đọc một cuốn sách tên là “Theopany Of Knowledge” (Tri thức hiển linh) chưa?”

Phải mất một thơi gian rất lâu, Jeanne mới thở nhẹ ra một hơi mệt mỏi, nhìn thẳng vào ánh mắt ẩn sau chiếc mũ trùm đầu kia, nói với giọng hết sức nghiêm túc.

“...Chưa nghe qua bao giờ.”

Arthur lắc đầu đáp.

“Không biết cũng không sao, vì nó vốn chỉ nổi tiếng vào khoảng hơn 50 năm trước ở thế giới thực, tới thời điểm của chúng ta thì nó không còn được xuất bản nữa. Nội dung của cuốn sách ấy kể về cuộc sống của một bá tước sau khi người đó sử dụng bí chú triệu hồi [Theopany Of Knowledge].”

“Hmm... vậy thì liệu cái bí chú triệu hồi đó có thực sự liên quan đến vấn đề “cô rốt cuộc là ai” chăng?”

Arthur vẫn cảm thấy những gì cô nàng trước mặt mình nói vẫn chẳng có tí gì ăn nhập với nhau cả, nên có chút mất kiên nhẫn lên giọng chất vấn.

Jeanne cũng nhận ra trong giọng điệu của Arthur có chút mất kiên nhẫn, nhưng cô cũng chỉ có thể gật đầu, hít sâu một hơi, tiếp tục hỏi ngược lại.

“Theo ông thì [Theopany Of Knowledge] triệu hồi ra thứ gì?”

“...”

Câu hỏi này khá là trừu tượng đối với một người chưa đọc cuốn sách kia như Arthur, khiến cậu phải im lặng ngẫm nghĩ một lúc.

Sau vài phút nghiền ngẫm, Arthur rốt cuộc cũng lên tiếng.

“Dựa vào tên của phép triệu hồi là [Theopany Of Knowledge] và nhân vật có chức vụ bá tước nọ thì... tôi nghĩ rằng nó phép triệu hồi ra những tri thức của tương lai dưới một hình dáng sinh vật siêu nhiên nào đó cho con người ở thời kì lạc hậu, giúp họ phát triển vượt bậc, siêu việt hàng trăm ngàn năm tri thức... đại khái là vậy.”

Đây là phỏng đoán có tính khách quan nhất mà cậu có thể đưa ra lúc này.

“Xem như ông nói đúng một phần rồi, thực ra [Theopany Of Knowledge] vốn không phải là bí chú triệu hồi ra một sinh vật siêu nhiên sở hữu hàng tấn tri thức tương lai, mà là bí chú tìm kiếm... chính bản thân người sử dụng bí chú đang sống ở một thế giới song song khác, nhằm sao chép toàn bộ kiến thức lẫn kí ức của chính bản thân mình ở thế giới song song đó, sau đó mang chúng về thế giới của người thi triển bí chú, chèn đè lên chính kí ức lẫn tri thức sẵn có của mình...”

“!?... Ý cô là ở một thế giới tên là A, tôi là một thợ sửa ống nước, nhưng ở thế giới B kia, tôi lại là một tổng thống. Chúng tôi có thể giống nhau về nhiều điểm, nhưng cuối cùng, chúng tôi vẫn đang sống ở hai hiện thực tách biệt?”

“Chính xác! Tựa như hai mặt của một đồng xu vậy, dù cả hai đều khác nhau, nhưng chúng vẫn ở cùng trên một đồng xu, đó là điều không thể phủ nhận!”

“Rốt cuộc cô đang cố chứng minh điều gì? Nếu nói rằng chính bản thân mình – Jeanne d'Arc cũng ở trong trường hợp tương tự thì cô nghĩ rằng tôi sẽ tin những gì cô nói sao?”

Chỉ xét về lí thuyết thì Arthur đã thấy vô lí, vì trong Legend Of Conquests vốn dĩ không có loại bí chú nào là [Theopany Of Knowledge], nếu nói rằng đây là bí chú của Hidden Boss thì lại càng vô lí hơn.

Đặt trường hợp đó là bí chú của thế giới mới này thì tạm có thể tin được... nhưng dù vậy thì sao chứ? Nếu dựa theo thuyết linh hồn của Frantz, một Hidden Boss như Jeanne d'Arc cũng chẳng phí hơi mà đi sử dụng nó làm gì, vì sau khi bị đưa đến thế giới này, cô ta vẫn sẽ hành động theo những thiết lập AI được đội ngũ phát triển cài đặt sẵn...

*!?*

Bỗng trong đầu Arthur lóe lên một phỏng đoán ngay khi vừa nói những lời kia xong, loại phỏng đoán mà cậu chưa bao giờ nghĩ rằng mình có thể nghĩ tới, liền đứng bật dậy...

“Chẳng lẽ... linh hồn của cô – Jeanne d'Arc đã hòa vào làm một với Grey Delisle!?”

“Linh hồn?”

Những lời nọ khiến Jeanne lập tức làm vẻ mặt khó hiểu.

Thấy phản ứng kia của cô nàng, Arthur nhận ra rằng bản thân có chút thất thố, khẽ ho nhẹ một cái, liền ngồi xuống, bắt đầu đem đoạn hội thoại về thuyết linh hồn của Frantz nói ra một cách chi tiết nhất có thể.

“...Giả thuyết của tên Vampire đó khá là thú vị đấy! Cũng gần giống với giả thuyết về trường hợp của tôi và Cereza”

Nghe xong, Jeanne khẽ gật đầu tán thưởng Frantz, cũng không còn gọi Erica bằng “Erica” nữa, mà thay bằng tên gọi “Cereza”.

“Cereza? Không chỉ cô mà cả Erica cũng...”

Arthur có chút không tin vào tai mình.

“Để giải thích cho việc này, tôi sẽ dùng thuyết linh hồn của Frantz kết hợp với những lý giải của chính tôi và Cereza để giải thích. Lấy chế độ [Sleep] làm khỏi điểm, cả nhóm năm người các ông đều dùng chế độ [Sleep] trước khi trò chơi kết thúc, đúng chứ?”

Điều này hoàn toàn đúng, Arthur rất nhanh gật đầu xác nhận.

“Theo thuyết linh hồn của Frantz, cơ thể hiện tại của các ông trước khi dịch chuyển được xem như một vật chứa rỗng tuếch – chẳng có tí thông tin nào, cộng thêm việc bọn ông dùng [Sleep] thì tôi có thể xem như Avatar nhân vật ~ tức “vật chứa rỗng” và linh hồn của bọn ông đã được đặt vào trạng thái “ngủ”. Chính do vậy mà việc sao chép và ghi đè toàn bộ thông tin linh hồn vào “vật chứa rỗng” là việc quá sức dễ dàng, không hề gặp bất kì sự phản kháng nào...”

Nói đến đây, Jeanne dừng lại, hít một hơi thật sâu, tiếp tục...

“...Còn trường hợp của bọn tôi thì khác, Grey Delisle và Erica không hề dùng [Sleep], họ chỉ đơn giản là không đăng xuất trò chơi mà chỉ ngồi chờ đến khi máy chủ tự động ngắt kết nối ý thức giữa họ và nó. Và trên hết, Jeanne d'Arc và Cereza Umbra vốn không phải là một “vật chứa rỗng”, ông có hiểu điều này có nghĩa gì không Artie?”

Những lời này vừa ra như một luồng sáng phá tan những khúc mắc của Arthur, khiến cậu phải bật thốt.

“Ý cô là xung đột linh hồn phải không! Kiểu như...”.

Dựa theo những gì cô nàng vừa nói, cậu có thể hình dung ra trường hợp xung đột này xảy ra như thế nào.

