Yellow
Sago
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

OneShot

OneShot

Độ dài: 23,908 từ - Lần cuối: - Bình luận: 2

Cuộc sống sinh viên của tôi đã kết thúc vào khoảng hai năm trước và cho đến bây giờ tôi vẫn chưa tìm được một công việc làm thích hợp. Những công việc bán thời gian tạm bợ không thể gồng gánh nổi tiền nhà ở Rasmander thậm chí cộng thêm số tiền chu cấp hàng tháng của bà chị gái cũng không đủ ăn. Đau đầu thật đấy.

Loay hoay mãi cũng đến giờ làm thêm. Tôi vớ bộ đồng phục của cửa hàng thức ăn nhanh trong tủ, mặc thêm chiếc quần tây dài và đội chiếc nón lưỡi trai tức tốc chạy ra ngoài, à quên phải khóa cửa nữa.

Vội vã leo lên chiếc xe đạp cũ chạy thật nhanh qua dòng người đông đúc phía trước, luôn miệng “Tránh ra, tránh ra!”. Còn hơn ba phút cho đến giờ làm, mọi khi tôi hay đi trễ nên hôm nay chị quản lý nói nếu còn chậm thêm một phút nào nữa số tiền ít ỏi của tôi sẽ bị cắt bớt. Chạy vội qua khu chợ nhỏ trong thành phố để tìm con đường tắt, tôi đã phải lấn sang phần đường của người đi bộ. Và rồi, điều gì đến cũng đã đến.

Ầm

Tôi ngã ra mặt đường, thật may là không bị đập đầu xuống đất nhưng chiếc xe đạp yêu quý đã bị cong bánh. Tôi còn không biết tôi va trúng cái gì.

“Không.” Nhìn chiếc xe đạp tôi muốn khóc, còn cả tiền lương của tôi nữa.

Mọi người bắt đầu tụ tập lại rất đông nhưng sự chú ý đó không phải dành cho tôi hay chiếc xe tội nghiệp. Một cô gái đang nằm đau đớn ôm chiếc chân của mình, chắc chắn thứ tôi va trúng chính là cô bé đó. “Bây giờ tôi phải làm sao đây?” một mớ suy nghĩ bắt đầu xuất hiện, chạy trốn hay chịu trách nhiệm và bồi thường cho cô ấy. Nếu bây giờ chuồn êm có vẻ tốt hơn nhưng lương tâm lại không cho phép tôi làm vậy.

“Xin lỗi mọi người tránh ra giúp.” Tôi tiến đến gần, cõng cô ấy trên lưng chạy đi. Mái tóc vàng của cô gái xõa hết lên vai tôi.

Đây là lần đầu tiên tôi cõng một người, lại là người khác giới nửa nên vẫn còn khá run. May thay bệnh viện cũng khá gần chỗ ấy nên chỉ sau mười phút là tôi tới được nơi.

Bác sĩ nói rằng cô ấy bị gãy chân, phải bó bột một thời gian mới bình phục được. Tôi yên tâm hơn đôi chút, nếu bị gì nguy hiểm đến tính mạng thì chắc tôi sẽ chết mất.

“À, mà cũng cảm ơn anh đã tìm cô ấy về lại bệnh viện nhé?”

“Sao cơ?” Tôi vẫn chưa hiểu được ngụ ý của ông ấy.

“Cô Blois đang nhập viện điều trị, lúc ấy có lẽ do quá buồn chán nên cô ấy lẻn ra ngoài.”

Tôi nhớ lại lúc nãy có thấy cổ tay cô ấy có dán băng y tế nên lời ông bác sĩ có lẽ nói đúng, tôi tự nhủ là như vậy.

“Cho tôi hỏi phòng cô ấy ở đâu, bây giờ tôi lên thăm được không?” Ít nhất thì cũng phải xin lỗi người ta một tiếng, tôi nghĩ thế.

“Tất nhiên rồi. Cô ấy ở lầu 3 phòng 314.”

Tôi bấm thang máy lên tầng 3 theo hướng dẫn của bác sĩ, mùi thuốc sát khuẩn, mùi cồn khiến cho tôi vô cùng khó chịu. Bệnh viện này là nơi tôi không muốn đến nhất, dù cho bị bệnh nếu tự mua thuốc uống được thì tôi chẳng bao giờ muốn đến bệnh viện. Mùi cồn y tế khiến cho gai óc tôi nổi lên, mùi thuốc diệt khuẩn lại càng khó chịu hơn nữa. Nhưng chỉ có một lý do chính mà thôi, nó luôn đem đến cho tôi cảm giác đau thương mất mát.

Phòng của cô ấy ở cuối dãy hành lang của bệnh viện, khi tôi vừa bước đến trước cửa phòng đã nghe giọng càm ràm chắc là của y tá.

“Cô có biết mình bị gì không, nếu cô đi ra ngoài mà có chuyện gì thì tôi chết mất.”

“Vâng, vâng tôi biết rồi.” Giọng của cô ấy cứ như một đứa trẻ ương ngạnh ở tuổi mới lớn. Theo những lời của cô y tá thì có lẽ gia đình cô gái nhỏ này chắc cũng ghê gớm lắm.

“Thật là.” Cô y tá đẩy chiếc xe ra ngoài, tôi cúi đầu chào lấy lệ và gõ cửa, nhưng không đợi sự cho phép mà bước vào trong luôn.

Trong căn phòng, đúng là cô gái đó, bóng người nhỏ bé với mái tóc vàng hoe đặc trưng của Tây u. Cô mặc chiếc áo màu xanh nhạt, đang nằm trên giường đọc sách.

“Anh là ai vậy?”

“À, à.” Cô ta thật sự không nhớ ra tôi à? Tôi gãi đầu đảo mắt qua lại suy nghĩ nên nói thế nào. “Xin lỗi, tôi là người làm cho cái chân của cô bị như vậy đấy.”

Cô ấy cười nhếch mép.

“Hừm, gan lắm mới dám quay trở lại đấy.” Cô ấy nhìn tôi bằng đôi mắt đầy căm giận.

Cả người tôi sởn gai ốc, chết con rồi có khi nào con đụng phải con gái của ông trùm nào không. Dạo này ở đây chuyện Mafia thanh toán nhau như cơm bữa. Chả hiểu sao bao nhiêu cách giết người hiện lên trong đầu tôi. Ôi, mình thật vớ vẩn. Tất nhiên ai chả tức khi lâm vào tình trạng này chứ.

“Lúc ấy tôi đang vội quá...” Tôi liếc khẽ tấm thẻ đề tên bệnh nhân trên giường cô ấy. “ Xin lỗi cô Blois Mary. Tôi tên là Nguyen Hoang, năm nay 25 tuổi.” Sự sợ hãi đã khiến cho đầu của tôi trở nên trống rỗng và nói ra những lời vô nghĩa.

“Ừm, anh làm kế hoạch trốn khỏi đây của tôi bị phá sản rồi đấy.” Cô ấy không thèm đoái hoài đến lời chào hỏi và giới thiệu của tôi mà tỏ ra cau có. Cô gấp quyển sách trên tay lại, giơ lên ném thẳng vào người tôi. May mà tôi đã nhanh chân né kịp chứ không đã bị một cục u trên đầu. Một cô gái đanh đá trái ngược với dáng vẻ bên ngoài.

“Giờ thì đi lại còn khó khăn chứ đừng nói trốn khỏi đây!” Cô ấy nhặng xị, nhưng không thể chối được là tức giận trông cô thật đáng yêu.

Tôi tiến gần đến giường bệnh, bác sĩ nói cô ấy cũng đã hơn hai mươi rồi nhưng sao tính tình trông như trẻ con ấy. Nhìn vẻ bề ngoài nói ai cũng chẳng bao giờ tin cô ấy hai mươi cả, mái tóc dài màu vàng xoăn nhẹ, gương mặt có nét xanh xao nhưng hai gò má cứ ửng hồng, đôi mắt màu xanh biển trong suốt, đôi mi dài thướt tha quyến rũ, thân hình mảnh mai, nhỏ bé. Nước da trắng muốt của người âu càng tô điểm thêm vẻ đẹp của cô ấy. Nhìn cô ấy như một con búp bê tinh xảo được tạo ra bởi bàn tay của một nghệ nhân nổi tiếng nào đó.

“Nhìn cái gì?”

“À, không.”

“Ra ngoài đi.”

“Tôi...”

“Tôi đã bảo anh đi ra ngoài kia mà!”

Mary thét lên rồi bỗng nhiên cô ấy ôm đầu của mình, tôi không còn cách nào khác đành phải bước ra ngoài căn phòng. Đã tám giờ tối, trễ giờ làm hai tiếng nhưng thôi thì cứ đến đó và nói thì mong chị quản lý sẽ thông cảm, còn không thì đành chịu vậy.

Vừa chạy bộ đến cửa hàng đã thấy chị quản lý đứng chặn trước cửa. Tôi xanh mặt, phen này tiêu rồi, tiêu chắc rồi.

“Chào chị Sera.” Tôi tiến đến gần, nở một nụ cười trông rất giả tạo với hi vọng mình toàn mạng mà rời khỏi đây.

“Ừm, chào em.” Chị nói có vẻ bình thường nhưng cảm nhận được cơn giận dữ đang chuẩn bị bùng lên như núi lửa trong chị ấy. Hai bàn tay siết chặt lại, có thể tung ra một cú đấm bất cứ lúc nào. Tôi bắt đầu thấy sợ, cố tìm một khúc gỗ hay thứ gì đó để tự vệ trước khi mọi việc trở nên quá muộn màng.

Bất chợt chị ấy tiến gần lại, tôi lùi một bước về phía sau nhưng không kịp nữa rồi. Chị đặt một tay lên vai tôi:

“Tốt quá, chị cứ tưởng em bị tai nạn gì rồi chứ.” Sera thở dài, nước mắt gần như chuẩn bị tuôn ra vậy, trông không có vẻ gì là giả tạo cả. “Bình thường em luôn đến trễ nhưng trễ lắm cũng chỉ năm phút nên chị nhắc nhở để chú ý giờ giấc. Hôm nay em không đến, chị lo rằng mình đã trách mắng em quá mức khiến cho em bị tai nạn hoặc bỏ việc ngang.”

Tôi khựng người, thật không ngờ, cứ tưởng bị chị ấy đập luôn rồi chứ. Đúng là bị tai nạn đấy nhưng tôi cho rằng đấy không phải lúc thích hợp để nói chuyện ấy với một người đang quá lo lắng cho tôi.

“À, ừ, em chỉ lỡ ngủ quên mất.”

“Thằng ngốc này.” Sera dùng hết sức cốc đầu tôi thật mạnh. Cú này đau thật đấy, ai lại chơi đánh úp như thế chứ.

Chị ấy lườm tôi một cái thật sâu rồi bỏ đi và tôi có nghe loáng thoáng hai từ “trừ lương” từ chị ấy. Đành vậy thôi. Việc ở đây cũng đã xong tôi buồn bã trở về nhà với cục u trên đầu. Cả con xe thân yêu bị tôi quăng giữa phố nữa, ban nãy tôi có đi qua nhưng chả thấy nó đâu. Niềm đau lại chồng chất niềm đau. Tôi phải nghĩ đến việc đi làm sớm hơn bình thường nữa, thật mệt mỏi.

Hôm sau tôi đành phải bỏ ba tiếng ngủ trưa của mình để cuốc bộ đi đến bệnh viện thăm Mary. Tôi không có ý định đến lần nữa đâu, nhưng bà chị cứ nhắc tôi phải có trách nhiệm nên tôi đành miễn cưỡng vậy. Theo lời dặn của chị, tôi có mua một bó hoa to cùng với một chút bánh cupcake. Tôi thì không thích nhưng tôi nghĩ mọi đứa con gái ở độ tuổi như cô ấy đều mê những chiếc bánh thế này.

Tâm trạng của cô ấy hôm nay có vẻ tốt hơn nhưng ánh mắt sắc bén như dao vẫn không thay đổi.

“Lại là anh nữa à? Đến đây làm gì?”

Tôi đặt bó hoa vào chiếc lọ cạnh giường bệnh.

“À, đến thăm cô thôi.”

“Về đ...”

Tôi đưa hộp bánh cupcake trước mặt cô ấy, mắt Mary sáng rực, nhanh tay chộp lấy bánh trên tay tôi. Còn vượt qua cả tưởng tượng, cô ta thay đổi thái độ một cách chóng mặt.

“Lần này thôi đấy.” Nói rồi cô hí hửng lấy một cái ra ăn ngon lành.

Vậy là hối lộ thành công, nó dễ hơn tôi nghĩ, có khi khỏi mua hoa luôn cũng được đằng nào tiền của tôi còn không đủ cầm cự đến cuối tháng. Nghĩ đến tiền lại khiến tôi thở dài, tự tiện kéo chiếc ghế đến gần giường bệnh.

“Bánh ngon chứ.”

“Ừm, cũng được.”

Nhìn vẻ mặt của cô ấy khá hài lòng, gương mặt nở một nụ cười. Một cô gái xinh đẹp hoàn hảo. Giận cũng xinh mà vui cũng xinh.

“Òa, ngon quá, lâu lắm rồi tôi mới ăn lại đồ ngọt.” Cô ấy vươn vai, rướn qua bên giường tìm chiếc khăn để lau miệng. Thấy thế, tôi lấy giúp cô ấy.

“Cho tôi tò mò chút, sao hôm ấy cô lại trốn khỏi bệnh viện vậy?” Cô ấy trông có vẻ khá bất ngờ trước câu hỏi của tôi, đến tôi còn bất ngờ mà, cô cúi mặt xuống. Chắc có lẽ tôi không nên hỏi.

“Tôi đã ở đây với bốn bức tường trắng, với khung cửa sổ, với chiếc giường bệnh này suốt hai phần ba cuộc đời mình. Tôi đã quá chán nản, khi tôi bước ra ngoài lần đầu tiên tôi đã thấy mọi thứ đều thay đổi.” Giọng nói có chút nghẹn ngào của cô ấy đã chạm đến trái tim tôi, nó làm cho tôi cảm thấy vô cùng tội lỗi khi phá hỏng kế hoạch của cô ấy.

“Còn gia đình cô đâu, sao không nói họ dẫn ra ngoài?” Biết là không nên hỏi nhưng cũng tò mò rồi nên tôi tiếp thêm một câu nữa.

“Vì công việc bố tôi mỗi tháng chỉ về nhà vài lần nên lâu lắm mới đi thăm tôi một lần, mẹ tôi cũng vậy. Cho dù tôi khỏe mạnh hay bệnh tật chưa bao giờ chúng tôi có những kỉ niệm đẹp cả.” Mắt cô bắt đầu rưng rưng. Tôi nghĩ mình nên dừng ở đây. Cả chị Sera, cô gái này và cả Emi nữa khiến tôi hiểu được sự khó đoán của con gái, có thể tức giận vài phút trước nhưng sau đó lại khóc rồi lại cười.

Giọt nước mắt rơi xuống má của của cô ấy, ngay lập tức Mary che mặt mình lại. Cổ họng tôi khô khốc, tôi cảm thấy tội nghiệp cho cô gái này. Và rồi tôi bất ngờ đứng lên dõng dạc chống tay trái lên hông, chỉ tay phải trước mặt cô, tuyên bố:

“Từ hôm nay, tôi sẽ tạo cho cô những kỉ niệm đẹp nhất từ trước đến giờ.”

Mary nhìn tôi đầy ngạc nhiên, lại một lần nữa tôi cũng ngạc nhiên với chính bản thân mình. Rồi nét mặt cô cũng thay đổi theo, cô nở một nụ cười. Trông Mary không khác gì một thiên thần cả.

“Ừm, nhờ anh vậy.”

Cho đến lúc này, tôi đã biết mình đổ trước cô ấy, gò má tôi bắt đầu nóng bừng, tim đập loạn cả lên, cố xoay người về phía sau để cô ấy không nhìn thấy mặt tôi. Chết tiệt sao có thể dễ thương đến thế này chứ. Như thế này có phải quá nhanh không chứ?

“Anh sao thế?” Mary cũng ngạc nhiên khi thấy thái độ tôi như thế.

Và phải sau một lúc hít thở sâu để lấy lại bình tĩnh tôi mới có thể đứng đối diện với cô ấy được. Giả vờ ho để che đi sự xấu hổ.

“Cô yên tâm, tôi sẽ chắc chắn sẽ làm được.” Tôi dõng dạc tuyên bố, đưa một tay lên thể hiện sự quyết tâm của mình.

“Hứa nhé.” Cô nói rồi đưa ngón tay út của mình lên trước mặt tôi.

“Ừm, tôi hứa.” Cũng đã lâu lắm rồi, tôi chưa từng hứa với ai một điều gì cả.

Tôi ngồi xuống chiếc ghế cạnh bên chiếc giường, cố gắng nhớ và tự tạo những câu chuyện cười kể cho cô ấy. Thực chất, tôi cũng biết được những câu chuyện ấy có phần hơi nhạt nhẽo nhưng cô ấy vẫn nở nụ cười sau mỗi câu chuyện tôi kể. Tính cách của cô ấy không còn dè dặt, khó chịu với tôi như hôm qua nữa. Một cô gái kì lạ, tôi tự hỏi tại sao con gái có thể thay đổi một cách nhanh chóng như thế được cơ chứ.

Hai chúng tôi phát hiện ra vài điểm chung về sở thích và thói quen, cuộc trò chuyện diễn ra thân mật cứ như hai người bạn lâu năm gặp lại nhau vậy. Khi ngồi bên cạnh cô ấy, tôi cảm thấy vô cùng thoải mái, cứ muốn nói chuyện mãi không thôi. Đây là lần đầu tiên tôi có cảm giác như thế, cảm giác muốn nói cho cô ấy tất cả về mình cho cô ấy hiểu. Cảm giác muốn hiểu tất cả mọi thứ về cô ấy và cảm giác muốn giữ lấy nụ cười luôn nở trên đôi môi nhỏ nhắn kia.

Cuộc trò chuyện kết thúc khi tôi phát hiện ra chiếc kim đồng hồ đã điểm năm giờ rưỡi. Lúc ấy, trông tôi giống như Lọ lem khi nghe tiếng chuông đồng hồ vậy, cuống cuồng chào tạm biệt Mary và chạy thật nhanh đến chỗ làm. Do đã quen với việc cưỡi con “chiến mã sắt” nên giờ đây việc đi bộ đến chỗ làm thêm chẳng khác nào cực hình cả. Dù đã cố hết sức chạy không ngừng nghỉ nhưng cuối cùng tôi vẫn trễ hơn mười lăm phút. Lần này thì chị Sera đã thật sự cạn lời về tôi, chị chỉ còn biết ôm mặt và lôi cổ áo tôi vào bếp. Tuy hai người ở hai vị trí khác nhau trong cửa hàng, Sera làm việc ở quầy thu ngân còn tôi làm trong bếp nhưng cứ mỗi khi không có khách thì Sera lại liếc nhìn tôi bằng ánh mắt chực ăn tươi nuốt sống. Cảm giác lúc ấy giống như cá nằm trên thớt vậy, thỉnh thoảng tôi lại nhìn về phía sau vì sự sẽ bị nhận một đòn tấn công bất ngờ từ chị ấy.

Quả đúng như dự đoán, sau khi đón vị khách cuối cùng và chuẩn bị dọn dẹp cửa hàng. Chị quản lý có gọi tôi và phòng để nói chuyện riêng với nhau. Không cần nói tôi cũng thừa biết chuyến này lành ít dữ nhiều, việc trễ là thường xuyên trong cửa hàng này ngoài tôi ra không còn ai có đủ can đảm để thực hiện nó cả. Tôi dùng hết can đảm đẩy mạnh cánh cửa của phòng quản lý, gập người cúi đầu xuống nói to.

“Em xin lỗi ạ.”

Tôi khẽ liếc mắt nhìn quản lý. Sera im lặng không nói gì cả, trong tình huống này những lời la mắng trách móc sẽ khiến tôi dễ chịu hơn với cái bầu không khí im lặng đến đáng sợ. Bất chợt chị đứng lên, khoanh hai tay trước ngực:

“Tuần sau em không cần phải làm ở đây nữa.” Lời nói của Sera cứ như một gáo nước lạnh tạt thẳng vào người tôi, vậy là chị ấy đuổi việc tôi à. Không thể được, nguồn chi tiêu trợ cấp đã gần cạn rồi, vào lúc này việc tìm được một công việc bán thời gian ổn định thực sự rất khó khăn đối với tôi.

“Mong chị suy nghĩ lại, đừng đuổi việc em như vậy.”

“Tất nhiên là không rồi. Chị có nói cho em nghỉ luôn đâu?” Tôi không hiểu gì cả. Về Sera, có vẻ như chị đã biết tôi sẽ tỏ thái độ như thế này.

“Là sao ạ?”

“Chị đâu nói đuổi việc em, chị chỉ cho em nghỉ một tuần để giải quyết công việc của mình thôi. Lúc nãy chị có quan sát, lúc em làm việc cứ nhìn đi đâu đâu ấy, không còn chú tâm như trước nữa. Nhưng sau khi hết một tuần thì tập trung vào làm việc ở đây rõ chưa? Còn đây…” Sera lục lọi trong hộc bàn, tìm ra một cái phong bì đưa ấn vào tay tôi. “Tiền lương của em tháng này đấy, lần này chị châm chước không trừ tiền lương nhưng lần sau không được đi làm trễ nữa.”

“Cảm ơn chị! Cảm ơn chị rất nhiều!” Tôi bất ngờ thật sự, cũng chả biết mình có đang mơ không. Sera đúng là một thiên thần, tôi không kìm được nỗi xúc động, chạy ngay đến ôm chặt lấy Sera bế lên không trung.

“Này… này... dừng lại đi. Làm gì vậy thằng ngốc này?” Ngay lập tức, Sera tặng tôi một cú cốc đầu đau như búa bổ và thêm một cú đá văng ra khỏi căn phòng.

Kết quả là lại phải cuốc bộ về nhà với cục u trên đầu. Cơ mà không sao, được nghỉ mà không bị trừ lương, có bị mười cục u tôi cũng chấp nhận. Sau bao hôm cày cuốc chăm bẫm cuối cùng tôi cũng có một kì nghỉ xứng đáng.

Nhưng nhanh chóng mọi thứ lại đâu vào đó, tôi bắt đầu đau đầu vì khoản tiền lương nhận tháng này sau khi trả tiền nhà, trả tiền điện nước xong chỉ còn lại vỏn vẹn hơn 100$ để chi tiêu cho cả tháng còn lại. Thôi thì đằng nào cũng chỉ ăn “mì gói chóng đói” nên tôi nghĩ mình nên mua một món gì đó cho cô bé nhỏ kia. Trong lần nói chuyện lần trước, Mary nói mình đã hai mươi ba tuổi nhưng tôi vẫn chưa thể nào tin được.

Không suy nghĩ nhiều nữa, đi gặp Mary thôi.

Tôi tiến đến tủ quần áo, chọn một bộ tương đối sạch sẽ và đi ra phố. Hiệu sách chỉ cách nhà trọ tầm vài bước chân. Nhưng từ khi học xong đại học, hiếm khi tôi có dịp đi đến đây, một phần vì tôi không chú ý đến sách nhiều lắm, một phần vì khoản tài chính eo hẹp không cho phép. Phải khó khăn lắm tôi mới quyết định mua vài quyển mới cho cô ấy.

Không có gì mệt mỏi hơn việc cuốc bộ giữa một ngày trời nắng như thế này, tôi bắt đầu nghĩ đến việc để dành mua một chiếc xe mới, khi đến được cổng bệnh viện tôi suýt đổ gục xuống trước sân. Mồ hôi nhễ nhại cả người, ướt đẫm cả chiếc áo khoác bên ngoài tôi mặc để che nắng. Tôi ngồi xuống chiếc ghế dài trước phòng bệnh của cô ấy, tu hết chai nước lạnh vừa mua được ở bên ngoài máy bán nước. Dù gì cũng không thể đi vào phòng bệnh với một bộ dạng ướt đẫm mồ hôi như thế này được.

Bỗng nhiên, một người đàn ông trung niên bước ra từ căn phòng của Mary. Nhìn sơ qua về trang phục, người này chẳng có vẻ gì là bác sĩ. Dáng người ông ấy khá cao lớn, khuôn mặt nhìn chẳng khác nào những tay anh chị khét tiếng giang hồ, nhưng bộ vest nâu và chiếc đồng hồ mạ vàng trên cổ tay của ông ấy đã làm thay đổi suy nghĩ của tôi. Trông ông ấy giống như một doanh nhân thành đạt hay xuất hiện trên trang bìa của những quyển tạp chí kinh tế, thị trường. Khuôn mặt lộ rõ vẻ bực tức, cứ loay hoay trước cửa phòng bệnh nhưng sau đó lại vào thang máy và biến mất

Vài phút sau, khi chiếc áo đã khô bớt phần nào, tôi quyết định mang theo chiếc túi đựng sách bước vào phòng của cô gái nhỏ. Khung cảnh ảm đạm đến lạ thường, cánh cửa sổ phòng mở toang, tấm rèm cửa cứ phất phơ trong không khí mà không có ai cột nó lại cả. Mary ngồi trên giường, khuôn mặt đượm buồn. Không hiểu sao, tôi cũng cảm thấy bồn chồn theo.

Mãi ngắm nhìn Mary, tôi bất giác đánh rơi chiếc túi trên tay. Tiếng động khiến cho cô giật mình ngước lên, nhìn tôi bằng đôi mắt ngấn lệ. Tôi siết chặt nắm tay lại, cảm giác lạ thường bao trùm khắp cả bàn tay, đôi chân và cả cơ thể này. Tôi lại nhớ đến cú móc tay hôm qua, tôi phải làm sao đây?

Đừng khóc nữa, nhìn thấy cô khóc tôi không thể chịu nỗi. Bên trong của tôi gào thét lên như thế nhưng thật lạ miệng vẫn không thể nói một câu nào được, hai chân vẫn chôn chặt dưới đất. Mary có vẻ đã bình tĩnh hơn đôi chút, nhìn thấy tôi đứng trước cửa cô ấy quay mặt sang chỗ khác, kéo tay áo lên dụi mắt, cố nở một nụ cười.

“Anh lại đến đấy à?”

Tôi chỉ im lặng.

“Anh mang quà gì đến thế?”

Cảm giác thật khó chịu. Cứ như bị nghẹn ứ một vật gì ở cổ vậy.

“Sao anh không nói gì đi?”

Tại sao cô gái ấy khóc tôi lại buồn?

“Phải rồi, ai cũng vậy cả mà, rồi ai cũng sẽ bỏ rơi tôi mà đi. Anh cũng giống như ông ta thôi, anh cũng sẽ rời đi chỗ khác sau khi thấy tôi thế này chứ? Anh cũng sẽ quay lưng đi mà bỏ mặc lời hứa của hai chúng ta phải không?”

Lời nói của cô ấy như những nhát dao đâm thẳng vào tim, nhưng những nhát dao ấy không hề đâm vào tim tôi mà nó đâm vào chính trái tim của cô ấy. Giọt nước mắt đã lăn dài trên gò má Mary, rơi xuống cả tấm chăn trên giường.

“Cút đi! Đừng cố làm gương mặt giả tạo ấy nữa. Gương mặt tỏ vẻ như quan tâm đến tôi nhưng thực chất chỉ là những lời nói dối để tôi tin tưởng và hy vọng.”

Tôi không còn biết nói gì nữa cả, cứ bước từng bước chậm rãi tiến đến cô ấy, dang cánh tay thật rộng ôm chặt lấy thần hình bé nhỏ ấy. Lúc đầu Mary đỏ ửng cả mặt, cố hết sức dùng tay đẩy tôi ra nhưng về sau thì đành buông hai tay xuống, chịu thua trong sự bất lực. Tâm trạng của cô đã khá hơn trước nhưng tôi vẫn chưa muốn buông tay ra cho đến khi cô ấy lên tiếng.

“Đủ rồi đấy, còn định ôm đến bao giờ nữa?”

“Tôi xin lỗi.”

Đến tận bây giờ tôi mới ý thức được đang làm gì, vội lùi về phía sau, vô tình chạm đầu vào cái cạnh chiếc tủ treo tường. Cú va chạm bất ngờ khiến tôi giật mình lùi người đụng vào chiếc bàn ngay sau lung làm bình nước trên bàn đổ thẳng vào người. Tôi bật ngửa, ngồi sõng soài dưới sàn.

“Ouch, đau quá.”

Một chuỗi tai nạn xảy ra, tôi lớ ngớ dưới sàn nhà không biết phải làm gì, nhìn lên Mary, đôi vai của cô run lên vì cười. Cô ấy quay lưng về phía sau, nhất định không nhìn tôi.

“X... xin lỗi…. Anh thật khiến tôi không nhịn nổi... Ư ha ha.”

Cô ấy đang cười rất khoái chí, không cần xoay mặt lại tôi cũng biết. Tuy có phần hơi xấu hổ nhưng tôi nghĩ nếu nó giúp tâm trạng cô ấy tốt hơn thì việc này cũng chẳng đáng bao cả. Tôi đứng lên, cầm chiếc túi đựng sách, bị quăng dưới sàn lúc nào không biết, đưa cho cô ấy.

“Đây, tặng cô đọc cho đỡ chán đấy, nhìn trên tủ sách chỉ có toàn sách dày cộm nên tôi có mua vài quyển sách này.”

“Cảm ơn anh nhưng tôi không quen...”

“Cứ đọc thử đi.”

Mary đành miễn cưỡng cầm lấy một quyển lên lướt qua một vài trang.

Và tình trạng này đã kéo dài đến hai tiếng đồng hồ và cho đến tận bây giờ cô ấy đã hoàn thành xong quyển thứ sáu. Khuôn mặt cô lộ rõ vẻ hài lòng.

“Người đàn ông lúc nãy đi ra khỏi căn phòng của cô có phải là...” Để lôi kéo sự chú ý tôi bắt đầu hỏi.

“Bố của tôi đấy, ông ấy đến đây vì nghe bác sĩ kể về việc tôi trốn ra khỏi bệnh viện và gặp tai nạn. Ông ấy đến đây mắng tôi một trận và chạy ngay về công ty để tham gia một cuộc họp mà thậm chí không có một câu hỏi han hay lo lắng gì cả?” Hỏi chưa hết câu cô đã trả lời nhưng khuôn mặt vẫn cứ cắm cúi vào quyển truyện.

Về bố Mary, tôi hiểu những người giống như ông ta, loại người chỉ biết lao đầu vào kiếm tiền mà không hề quan tâm đến gì khác. Đối với bọn họ tiền bạc là tất cả, là lí tưởng sống, họ có thể vì nó mà quên đi mọi thứ, kể đó là gia đình, bạn bè,...

“Ông ta tệ thật nhỉ.”

“Ừ.” cô dùng quyển truyện che đi miệng của mình “Lúc nãy tôi có quá lời, xin lỗi anh nhé.”

“Lỗi cũng một phần tại tôi mà, nếu tôi nói với cô rõ mọi chuyện thì chẳng có việc đáng tiếc xảy ra.” Có lẽ tôi đã có được một chút sự chú ý. Có thể thấy rõ mắt dù dán vào những trang sách nhưng cô không có vẻ gì là đang đọc cả.

“Hòa nhé.”

“Ừm.”

Mary gấp quyển truyện xuống bàn, thở một hơi dài.

“Truyện hay thật đấy, phải chi có phim xem thì tốt nhỉ.”

“Nếu tôi nhớ không nhầm thì vào hai ngày nữa sẽ có một buổi chiếu bộ phim chuyển thể cuốn truyện này ngoài rạp công cộng đấy. Cô muốn đi không?” Tôi lựa sách thì cũng phải lựa những cuốn đang nổi chứ.