Bản thân hai Hidden Boss Jeanne d'Arc và Cereza Umbra vốn được đội ngũ phát triển Legend Of Conquests đặc biệt quan tâm. Có thể dễ dàng suy ra những thiết lập chương trình AI của họ sẽ được cài đặt một cách chi tiết nhất để phục vụ cho nội dung lẫn chất lượng của trò chơi.

Nhưng một núi không thể có hai hổ.

Grey và Erica không sử dụng chế độ [Sleep] đồng nghĩa với việc linh hồn của họ ở sẽ ở trạng thái “thức” khi quá trình dịch chuyển bắt đầu, dẫn đến việc phần linh hồn “tự nhiên” của hai người họ sẽ xung đột với linh hồn “nhân tạo” – thứ được cấu thành từ những thiết lập do đội ngũ phát triển Legend Of Conquests cài đặt cho hai Hidden Boss Jeanne d'Arc và Cereza Umbra.

Từ đó, Arthur có thể suy ra ba trường hợp khác nhau.

Trường hợp đầu tiên và cũng là trường hợp Arthur vừa thất thố thốt ra ban nãy, cả hai linh hồn ban đầu sẽ xung đột, nhưng cuối cùng thì vẫn sẽ hợp nhất với nhau, nhưng đổi lại một số thông tin từ cả hai bên sẽ bị “đào thải hoàn toàn”, mục đích là để chúng hợp nhất thành một thể hoàn hảo mà không xảy ra bất cứ sự xung đột nào.

Việc này sẽ dẫn đến việc hai người bọn họ sẽ đánh mất rất rất nhiều thứ, điển hình nhất chính là quên đi hoặc nhầm lẫn bản thân mình trước đây đã từng là ai...

Trường hợp kế tiếp, vẫn là việc hai linh hồn xung đột, chỉ là lần này “ý thức” của một trong hai linh hồn sẽ bị xóa sổ, dẫn đến việc mọi thông tin mà linh hồn xấu số đó sở hữu sẽ biến thành một thứ “thức ăn” ngon lành mặc cho linh hồn còn lại hấp thụ bằng hết mới thôi.

Từ đó suy ra, linh hồn hấp thụ sẽ vẫn giữ được ý thức độc lập của chính nó, không hề bị bất kì ảnh hưởng nào như trường hợp đầu tiên. Đồng thời, linh hồn đó còn có được mọi loại thông tin từ linh hồn bị xóa sổ như một phần thưởng.

Đây gần như tương tự với những lý giải về [Theopany Of Knowledge]... điểm khác biệt duy nhất đó là thay vì mang thông tin lấy được về mà “không ảnh hưởng đến song phương” thì đây lại “một mất một còn, kẻ thắng sẽ có được mọi thứ”.

Trường hợp cuối cùng, và cùng là trường hợp hi hữu nhất, hai linh hồn vẫn sẽ tồn tại song song với nhau, không ai đụng ai. Nhưng điều này đồng nghĩa với việc cơ thể chứa đựng cả hai linh hồn đó thành một người mang trong mình hai loại nhân cách khác nhau đến một trời một vực!

Dĩ nhiên, hai linh hồn đó vẫn sẽ chia sẻ thông tin với nhau, nhưng lượng thông tin đó sẽ bị hạn chế đi rất nhiều do cả hai đều sở hữu ý thức riêng. Ngoài điều đó ra, tùy thuộc vào rất nhiều yếu tố khác nhau như môi trường, tâm lí, ham muốn... mà hai linh hồn ấy sẽ thay phiên nhau đổi chỗ điều khiển cơ thể.

Vậy thì người đang ngồi trước mặt mình thuộc trường hợp nào?

Đó chính là câu hỏi lớn nhất mà Arthur muốn được giải đáp.

“Ừm, theo thuyết linh hồn của Frantz thì đúng là như vậy, chỉ là trường hợp của bọn tôi không nằm trong ba trường hợp mà ông vừa nói.”

“...Vậy thì hai người các cô thuộc trường hợp nào?”

“Theo lý giải của tôi và Cereza thì bọn này chính là kết quả “thành công ngoài mức mong đợi” của [Theopany Of Knowledge]. Nếu ông hỏi vì sao bọn tôi lại lý giải như vậy thì tôi xin phép trả lời rằng ~ bản thân bọn tôi vốn chỉ là hai Hidden Boss được tạo ra nhằm giúp những người chơi như ông đạt được chủng tộc và Class mới, chúng tôi không có bất kì cốt truyện hay nhiệm vụ ẩn to lớn nào cả, vì vậy mà ngoài những thiết lập AI về chiến đầu, tính cách và bản thân là ai ra... thì những thiết lập còn lại của bọn tôi... đều bị bỏ trống.”

“Bỏ trống!? Không thể nào có chuyện đó được!”

Những gì Arthur vừa nghe thực sự quá sức khó tin, nó hoàn toàn đi ngược lại với suy đoán về khâu thiết lập chương trình AI trước đó của cậu về hai Hidden Boss, ngay cả ba Hidden Boss ra mắt trước họ cũng không có trường hợp như vậy.

Chỉ thấy Jeanne lắc đầu cười mỉa mai, tiếp lời.

“Bọn tôi vốn là hai Hidden Boss từng bị lỗi AI rất nặng, bọn tôi biết rất rõ vì sao bản thân mình lại bị đội ngũ phát triển bỏ trống hầu hết những thiết lập kia... nên ông không cần phải bất ngờ như vậy đâu Artie ạ... Còn giờ thì quay trờ lại với thuyết linh hồn của Frantz, một cái “vỏ rỗng” không thể dịch chuyển đến thế giới này nếu không có “cốt lõi phù hợp” – tương đương với một linh hồn với đầy đủ mọi thông tin. Vậy lí do nào khiến tôi khẳng định Grey Delisle cũng như Erica không hề đến thế giới này? Đó là vì cả tôi lẫn Cereza cũng đến vào một nơi gần giống như “giấc mơ” của ông vậy...”

“Cái gì!!”

Lần này thì sự bình tĩnh của Arthur đã bị thổi bay hoàn toàn bởi những gì mình vừa nghe xong.

“Nên nói sao nhỉ... thực ra...”

Jeanne bắt đầu giải thích chi tiết mọi thứ mà cô và Cereza đã trải qua trong giấc mơ nọ cho Arthur nghe.

Ngay khi Server tắt, Jeanne và Cereza chợt nhận ra họ đang ở trong một không gian trắng xóa. Và ở không gian đó, cơ thể của bọn họ xuất hiện không hề hoàn thiện, tựa như một bức tranh không màu vậy, hoàn toàn mờ nhạt như một bóng ma.

Đó cũng là lần đầu tiên Jeanne và Cereza có được ý thức độc lập, nhưng ngoài ý thức ra thì bọn họ chẳng còn gì khác... mọi thứ như cảm xúc cá nhân, kiến thức, kí ức... đều là một mảng trắng xóa.

Họ không là gì cả.

Còn đối diện với họ chính là cơ thể hoàn chỉnh của Grey Delisle và Erica trong trạng thái ngủ say.

Những gì xảy ra tiếp theo rất giống với trường hợp của Arthur khi cậu thấy cơ thể của chính mình ở thế giới thực trong mơ. Cơ thể của Grey Delisle và Erica dần dần trở nên mờ nhạt và biến thành vô số tia sáng tựa như những mảnh linh hồn

Chỉ có điều...

Những mảnh linh hồn đó không tan biến như của Arthur, mà trở thành những màu sắc đầu tiên điểm lên “bức tranh không màu”.

“...Đó cũng là lúc bọn tôi sực tỉnh lại ở căn phòng dưới lòng đất này, đồng thời đầu óc của bọn tôi bỗng nhiên trở nên đau đớn dữ dội ngay sau đó, gần như là sắp phát nổ vậy, vì không chịu được cơn đau mà tôi và Cereza nhanh chóng ngất đi... mãi đến khi tỉnh lại thì tôi – Jeanne d'Arc và Cereza Umbra chợt nhận ra rằng giọng nói, kí ức, kiến thức, cảm xúc, tình cảm... tất cả mọi thứ bị thiếu sót đều được lấp đầy bởi những gì mà Grey Delisle và Erica sở hữu...”

“.......”

Arthur giờ đây không thể thốt lên một lời nào...

Xét theo những gì mà cậu vừa nghe, cơ thể của Grey Delisle và Erica ở trong giấc mơ kia rất có thể là “hình ảnh” được tạo nên từ thông tin linh hồn họ kể từ khi quá trình dịch chuyển bắt đầu. Nói cách khác, vì bọn họ không sử dụng chế độ [Sleep], quá trình dịch chuyển mới chỉ hoàn thành được một nửa, đồng nghĩa với việc ý thức lẫn tiềm thức của Grey Delisle và Erica đã sớm quay trở về thế giới thực tại.

Từ đó suy ra, cơ thể, ý thức lẫn tiềm thức của Jeanne và Cereza sẽ được xem như “lớp vỏ với cốt lõi chưa hoàn chình”, còn thông tin linh hồn của Grey Delisle và Erica chứa đựng tất cả những gì còn thiếu của cốt lõi nọ sẽ được xem như một “bản vá hoàn chỉnh”.

Cả hai kết hợp lại sẽ tạo ra một cá thể hoàn hảo! Sẵn sàng để đi đến thế giới mới này...

Có thể nói, đây là trường hợp có một không hai, hoàn toàn vượt khỏi phạm vi ba trường hợp mà cậu phỏng đoán trước đó.

...

...

...

...

“Jeanne... người chơi Legend Of Conquests là gì trong mắt cô và Cereza?”

Sau một hồi lâu yên lặng, Arthur cuối cùng cũng lên tiếng, và lần này cậu không còn gọi Jeanne lẫn Cereza bằng “Grey” hay “Erica” nữa.

“Chẳng là gì cả.”

Jeanne thẳng thừng trả lời, tuy cô và Cereza biết rất rõ “người chơi Legend Of Conquests” là gì nhờ có ký ức của Grey Delisle và Erica, nhưng điều đó không đồng nghĩa với việc cô lẫn Cereza cũng có cùng nhận thức về những người chơi đó như hai người kia.

“Hiểu rồi, vậy còn... Woon, Auguste, Grey Delisle và Erica thì như thế nào?”

Arthur vẫn tiếp tục, nhưng giọng cậu lúc này đã trở nên cứng rắn hơn trước.

“Là những ân nhân lớn nhất của chúng tôi.”

Nếu Auguste không đặc biệt nhờ GM Hades cho Grey và Erica mượn hai nhân vật Max Level thì có lẽ cô và Cereza đã không thể xuất hiện ở thế giới này, nếu không có giấy mời vào hội [Elite Entities] của Woon, bọn cô đã không thể nào tìm được Moonlight Castle... và cô cũng không có cơ hội gặp được A...

“...Vậy còn tôi và tất cả những thành viên của [Elite Entities] là gì đối với các cô?”

Lần này giọng nói của Arthur đã bắt đầu mang theo sự uy hiếp trong đó.

“Một “nơi” mà chúng tôi có thể gọi bằng “nhà”...”

Jeanne nở một nụ cười ấm cúng, đáp lại không chút chần chừ.

Những lời kia vừa dứt, cũng là lúc Arthur từ từ đứng dậy, cất giọng trịnh trọng.

“Nếu các cô đã xem chúng tôi như một mái nhà để nương tựa, vậy thì “mái nhà” này sẽ là nơi mà câu chuyện của chúng ta bắt đầu.”

Dù họ biết rằng chính bản thân được tạo ra chỉ để phục vụ cho người chơi, một loại công cụ được sinh ra chỉ để chết đi, không hơn không kém.

Nhưng...

Nụ cười ấm áp cùng với lời đáp lại không chút chần chừ kia tuyệt không phải giả.

Jeanne cũng được, Grey Delisle cũng tốt... tất cả cũng đều là người một nhà cả mà thôi.

“Ông không sợ bọn này bỗng dưng “hóa rồ” biến thành Hidden Boss tiêu diệt cả hội sao?”

Jeanne cũng đứng dậy trong tư thế một tay chống nạnh, nhướng mày hỏi.

“Pfft... cô nên nhớ rằng [Elite Entities] là hội săn Boss hàng đầu trong Legend Of Conquests, nếu cô hay Cereza có thực sự hóa rồ đi nữa thì cô nghĩ tôi và những người khác có thực sự “sợ” như những lời cô nói không?”

Arthur phì cười, đáp lại với giọng điệu chất chứa đầy sự kiêu hãnh xen lẫn sự thách thức, đồng thời đưa tay đến trước mặt Jeanne với ý định bắt tay.

“Hmp! Quả nhiên khi nói đến vấn đề này thì cái tôi của bạo vũ long Aiolos luôn luôn trở nên cao ngất ngưỡng ah.”

Jeanne lập tức đưa tay lên, nắm chặt lấy bàn tay của Arthur, đáp lại với giọng điệu hiếu chiến.

*Haizz... xem ra lần này Moonlight Castle sắp sửa rước về thêm hai vị nữ chủ nhân mới cùng với một đống lời giải thích rồi đây...*

Đó là những gì Arthur thầm nghĩ trong khi bắt tay với Jeanne, còn ngoài miệng thì bắt đầu hỏi.

“Nếu vấn đề về thân phận của cô và Cereza đã xong thì chúng ta cũng nên quay trở lại với câu hỏi về lũ người lạ mặt lúc trước nhỉ? Và tôi cũng muốn biết Cereza hiện tại đang ở đâu nữa.”

“Ah... là chuyện đó sao? Cũng được thôi, nhưng trước khi tôi trả lời, ông phải đáp ứng với tôi một điều kiện được chứ?”

Jeanne dừng việc bắt tay lại, vừa nói vừa nở một nụ cười thần bí.

“...Miễn là nó nằm trong khả năng của tôi.”

Arthur có chút nghi hoặc đáp lại.

“Dĩ nhiên là nó nằm trong khả năng của ông rồi Artie ngốc ạ... điều kiện của tôi là...”

Chỉ thấy Jeanne bước ra khỏi chỗ ngồi của cô, tiến đến đứng cạnh Arthur, ghé mặt gần sát đến bên tai cậu, thủ thỉ.

“...Hãy ngủ với em đi.”

Như sét đánh ngang tai, Arthur còn tưởng mình vừa nghe lầm, quay mặt sang hỏi lại.

“Hả!? Cô vừa nói cái g...”

Lời nói còn chưa dứt, môi cậu đã bị một đôi môi mềm mại, nóng bỏng hết sức chụp lên, khiến cho cặp mắt ẩn sâu trong góc tối của chiếc mũ trùm trợn trừng in rõ hai chữ “Cưỡng Hôn!!!”.

*Chuyện quái gì thế này? Hết Jin rồi lại đến Jeanne?*

Nếu nói trường hợp của Jin chỉ ở mức độ cưỡng hôn, thì trường hợp hiện tại mà cậu đang phải đối mặt sẽ nâng lên đến mức cưỡng bức!

Trong khi Arthur đang rơi vào dòng suy nghĩ cỏn con kia thì Jeanne đã bắt đầu đột kích vào khoang miệng của cậu, đầu lưỡi cuốn sâu vào, quấn chặt lấy đầu lưỡi của cậu, nhiệt tình nút mạnh.

*Đừng có đùa với tôi!*

Nhờ pha “đột kích” nọ mà Arthur đã sực tỉnh, khi cậu tính dùng tay đẩy Jeanne ra thì...

*...!?*

*Cơ thể mình không thể cử động!?”