Cô ấy nheo mắt nhìn tôi đầy nghi hoặc sau đó trỏ về phía chân bên phải đang bị băng bó.

“Anh quên nó à.”

“Không có” Thật ra là quên thật đấy. “Từ chỗ này đến rạp cũng tương đối gần tôi có thể cõng cô đến đó mà.”

“Thật chứ?” Mary rướn người về phía trước, nhìn thẳng vào mắt tôi. Cô ấy lộ rõ vẻ mặt hớn hở của một đứa trẻ sắp nhận được quà.

“À, ừ.”

“Yeah, phải vậy chứ, cảm ơn anh rất nhiều.”

Ánh tà dương cũng đã dần buông xuống, đã năm giờ chiều, vậy là tôi đã ở đây hơn ba tiếng rồi. Có lẽ đã đến lúc phải về nhà. Tôi đứng dậy, vươn người. Vì không ăn trưa nên bây giờ bao tử của tôi đã bắt đầu biểu tình rồi, nếu cứ để như thế này thì chẳng mấy chốc sẽ hư bao tử mất. Bỗng nhiên, Mary nắm cánh tay áo tôi kéo lại, có lẽ dù tôi không nói nhưng cô cũng biết tôi sắp về

“Chờ một chút, em muốn xuống sân đi dạo một chút.” Cô nhìn thẳng mắt tôi, ánh mắt vòi vĩnh.

Tôi cũng đã muốn về nhưng bây giờ chẳng lẽ lại nói là để cho y tá giúp em ấy. Thôi đành vậy, hi sinh vài phút nữa cũng chẳng sao cả.

Tôi đẩy chiếc xe lăn đến cạnh giường và dìu cô ấy lên. Không ngờ Mary nhẹ như thế, so với một cái vali cỡ lớn có khi cô ấy còn nhẹ hơn nữa. Nhưng cũng phải mất vài phút loay hoay thì cô ấy mới ngồi lên được. Chiếc xe lăn của bệnh viện này cũng thuộc loại hiện đại, có tay cầm giúp người bệnh có thể điều khiển di chuyển được nhưng không hiểu sao cô ấy lại nằng nặc bắt tôi phải giúp cô ấy đẩy đi.

Bầu trời chuyển dần thành cam, nhiệt độ đã dịu đi trông thấy. Những đám mây nhỏ đã bắt đầu chuyển màu, chuẩn bị kéo màn đêm đến. Khung cảnh bình yên đến lạ thường.

Phía sau bệnh viện có một công viên dành cho bệnh nhân và những người làm tại đây. Nơi đây trồng nhiều thông và sồi, xếp thành hai hàng thẳng tắp chừa một khoảng trống làm lối đi ở giữa. Phía dưới là hai dãy bồn hoa lay ơn. Dưới ánh chiều, cả khu vực như sống lên một màu đỏ rực rỡ cùng với điểm nhấn là mái tóc vàng của em. Mary vẫn đang say sưa ngắm nhìn cảnh vật, còn tôi lại lặng lẽ nhìn cô ấy. Cuộc sống của cô gái nhỏ này có lẽ rất khó khăn? Một cuộc sống với hơn một nửa đời người ở trong một căn phòng cô đơn lạnh lẽo ấy hẳn rất buồn. Mary trông thật mạnh mẽ nhưng lại thật yếu đuối, cô che dấu cảm xúc của mình tệ đến mức chỉ cần người khác nhìn vào đôi mắt cũng đủ biết cô nói dối rồi. Nhưng tại sao tôi lại quan tâm cô ấy đến thế nhỉ, thật khó hiểu.

Hai chúng tôi dừng chân bên một chiếc ghế đá, Mary rót nước từ chiếc bình giữ nhiệt mà cô đã chuẩn bị sẵn đưa cho tôi.

“Uống nhanh không nó nguội mất đấy.”

“Cảm ơn.” Tôi đưa hai tay ra, đón lấy ly nước và uống. Là trà. Nhưng ngay lập tức, có một luồng điện chạy xẹt qua người, tôi vội phun ngụm trà ra.

“Ouch, nóng.” rồi tiếp theo đó là một tràng ho sặc sụa. Suýt tí nữa thì phỏng lưỡi rồi. Chỉ vì cái tính hấp tấp mà miệng tôi giờ đây gần như sưng đỏ lên. Còn Mary thì ôm bụng cười ngặt ngẽo.

“Anh đúng là đồ ngốc mà.”

Cô gái nhỏ này cố tình chơi tôi. Để giữ tí sĩ diện, tôi nhẹ nhàng rút chiếc khăn tay trong túi áo, lau miệng của mình giống như kiểu một quý tộc vậy. Cho dù nó đau rát như thế nào đi nữa thì tôi nhất quyết không nhăn mặt, phải cố ra vẻ oai oai một chút chứ. Chỉ vài giây sau, đôi môi của tôi đã trở nên sưng húp, đỏ ửng lên như son môi vậy.

“Anh không sao chứ?” Mãi một lúc sau cô ấy mới nhịn cười được, dùng tay dụi mắt mình. Câu hỏi của cô ấy nếu xét vào lúc này thì hết bốn năm phần là giả tạo rồi.

“Không sao cả.”

“Anh giận tôi chứ.”

“Tôi là người lớn mà, chấp nhất gì chuyện này chứ.”

“Nè anh.” Mary cúi mặt xuống, tỏ vẻ hối lỗi. Bất chợt cô ấy tiến đến nắm lấy bàn tay tôi.

“Có chuyện gì?”

Mary hít một hơi thật sâu để lấy bình tĩnh, cơn gió khẽ vô tình làm mái tóc vàng của cô ấy bay vào vai tôi.

“Cuộc sống của một người bình thường như thế nào?”

Tôi không quá hiểu câu hỏi của Mary, cũng không biết phải trả lời thế nào nhưng trái tim của tôi như bị ai đó bóp nghẹt vậy, tuy cuộc sống không được gọi là quá sung túc nhưng tôi vẫn đang sống một cuộc sống trọn vẹn còn cô ấy thì không. Thật sự rất khó để trả lời câu hỏi này vì nó có thể vô tình chạm vào nỗi đau của cô ấy.

“Sao nhỉ, cuộc sống của tôi cũng diễn ra bình thường như bao đứa trẻ khác. Được đi học cấp một, cấp hai , cấp ba thi đậu vào ngôi trường đại học mà mình mơ ước. Khi về nhà thì được ăn bữa cơm với mọi người thân, đi du lịch cùng họ vào những dịp hè. À, còn có lũ bạn nữa, thỉnh thoảng sau những giờ học, tôi hay cùng bọn nó chơi game hay đá bóng ngoài đường phố. Vào mùa đông thì tụ tập lại, chơi ném tuyết, trượt xe,… Có vài lúc thì lại cùng bọn nó làm những việc mà đến khi lớn tôi mới nhận ra nó thật điên rồ và ngớ ngẩn.”

“Bạn… bạn là gì vậy?” Đôi môi của cô ấy mấp máy như sắp khóc vậy.

“Bạn à, ừm sao nhỉ? Đó là một sinh vật rất lạ, khi ta muốn nó sẵn sàng làm mọi thứ khiến ta vui trở lại. Có thể nghe ta kể những câu chuyện dài hàng giờ nhưng không bao giờ thấy chán. Là người sẵn sàng lao vào đánh nhau với ta chỉ vì giành một món đồ ăn, cũng là đứa sẵn sàng cứu nguy khi ta gặp nguy hiểm Là một người có thể gọi là xấu tính và ngu ngốc nhưng khi không có nó thì cuộc sống chẳng còn gì vui cả.”

Mary trầm ngâm một hồi lâu, sau chỉ tay vào tôi, nở một nụ cười.

“Chúng ta là bạn phải không?”

Tôi thoáng đỏ mặt trong chốc lát. Bất giác đưa tay lên cuốn lọn tóc, gãi đầu.

“Ừm, có lẽ vậy.”

Mary im lặng một hồi lâu, cô không nói gì nữa cả, buông tay của tôi ra, nhìn thẫn thờ về phía trước. Cúi mặt xuống, thở dốc.

“Cô có sao không?”

Cô ấy giơ bàn tay về phía tôi, khuôn mặt nhợt nhạt, đẫm mồ hôi.

“Có sao không đấy!”

“Không sao cả, tôi lên phòng nghỉ một chút sẽ đỡ thôi.”

“Để tôi giúp cô.”

Tôi lại dìu tay cô ấy lên chiếc xe lăn, trở về bệnh viện. Chiếc đồng hồ đã điểm năm giờ chiều, không còn sớm nữa. Nên sau khi tiễn cô ấy về phòng, tôi cũng mau chóng về nhà ngay.

Sau năm ngày chờ đợi dai dẳng, ngày thứ bảy cũng đã tới. Sáng hôm ấy tôi thức dậy thật sớm. Dọn dẹp lại mái nhà nhỏ của mình sau hơn một tuần không động vào, chẳng khéo thì nơi này thành bãi rác mất. Nhận thêm vài công việc của bà chủ nhà để giảm bớt một phần chi phí sống ở đây. Chủ yếu chỉ là những việc như dọn rác, dọn cỏ thôi nhưng giữa trưa nắng nóng thế này thì chẳng khác nào khổ sai cả. Có điều bây giờ tình trạng tài chính của tôi đang ở mức báo động, nếu không làm gì thì chắc tháng sau thì mì ly cũng chẳng còn để ăn. Đành chịu thôi.

“Cậu có mệt chưa, sao hôm nay hăng hái quá vậy?” Bà chủ vừa đi mua sắm về.

“Cháu có việc cần thêm tí tiền trang trải, với lại chỗ làm thêm cũng vừa cho một tuần để nghỉ ngơi, rảnh rang quá cũng không quen.”

Đúng là như vậy, nhưng chỉ một nửa thôi, nếu bây giờ không làm thì tôi có thể thoải mái giải trí với đống game mới mua rồi.

“Cháu có hẹn với ai à?”

Câu nói của bà chủ khiến tôi giật bắn cả người.

“Dạ… dạ.”

“Bạn gái phải không?”

Sao bà ấy có thể đi guốc trong bụng tôi như thế chứ. Ngay lập tức, tôi lúng túng như gà mắc dây thun vậy.

“À, ừm chúng cháu chỉ mới là bạn thôi.”

“Thật ư?” Bà nhíu mày, nhìn tôi như thể chưa tin tưởng lắm. “Mà này chiếc xe đạp của cháu vừa mới mất rồi phải không?”

“Sao cô lại biết?”

“Bình thường cháu hay khóa nó lại dưới này, mấy hôm nay cô không thấy nó nữa.”

“Nó bị hư nên cháu vứt đi rồi.”

Bà dừng lại vài giây suy nghĩ.

“Đi theo cô.”

Bà dẫn tôi đến một nhà kho nhỏ phía sau căn hộ, lấy một chùm chìa khóa trong tủ rồi ném cho tôi.

“Chỉ hôm nay thôi, cô cho mượn chiếc xe tay ga đấy. Đi chơi với bạn gái mà bắt cô ấy đi bộ thì kỳ lắm.”

Bà chủ khiến tôi bất ngờ từ nãy đến giờ, không ngờ bà ấy lại tốt bụng và tâm lý đến thế. Nếu đôi tay không lấm lem bùn đất thì tôi đã ôm lấy bà rồi.

“Cảm ơn cô, cảm ơn rất nhiều.”

“Nhớ hoàn thành công việc trước khi đi đấy.”

“Yes madam.”

Chiều hôm ấy tôi tắm rửa thật sạch, chải chuốt một chút, chọn một bộ quần áo tương đối gọn gàng nhưng không quá nổi bật. Mãi đến hôm trước Mary mới thông báo với tôi, cô ấy vừa xin được giấy phép ra viện để đi với tôi. Cô bé hẹn tôi ở phía trước cổng bệnh viện vào lúc hơn năm giờ. Nhưng bây giờ chỉ mới gần bốn giờ thôi, có lẽ vì quá nôn nóng nên tôi mới nhầm lẫn về thời gian.

Còn về chuyện chiếc xe bà chủ cho tôi mượn, từ ngày thi bằng lái đến giờ thì cũng đã ba, bốn năm rồi nhưng tôi vẫn chưa có dịp nào được ngồi trên một chiếc xe tay ga cả. Nên khi vừa ngồi lên yên xe, tay chân bủn rủn đi, nếu chiếc xe mà có mệnh hệ nào chắc tôi cũng bỏ trốn mất.

Đi thôi, tôi vặn tay ga, chiếc xe lao về phía trước suýt chút nữa va thẳng vào cổng. Hú hồn.

Tôi đến sớm hơn giờ hẹn một chút nhưng khi vừa đến nơi đã thấy cô bé đứng trước cổng bệnh viện rồi. Không còn là chiếc xe lăn với bộ trang phục bệnh nhân nữa. Vài ngày sau khi tôi thăm Mary, có ấy có điện thoại và báo với tôi rằng mình đã có thể đi lại bằng nạn gỗ, khi đó tôi chưa tin lắm. Giờ đây thì bằng chứng trước mặt rồi, không thể phủ định sự cố gắng của cô ấy được nữa. Lúc nãy tôi còn hơi lo lắng cô ấy sẽ chọn trang phục quá nổi bật trước đám đông nhưng bây giờ nhìn Mary với chiếc áo trắng và chiếc váy màu hạt dẻ nhã nhặn. Rõ ràng nó trông rất giản dị những hợp với cô ấy đến kỳ lạ, mái tóc nâu vàng trải dài trên vai chiếc áo sơ mi tay dài. Chiếc váy ngắn ngang gối, ôm trọn lấy cơ thể nhỏ nhắn của cô bé. Có một lực hấp dẫn kỳ lạ nào đấy cứ khiến cho con mắt của tôi hướng về phía cô ấy mãi. Một vẻ đẹp vừa tao nhã, vừa dễ thương khó tưởng.

“Này, anh bị sao vậy?” Mary đã kéo tôi về thực tại. “Nhìn tôi lạ lắm à?”

Cô vừa nói vừa lướt mắt sơ lại một lần về trang phục của mình.

“Không có đâu.” Tôi vờ khịt mũi, nói thật nhỏ.“Nó dễ thương lắm.”

“Anh nói cái gì?”

“Không có gì cả.”

“Thật tình, tôi phải nhờ chị y tá lựa chọn giúp đấy, trước giờ tôi có hẹn với ai đâu.”

Thật ư, tôi là người đầu tiên à. Không hiểu sao, lúc ấy tôi vừa thấy buồn cho cô ấy, vừa thấy vui mừng cho bản thân.

“Chúng ta đi thôi, gần trễ giờ rồi. Để tôi giúp cô.”

Tôi vừa xách cặp nạng để ở phía trước xe, vừa dìu Mary lên ở phía sau. Cảm giác gì thế này, từ trước đến giờ đây là lần đầu tiên tôi chở một người khác giới trên xe, lại là một cô bé vô cùng xinh đẹp nữa. Cảm giác cứ lâng lâng thế nào ấy, cứ như vừa nhấp một ly rượu hạng nặng vậy.

Từng cơn gió nhẹ thổi qua gò má mang đến cảm giác khoan khoái vô cùng, ánh đèn đường cũng dần được thắp lên trên khu phố mua sắm đông người. Có cảm giác như ánh nhìn của cả khu phố như chỉ hướng về phía chúng tôi vậy, cảm giác thật kì lạ.

Hai chúng tôi đến rạp vào hơn năm giờ, còn khoảng hai mươi phút nữa phim mới bắt đầu chiếu. Gọi là rạp nhưng thực chất chỉ là những bậc thang lớn ở một bãi đất trống với một chiếc máy chiếu cũ kĩ thôi. Nơi đây thường chiếu miễn phí những bộ phim cũ, thu hút nhiều người đến xem. Trước đây nó thường là nơi tụ tập của những tên đua môtô sống ngoài vòng pháp luật.