Ngoài đôi mắt để nhìn ra thì mọi hoạt động hiện tại của Arthur đều bị đình chỉ, kể cả việc sử dụng Mana để thi triển ma pháp cũng bị vô hiệu hóa, giờ cậu chỉ như một con ma nơ canh mặc một bộ đồ thời trang để trưng bày đến công chúng vậy.

*Không lẽ...*

Arthur sực nhớ đến ly nước mà Jeanne “đặc biệt chuẩn bị” cho cậu uống trước đó...

*...Khốn thật! Không nghĩ đến cô ta lại thực sự đánh thuốc mình!!!*

Dạng Human Arthur vốn chỉ có khả năng kháng lại các loại thuốc độc ở mức trung bình đối với các loại đồ ăn lẫn thức uống.

Bình thường, khứu giác nhạy bén của tộc Dragon sẽ giúp Arthur dễ dàng phân loại giữa đồ có độc và không độc, nhưng có vẻ như nhờ sở hữu được kí ức của Grey mà Jeanne đã biết được về khứu giác của cậu, sau đó làm ra một loại thuốc có khả năng vô hiệu hóa khả năng nhận biết của nó...

*Cô xem thường tôi quá đấy Jeanne!*

Đôi đồng tử của Arthur dần dần biến thành một đường thẳng kéo dọc từ trên xuống, phần da người quanh vùng mắt cũng dần dần chuyển đổi thành những lớp vảy trắng.

*!?...!...!!!!...!!!!!!!!*

Nhưng chúng lập tức bị cưỡng chế quay trở lại như bình thường.

*...Ngay cả [Dragon Force] (Long lực) cũng bị cưỡng chế sao!!!*

Lần này Arthur thực sự phát hoảng mà phải lập tức dùng phương án bất đắc dĩ cuối cùng...

*[Dragon Form]* (Dạng rồng).

...

...

...

Chẳng có gì xảy ra cả.

*Tuyệt đối không thể nào!!!!*

Trong khi Arthur đang bị khủng bố tinh thần thì Jeanne đã nhấc lưỡi của cô ra khỏi miệng cậu, nhưng vẫn còn một dải nước trong miệng cô, dính liền từ đầu lưỡi cô đến đầu lưỡi Arthur thành một đường không chịu dứt, hết sức gợi tình.

“Chắc hẳn anh đang rất bất ngờ vì sao cơ thể mình không thể cử động...”

Jeanne liếm môi cất giọng, trong khi hai tay thì nhẹ nhàng hạ chiếc mũ trùm đầu của Arthur xuống.

“Nhưng đừng lo... tính từ thời điểm em hôn anh để kích phát loại thuốc kia thì chỉ sau một giờ là mọi hoạt động của anh sẽ trở lại bình thường.”

Jeanne bắt đầu thủ thỉ trong khi dùng một tay vuốt ve khuôn mặt của người thương, tay còn lại thì bắt đầu mò mẫm xuống “vùng cấm” của anh ấy, khiêu khích “cậu nhỏ” đang say ngủ.

“Fufufu...”

Jeanne cười khúc khích khi nhìn vào ánh chất chứa đầy sự kháng cự của Arthur, cơ thể cô càng lúc càng trở nên nhạy cảm, phần hạ thân cũng bắt đầu trở nên “ướt át” hơn.

“...Trước khi chúng ta bắt đầu, em có một chuyện phải nói cho anh biết.”

Bàn tay Jeanne dùng vuốt ve khuôn mặt Arthur bắt đầu phát ra những luồng sáng bàng bạc, bắt đầu đặt lên trên trang phục của Arthur.

“Dù em đã cố gắng kháng cự lại... nhưng tình yêu của Grey Delisle dành cho anh mãnh liệt đến mức... khiến cả em cũng phải sa vào...”

Lời nói vừa dứt, trang phục [Dark Cultist] trên người Arthur lập tức biến mất, nằm gọn trên tay Jeanne.

Đó cũng là lúc cô thấy được cơ thể trần trụi của Arthur.

Một cơ thể khỏe mạnh tràn đầy nhựa sống với những múi cơ bắp cân đối, gọn nhẹ và hài hòa, tất cả tạo nên một vóc dáng có tính thẩm mĩ hàng đầu. Một khi đã nhìn vào thì cho dù là nam hay nữ cũng không thể không thèm muốn có được cơ thể “hoàn mĩ” ấy.

“May mà anh không mặc trang phục chiến đấu, bằng không thì ma pháp lột đồ mà em học được ở thế giới này vô dụng rồi...”

Hô may mắn một tiếng, Jeanne vẫn tiếp dùng dùng một tay ve vãn “cậu bé” kia, tay còn lại thả trang phục của Arthur xuống, tiếp tục phát ra những luồng sáng bàng bạc, đặt lên trang phục trên người cô.

Chỉ trong chớp mắt, trang phục kia cũng rất nhanh biến mất, phô ra bờ vai mượt mà cùng dáng người uyển chuyển. Kèm với đó là làn da trong suốt như thủy tinh, cặp gò bồng đào to tròn, cao vút, chỉ nhìn thôi cũng biết được tính đàn hồi của chúng cao đến mức nào... Kế đến là vùng eo thon gọn hút mắt đi kèm với cặp đùi ngọc trắng mịn kết hợp với phần bắp chân nõn nà đầy kích thích.

*Kiệt tác của tạo hóa là đây sao?*

Đây là lần đầu tiên Arthur thấy được cơ thể đẹp đến như vậy, khiến tim cậu không ngừng nhảy loạn, cơ thể bắt đầu nóng lên, “cậu nhỏ” đang bị ve vãn cũng đã bắt đầu “thức tỉnh”, từ một “khúc gỗ” nho nhỏ đã biến thành một chiếc dù cui khổng lồ mang tên “đại vương”.

Kích cỡ lẫn độ dài thực sự của “đại vương” khi xuất thế hoàn toàn vượt xa khỏi những kiến thức lẫn ký ức mà Jeanne nhận được từ Grey Delisle. Nó hoàn toàn khiến “cô bé” của Jeanne ướt đến mức “nước nhầy” chảy dài xuống giữa hai cặp đùi đang run rẩy...

Mức độ hứng tình của cô đã đạt đến đỉnh điểm.

Jeanne đẩy mạnh Arthur ngã ngồi xuống chiếc ghế, lập tức dán sát người lại, nhìn thằng vào đôi mắt của cậu, buông từng lời kích tình.

“Mặc dù theo trí nhớ của Grey Delisle thì em phải dùng miệng chăm sóc “cậu nhỏ” của anh trước... nhưng trong tình cảnh này thì em nghĩ nó không còn cần thiết nữa rồi.”

Sau đó hướng mắt đến vùng cấm địa, dùng hông điều chỉnh vị trí “cô bé” đến trước “đại vương” đang hừng hực khí thế nọ.

“Ừ... nó không còn cần thiết nữa rồi.”

Đó cũng là thời điểm mà giọng nói chứa đầy thú tính của Arthur bỗng cất lên bên tai cô.

“!!!!!!!”

Jeanne sợ đến mất hồn, nhưng cô chưa kịp làm ra bất cứ phản ứng nào thì hai vai cô đã bị hai bàn tay nam tính nắm chặt, ấn mạnh xuống...

“ÁHHHHHHHHH!!!!”

Đó cũng là lúc mà tiếng rên đau đớn của một thiếu nữ lần đầu trao đi thứ quý giá của mình được xướng lên, vang vọng khắp căn phòng.

“Đại vương” đã hoàn toàn đâm sâu vào bên trong “cô bé” của Jeanne, khiến những giọt máu đỏ hòa lẫn với dịch nhờn của “cô bé” ấy bắt đầu rỉ ra, dính đầy lên đùi cô lẫn “đại vương”.

“Một cô bé hư hỏng cần phải bị trừng phạt!”

Arthur chẳng màng đến việc đây là lần đầu của Jeanne, hai tay bắt đầu giữ chặt eo cô, thân dưới bắt đầu chuyển động.

“Làm ơn... Áh... chậm lạ... Á... AA... ĐỪ– AAH...”

Hạ thân Arthur chuyển động nhịp nhàng lên xuống, tốc độ càng lúc càng tăng, những cú huých cũng càng lúc càng thô bạo khiến Jeanne không thể nào ngừng kêu đau, nhưng dần dần cơ thể cô cũng bắt đầu thích ứng, khiến trí óc bắt đầu trở nên đê mê, mụ mị... bắt đầu rên rỉ.

Nhưng bấy nhiêu đó đời nào lại đủ để thỏa mãn cậu?

Arthur rướn người nhấc bổng Jeanne dậy, rút ra rồi đâm mạnh một phát vào tận sâu bên trong, khiến Jeanne đang mê mẩn phải rên lên một tiếng “ỨỨ” cực lớn, cả người co rúm lại, ôm chặt lấy Arthur.

Tiếp đó là những tiếng rên rỉ nỉ non vang lên cùng hơi thở nặng nhọc của nam giới, kèm theo đó là thứ tiếng nhớp nháp ẩm ướt khi tiến vào nhau khiến khung cảnh càng thêm kích tình.

“Arthur! AHNG... HAANG... Athur! Yêu em đi! Yêu em nữa đi! Arthur!! HAHH... AAHH...”

Jeanne giờ đây đã hoàn toàn mụ mẫm , cô không ngừng gọi tên Arthur, khiến thú tính trong người cậu càng lúc càng bạo tăng.

Cậu lập tức nhanh rút “đại vương” ra, đè hẳn Jeanne lên bàn ăn, khiến hai chiếc li thủy tinh rơi xuống đất, vỡ tan.

“Rất sẵn lòng!”

Vừa dứt câu, không để Jeanne có thời gian chuẩn bị, cậu đã mạnh mẽ tiến công vào bên trong, khiến cô kêu rên cấp thiết. Với những chuyển động cuồng bạo, từng bước đẩy đều kịch liệt đâm sâu vào bên trong cô như muốn hòa làm một thể. Arthur muốn vào sâu, sâu nữa, hết ép người Jeanne xuống, huých vào dữ dội. Rồi lại cong người mình lên, dồn dập đâm mạnh xuống. Khiến cho Jeanne chịu không được ngửa đầu ra sau rên rỉ sung sướng, hai tay thì ôm cấu vai, hai chân thì cố kìm chặt lấy hông cậu quyết không rời.

Tiếng nhớp nháp ẩm ướt của sự cọ xát bên trong vang vọng trong căn phòng đến đã tai. Nước dịch trong suốt của Jeanne không ngừng tiết ra, khiến chuyển động ẩm ướt vang lên càng rõ.

Arthur bắt đầu dùng lưỡi vờn lấy cổ của cô, một tay thì bắt đầu vuốt ve đôi gò bồng đào căng múp, khiến cô càng thêm hứng tình, tay còn lại bắt đầu cố định lấy cổ cô, khiến khuôn mặt xinh đẹp đầy dục tính phải ngửa lên lại, đối diện với khuôn mặt đã chờ sẵn của cậu, cất giọng âu yếm.

“Bên trong của em... thật tuyệt!”

Khi lời nói vừa dứt, môi của Jeanne lập tức bị Arthur điên đảo hôn lấy, cuồng dại hút lấy tất cả những đường mật trong miệng, đến cả hơi thở cũng không được phép rỉ ra. Bàn tay cũng bắt đầu nắn bóp nhanh hơn, những cú huých vào bên trong càng lúc càng nhanh và bạo lực.

Lời nói lẫn hành động kia như một liều thuốc “kích dục” cực khủng với Jeanne, khiến cơ thể cô càng trở nên nhạy cảm, tâm trí đã gần như trống rỗng, “nước sướng” đã bắt đầu tràn ra như suối.

Thời cơ đã điểm! Arthur dừng việc hôn cô lẫn xoa nắn đôi gò bồng đào cao vút nọ lại, nắm lấy một chân cô vắt lên vai để mở rộng “cô bé” của cô hơn, bắt đầu điên cuồng huých mạnh vào.

Và nó khiến Jeanne sướng đến mức mê sảng, không ngừng kêu rên...

“AHH... EM YÊU ANH! EM YÊU ANH! EM YÊU ANH...”

“...GAH!!!!”

Arthur gầm lên một tiếng, ngửa mặt lên trời. Lấp đầy bên trong Jeanne bằng dòng sữa ấm nóng, khiến cô ngửa cổ ra hét lên một tiếng sung sướng, hai mắt gần như trắng dã, nằm vật trên bàn, mổ hôi tuôn ra như suối, thở hồng hộc.

“Hàà...”

Arthur thở ra một hơi, cậu vẫn không chịu rút “đại vương” ra, đơn giản vì nó vẫn còn chưa thỏa mãn, có thể thấy dòng nước dịch đục ngầu tạo ra bởi ba loại “sữa nóng”, “máu” và “nước sướng” chảy ra từ dưới hạ thân cô .

Phải mất một lúc lâu sau Jeanne mới dần lấy lại ý thức.

“Em cảm thấy thế nào?”

Đó cũng là lúc Arthur bắt đầu lên tiếng.

“...”

Jeanne lúc này tuyệt không dám trả lời, khuôn mặt chỉ ửng đỏ, tính ngồi dậy.

Chỉ có điều...

“!?”

Cô chợt nhận ra rằng đại vương của Arthur vẫn còn nằm nguyên trong...

“Sang hiệp hai chứ nhỉ?”

Trên mặt của Arthur xuất hiện một nụ cười mà cậu vốn đã đánh mất kể từ khi biết đến Legend Of Conquests.

Nụ cười của một tay PlayBoy (Tay chơi) chính hiệu.

Và nó khiến cho Jeanne sợ đến mức gần như sắp khóc, vội vàng van xin.

“Không! Xin anh đừng thế... hãy để em nghỉ một chút.”

Những lời kia hoàn toàn bị Arthur bỏ ngoài tai, cậu biết rằng Jeanne không muốn nữa, chỉ là bản thân cậu vốn là một kẻ rất ích kỉ trong việc giường chiếu, chưa kể cái thứ “vưu vật” nằm trên bàn này còn dám cả gan đánh thuốc cậu nữa.

*Không thể tha được!*

Chỉ thấy Arthur nắm lấy hai cổ chân Jeanne đưa lên. Jeanne cố sức chống cự nhưng đã quá trễ, hai chân cô đã bị Arthur vắt lên vai. Arthur thuận thế bắt đầu thò tay xuống dưới vùng kín của Jeanne, chơi đùa với “hạt đậu nhỏ” trên “cô bé” của cô.

Vì vừa mới triền miên xong, cả người Jeanne lúc này cực kì nhạy cảm, chỉ một tác động nhỏ kia thôi đã khiến cơ thể cô tê dại, cong hẳn người lên.

“Rất tiếc... em vẫn sẽ phải phục vụ anh đến khi nào anh cảm thấy thỏa mãn mới thôi!”

Arthur cười lạnh, hai tay giữ chặt chân Jeanne, bắt đầu kéo “đại vương” ra, thúc mạnh vào bên trong cô một lần nữa.

Tiếng rên rỉ cùng những lời van xin, khóc lóc một lần nữa vang lên.

Cứ thế, hai người họ tiếp tục triền miên đến không biết bao nhiêu lần...

---

+++Thủ đô của tiểu quốc Ganesh – Thành Mitera ~ Khu vực nội thành+++

“Hmmm...”

Hiện tại, Garrett đang nằm trầm ngâm trên một chiếc giường đôi lớn trong phòng ngủ xa hoa trên tầng hai thuộc nhà của một người quyền quí nào đó.