Hôm nay thật may mắn, rạp ít người hơn hẳn mọi hôm chắc bộ phim lần này không có gì quá nổi bật để thu hút người xem. Ngoài tôi và cô ấy ra thì chỉ có tầm chục người, phần lớn là những cặp đôi và những cô cậu thanh niên mới lớn đến xem. Hai chúng tôi chọn một chỗ ngồi ưng ý ở bậc thang đầu tiên từ trên xuống.

Tôi đỡ Mary xuống và ngồi cạnh bên cô ấy. Tay chân cứ run cầm cập luôn, dù trời chẳng có tí nóng nhưng mồ hôi thì cứ nhễ nhại rơi. Chỉ là hẹn đi chơi thôi, chỉ là hẹn đi xem phim thôi mà,… Tôi tự nhủ với mình như thế.

Còn về phần Mary, tôi thấy mặt cô có chút đỏ, chắc là cũng ngại vì phải đi với một người như tôi. Nhưng cô vẫn tỏ ra tự nhiên, thò tay vào túi xách, lấy ra một túi giấy đựng bánh donut và thản nhiên ăn nó.

“Anh muốn ăn không?” Cô chìa túi bánh về phía tôi.

“Xin lỗi tôi không thích đồ ngọt lắm, trước giờ không quen ăn.”

“Cứ ăn thử đi.”

Cô lấy một cái donut phủ chocolate và ấn vào tay tôi. Tôi thở dài, miễn cưỡng cắn một miếng nhỏ. Vị cũng khá ngon đấy chứ, lớp chocolate không quá ngọt và rất vừa miệng.

“Sao nào? Sao nào? Có ngon không?” Cô ấy nhìn tôi như một đứa trẻ.

“Cũng tàm tạm.”

“Này. Trả lời chân thật hơn được không?” Cô không đồng tình với câu trả lời của tôi.

“Ừm, cũng ngon.”

“Phải vậy chứ.” Cô cười đắc thắng như một đứa trẻ rồi tiếp tục quay sang nhâm nhi chỗ bánh của mình, trông như một chú thỏ đang gặm cà rốt vậy.

Ngay lúc ấy, toàn bộ đèn đều tắt, chiếc máy chiếu cũ bắt đầu hoạt động kêu lên những tiếng khó chịu. Bộ phim lần này là một bộ tình cảm lãng mạn chứ không phải là bộ phim chuyển thể từ cuốn sách mà tôi được thông báo từ trước. Nhưng cô ấy không phàn nàn gì cả, cứ chăm chú nhìn về phía bộ phim. Bộ phim này tôi cũng đã xem vài ba lần khi trước nên không hề muốn xem lại một lần nữa mà thay vào đó, thay vào đó tôi ngắm nhìn vẻ mặt hạnh phúc của Mary. Đột nhiên, giọt nước mắt của cô ấy lăn dài xuống gò má, nhưng nó đẹp đến mức tôi không thể nào thốt nên lời.

“Lạ thật đấy, không hiểu sao, nước mắt của tôi lại rơi nhỉ?” Mary nói trong vô thức, bất giác đưa bàn tay chạm nhẹ và gò má của mình.

Mặc dù là bộ phim tình cảm nhưng nó cũng không phải dạng quá sướt mướt gì khiến người xem phải rơi nước mắt cả. Thậm chí nó còn khiến vài người ở phía dưới đang bật cười.

Không gian xung quanh như chậm lại, từng ánh đèn pha của xe ô tô cứ thế lướt qua khuôn mặt của chúng tôi. Giọt nước mắt của Mary lăn dài trên gò má như một viên pha lê vậy. Và cũng ở chính giây phút đó, tôi đã biết được mình hoàn toàn bị đánh bại bởi cô.

Trong một thoáng chốc, tôi nắm lấy bàn tay nhỏ bé của cô ấy nhưng lại vội buông ra và giả vờ nhìn sang chỗ khác. Mary vội chạm vào vai tôi.

“Nè, anh làm gì thế. Sao tự nhiên lại nhìn sang chỗ khác? Anh không thích bộ phim này à?”

Một cảm giác rùng mình chạy dọc từ vai xuống tận sống lưng. Giọng nói của tôi dần ấp úng.

“Ưm… Tôi… tôi xem bộ phim này vài lần rồi… Nên… nên cô cứ xem đi…”

“Anh lạ nhỉ.”

Cô ấy từ từ trượt ngón tay của mình xuống, tìm vài chiếc bánh donut trong túi giấy. Rồi lại ngao ngán nhìn về phía bộ phim khi nhận ra mình đã ăn hết số bánh từ lúc nào.

Sau hai tiếng, bộ phim kết thúc. Tôi đứng lên, phủi đi lớp bụi bẩn và vụn bánh còn vương trên chiếc áo của mình. Dù gì thì nó cũng là một món đồ xa xỉ mà hiếm khi tôi mặc nên phải giữ cẩn thận.

Tôi liếc mắt nhìn sang Mary, cô đang gạt đi những giọt nước mắt trên khuôn mặt của mình.

Bằng một cách trịnh trọng, tôi cúi người xuống và chìa cánh tay của mình về phía Mary. Đóng giả như nhân vật nam chính trong bộ phim tình cảm ban nãy.

“Mời quý cô.”

Nét mặt Mary có một thoáng bất ngờ, nhưng cô đã nhanh chóng nhận ra ẩn ý của tôi rồi nở một nụ cười, nhẹ nhàng đặt bàn tay nhỏ bé của mình lên tay tôi.

“Cảm ơn anh.”

Chết thật rồi. Sát thương từ nụ cười kia lớn đến mức khiến cho tay của tôi bắt đầu run rẩy. Cú phản đòn của cô ấy quá xuất sắc nhưng giờ đây tôi không thể chịu thua được. Đã phóng lao rồi thì phải theo lao thôi.

Bằng tất cả sự bình tĩnh của mình, tôi chậm rãi nâng cánh tay, đỡ Mary đứng lên. Giúp cô ấy ngồi trên chiếc xe tay ga rồi đặt cặp nạng lên phía trước xe sau đó tôi mới bước lên xe.

Dưới bầu trời đêm không trăng sao, chúng tôi chậm rãi đi trên chiếc tay ga cũ. Làn gió nhẹ thổi qua làn da tạo nên một cảm giác mát lạnh thoải mái. Mary đột nhiên dựa vào người tôi, cô ấy đặt bàn tay lên đôi vai gầy thô cứng khiến cho tôi giật mình suýt nữa bị lạc tay lái.

“Này, cô làm gì vậy Mary. Tôi giật mình đấy, sao lại đột ngột thế.”

Cô ấy không trả lời mà dựa đầu vào vai tôi, từng nhịp thở ra đều đặn phả vào bờ lưng đang se lạnh của tôi. Cảm giác không có gì thoải mái hơn thế nữa.

“Mary, cô ngủ à.”

“Ưm ưm…”

Cô nàng không trả lời mà cứ dụi dụi mặt vào lưng của tôi. Tôi bất giác nở một nụ cười trên môi và tự hỏi rằng: “Đã bao lâu rồi, mình mới được thoải mái như thế này.”

Sau lần đi xem phim hôm ấy, tôi trở về với cuộc sống bận rộn thường ngày. Để cuộc sống phần nào không túng thiếu như trước kia, tôi quyết định hy sinh thời gian rảnh rỗi vào buổi sáng để đi giao hàng cho một tiệm tạp hóa cạnh nhà trọ, còn buổi tối thì làm việc ở cửa hàng thức ăn nhanh. Cũng vì thế, khoảng thời gian tôi và Mary gặp nhau dần trở nên ngắn ngủi hơn.

Lần nào gặp mặt tôi cũng mua cho cô ấy một ít bánh ngọt và sách cả. Khi nhận được chúng, mặt Mary lại trở nên rạng rỡ như một chú sóc nhỏ vừa nhận được hạt dẻ vậy.

Cho đến một ngày cuối tháng mười, tôi bước đến cánh cổng bệnh viện trong một buổi chiều tà khi mặt trời đã gần lặn xuống sau những tòa nhà cao tầng.

Đã gần nửa tháng tôi chưa được gặp em ấy, không biết hôm nay tâm trạng của em ra sao. Vui, buồn hay hờn dỗi vì đã lâu rồi hai người chúng tôi chưa nói chuyện với nhau. Nhưng nếu em có giận cũng không sao cả, vì trên tay tôi là một gói bánh donut loại mà Mary thích nhất cùng với một quyển tiểu thuyết đáng giá bằng ba ngày lương của tôi. Bước chậm rãi vào bên trong khu vườn ngoài sân, tôi nhận ra màu lá phong đã thay đổi từ bao giờ mà có khi do tôi chẳng để tâm đến dù ngày nào cũng đi qua bệnh viện này.

Cúi xuống nhặt một chiếc lá màu nâu đỏ, tôi kẹp nó vào giữa quyển tiểu thuyết rồi bước ngắn về phía căn phòng bệnh của em.

Cộc cộc.

m thanh của cánh cửa vang lên trong dãy phòng bệnh lạnh lẽo đến rùng mình…

“Ai đấy?” Giọng Mary có phần hơi chua chát.

“Hoang đây. Hôm nay tôi có mang quà đến cho em này.”

Sau đó, tôi có nghe tiếng đồ vật va vào nhau loảng xoảng. Chân của Mary đã lành lặn nên dạo gần đây khi tôi đến, em ấy sẽ đích thân mở cửa.

“Chờ em một chút nhé, đừng mở cửa bước phòng đấy.”

Năm phút sau, Mary mở cánh cửa ra.

“Mời vào.”

Tôi bước vào bên trong, không quên cởi đôi giày của mình và đặt bên ngoài căn phòng. Nhìn sơ qua, rõ ràng phòng bệnh của Mary chỉ mới được dọn qua loa trong thời gian ngắn. Drap và tấm chăn màu trắng trên chiếc giường bệnh chỉ vừa được vò lại thành một đống bùi nhùi trên đó còn dính đầy những vụn bánh cookie màu nâu. Những quyển tiểu thuyết thì rơi khỏi giá sách, một số thì được xếp thành một chồng cao. Và cả quần áo của Mary nữa, nó không hề gọn gàng tí nào.

“Em chẳng chịu gọn gàng gì cả.”

Tôi đặt túi quà và bánh xuống chiếc bàn cạnh bên giường bệnh rồi cúi người xuống nhặt những mẩu rác vụn còn vương trên tấm thảm giữa căn phòng. Đó chỉ là những vỏ bánh kẹo còn sót lại nhưng tôi không sao chịu được cảnh bừa bộn thế này.

“Nếu tôi mà không đến đây thì căn phòng này sẽ thành bãi rác mất…”

Mary nhìn tôi đầy giận dữ, phồng gò má lên.

“Hứ, ai bảo những bà cô tạp vụ trong phòng lại săm soi về đời tư của em nhiều quá. Lúc nào các người bọn họ cũng phàn nàn vì em ăn nhiều đồ ngọt quá, nên em không cho bọn họ vào phòng nữa.”

Giờ đây, tôi cũng đã thấm thía phần nào về sự đau đầu của những người trông coi của Mary. Đúng là thứ con nít, sống bừa bộn quá thì không tốt chút nào.

“Mà lâu lắm rồi anh mới lại đến đấy. Dạo gần đây công việc bận lắm à?”

Đúng là bận rộn thật, nhưng cũng không đến mức tôi không có thời gian để ngủ. Chỉ là tôi thiếu lý do để đến gặp Mary thôi, vì tôi vẫn chưa thế thú nhận tình cảm của mình với cô ấy.

“Cũng khá bận rộn đấy. Nhưng hôm nay tôi lại đến và mang quà cho em này. Đoán thử…”

Không đợi tôi dứt lời, Mary vội chạy đến chỗ túi quà vào lấy gói bánh donut ra.

“Oa, bánh donut chocolate này. Cảm ơn anh nhiều nhé.”

“Ừ, ừm” Tôi khá thất vọng khi không trêu được Mary. Nhưng cũng chẳng sao cả vì cô ấy vui là được rồi. Dọn sạch sẽ căn phòng bệnh, tôi tiến đến mở cánh cửa sổ ra để căn phòng thông thoáng hơn.

“Oái, đừng mở cửa sổ ra chứ. Em bị tan thành bụi mất.” Mary vừa nói vừa dùng tay che khuôn mặt của mình.

“Bình tĩnh chút đi nào. Em có phải là ma cà rồng đâu mà lại sợ ánh sáng, với lại giờ cũng đã gần tối rồi.” Lúc trước, tôi có mua cho Mary quyển tiểu thuyết về bá tước Dracula. Có lẽ em ấy vừa đọc đó gần đây. Tôi bước đến chiếc bàn, cầm bó hoa oải hương cho vào chiếc lọ thủy tinh.

“Bố của em lại vừa đến đây à?”

Mary ngồi xuống chiếc giường bệnh, đung đưa hai bàn chân theo nhịp của câu hát mà em cất ra.

“Vừa đúng nhưng cũng vừa không đúng. Ông ấy tặng em bó hoa này nhưng là do nhân viên của ông ấy gửi đến. Ông còn nhắn với em là do bận công việc nữa chứ.”

Quan điểm của Mary về người bố trước giờ vẫn không thay đổi, cho đến tận bây giờ em ấy vẫn ghét ông ta. Có khi gần một tháng ông ta mới thăm Mary một lần.

Trong lúc cắm bình hoa oải hương, tôi đột nhiên nhặt được một mảnh giấy nhỏ đặt cạnh bên bàn. Nó ghi rõ thời gian khoảng ba ngày nữa. Nhặt mảnh giấy lên, tôi vội đưa nó cho Mary trong lúc cô vẫn đang mân mê chiếc lá phong trong quyển tiểu thuyết tôi vừa mua.

“Đây là gì thế Mary, tôi tìm thấy nó trên chiếc bàn kia.”

Cô ấy chỉ liếc sơ qua mảnh giấy rồi lại tiếp tục cầm quyển tiểu thuyết lên.

“Cũng chả có gì quan trọng lắm. Em chỉ đang chuẩn bị cho một cuộc phẫu thuật thôi.”

Tôi ngạc nhiên khác hẳn với thái độ bình thản của em Đã từ lâu, tôi rất ghét hai từ “phẫu thuật” này, vì cảm giác khi đối diện với nó chưa bao giờ là dễ chịu cả. Huống chi tôi nghe nói căn bệnh của em rất khó chữa. Tỷ lệ thành công của phẫu thuật cũng không cao

“Tại sao em không nói với tôi sớm hơn chứ? Nếu thế... nếu thế…”

“Anh sao thế? Xin lỗi nhé, vì em sợ anh sẽ lo lắng.”

Nếu như cuộc phẫu thuật thất bại thì sao? Viễn cảnh xấu nhất đang hiện lên trước mắt tôi. Mặc dù đáng ra tôi không được phép nghĩ đến điều đó. Nhưng tôi lại là đứa hay lo. Tôi phải làm gì cho em trong ba ngày này đây.

Ánh mắt của tôi chợt dừng lại trước tấm lịch treo tường của tháng mười được đặt ở góc phòng. Có hai dấu ngày được khoanh tròn bằng bút đỏ, dấu đầu tiên là cho cuộc phẫu thuật, còn dấu thứ hai cách đó bốn ngày. Chỉ tay về phía tấm lịch, tôi nhìn sang Mary.

“Này Mary, ngày 29 tháng 10 tại sao lại được khoanh tròn thế?”

Đặt quyển tiểu thuyết xuống chiếc giường của mình, em lặng lẽ nhìn tôi một lúc lâu. Đôi môi hồng chợt chuyển động rồi quay lại vị trí ban đầu của nó, rõ ràng em đang phân vân không biết có nên nói chuyện với tôi hay không. Và cuối cùng, em quyết định mở lời.

“Thật ra thì ngày này tuần sau là sinh nhật của em. Em khoanh bừa nó cho có thôi. Chứ thực chất cũng không phải ngày quan trọng gì mấy.”

Cũng đã từ lâu rồi, kể từ khi sống một mình. Tôi đã dần quên đi sự quan trọng của ngày sinh nhật bản thân. Đa phần tôi chỉ nhớ đến chúng khi tổng đài điện thoại nhắn tin chúc mừng sinh nhật. Và vào ngày hôm đó, tôi thường đi cà phê với lũ bạn và mua một chiếc bánh kem nhỏ về căn phòng trọ để tự chúc mừng bản thân. Nhưng với Mary thì khác, từ lâu tôi đã quý em ấy còn hơn cả bản thân của mình.

“Thế hôm đó anh sẽ mua bánh kem và tổ chức một bữa tiệc nhỏ cho em nhé.” Tôi nói mà không cần suy nghĩ.

“Chẳng phải em nói là không quan trọng rồi mà mà. Với lại chưa chắc cuộc phẫu thuật đã…” Trong một thoáng chốc khuôn mặt bình tĩnh của em biến sắc.

“Hãy vững tin đi nào. Chỉ em vẫn ở bên cạnh tôi vào ngày hôm ấy. Tôi sẽ cho em một bữa tiệc sinh nhật đáng nhớ nhất.” Tôi cố gắng vực dậy cô gái nhot này cho dù tôi cũng không đang sợ lắm.

Mary nằm vội xuống giường, cầm quyển tiểu thuyết che đi khuôn mặt của mình.

“Thôi. Sao cũng được. Anh muốn làm gì thì làm…” Tuy miệng nói thế nhưng tôi thấy, phía bên dưới cuốn sách, em đang mỉm cười.

Hai ngày sau đó, tôi chẳng còn đủ khả năng để tập trung làm việc nữa. Mặc dù khi đứng trước mặt Mary, tôi vẫn đủ sức nói những lời khiến cho em ấy tự tin hơn nhưng chính bản thân tôi lại không có sự tự tin đó. Tôi muốn trở lại hai ngày trước và khuyên Mary đừng tham gia cuộc phẫu thuật ấy nữa. Những câu từ bất ổn cứ thể nhảy múa trong bộ não khiến cho tôi không yên được.

Trước giờ đi làm thêm ở cửa hàng thức ăn nhanh, tôi đã đến thăm Mary và động viên em ấy trước khi cuộc phẫu thuật ngày mai được tiến hành. Nhưng suốt cả ngày hôm nay, lúc nào em ấy cũng làm vẻ trốn tránh khi phải đối diện với tôi. Mặc cho tôi ra sức dỗ dành, em ấy vẫn không hề nói chuyện mà cứ lặng lẽ nằm xoay đầu vào bức tường ở cạnh giường và đọc sách. Căn phòng giờ đây trở nên im lặng đến khó chịu, Chỉ còn tiếng lật trang sách sột soạt của Mary và tiếng tấm màn cửa bị gió thổi tung lên.

Không gian càng lúc càng ngột ngạt, đến mức tôi không thể thở được nữa. Giọt mồ hôi trán rơi xuống mặc dù tiết trời đang se lạnh. Giờ đây tôi trong một tình thế cực kỳ khó khăn, ở lại cũng chẳng được nhưng cũng chẳng đành bước khỏi căn phòng bên này. Tôi muốn tiến đến và nắm chặt lấy bàn tay của em và nói ra những lời đang giữ trọn trong con tim chai sạn này. Và rồi, tôi lại không đủ can đảm để phải đối diện với một tương lai mờ nhạt phía trước nên đành phải giữ lại những câu nói ấy.

“Sao anh không về đi? Chẳng phải là đến giờ làm thêm rồi sao. Nếu anh đến trễ sẽ bị cằn nhằn đấy.”

Mary lên tiếng nhưng em ấy vẫn không hề nhìn về phía tôi, ánh mắt vẫn hướng về phía quyển sách.

“Hôm nay, tôi xin Sera cho nghỉ một ngày rồi…”

Tôi nói rồi đưa cánh tay uốn nhẹ lọn tóc của mình. Đột nhiên, Mary liếc trộm sang nhìn tôi rồi nhanh chóng quay mặt đi.

“Trễ rồi, tại sao anh lại không về?”

Rõ ràng là em ấy không muốn tôi ở đây. Lý do vì sao có lẽ tôi cũng đã hiểu.

“Xin lỗi, tôi chỉ muốn đến đây gặp em một chút và động viên cho cuộc phẫu thuật ngày mai thôi…”

“Nếu đã nói rồi thì về đi…” Giọng em ấy bắt đầu cáu gắt.

Không còn lựa chọn nào khác, tôi nhấc đôi chân nặng trĩu của mình lên và bước ra căn phòng bệnh.

Cạch.

Vừa đúng lúc bước ra ngoài, tôi gặp người bác sĩ bác sĩ phụ trách bệnh án của Mary. Ông đang cầm một tệp hồ sơ và chuẩn bị bước vào phòng của cô ấy. Gặp tôi, ông dừng lại một chút để nói chuyện.

“Này, anh đã nói chuyện được chút gì với con bé chưa.”

“Không, em ấy cứ im lặng suốt như thế…” Tôi thở dài.

Ông ta cười trừ rồi xoa xoa mái đầu hói của mình, sau đó lật hồ sơ bệnh án của Mary cho tôi xem.

“Anh biết đấy, ở đây chỉ có anh là người thân nhất của cô ta. Bố của cô ấy thì rất lâu mới đến đây thăm, mà lần nào cũng không kéo dài quá năm phút cả. Nên tôi không thể cho ông ta xem hồ sơ bệnh án được.”

Không chỉ Mary và tôi, mà hầu như bất cứ người nào khi gặp bố của em ấy cũng đều có ác cảm giống nhau vậy.

Đưa cho tôi tệp hồ sơ trên tay, giọng ông ta bắt đầu trầm xuống.

“Theo những kết quả thử máu gần đây, xem ra bệnh tình của cô ấy càng lúc càng trở nặng. Nếu không tiến hành phẫu thuật thì e là sẽ chẳng lâu đâu.”

Tôi chậm rãi lật từng tờ giấy bệnh án của Mary trên tay. Nó ghi rằng em ấy đã phải trải qua ba cuộc phẫu thuật trước đây nhưng nó không hề cải thiện được tình hình. Ông bác sĩ tiếp lời.

“Cuộc phẫu thuật cuối cùng được diễn ra cách đây mười tháng. Lúc đấy chúng tôi phải dùng giữa chừng khi nhận ra huyết áp của cô ấy bị giảm đột ngột. Kể từ đó, mọi thứ đã trở nên phức tạp hơn rất nhiều. Nhưng nếu bây giờ không phẫu thuật thì…” Giọng ông ta ngắt quãng. “Chỉ hai tháng nữa.”

Cộp.

Tôi bất giác đánh rơi tệp hồ sơ xuống đất, đôi tai ù đi nhanh chóng. Thật khó thở.

Trong giây phút mất tự chủ, tôi nắm thật chặt vạt chiếc áo blouse của bác sĩ, nhìn thẳng vào mắt của ông ta.

“Trong cuộc phẫu thuật này, tỉ lệ thành công là bao nhiêu?”

Ông ta liếc mắt sang trái, cố gắng tránh ánh nhìn của tôi.

“Khoảng ba mươi phần trăm.”

Vậy là bảy mươi còn lại tôi sẽ mất em sao?

Suốt cả đêm tôi không tài nào ngủ được dù đã nốc cạn năm lon bia mua ở cửa hàng tiện lợi. Không một giây nào tôi không nghĩ về em ấy được, càng uống, tôi càng đau đầu nhưng không thể nào ngủ được. Cảm giác mệt mỏi và nặng nề cứ thế bao trùm lên cơ thể tôi. Dường như chưa một phút nào tôi chợp mắt được, chỉ có lo và sợ thôi.

Sáng hôm sau, tôi bỏ cả công việc ở cửa hàng tạp hóa mà làm bạn với cái bồn vệ sinh. Đến lúc này thì cầm chiếc điện thoại gọi điện cho ông chủ cửa hàng còn khó khăn nữa chứ đừng nói là giao hàng. Chết thật, xem ra tôi không nên chọn bia để thay cho thuốc ngủ rồi.

Cộc cộc.

“Ai đấy?” Tôi không muốn tiếp bất cứ ai vào giờ này cả.

“Chủ nhà đây, hôm nay cậu không mượn xe máy của tôi à?”

Giọng của bà chủ vọng vào phía bên kia cánh cửa.

“Ưm… ” Tôi kìm lại những thứ gần trào ra khỏi miệng mình. “Hôm nay cháu không khỏe trong người nên không mượn xe của cô đi làm được.”

“Vậy tôi vào nhé!”

Không đợi tôi trả lời, bà chủ nhanh chóng đẩy cánh cửa phòng và bước vào bên trong. Ánh mắt sửng sốt khi nhìn thấy tôi đang phải “bầu bạn” với chiếc bồn cầu.

“Xin chào... ” Tôi dùng chút ít lực còn lại nhấc ngón tay của mình lên và nở một nụ cười gượng.

Bà chủ nhà lắc đầu nhìn tôi rồi đá vào lon bia rỗng trên sàn nhà. Rồi tiến đến nhấc cánh tay tôi lên.

“Chậc, vừa bị đá hay sao mà lại uống nhiều thế này. Tôi không nhớ là mình cho phép uống bia trong nhà trọ đấy.”

Sau khi đỡ tôi dựa vào bức tường, bà chủ vội vã chạy xuống dưới nhà. Xem ra bà ấy còn khỏe hơn cả tôi trong lúc này nữa. Năm phút sau, bà chủ bước vào phòng tôi với một cốc trà còn nghi ngút khói trắng.

“Uống đi!”

“Vâng…” Tôi run run nhận lấy cốc trà nóng từ tay của bà chủ, nhấp một ngụm nhỏ.“Nóng quá đấy. Lại có gừng nữa chứ.”

Từ nhỏ, tôi đã không quen ăn những món chứa gừng vì nó không hề dễ chịu chút nào khi lọt xuống cổ họng. Vị của nó vừa cay lại vừa nóng, chẳng hợp với món ăn nào cả.

“Uống nó đi, không có gì tốt hơn một cốc trà gừng sau khi say đâu.”Vừa dứt lời, bà chủ cười hào sảng.

“Khụ. Biết là tốt thật đấy. Nhưng chẳng phải là nóng quá sao?”

“Ồ, chẳng phải nước càng nóng càng tốt sao?”

Bà chủ đúng là nhiều lúc tốt bụng với tôi thật, thậm chí khi tôi mượn xe máy để đi làm thêm thì bà đã tốt bụng không lấy tiền. Nhưng nhiều lúc lòng tốt của bà lại khiến cho tôi gặp rắc rối.

Bà chủ ngồi trên chiếc ghế gỗ trong phòng bắt chéo chân nhìn tôi như thể là một tội phạm.

“Cậu vừa bị gái đá à?”

“Không, chẳng qua cháu khó ngủ nên…”

Bà nhìn tôi rồi cười nhếch mép.

“Cậu nhóc, tôi đã từng trải qua tuổi trẻ nên biết. Cậu không thể tưởng tượng được lúc trước tôi…”

Bà chủ cứ thế mà thao thao bất tuyệt, đôi mắt của tôi đã dần có cảm giác mệt mỏi. Và nó nhắm lại từ lúc nào mà tôi chẳng biết.

Renggggggg

Tiếng đồng hồ báo thức vang lên báo hiệu một ngày mới đến. Tôi nhấc cánh tay mình lên một cách uể oải rồi tắt thứ đang phá bĩnh giấc ngủ ngon của mình.

Nhoài người, đưa cánh tay lên xoa mái tóc rối của mình, tôi cố hết sức nâng cơ thể nặng trĩu này lên và vươn vai hết cỡ. Từng khớp xương phát ra âm thanh rắc rắc nghe thật êm tai. Đến lúc này tôi mới nhận ra, cả người của mình đang được giữ ấm trong một chiếc chăn êm ái. Lạ thật nhỉ, tôi làm gỉ đủ tiền mua chăn... mà thôi quên đi.

Với tay vén tấm màn che cửa, ánh bình minh lập tức khiến cho căn phòng nhỏ bé của tôi đắm chìm trong sắc cam rực rỡ. Vậy là tôi chỉ ngủ vài phút thôi à, vậy mà sảng khoái quá nhỉ.

Khoan nào. Sao mặt trời lại đi xuống, chẳng phải lúc này là bình minh sao?

Tôi nhìn lại đồng hồ và cũng không nhận ra điều gì khác biệt. Nó chỉ sáu giờ sáng. Cơ mà PM là tối hay sáng nhỉ? Đau đầu quá, tôi quên mất rồi.

Đột nhiên, tiếng chuông điện thoại di động của tôi vang lên. Sự lười biếng đã đánh gục đôi chân đáng thương nên tôi đành rướn người chạm đến chiếc điện thoại di đặt trên chiếc bàn gần đó. Và tôi đã nhận ra một sự thật kinh hoàng: Sera gọi cho tôi đến hơn 18 cuộc gọi nhỡ.

Mọi thứ đã sáng tỏ trước mắt. Vì sao mặt trời lại đi xuống trong ánh bình minh? Chữ PM là gì? Và lý do tại sao Sera lại gọi đến mười tám cuộc gọi nhỡ? Tôi đã ngủ đến tận buổi chiều trong khi tuần trước tôi đã hứa với Sera sẽ có mặt lúc ba giờ chiều để phụ việc cho một bạn nhân viên vừa xin nghỉ vào hôm nay.

Tôi thận trọng nhấn vào nút nghe của chiếc điện thoại nắp gập.

“Giờ này mới chịu bắt máy sao. Trừ lương. Trừ lương. Trừ lương” Đúng là điều quan trọng phải nói ba lần.

Ngay cả khi tôi không bật loa ngoài, nội lực từ giọng nói của Sera vẫn đủ mạnh đến mức vang vọng khắp cả căn phòng. Để tránh phiền phức, tôi ngay lập tức gập điện thoại lại. Chết thật, giờ phải làm gì đây?

Mất vài phút để thay bộ đồng phục, tôi vội vã chạy xuống dưới tầng một để hỏi mượn chiếc xe máy của bà chủ. Sau đó phóng như bay về phía cửa hàng thức ăn nhanh.

Vào những ngày gần cuối tuần, rất nhiều thực khách đến ăn tại cửa hàng chúng tôi. Vì thế tình trạng thiếu nhân lực luôn diễn ra trong những ngày này và chính Sera sẽ là người chịu trách nhiệm nếu khách hàng phản ánh những ý kiến tiêu cực về phía cửa hàng. Đậu vội chiếc xe vào nơi dành cho nhân viên, tôi chỉnh chiếc nón lưỡi trai trước mặt rồi đi vào của hàng một cách rón rén. Và rồi, việc gì đến cũng sẽ đến...

“Này Hoang, vào đây nhanh lên.”

Sera nhanh chóng phát hiện ra tôi và đẩy về phía bếp.

“Chiên khoai cho chị, nhanh lên!”

Nhìn nét mặt gấp gáp của cô ấy cũng đủ hiểu được tình trạng khách hàng bên ngoài thế nào rồi. Thậm chí Sera còn không có thời gian trách móc tôi một lời mà phải nhanh chóng trở về vị trí của mình trên bàn thu ngân.

Hơn hai tiếng sau, số lượng người đến quán giảm dần và đôi tay của tôi cuối cùng cũng được nghỉ ngơi. Cảm thấy mình hơi tội lỗi, tôi tiến về phía một anh bạn đồng nghiệp đang đứng cạnh bàn thu ngân.

“Cảm phiền đổi chỗ giúp tôi một lúc được không? Tôi có chút việc muốn nói chuyện với quản lý.”

Anh ta nhìn tôi, lắc đầu ngao ngán rồi tặc lưỡi bước vào phía bên trong bếp

“Cảm ơn quý khách.”

Sau khi tiếp đón một vị khách bằng một nụ cười niềm nở, Sera nhanh chóng quay sang nhìn tôi với ánh mắt hình viên đạn.