*Chậc chậc... tất cả những con người ở đây đều đã chết sạch cả rồi... những thứ mình tìm kiếm thì chẳng thấy tăm hơi đâu... còn trời thì tối đen như mực... nên quay về Moonlight Castle hay là tìm tiếp đến sáng nhỉ?*

Garrett tự hỏi bản thân trong khi nhìn vào vài cái đầu người... hay nói chính xác hơn là những gì còn sót lại của chúng giữa một bãi máu to tướng cạnh cửa sổ bị phá nát.

Khi bắt đầu thăm dò khu vực nông trại, Garrett chỉ đi khoảng một lúc là đã phát hiện ra rất nhiều bộ phận cơ thể của con người như chân, tay, lỗ tai, mắt, răng... nằm rải rác trong những vũng máu lớn.

Nhìn sơ qua vết tích cũng đủ để suy ra chủ nhân của những bộ phận ấy hẳn đã bị xé xác ăn thịt.

Chính vì vậy, Garrett không thăm dò nông trại ngay mà bắt đầu chuyển hướng đến khu vực tường thành – chỗ mà gã vừa đi qua, nơi luôn có binh lính canh gác.

Kết quả là trên khu vực tường thành cũng có rất nhiều những bộ phận cơ thể như vậy.

Ngoài ra, Garrett còn phát hiện rất nhiều vết tích chiến đấu tại đó, có thể dễ dàng đoán được những binh lính xấu số nọ đang cố cầm cự để kéo cổng, hạ cầu nhằm đào thoát vào rừng.

Chỉ là chẳng một ai có thể toàn mạng mà rời khỏi thành chứ đừng nói là chạy vào rừng.

Minh chứng rõ ràng nhất chính là trong khoảng thời gian Garrett hoạt động trong vùng rừng sương mù thì hoàn toàn không hề phát hiện bất cứ ai ngoài những con quái vật, đó là còn chưa tính tới cái kết giới cách ly kia...

Đó cũng là lúc Artem Demura truyền tin lại cho Garrett.

Toàn bộ khu vực thành thị ở vùng ngoại thành chẳng còn gì ngoài một đống đổ nát chứa đầy xác người, chẳng hề có dấu hiệu của sự sống , dù chỉ là một mống.

Thông tin đó không khiến Garrett quá bất ngờ gì lắm, vì đó là chuyện có thể đoán được, từ đó suy ra khu vực nông trại cũng tương tự như vậy.

Rốt cuộc là thứ quái thai nào đã gây ra chuyện này?

Đó là câu hỏi lớn nhất của Garrett khi ấy.

Và nó cũng rất nhanh được giải đáp khi Garrett ra lệnh cho Artem Demura bay lên cao để quan sát toàn cảnh thành Mitera, nhằm tìm kiếm xem có bất kì dấu hiệu bất thường nào khác không.

Thời điểm mà Artem Demura truyền tải lại những gì nó thấy, cũng là lúc mà nó khiến Garrett phải giật mình cả kinh.

Ngoài khu vực nông trại còn nguyên vẹn ra thì toàn bộ những nơi khác chẳng hề may mắn được như vậy.

Kia chỉ là thông tin phụ.

Loại thông tin đủ để khiến một người bình tĩnh như Garrett phải làm ra phản ứng như vậy chính là một...

Vòng tròn.

Nó lớn đến mức bao trùm toàn bộ Mitera, kéo dài đến tận kết giới cách li thì mới dừng lại, nếu không ở trên không trung quan sát thì tuyệt đối không thể thấy được.

Garrett biết cái vòng tròn khổng lồ kia là thứ gì...

Thứ được biết đến như một trong những vòng tròn kinh khủng nhất trong Legend Of Conquests – [Helena Sacrifice Circle]. (Vòng tròn hiến tế Helena)

Ban đầu Garrett còn không tin đó là một [Helena Sacrifice Circle] lắm, nhưng sau khi gọi Artem Demura trở về và lệnh cho nó đưa gã lên cao để quan sát thực hư thì quả nhiên những thông tin mà nó truyền lại hoàn toàn chính xác.

Để giải thích vì sao Garrett có thể khẳng định rằng cái vòng tròn khổng lồ kia là [Helena Sacrifice Circle] thì chỉ có thể nói rằng chính bản thân gã đã từng ở trong một cái vòng tròn y hệt như vậy khi vẫn còn ở thế giới Legend Of Conquests.

[Helena Sacrifice Circle] được xem như khởi điểm của một nhiệm vụ ẩn mang tên <The Monster Of God> (Con quái vật của chúa) tại City Of Jesus (Thành phố của Jesus) mà Garrett đã từng hoàn thành cùng với hơn 1000 người chơi khác.

Và nó được Garrett chia ra làm ba giai đoạn khác nhau.

Giai đoạn đầu tiên và cũng là nguy hiểm nhất, [Helena Sacrifice Circle] sẽ bắt đầu triệu gọi ra 10,000 con quái vật có Level dao động từ 1000 ~ 1500 tại trung tâm của vòng tròn. Tiếp đó, toàn bộ phạm vi mà vòng tròn ảnh hưởng sẽ trở thành sân khấu đi săn của lũ quái vật trong vòng 24 giờ, những người chơi như Garrett phải có gắng trụ vững và giết những con quái đó càng nhanh, nhiều càng tốt.

Xét theo diện tích của thành Mitera mà Garrett thấy từ trên không trung thì có thể ước tính sơ bộ được số lượng người dân thuộc tiểu quốc Ganesh, bao gồm cả binh lính thì dao động khoảng 12,000 ~ 15,000 người.

Tiếp tục xét tới những vết tích chiến đấu, số lượng xác người kèm với cái kết giới cách li kia thì Garrett có đần cũng biết cả cái tiểu quốc này đã trở thành một cái lồng giết mổ cỡ lớn.

Và nó khiến gã tiếp tục đặt câu hỏi...

Là kẻ nào?

[Helena Sacrifice Circle] là thứ được tạo ra và kích hoạt bởi Helena’s Nail (Móng tay của Helena) – một trong số 199 <Unique Quest Item> (Vật phậm nhiệm vụ độc nhất) trong trò chơi.

Nhưng để [Helena Sacrifice Circle] được tạo ra và phát động thì đòi hỏi Helena’s Nail phải tìm được một vật chủ có trí khôn đủ cao để kí sinh.

Nếu là người chơi thì không thể nào, vì Helena’s Nail lẫn những <Unique Quest Item> là loại vật phẩm nhiệm vụ, vốn là thứ mà người chơi hoàn toàn không thể sử dụng được.

Garrett cũng có nghĩ đến việc mọi qui tắc ở thế giới này có thể sẽ thay đổi về vấn đề đó, nhưng khả năng người chơi tự dùng Helena’s Nail lên chính mình là rất thấp.

Bản thân một người chơi vốn có chỉ số Wil (Will/Ý chí) mặc định luôn luôn cao.

Còn Helena’s Nail muốn tìm vật chủ thì chỉ có thể chọn người có ý chí yếu ớt, sau đó nó sẽ dần dần bóp méo, chi phối tâm trí của của nạn nhân, khiến người đó thay đổi hoàn toàn, không còn là chính họ nữa, từ đó bắt đầu nghi lễ kí sinh, khởi đầu chính là kích hoạt [Helena Sacrifice Circle]...

Một thứ vật phẩm bị nguyền rủa.

Vậy còn NPC?

Nghĩ thì cũng có lí, nhưng khả năng này cũng thấp không kém.

Khi Garrett và hơn 1000 người chơi khác hoàn thành nhiệm vụ <The Monster Of God> thì chỉ còn mỗi gã và 143 người chơi kèm với NPC giao nhiệm vụ là còn sống sau cuộc chiến.