“Chà chà, chị tò mò muốn biết lý do tại sao hôm nay em “lại” đi trễ đấy?”

Giọng Sera chỉ vừa đủ nghe nhưng sát thương mà nó đem lại thì con đau đớn hơn cả việc bị dao đâm. Và đặc biệt chữ “lại” được chị ấy nhấn mạnh. Không ổn rồi, tôi không thể đối diện với ánh nhìn đó quá lâu được.

“Dạ vâng… dạo gần đây em không khỏe.”

“Có bạn gái đúng không?”

Câu nói của Sera khiến cho tôi giật nảy người, những nhân viên nam khác trong quán cũng nhìn chằm chằm vào người tôi.

“Dạ…” Thật sự, tôi hoàn toàn không biết phải trả lời thế nào trong tình huống này.

“Em không giấu được chị đâu. Chúng ta sống cùng một thành phố mà, vài hôm trước chị còn trông thấy em đi mua bánh dù em chẳng ưa gì đồ ngọt nhưng lại trông rất hạnh phúc. Và em cũng chú ý hơn về đầu tóc của mình đấy.”

Khỉ thật, đúng là ai cũng nhận ra điều này. Nhưng tại sao Mary lại không chú ý đến chứ.

“À không, chúng em chỉ là bạn bình thường thôi.”

“Ra là vậy à.” Sera nhìn tôi bằng nửa con mắt, đúng là không có lời nói dối nào qua được mắt của chị ta. Thôi thì đành thú nhân vậy.

“Vâng. Nhưng chỉ một mình em đơn phương thôi.”

“Ra vậy. Nhưng ba hôm nay trông em xuống sắc quá đấy. Bạn gái đó có người khác rồi à?”

“Không… chỉ là một số lý do khác.”

Một người khác tiến đến chỗ của Sera khiến cho cuộc trò chuyện của chúng tôi bị ngắt quãng. Tôi thoáng đưa ánh mắt nhìn về phía một bữa tiệc sinh nhật đang được tổ chức ở phòng đặc biệt của cửa hàng. Một chiếc bánh kem to lớn được đặt trước mặt chủ nhân của bữa tiệc, trên đó được đặt rất nhiều nhiều nến.

Đúng là một bữa tiệc sinh nhật hoành tráng. Từ nhỏ đến lúc này, tôi chưa bao giờ được tổ chức một bữa tiệc sinh nhật hẳn hoi như thế này cả, nghĩ lại mà ghen tị với cậu nhóc. Nhưng khi nhắc đến sinh nhật, tôi lại nhớ đến em ấy.

Không, tôi vẫn chưa đủ dũng khí để gặp mặt Mary. Con số ba mươi là thứ đang kìm đôi chân của tôi chạy đến chỗ của em ấy, lằn ranh giữa sự sống và cái chết quá mong manh để tôi có đủ sự can đảm chạy qua nó. Không biết, em ấy đã khỏe chưa? Đã phẫu thuật xong, hay là… Không, chắc chắn cuộc phẫu thuật của em sẽ thành công.

“Hoang, Hoang… có khách kìa.”

Sera thúc vào tay tôi.

“Vâng”

Nhưng trước mặt chẳng có ai cả.

“Em đây, em đây…” Vị khách bé nhỏ kia giơ cánh tay lên, em ấy chỉ cao hơn bục thu ngân một chút.

“Em muốn mua gì thế?”

“Donut… Chocodonut…” Em ấy nói rồi tờ tiền lên phía trước.

“Nhưng cửa hàng bọn anh không có bán.”

“Hức… em muốn ăn.” Ánh mắt của cô bé như gần khóc vậy, và mọi ánh mặt trong cửa hàng nhanh chóng hướng về phía tôi.

Từ phía sau, một người phụ nữ có vẻ như là mẹ của bé gái bước đến chỗ tôi và xin lỗi.

“Xin lỗi, con gái tôi không biết. Mọi người có thể chọn giúp nó một món gì ngọt ngọt để ăn không?”

“Không sao, không sao. Để tôi chọn giúp cho cháu.”

Đúng là trẻ con tuổi này ai cũng thích donut hết nhỉ. Nhìn cô bé này hệt như Mary vậy.

“Con muốn Donut cơ…”

“Không được Rin, ở đây người ta không có bán donut.”

“Nhưng con…” cô bé nhỏ nức nở.

Thấy tôi đang gặp vấn đề, Sera nhanh chóng bước đến nói chuyện với cô bé.

“Cô không có donut, nhưng em hãy thử kem choco nhé. Cô đảm bảo là không thua gì donut đâu.”

Với giọng nói ấm áp và nụ cười niềm nở. Sera dễ dàng chiếm trọn được thiện cảm của cô bé, sau đó chị ta xua xua bàn tay về phía tôi ra hiệu làm một ly kem choco.

Trong vô thức, tôi đột nhiên nở một nụ cười khi nghĩ đến Mary. Tính cách em ấy hệt như một đứa trẻ năm tuổi vậy, ích kỷ, tham ăn, dễ khóc,… còn bao nhiêu thứ xấu nữa để tôi nhớ đến em ấy nhỉ. Nhưng không hiểu vì sao, khi ở bên cạnh Mary tôi lại vui đến lạ.

“Này mama, chút nữa khi về nhà chúng ta mua một chiếc bánh donut ở cửa hàng cạnh bệnh viện nhé.”

“Ừ, mama hứa…”

Cửa hàng donut cạnh bệnh viện ư? Đó là cửa hàng mà em thích nhất, Mary đã từng kể tôi rằng em ấy từng nhiều lần trốn viện chỉ để mua bánh cạnh của hàng đó. Rằng nếu một ngày em mất đi thì hãy đặt một gói bánh donut chứ không cần hoa lên mộ của em ấy. Lúc ấy tôi đã mắng em ấy rất nhiều vì dám nói linh tinh… Không hiểu tại sao, lúc này trong đầu tôi lại tràn ngập hình ảnh của em.

“Này Hoang.”

Tiếng gọi của Sera đã kéo tôi về với thực tại.

“Vâng.”

“Em làm kem tràn ra tay rồi kìa.”

Lúc này tôi mới nhìn lại ly kem trên tay của mình, nó đã nhiều đến mức tràn ra khỏi ly và đổ xuống sàn nhà. Bây giờ tôi mới nhận ra tay của tôi bị tê cóng. Sera nhanh chóng bước đến bỏ qua tôi và làm lại một ly kem khác cho cô bé. Sau đó nhanh chóng kéo tay tôi xuống dưới bếp.

“Em sao thế? Đã được nghỉ một tuần vẫn không tập trung vào việc được à?”

Không có lý do để biện hộ cho hành động của mình nữa. Tôi đặt chiếc nón nhân viên của mình xuống gian bếp rồi bước về phía bãi giữ xe.

“Xin lỗi chị, chị có thể trừ ngày lương hôm nay của em. Hôm nay em có việc về sớm.”

“Cái thằng này…”

Tôi quay lưng, bước thẳng về phía cánh cửa, bỏ ngoài tai những lời nói của Sera.

Đã hơn chín giờ tối, thành phố vẫn còn nhộn nhịp nhưng khu vực cạnh bên bệnh viện thì lại im lặng đến đáng sợ. Không một chiếc xe qua lại, chỉ còn trơ trọi ánh đèn đường đang chiếu xuống gần cổng của bệnh viện. Ông chủ cửa hàng bán bánh donut cũng đã đóng cửa sau khi bán cho tôi ba chiếc bánh cuối cùng. Bàn tay của tôi đang bị tê cóng, một phần là do thời tiết cuối thu đang chuyển lạnh, một phần là do sự lo lắng.

Và khi nhận ra căn phòng bệnh em đang nằm không có ánh đèn, cổ họng của tôi như đang bị thần chết kế chiếc lưỡi hái của ông ta vào vậy. Chắc không sao đây nhỉ? Có lẽ là em chỉ đang ngủ thôi.

Tôi nghiến chặt răng, siết lòng bàn tay lại về chạy thẳng vào trong bệnh viện. Tôi cảm nhận được bản thân đang run lên từng cơn, hơi thở trở nên gấp gáp. Tôi chỉ biết chạy và chạy trên chiếc cầu thang gỗ của bệnh viện.

Không thể đếm hết được tôi đã vấp té bao nhiêu lần trên đường đi. Cánh tay xuất hiện nhiều vết bầm do ngã trên chiếc cầu thang nhưng vẫn không thể dừng lại. Mọi người trên đường đi, ai cũng tránh sang một bên để tôi chạy về phía. Chín giờ tối, đã quá thời gian thăm bệnh của người ngoài nhưng không một người nào cản trở tôi cả.

Đi hết dãy hành lang thiếu đi ánh sáng, tôi dừng chân trước căn phòng quen thuộc. Dù đã đến đây rất nhiều lần, nhưng chưa bao giờ tôi lại lo lắng khi phải mở cánh của phòng Mary đến mức này. Một chút do dự, tôi nắm thật chặt tay cầm cánh cửa và đẩy mạnh nó về phía bên trong.

“Mary…”

Trong căn phòng không một ánh đèn, nhưng lại tràn ngập ánh trăng. Bên cạnh cánh cửa sổ mở toang và tấm màn bay phất phơ trong cơn gió từ màn đêm lạnh lẽo. Một người con gái nhỏ bé cùng với mái tóc vàng đang thong thả lật từng trang sách trong quyển tiểu thuyết. Tay còn lại cô mân mê chiếc lá phong đang chuyển sang màu đỏ. Ánh mắt của em tuyệt đẹp, nó như một kiệt tác của tạo hóa nhưng lại mang màu đượm buồn. Nó sâu thẳm như đại dương.

Khi nghe tiếng cánh cửa mở ra, em chậm rãi nhìn về phía tôi và nở một nụ cười:

“Mừng anh đã đến.”

Mọi cảm xúc trong người anh chực như vỡ òa ra, tôi lê từng bước nặng nề bước về phía em. Đặt hai bàn tay của mình lên đôi vai mảnh khảnh của em và ôm thật chặt.

“Lo lắng cho em lắm à?”

“Ừm.”

“Sao nào, có mua quà cho em không đấy?”

“Ừm.”

“Sao câu nào anh cũng “ừm” hết vậy, trả lời đàng hoàng coi nào.”

“Ừm.”

“Mary sẽ giân thật đấy.” Giọng cô pha chút gắt gỏng.

“Ừm.”

Không còn gì khiến tôi quan tâm nữa, vì thứ trong tay tôi đang là báu vật rồi. Không bao giờ, không bao giờ tôi buông tay đâu.

“Buông ra được rồi đấy, em vẫn chưa thật sự khỏe đâu.” Rồi cô ấy trỏ tay về phía bình truyền nước biển.

Lúc này tôi mới sực nhớ em mới phẫu thuật xong. Vội buông em ra.

“Hình như lúc nãy anh nói có đem quà cho em đúng không?”

Tôi mới sực nhớ ra, nhưng vì ôm em nên có lẽ ba cái bánh nhỏ đã trở nên nát bấy trong túi áo trong rồi. Không thể nào đưa nó cho em được.

“Tôi… tôi làm gì có nói… em nghe nhầm rồi.”

“Hoang, anh có biết điểm yếu của mình không? Khi nói dối anh sẽ ấp úng đấy, hơn nữa em gửi thấy mùi bánh donut trong người của anh.”

Một thứ không thể phủ nhận được, mũi của Mary cực nhạy bén với mùi bánh ngọt nên tôi không thể giấu nó lâu hơn nữa. Đành đưa gói bánh vỡ nát cho cô ấy.

“Xin lỗi, lúc này tôi bất cẩn nên... bánh cũng đã nát rồi nên đừng…”

Không đợi tôi nói hết câu của mình, Mary vội mở lớp gói bánh bằng giấy ra. Đúng như tôi đoán, chiếc bánh bị đè nát bét. Lớp chocolate bên trên bị chảy ra, trông thật thảm hại.

“Trông thật thảm hại…” Em ấy tặc lưỡi rồi nói ra những từ ngữ mà tôi vừa suy nghĩ trong đầu.“Nhưng em vẫn sẽ ăn.”

Nói rồi, Mary cho một mẫu vụn nhỏ vào miệng, may mắn thay, em ấy lại nở một nụ cười.

“Tuy bề ngoài nhìn dập nát đến thảm thương, nhưng vị bên trong nó suy cho cùng vẫn là donut thôi. Nên em vẫn rất thích.”

Tôi thở phào nhẹ nhõm, cứ tưởng mình bị giận chứ.

Khi ăn xong, Mary không những mút các ngón tay của mình mà còn dùng cả tay áo để chùi miệng, thật không thể tưởng tượng nổi cô nàng còn lười đến mức nào nữa.

“Xem kìa Mary, phòng mình có khăn giấy mà.” Tôi đứng lên, nếu trí nhớ của tôi không nhầm thì nó được đặt ở chiếc tủ sắt cạnh bên giường. Nếu em ấy cứ liên tục làm dơ áo và chăn trong phòng thì thế nào cũng bị tạp vụ trách móc. Thật là phiền phức quá đi mất.

“Ơ kìa Mary, nếu tôi nhớ không nhầm thì chân của em đã khỏi rồi mà. Tại sao trong phòng lại có chiếc xe lăn này.” Tôi bất giác nhận thấy.

Mary nhìn tôi trong lặng lẽ gấp quyển sách lại và vỗ nhẹ vào tấm chăn. Nơi mà đôi chân của em được che phủ bên dưới.

“Chân của em, không còn tốt nữa.”

Một cơn gió mạnh đột ngột thổi qua người tôi, nó như muốn đẩy toàn bộ linh hồn của tôi ra khỏi thân xác này vậy. Khuôn mặt của em ấy trông hồn nhiên đến kì lạ khi nói về đôi chân bị mất đi của mình như thể em không hề để tâm đến nó. Nhưng chính điều đó lại khiến cho tôi cảm thấy đau nhói ở lòng ngực trái.

“Chân của em. Thật à?”

“Ừm.” Em gật đầu, nở một nụ cười mỉm về phía tôi. “Nhưng anh đừng quá lo lắng, em vẫn còn đi được, tuy nhiên nó sẽ không được như trước thôi.”

Đặt nỗi phiền muộn của mình sang một bên, tôi tiến đến ngồi cạnh bên Mary, cố nhếch môi tạo nên một nụ cười để em ấy yên lòng.

Cuối cùng ngày sinh nhật của em cũng đã đến, tôi đã tiết kiệm một số tiền vừa đủ để đặt mua một chiếc bánh kem cỡ lớn cho em. Tiếc rằng chiếc tủ lạnh nhỏ trong căn phòng trọ của tôi không đủ chỗ đủ đặt một chiếc bánh kem cỡ lớn. Thôi thì đành đợi buổi chiều mua bánh rồi đến chỗ của Mary luôn vậy.

“Giờ tặng quà sinh nhật rồi tỏ tình luôn nhỉ hay tỏ tình rồi tặng quà?” Tôi tự hỏi bản thân mình và rồi lại tự bật cười khi thấy mình quá ngớ ngẩn.

Rầm.

Một cơn gió mạnh thổi vào cánh cửa gỗ khiến cho nó bất ngờ đóng sầm lại. Chiếc bình hoa của tôi bị rơi xuống sàn nhà và vỡ toang thành nhiều mảnh vụn nhỏ. Sau đó là tiếng cửa sổ bị gió mạnh thổi vào. Chậc,dạo gần đây báo đài cứ nói về một cơn bão sắp đến ở thành phố này, ban đầu tôi không tin lắm. Nhưng dạo gần đây, gió càng lúc càng mạnh hơn, bầu trời gần như bị che phủ bởi tầng mây dày màu xám xịt. Và vì thế, bộ quần áo tôi phơi gần hai ngày vẫn chưa thể khô được. Rõ khổ.

Đã vậy, hôm trước bà chủ nhà còn “nhờ” tôi leo lên tầng áp mái để cố định lại mái nhà bằng những tấm ván gỗ. Bà ấy còn đe dọa nếu tôi dám từ chối thì sẽ không cho mượn chiếc xe máy kia nữa.

Vài phút sau, tôi quyết định đến một tiệm bánh ngọt sang trọng gần trung tâm của thành phố để mua bánh sinh nhật cho em ấy. Trời lúc này đã có những cơn mưa nhỏ không đáng kể, nhưng mây đen thì càng lúc càng nhiều. Tôi quyết định chọn một chiếc bánh màu chocolate cỡ lớn được trang trí bắt mắt, giá trị của nó phải bằng một tháng lương của tôi. Không biết, em ấy sẽ vui như thế nào khi nhận được món quà này nhỉ.

Tuy nhiên, khi đem được chiếc bánh về đến căn phòng trọ của mình thì cơn bão cũng vừa lúc ập đến thành phố. Mặc dù đang giữa trưa nhưng không có một tia ánh sáng nào có thể lọt qua đám mây dày ấy được. Cả thành phố như chìm trong màn đêm và tôi phải bật chiếc đèn phòng của mình lên để nhìn rõ mọi vật bên trong. Những giọt mưa dần trở nên nặng hạt, gió càng lúc càng dữ dội đến mức những cây hạt dẻ bên lề đường cũng nghiêng theo hướng gió. Với sức gió thế này thì kể cả một người đàn ông khỏe mạnh cũng có thể bị thổi bay đi trong chớp mắt.

Cơn mưa càng lúc càng dữ dội, những hạt mưa lớn, nặng như những viên sỏi nhỏ rơi trên nóc nhà tạo ra những âm thanh giống như âm thanh của một thác nước lớn. Sấm chớp giật liên hồi, tạo ra những âm thanh chói tai. Ánh đèn trong phòng tôi bắt đầu chập chờn, và từng lúc, cái quãng sáng dần trở nên ngắn hơn. Và rồi ánh đèn tắt hẳn trả căn phòng về lại với không gian tối tăm. Hệ thống điện của thành phố đã bị cơn bão gây ảnh hưởng

Nhắm đôi mắt lại, tôi bắt đầu suy nghĩ.

Chà, không biết những lúc thế này, Mary có sợ không? Em ấy có nhớ đến mình không nhỉ?

Trong căn phòng tối tối, hàng vạn câu hỏi về em ấy cứ ùa về trong tiềm thức của tôi. Chúng cứ lặp đi, lặp lại trong đầu tôi ồn ào như tiếng mưa ngoài kia vậy. Tôi nhớ lại khoảnh khắc khi lần đầu tiên tôi gặp em ấy, đó là một tai nạn. Và rồi cũng chính nhờ tai nạn kia, tôi đã học được cách chăm sóc cho người khác, làm người khác vui vẻ hơn, làm người khác mỉm cười và sống vì người khác. Cứ nghĩ đi nghĩ lại, nếu bỏ em ấy ra khỏi cuốn nhật ký của tôi thì quãng đời này thật buồn chán biết bao. Nếu cho cuộc đời tôi là một cuốn tiểu thuyết, thì cho đến tận bây giờ, chương về Mary là chương hay nhất.

Và rồi, tôi lại nhớ đến ánh mắt ngây ngô của em khi nói về đôi chân của mình. Giọng của em không quá tha thiết khi nói đến nó, nhưng đôi mắt lại mang một nỗi buồn sâu thẳm như đáy của đại dương mênh mông. Em luôn cố mỉm cười khi nhìn tôi vì em không muốn để tôi thấy sức khỏe của mình đang yếu đi. Tôi biết chứ, tôi quen em đủ lâu để nhận ra đâu mới là nụ cười chân thật, đâu mới là giọt nước mắt chân thật. Mary nói dối tệ lắm, nhưng lần nào tôi cũng phải giả vờ tin em. Vì em, tôi sẵn sàng đóng vai một kẻ ngốc không hiểu mọi việc trên đời, để em an tâm hơn trong khoảng thời gian hai người ở bên nhau.

Và khi tôi mở đôi mắt ra, đồng hồ đã điểm bảy giờ tối những cơn mưa ngoài kia vẫn chưa ngớt. Từng cơn gió vẫn lạnh lùng đập vào cánh cửa sổ, mọi thứ xung quanh của tôi chỉ còn một màu đen.

Chẳng lẽ, tôi lại không thể giữ được lời hứa này hay sao.

*

* *

Chín giờ tối, ở bệnh viện trung tâm thành phố.

Đã ba ngày trôi qua kể từ cuộc phẫu thuật nhưng chưa lúc nào Mary được phép rời khỏi căn phòng bệnh này. Cô ghét phải sử dụng ánh đèn điện để đọc sách nhưng giờ đây nó lại là lựa chọn duy nhất. Trong tiết trời giông bão, bệnh viện thành phố vẫn trang bị riêng cho mình một thiết bị phát điện độc lập và nó không hề chịu ảnh hưởng từ những cơn gió dữ dội ngoài kìa.

Chốc lát, cô lại rời mắt khỏi trang sách và nhìn lên chiếc đồng hồ trên tường và tự hỏi giờ này anh đang làm gì. Dưới cơn mưa dữ dội kia, nếu anh không đến đây được cô cũng sẽ không trách móc gì. Con gấu bông cỡ lớn vừa được người khác đem đến cho cô lúc nãy đã bị vứt ở góc phòng khi cô nhận ra được nét chữ của bố mình trong tấm thiệp mừng sinh nhật. Cô không muốn trách móc ông ta thêm một lời nào nữa vì cô đã chán nản lắm rồi.

Đây là lần thứ chín Mary cô đơn trong đêm sinh nhật của mình. Mọi thứ trong căn phòng bệnh của cô được xếp như cho một con búp bê ở vậy và đây là một bữa tiệc sinh nhật của nó. Không nến, không bánh, không người bạn nào ở xung quanh, mọi thứ chỉ im lặng với bốn bức tường trắng lạnh lẽo. Cho dù bọn họ có đến đi nữa thì đây cũng chỉ là một bữa tiệc đầy những nụ cười giả tạo.

Bên ngoài, gió đang rít lên từng cơn dữ dội. Trận mưa như muốn cuốn trôi tất cả mọi thứ trong thành phố này ra biển cả.

Mary gập cuốn sách đang đọc dở lại, dùng chiếc lá phong do Hoang tặng làm chặn sách. Cô chậm rãi đặt bàn chân của mình xuống sàn nhà lạnh lẽo,vịn vào cạnh giường bệnh và đi đến phía cánh cửa sổ. Chống một tay lên cằm, cô thong thả đưa ánh mắt về phía thành phố sau khung cửa sổ và nở một nụ cười.

Trong một thoáng chốc, cô đặt đôi môi của mình lên cửa kính thủy tinh và phà hơi trong miệng ra. Sau đó cô đưa ngón tay lên và vẽ một khuôn mặt cười. Và rồi một giọt mưa rơi xuống và phá đi nụ cười trên khuôn mặt đó.

Cảm giác được đôi chân của mình đã gần đến giới hạn, cô ngồi xuống chiếc xe lăn và tiếp tục nhìn bên ngoài bầu trời. Không khí xung quanh Mary ngày càng trở nên u uất, đến mức cô cảm thấy mình không còn có thể thở được nữa. Khi cảm xúc trong người đã đạt đến tột đỉnh, cô đứng phắt dậy, mở tung cánh cửa sổ ra để cơn bão kia áo vào người mình.

Cả người Mary nhanh chóng bị nước mưa làm cho ướt đẫm, đôi vai nhỏ run lên bần bật vì cơn gió lạnh. Một bóng đen cầm lưỡi hái đang bay lượn trước mặt của cô, có lẽ hắn được địa ngục phái đến.

“Hãy dẫn ta đi.” Cô mở rộng cánh tay mình về phía cơn bão và nở một nụ cười đau đớn.“Hãy mang ta đi khỏi cuộc sống này!”

Và hắn đang tiến về phía cô, đặt bàn tay của mình lên thành cửa sổ. Không, đó không phải là bàn tay đầy xương khô của tên thần chết mà là một bàn tay người ướt sũng nước.

Mary giật mình, lùi về phía sau một chút. Sự bàng hoàng hiện rõ trên khuôn mặt của cô. Bàn tay kia vẫn chưa rời khỏi cánh cửa sổ, từng ngón tay trơn ướt đang cố gắng hết sức bám vào khung cửa sổ.

“Này, em phụ tôi một chút được không?”

Cô giật mình khi nhận ra giọng nói của người kia, đó không phải là thần chết mà chính là anh.

“Hoang? Anh đấy sao? Không thể nào, đây là tầng ba mà.”

“Kéo tôi lên trước đi rồi nói chuyện sau nào.” Giọng của anh gần như khản đặc sau hơn hai tiếng dầm mình dưới cơn mưa nặng hạt.“Ấy.”

Cô vội vã đứng bật dậy trên chiếc xe lăn và chạy đến nắm chặt lấy cánh tay sũng nước đang run rẩy vì lạnh của anh. Và cố hết sức kéo anh vào trong căn phòng của mình.

Sau vài phút lơ lửng ngoài cửa sổ, cuối cùng Hoang đã an toàn vào được căn phòng của Mary. Sau đó cô vội đóng chặt cánh cửa sổ lại và ném cho anh một chiếc khăn để lau khô cơ thể.

“Này, lau khô người đi. Nếu không anh sẽ bị bệnh mất.”

“Xem kìa, ai đang lo cho tôi thế?” Anh nhìn Mary rồi nở một nụ cười trêu chọc.

Sau khi lau khô người, anh ném chiếc khăn lại cho Mary.

“Cả người em nữa, ướt hết rồi kìa.”

“Ai mượn anh quan tâm chứ.”Cô lên giọng tỏ vẻ giận dữ.

Rồi đột nhiên hai người bọn họ im lặng nhìn nhau và cười phá lên. Mất một lúc sau, cả hai người mới bình tĩnh lại được. Và Hoang quyết định mở lời trước.

“Chân của em đã đỡ rồi à. Lúc nãy khi giúp tôi lên đây em còn có thể đi bình thường mà.”

Cô tự hào đặt cánh tay lên bờ “lưng” phẳng lì của mình, giọng đầy tự hào.

“Mary rất khỏe đấy nhé. Phư phư, xem vậy thôi chứ nhiều lúc em chẳng cần sự trợ giúp của xe lăn đâu.”

“Ra là vậy.” Anh gật gù rồi cúi gằm mặt xuống sàn nhà.

“Vậy anh thì sao? Trời đang có bão tại sao lại mạo hiểm đến chỗ này, anh có biết nguy hiểm lắm không?”

“Phải rồi.” Anh lấy chiếc balo đeo sao lưng mình ra và đưa nó cho Mary.“Chúc mừng sinh nhật em nhé.”

Rồi anh mở chiếc khóa kéo, lấy ra một nửa chiếc bánh sinh nhật được đặt cẩn thận trong một chiếc hộp bằng thủy tinh lớn. Mary ngắm nhìn chiếc bánh một hồi lâu, không một lời báo trước, cô bất ngờ ôm Hoang thật chặt.

“Mary. Stop, stop. Tôi ngộp thở mất.”

Bàn tay của cô vòng ra sau cổ của anh và siết thật chặt. Rồi cô thì thầm vào tai anh.

“Anh ngốc thật đấy. Tại sao lại làm những thứ ngu ngốc đến thế này hả. Hãy xem cơn bão ngoài kia kìa, nó như thể đang cố gắng nuốt chửng lấy cả thành phố này vậy. Một người nhỏ bé như anh chẳng may bị nó nuốt chửng thì sao. Tại sao anh lại…”

Không để cô nói hết câu nói của mình, anh đẩy cánh tay của Mary ra rồi lắc đầu.

“Chẳng phải tôi đã hứa với em rồi sao, đây sẽ là sinh nhật đáng nhớ nhất mà.”

Mary thoáng bất ngờ, nước mắt cô ấy đã lưng tròng, miệng của cô bắt đầu lẩm bẩm trong miệng.

“Tại sao chứ? Tại sao người đến lại là anh mà không phải thần chết.”

“Em vừa nói gì thế?”

“Không.” Mary cố tình quay mặt sang chỗ khác, dùng tay áo lau đi những giọt nước mắt. Sau đó cô quay lại với tính cách gắt gỏng hằng ngày của mình.“Thôi đừng quan tâm đến chuyện đó nữa. Mà tại sao chiếc bánh chỉ có một nửa thế? Anh ăn mất nó rồi à?”

“Làm gì có chuyện đó?” Hoang xua tay phân bua.“Chẳng qua nó lớn quá nên tôi chỉ đem đến được một nửa thôi.”

“Thảm hại!” Cô tặc lưỡi rồi nhìn sang chỗ khác tỏ vẻ thất vọng.

“Tàn nhẫn quá đấy Mary, tôi đã phải đi dưới cơn bão để đem nó đến đấy.”

“Vậy à, chắc em phải mủi lòng thương mà nhận lấy nó rồi.”

Cô dùng hết sức để mở chiếc hộp thủy tinh kia ra, dùng một ngón tay chấm vào phần kem chocolate trên bánh và nếm thử. Sau đó cô đi về phía chiếc bàn cạnh bên giường của mình, cầm một bộ dao nĩa bằng nhựa đặt xuống cạnh chiếc bánh. Một cách cẩn thận, cô chia đôi chiếc bánh ra và đưa cho anh một nửa.

“Nào, cầm lấy một nửa đi. Hai chúng ta phải ăn cùng nhau mới giống một bữa tiệc chứ.”

Mọi thứ trước mắt của anh giờ đây bắt đầu nhòe đi, cơ thể dần mất đi cảm giác lạnh lẽo do trận mưa ban nãy. Vừa chạm vào miếng bánh được Mary cắt, đầu của anh đau như búa bổ, ý thức dần bị mất đi. Nhưng Hoang không thể hiện điều này ra bên ngoài, anh cắn chặt răng và gượng người để không bị gục xuống.

“Này, bánh ngon chứ.” Mary hỏi nhưng lại không biết rằng, hai tai của anh ấy đang bị ù đi.

Anh không nói gì cả, chỉ lặng lẽ gật đầu.

“Nhưng miếng bánh này lớn thật đấy.”

Tay của anh bắt đầu mất đi cảm giác và đánh rơi miếng bánh ra sàn nhà.

“Mồ, anh làm gì thế? Sao lại đánh rơi bánh ra sàn nhà vậy.”

Mary vội vã cầm lấy mảnh khăn giấy và lau chùi sàn nhà. Lúc này cô cũng nhận ra điều bất thường đang diễn ra với cơ thể anh. Trong một khoảnh khắc, cô dùng nắm chặt hai bàn tay của anh lại và áp trán của mình vào trán của anh.

Nó rất nóng, chắc chắn là sốt rồi.

“Anh bị sốt rồi đấy nghỉ ngơi đi.”Giọng cô hoảng hốt.

Hoang không còn giữ được sự tỉnh táo và thăng bằng của bản thân nữa. Anh loạng choạng, chống một cánh tay xuống sàn nhà rồi đủ gục xuống. Cô hoảng hốt, cầm lấy chiếc điện thoại trên bàn và gọi cho bác sĩ đến.

Năm phút sau, người bác sĩ mọi khi chăm sóc cho Mary có mặt tại căn phòng, ông khá ngạc nhiên về sự xuất hiện của Hoang. Nhưng khi nhìn thấy chiếc bánh sinh nhật và chiếc áo khoác ướt sũng của anh, ông đã hiểu mọi việc. Người bác sĩ bước đến, cầm máy đo thân nhiệt trên tay và quét qua phần thái dương trên đầu anh. Sau đó, ông nhìn màn hình rồi tặc lưỡi.

“Chậc, sốt hơn ba mươi chín độ. Thật sự tôi không hiểu cậu mạo hiểm đến mức nào nữa.”

Rồi ông giúp Hoang cởi chiếc áo khoác đẫm nước kia ra khỏi người, dìu anh ấy ra khỏi căn phòng.