Dĩ nhiên, để hoàn thành nhiệm vụ <The Monster Of God> thì họ phải trao Helena’s Nail lại cho NPC đó.

Theo trí nhớ của Garrett thì NPC nọ đã niêm phong nó lại vào một ngôi đền cổ tại City Of Jesus, rồi NPC đó cũng dùng chính mạng sống của mình để kích hoạt phong ấn giấu đi ngôi đền.

Ngoài Garrett và những người chơi còn sống sau khi hoàn thành nhiệm vụ ẩn <The Monster Of God> ra thì cũng không có mấy người chơi nào khác biết về vị trí ngôi đền cất giấu Helena’s Nail ấy.

Chỉ là... tại sao thứ nguy hiểm như Helena’s Nail lại xuất hiện ở thế giới này?

Câu trả lời cũng thực sự không quá khó để đoán nếu suy nghĩ cẩn thận.

Khi Garrett và những người khác bị dịch chuyển đến thế giới này, thứ đi cùng với họ chính là Moonlight Castle.

Vậy thì dù ít hay nhiều... những kiến trúc của Legend Of Conquests tương tự như ngôi đền niêm phong Helena’s Nail cũng có thể bị đưa đến thế giới này.

Từ đó suy ra, khả năng rất lớn là ngôi đền niêm phong Helena’s Nail nằm ở đâu đó trong lãnh thổ của tiểu quốc Ganesh, và vật chủ mà nó kí sinh vào là người của thế giới này.

Khi tự thân luận ra mọi chuyện, Garrett đã định viết [Mail] gửi gấp cho Frantz.

Nhưng...

Giai đoạn thứ hai đã bắt đầu.

Ở giai đoạn này, lũ quái vật kia sẽ ngưng săn tìm con mồi, nhanh chóng quay trở về nơi mà bọn chúng xuất hiện – trung tâm của [Helena Sacrifice Circle].

Còn về số lượng nạn nhân mà lũ quái vật giết và ăn thịt ở giai đoạn đầu sẽ trở thành nguồn năng lượng dùng cho việc hợp nhất giữa Helena’s Nail và vật chủ tại giữa trung tâm của [Helena Sacrifice Circle].

Một khi vật chủ và Helena’s Nail trong người hoàn toàn hợp nhất thì vật chủ đó trở thành một “thứ” được biết đến bởi cái tên – Agony.

Tuy nhiên, ở giai đoạn này, Agony vẫn chưa hoàn toàn nắm được toàn bộ sức mạnh mà nó có, nó sẽ bắt đầu tạo ra một kẻ bảo vệ cho mình bằng cách tách một phần nhỏ của Helena’s Nail ra, đưa nó vào trong cơ thể của kẻ được chọn, biến kẻ đó thành một Modified Monster (Quái vật biến đổi) sở hữu những năng lực rất tởm lợm.

Dĩ nhiên, Modified Monster kia phải là kẻ được chọn sẵn từ trước khi giai đoạn đầu tiên được khởi động, bằng không thì chắc chắn sẽ bị lũ quái xé xác.

Tiếp đến sẽ là giai đoạn thứ ba, và cũng là giai đoạn đơn giản nhất.

Xách “hàng” ra và làm gỏi cả Agony lẫn Modified Monster.

Chỉ là... hiện tại thì có chút vấn đề.

Đó là chỉ có mỗi mình Garrett ở thủ đô Mitera...

Nếu vẫn còn ở thời điểm làm nhiệm vụ ẩn <The Monster Of God> tại City Of Jesus, việc hạ cả Agony lẫn Modified Monster trong tích tắc là quá đơn giản đối với Garrett và những người chơi còn sống sót qua giai đoạn đầu tiên.

Nhưng giờ mà Garrett nhảy vào thì đây sẽ là một trận một chọi hai.

Đấy là còn chưa tính đến việc gã chẳng biết thực lực cư dân ở thế giới này mạnh đến mức độ nào, kèm theo cả lượng sức mạnh mà Helena’s Nail ban cho vật chủ lẫn Modified Monster kia thì...

Hoàn toàn bất lợi.

Dù vậy, Garrett vẫn chưa muốn rời khỏi thủ đô Mitera, vì gã muốn xác định thực hư ba chuyện trước khi gửi [Mail] cho Frantz.

Thứ nhất, xác định xem ngôi đền niêm phong Helena’s Nail có thực sự ở trong tiểu quốc này không.

Thứ hai, tìm kiếm thứ tạo ra kết giới cách li kia, rất có thể nó cũng là một vật phẩm thuộc nhóm 199 <Unique Quest Item>.

Thứ ba, nếu hai việc trên đều là thực, vậy thì ngoài loại vật phẩm nguy hiểm như Helena’s Nail ra thì tiểu quốc này liệu còn có được những loại vật phẩm nào của Legend Of Conquests nữa?

Với mục tiêu đã định sẵn trong đầu, Garrett đã gửi Artem Demura hướng ra khỏi thủ đô Mitera lục lọi toàn bộ khu vực đồng cỏ, đồng thời yêu cầu nó bay thấp hơn tường thành nhằm tránh bị Agony hoặc Modified Monster phát hiện. Còn Garrett thì bắt đầu thi triển kĩ năng ẩn giấu sự tồn tại của mình, bắt tay vào lục soát kĩ càng khu vực ngoại thành.

Sau khi qua một thời gian tìm kiếm thì... kết quả mà Garrett nhận được chỉ là một con số không tròn trĩnh.

Nhưng cũng nhờ vậy mà phạm vi tìm kiếm của Garrett đã thu hẹp lại một chỗ duy nhất.

Nội thành.

Garrett thực sự không muốn tiến vào trong đó cho lắm, vì tính từ lúc mà gã và Artem Demura lục soát xong vùng đồng cỏ và ngoại thành thì trời cũng chẳng còn sớm nữa.

Trên hết, Garrett lẫn Artem Demura đều không chạm mặt với Agony và Modified Monster của nó trong suốt quá trình lục soát... vậy thì có thể suy ra chúng vẫn chưa rời khỏi trung tâm của [Helena Sacrifice Circle].

Nhưng vì trong tay vẫn nắm giữ [Ichor] và con bài nghề nghiệp Survivor, dù có rơi vào tình thế nguy hiểm thì Garrett vẫn có đủ tự tin mình có thể chuồn được.

Vậy nên gã rất nhanh lệnh Artem Demura quay trở vào trong bóng của mình, tiếp tục thi triển kĩ năng che giấu sự tồn tại của bản thân, bắt đầu tiến vào khu vực nội thành...

*...Tuy chỉ mới được một phần của khu vực này, nhưng mình có nên đi thẳng tới chỗ lâu đài hoàng gia luôn không nhỉ? Biết đâu mấy thứ mình cần xác nhận nằm dưới nơi đó thì sao...*

Garrett khi vẫn còn ở Legend Of Conquests thường tìm được rất nhiều thứ hay ho ở những lâu đài hoàng gia, xét đến vị trí hiện tại thì nơi đó không xa lắm, nên việc ý nghĩ kia xẹt qua đầu gã là có thể hiểu được.

Chỉ có điều... Garrett bây giờ đang rất là "quan ngại” về chuyện mò tới chỗ đó.

Vì đi tới đó tức là đi tới trung tâm của [Helena Sacrifice Circle], nhắm mắt cũng biết toàn bộ gia đình hoàng gia, binh lính lẫn những kẻ hầu người hạ... tất cả chắc chẳng còn sót lại nổi một miếng xương.

Và có cái gì đang chờ gã trong đó thì cũng chẳng cần phải bàn tới.

“Mahh... thử một lần cũng không chết ai.”

Garrett tự nhủ một câu, chuẩn bị ngồi dậy để thi triển kĩ năng giấu đi sự tồn tại của bản thân thêm một lần nữa.

Caaàầầầm!!!!!!

Đó cũng là khoảnh khắc mà bức tường đối diện với chiếc giường Garrett đang nằm phát ra tiếng vỡ nát cực lớn, mang đến một bóng đen đụng thẳng vào chiếc giường, ngay cạnh bên Garrett, đồng thời khiến cả cái giường sụp hẳn xuống.

“LYNNNNNN!!!!!! NGƯƠI NGHĨ NGƯƠI CÒN CÓ THỂ THẮNG TA SAOOOOOOO!!!!!!!!!!! HAHAHAHAHA!!!!!!!”

Giọng nói tàn ác của một người đàn ông cũng rất nhanh vang lên từ phía bên kia bức tường thủng.

“!!!”

Tuy Garrett chẳng hiểu cái mô tê gì vừa xảy ra, nhưng hiện tại thì gã đang rơi vào trạng thái không thể tin nổi.

Cái bóng đen vừa bay đến bên cạnh gã là một người phụ nữ già nua, độ tầm 55 ~ 60 tuổi, mặc trên mình một bộ giáp bạc phủ kín từ phần cổ đến hết toàn thân, duy chỉ có phần bụng là lủng một lỗ to tướng, có thể thấy máu không ngừng trào ra từ đó.

Garrett chẳng hề để tâm đến vết thương của người phụ nữ, mà đặc biệt chú ý đến giữa phần ngực của bộ giáp người phụ nữ đang mặc, trên đó được khắc hình một chữ J to tướng và đang tỏa ra hào quang bàng bạc. Ngoài ra, trên tay phải người này còn cầm một thanh kiếm bán lớn với lưỡi kiếm đã bị gãy quá nửa, nhưng vẫn có thể thấy được hào quang bàng bạc tỏa ra từ đó, phần gốc của chuôi kiếm được gắn thêm một chi tiết phình hình quả lê, trên nó cũng được khắc lên một chữ J, hệt như bộ giáp.

Gã biết đó là gì.

Giáp phục và vũ khí của binh lính thuộc City Of Jesus, và cũng là giáp phục lẫn vũ khí của NPC phong ấn Helena’s Nail mặc trước khi chết – Fin Tayte.

*Vậy ra mình đã không sai! Chúng ta không phải là người duy nhất đến cái thế giới quái quỉ này...*

Ý nghĩ kia chỉ thoáng qua tâm trí Garrett trong giây lát, gã rất nhanh nhận thức được tình hình hiện tại.

Người mặc giáp phục của binh lính City Of Jesus này không phải là Fin Tayte.

Xét theo cú va chạm giữa người này và bức tường, kèm theo vết thương ở vùng bụng thì rõ ràng là trúng một đòn cực mạnh văng từ một khoảng cách xa đến tận nơi này, bằng không thì chắc chắn sẽ bị kĩ năng bị động [Detection] (Phát hiện) của gã dò ra sự hiện diện nếu ở gần.

Và trên hết tất cả...

Kẻ đang tới là ai?

“Khu... KHỤ... ngươi... l...à.......”

Người phụ nữ ho mạnh vài tiếng, chỉ có thể nằm một chỗ khó khăn lên tiếng khi thấy cạnh mình xuất hiện thêm một người có mái tóc đen, thân mặc một bộ giáp da kèm với một chiếc áo choàng cũ kĩ, che đi khuôn mặt bằng một chiếc mặt nạ, chỉ để lộ ra hai hốc mắt để nhìn.

Garrett cũng không trả lời lại, mà chỉ đứng lên, đưa tay trái ra phía sau lưng, [Grandia] lập tức xuất hiện ngay sau đó, tập trung sự chú ý về phía bức tường vỡ nọ.

“Hohh!? Vẫn còn kẻ sống sót sao?”

Giọng nói tàn ác lúc trước vang lên, lần này nó mang theo một chút bất ngờ trong đó.

Theo tầm mắt của Garrett, bước qua lỗ hổng là một người đàn ông có mái tóc muối tiêu, gần như quá nửa đã trở nên bạc trắng, có thể đoán kẻ này đã qua tuổi trung niên, nhưng ánh mắt thì vẫn sắc bén và toát lên sự trẻ trung.

Ngoài phần thân dưới được bao bọc kín bằng giáp ra thì người phần thân trên của kẻ này không trang bị bất cứ cái gì cả, hoàn toàn ở trần. Ngoài ra, trên bàn tay phải của kẻ này còn dính đầy máu tươi, không quá khó để nhận ra đó là máu của ai.

Nhưng nhờ vậy Garrett cũng thấy rõ trên cơ thể cuồn cuộn cơ bắp của kẻ này nổi đầy những sợi gân trắng ngấn đang không ngừng co giật, và đang lan dần đến phần cổ một cách chậm rãi.

*Tch! Bà nó! Đúng là xui tận mạng! Chưa mò đến kiếm thì đã tự động kéo đến tìm! May mà đây là Modified Monster chứ không phải Agony.*

Garrett lập tức nhận ra lai lịch của kẻ trước mặt nhờ đặc điểm đặc trưng mà Modified Monster của nhiệm vụ ẩn <The Monster Of God> sở hữu.

“...Chỉ là khách du lịch bị lạc đường đến đây thôi.”

Còn ngoài miệng thì nhàn nhạt trả lời.

“Haha... ngươi bình tĩnh thật đấy kẻ lạ mặt!”

Người đàn ông thấy gã đeo mặt nạ trước mặt chẳng có vẻ gì là sợ sệt cả, cười lớn khen ngợi.

“Vị đây quá khen rồi! Mà dường như kẻ lạ mặt này “vô tình” chen vào cuộc chiến giữa hai vị thì phải? Nếu không phiền thì ta xin mạn phép “cút” sang chỗ khác để cả hai tiếp tục “vui vẻ” được chứ?”

Nói xong, Garrett cũng không chờ cho kẻ kia trả lời, từ từ lùi về phía cửa sổ bị phá nát, thể hiện rõ ý đồ rút lui.

“MUỐN CHẠY? KHÔNG KẺ NÀO ĐƯỢC PHÉP RỜI KHỎI NƠI NÀ—— *PHẬP*”

Lời còn chưa hết, vùng dưới cằm của kẻ kia đã bị [Grandia] thọc xuyên lên đến tận mũi, khiến hắn câm miệng hẳn, hai mắt trừng lớn không thể tin nổi.

Ngay khi kích hoạt bí kĩ áp sát tầm gần [Shadow Dash] (Vô ảnh bộ) ra đòn bất ngờ đắc thủ, Garrett lành lạnh lên tiếng.

“Nhưng ta thích thì thế nào?”

Lời vừa dứt cũng là lúc tay phải Garrett khống chế hoàn toàn phần đầu sau gáy của kẻ đó, gã lập tức dồn toàn lực vào cả hai tay, vặn thật mạnh.

Rắc!

Cổ của kẻ đó lập tức bị xoắn gãy, quẹo hẳn sang một bên.

Roẹt——Xoát!

Tay trái rút mạnh [Grandia] ra, Garrett thuận thế bồi thêm mội dao cắt cổ, sau đó cong gối lên, tung một cú đạp cực mạnh vào giữa ngực tên đó, khiến hắn ta hoàn toàn văng ra khỏi cái lỗ tường, rơi tự do từ lầu hai xuống.

Gã cũng không dừng lại, lập tức thi triển [Swift Move] phóng tới gần người phụ nữ đang nằm kia, vác bà ta lên vai, cất giọng có chút khó chịu.

“Ngươi tốt nhất là nên trả lời bằng hết những câu hỏi của ta đấy...”

Sau đó liền rút lui về hướng cửa sổ.

+++Còn tiếp+++

Loading...
Bình luận (1) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

1 Bình luận

đọc lại vẫn thấy hay
Xem thêm