“Khoan đã, ông muốn đem anh ta đi đâu vậy.”

“Tôi đưa cậu ấy đến phòng bệnh của tôi.”

“Không cần, cứ để anh ấy ở đây cho tôi chăm sóc.”

Ông bác sĩ lắc đầu rồi nhấc gọng kính của mình lên.

“Không được đâu Mary, xem cô kìa. Người yếu ớt thế này thì làm sao…”

“Pretda, đây là ý muốn cá nhân của tôi. Nó cũng sẽ là của bố tôi đấy.”

Người bác sĩ thở dài ngao ngán rồi dìu anh về phía giường bệnh của cô, sao đó đặt một túi thuốc trên bàn.

“Nhớ cho anh ta uống thuốc lúc tỉnh dậy, giờ thì chườm lạnh trước đi.”

Vừa dứt lời, Pretda bước ra khỏi phòng của Mary với dáng vẻ hậm hực. Cơ bản, ông cũng không muốn dây dưa quá nhiều với bố của cô ấy. Ngay cả Mary cũng vậy, đây là lần đầu tiên cô phải dùng đến danh nghĩa của kẻ đó để đạt được điều mình muốn.

Một mình trong căn phòng hai người, cô tiến về phía giường bệnh nơi anh đang nằm. Cầm chiếc khăn trắng được thấm qua nước ấm, đặt lên giữa trán của anh. Sau đó cô ngồi trên chiếc ghế cạnh bên giường bệnh, chống tay lên cằm nhìn khuôn mặt say ngủ của anh.

“Không thể tin được anh ngốc đến mức nào đấy Hoang, đến thăm người bệnh giờ lại bị bệnh cơ chứ.”

Rồi cô mỉm cười, nắm chặt bàn tay thô ráp của anh.

“Nhưng không hiểu sao, em lại thích cái tính cách ngốc nghếch đó.” Rồi cô chồm người lên, nhịp tim dần đập nhanh đi trông thấy. Và rồi một cách lặng lẽ, cô áp đôi môi hồng của mình lên đôi môi khô của anh.“Có nhiều thứ, em chẳng thể nói cho anh được. Xin lỗi nhé.”

Mary trở về với chiếc ghế của mình, khuôn mặt cô thoáng đỏ khi nghĩ đến việc mình vừa làm khi nãy. Rối cô tiếp tục cầm quyển tiểu thuyết ban nãy ra đọc, lâu lâu lại nhìn khuôn mặt của Hoang rồi cười thầm trong lòng.

*

* *

Ánh nắng buổi sáng sớm chiếu vào khuôn mặt khiến cho tôi tỉnh giấc.

Ư.

Đau đầu quá.

Sao lúc nào tôi cũng thức dậy với cái đầu đau thế này chứ? Mà tại sao lưng lại thấy thoải mái thế này, chẳng lẽ trong vô thức mình đã sử dụng hết toàn bộ tiền tiết kiệm để mua tấm đệm bông. Không thể thế được.

Tôi dần mở đôi mắt của mình ra, đầu vẫn còn đau như búa bổ, toàn cơ thể bị đau nhức đến mức phải khó khăn lắm cánh tay mới chuyển động được. Trần nhà màu trắng và được trang bị đèn chùm, chà, phòng trọ của mình giàu lên từ khi nào thế? Trong phòng còn thoang thoảng mùi cồn y tế nữa chứ.

Có gì đó không đúng thì phải?

Tôi nhoài người khỏi tấm chăn đang đắp, và nhìn mọi thứ xung quanh mình: căn phòng với bốn bức tường trắng, một phần tư chiếc bánh sinh nhật bị bỏ dở trên sàn. Phải rồi, hôm trước là sinh nhật Mary và tôi đem chiếc bánh này đến cho cô ấy.

Và rồi tôi nhìn sang bên trái của mình. Mary ngủ gật cạnh bên giường bệnh, trên tay em là một chiếc khăn màu trắng.

“Mary? Tại sao?”

Nghe thấy tiếng của tôi, em giật mình ngồi lên chiếc ghế, dùng tay dụi dụi mắt của mình.

“Đêm hôm trước. Tôi… tại sao tôi lại ở trong phòng bệnh của em vậy?”

“Anh bị sốt rồi gục, bác sĩ đã để cho anh ngủ ở đây.” Giọng em ấy vẫn còn ngáy ngủ.

Giờ tôi phải tự xem lại bản thân mình mất. Đi thăm bệnh người khác mà lại bị bệnh và nhờ người khác chăm sóc, thật nực cười.

“Anh sao rồi, đã đỡ hơn chưa.” Cố ấy hỏi rồi cầm lấy túi thuốc trên bàn.“Uống đi, hôm qua anh sốt cao lắm đấy.”

“Cảm ơn Mary.”

Tôi cầm lấy túi thuốc và cốc nước trên tay của em. Thật sự tôi chưa bao giờ tin được một ngày nào đó mình được chăm sóc bởi em. Giờ trong đầu tôi không hề có một kí ức nào về việc diễn ra lúc đó nữa, tôi chỉ nhớ rằng mình đã đem được bánh đến phòng Mary trong cơn bão.

Tôi bước xuống giường bệnh, cầm chiếc áo khoác của mình lên và bước đến chỗ bánh còn thừa trên sàn. Cầm nó lên và cắn một miếng lớn cho vơi đi cơn đói đang hành hạ trong bao tử.

“Cảm ơn em đã chăm sóc tôi cả đêm qua nhé.”

“Có gì đâu?” Mary bước về phía tôi.“Lần sau đừng ngốc đến mức chạy đến đây trong cơn mưa nữa nhé. Anh không biết đêm qua em đã lo lắng đến mức nào đâu.”

“Khà khà.”Tôi quay mặt đi, cười trừ.

Kí ức của tôi như hiện lên một đoạn phim mơ hồ về Mary. Mà có lẽ chỉ là mơ thôi, trong giấc mơ đó, Mary đã nắm bàn tay của tôi… Lại mơ tưởng rồi.

Nhìn lên chiếc đồng hồ, tôi nhận ra mình đã gần trễ giờ làm việc ở cửa hàng tạp hóa. Vội vã cầm chiếc balo và áo khoác, tôi bước ra khỏi cánh cửa.

“À quên nữa, Mary này, tôi sẽ cố gắng nhớ lại những gì em đã giúp tôi đêm hôm trước. Khi nào gặp lại tôi sẽ mua một gói donut cho.”

Khuôn mặt em ấy đỏ bừng như bị sốt, Mary vội bước đến chỗ cánh của và đẩy tôi ra ngoài.

“Quên hết đi. Chả có gì đáng nhớ cả.”

Sau đó, tôi bị em đuổi ra khỏi căn phòng trong sự ngỡ ngàng.

Trong những ngày giữa tháng 11 của thành phố Rasmander. Tôi nhận được một bức thư quan trọng từ một công ty bất động sản, nơi mà tôi vừa đi phỏng vấn 5 ngày trước đó. Họ đã xem xét hồ sơ của tôi và quyết định bổ nhiệm vào một vị trí ở phòng kinh doanh với mức lương ban đầu rất ấn tượng. Không cần phải nói tôi vui đến thế nào vì sao hai năm dài đói khổ, giờ đây tôi không còn phải húp nước mì cầm hơi nữa rồi.

Người đầu tiên mà tôi nghĩ đến là Mary, chắc hẳn em ấy cũng sẽ vui mừng khi nghe tin này và vòi tôi mua bánh cho bằng được chứ. À mà phải rồi, sau khi nhận tháng lương đầu tiên, tôi sẽ tỏ tình và cầu hôn Mary.

Và người tiếp theo tôi nghĩ đến là chị Sera, dù gì trước khi nhân được công việc này thì cửa hàng thức ăn nhanh kia cũng là nguồn sống của tôi. Chắc chắn tôi phải đến đó một lần cuối cùng với tư cách là nhân viên rồi cảm ơn chị ấy mới được.

Cứ như thế, tôi nhận ra hôm nay sẽ là một ngày bận rộn. Nhưng cũng chẳng sao cả vì tôi đang là người hạnh phúc nhất thế giới này. Mặc khoác lên người một bộ quần áo đẹp nhất, tôi chải lại mái tóc của mình, đồng thời ngẫu hứng thực hiện vài bước Moonwalk của Michael Jackson trước tấm gương. Tôi bật cười vì nhận ra mình khác ông ta một trời một vực. Ngày hôm nay, tôi thấy mình như một con người khác vậy.

Bước xuống phố, mọi người nhìn tôi với vẻ mặt trầm trồ. Nhưng ánh mắt khinh thường mọi khi đã biến mất, mà thay vào đó là sự ngưỡng mộ. Đi đến cửa hàng bán hoa, tôi chọn một đóa hoa hồng lớn để tặng Mary vì tôi nhớ rằng lọ hoa trong phòng của em đã héo đi. Rảo bước nhanh đến bệnh viện, tôi cũng không quên mua một túi bánh donut cho em được. Vì nếu đến thăm bệnh mà không có nó, em sẽ quở trách tôi mất.

Từng bước chân tôi đi như có tiếng nhạc vang lên, chưa bao giờ tôi vui đến thế này cả. Đi hết dãy cầu thang của bệnh viện, tôi chạy thật nhanh đến phòng bệnh của em bằng tất cả niềm hứng khởi. Tuy nhiên…

“Tôi đã dặn cô không được ăn đồ ngọt cũng như bước chân ra ngoài nữa mà.”

Giọng của ông bác sĩ vang qua cánh cửa. Xem ra Mary đang bị ông ta la rầy vì chế độ ăn uống thiếu khoa học của mình.

“Phiền thật đấy, ông không được quản tôi nữa.” Em gào lên gắt gỏng.

“Nếu cô xảy ra chuyện gì thì phiền cho chúng tôi lắm đấy. Bố của cô đang rất đau đầu vì mọi thứ đang diễn ra với cô, nếu không thương bản thân của mình thì cô hãy nghĩ đến ông ấy một chút đi chứ.”

Chà, ông bác sĩ này lại lỡ dại động tay vào tổ ong rồi. Thôi thế nào chẳng được, tôi sẽ bước vào phòng bệnh sau khi bọn họ nói chuyện xong.

“Mấy người cút hết đi.” Em hét lên.“Mấy người cùng một hội với ông ấy đúng không? Tên lang băm. Khụ khục.”

Dữ dội đấy, xem ra em ấy đang rất phẫn nộ.

“Tôi chỉ nói với cô đến đây thôi. Mary à, cô nên ý thức được rằng cuộc phẫu thuật vừa rồi đã thất bại. Thời gian của cô chỉ còn hơn một tháng trước khi…”

Tai tôi ù đi, ánh mắt ngỡ ngàng nhìn bức tường. Thế giới như đổ sụp xuống đôi chân này vậy. Thượng đế quả là một kẻ biết trêu người, ông ta đã đưa tôi lên nơi cao nhất của thế giới rồi ném tôi xuống đáy của đại dương chỉ trong vài phút. Cả người tôi gần như bất động, hai cánh tay dần cảm thấy rét buốt vì sợ hãi. Mọi chuyện đã diễn ra quá nhanh và nó như một nhát dao chí mạng đâm thẳng vào trái tim chỉ còn vài nhịp đập yếu ớt.

Một tháng… Con số đó khiến cho tôi cảm thấy buồn nôn, đôi chân mất đi cảm giác và tôi đã quỳ sụp xuống từ lúc nào. Bó hoa trên tay đã rơi xuống đất nhưng tôi không đủ sức để nhặt nó lên nữa. Tôi ước gì, mình có thể chết đi ngay lúc này. Chết trước căn phòng này ngay lúc em còn sống, như thế thì cuộc hành trình của chúng tôi sẽ đẹp hơn.

Cạch.

Ông bác sĩ mở cánh cửa, bước ra khỏi phòng Mary. Ông nhìn tôi một hồi lâu rồi cúi đầu, ánh mắt ái ngại

“Xin lỗi anh. Tôi đã không thể làm gì thêm được…”

Rồi ông ấy bước vội về phía dãy hành lang.

Mất một lúc để tôi bình tĩnh và nhận ra mọi thứ xung quanh mình, tôi đã quỳ gối ngoài cánh cửa này khá lâu. Giờ đây đã đến lúc quyết định, nên gặp em ấy hoặc rời đi khỏi bệnh viện này. Bộ não nói không nhưng con tim thì ngược lại.

Nhặt bó hoa kia lên một cách uể oải, tôi cố gắng nghĩ đến những thứ tích cực để không phải xuất hiện trước mặt em bằng bộ dạng thiểu não này. Một tháng à? Ít nhất tôi có thể biết được ngày em sẽ rời xa mình mà không cần phải hồi hộp lo sợ. Ha ha… Thế có phải là tốt không? Tôi rất ghét những thứ không rõ ràng nhưng giờ đây một con số cụ thể lại khiến cho tôi vô cùng khó chịu.

Dòng suy nghĩ tiêu cực kia dần nhấn chìm bộ não tôi trong sự tuyệt vọng, và tôi đã vô tình mở cánh cửa phòng bệnh của em ra.

Mary vẫn ngồi trên chiếc giường quen thuộc, ánh mắt xanh thẳm kia nhìn về phía cánh cửa sổ khi đôi tay vẫn đang mân mê những trang sách. Nhận ra tiếng cánh cửa phòng mở, Mary chậm rãi xoay người lại nhìn về phía tôi.

“Chào anh, hôm nay có việc gì mà mặc đồ đẹp thế? Hẹn hò với cô nào à? Mà bỏ qua đi, có mang bánh cho em không đấy.”

Mary nói với một nụ cười đặc trưng trên khuôn mặt. Và điều đó càng khoét sâu thêm vào nỗi buồn của tôi.

“Ừm.” Tôi nói rồi chìa gói bánh donut về phía em ấy.

Đột nhiên, nụ cười trên môi của em vụt tắt, biểu cảm trên khuôn mặt lộ rõ vẻ khó hiểu rồi sau đó, cơ mặt của em dần giãn ra.

“Hoang này, có phải anh đã nghe những lời ông bác sĩ nói lúc nãy phải không?”

Tôi im lặng, đặt bó hoa lên bàn của em ấy rồi cúi khuôn mặt xuống. Giờ đến tư cách để nói chuyện với em tôi cũng không còn nữa.

Mary gập quyển sách lại và nhìn tôi rồi thở dài. Căn phòng giờ đây im lặng đến đáng sợ, tiếng kim giây của chiếc đồng hồ treo tường là thứ duy nhất vang lên.

“Phải. Ông ta không nói nhầm đâu. Cuộc sống của em chỉ còn lại hơn một tháng nữa, cuộc phẫu thuật lần trước đã phải dừng lại cũng chính vì các bác sĩ đã nhận ra căn bệnh này đã ngoài khả năng của họ.”

Tôi từ từ ngước nhìn em. Mái tóc màu vàng óng ả ngày trước giờ đây đã bị thay bằng vài sợi bạc trắng. Đôi mắt xanh trong veo như bầu trời đã bị thay thế bằng một đại dương sâu thẳm. Căn bệnh xuất hiện quá nhanh và tàn bạo, nếu bây giờ được thay thế em gánh lấy nó thì tôi cũng sẽ chấp nhận. Chỉ duy nhất nụ cười trên môi của em là không thay đổi.

“Xin lỗi vì đã không nói cho anh biết. Nhưng trong khoảnh khắc cuối cùng này, anh đừng bỏ rơi Mary nhé.”

Giọt nước mắt đã rơi xuống gò má của em và nó khiến cho trái tim của tôi như ngừng đập.

“Không! Mary em không có lỗi.”

“Nhưng bây giờ em biết phải làm sao!” Cô gào lên nức nở, bước đến chỗ của anh.“Anh có biết cảm xúc của em vui đến thế nào khi nghe tin mình chỉ còn sống được vài tháng không? Đó là lúc em cảm thấy mình như được giải phóng khỏi thế giới này vậy. Vậy mà… vậy mà…”

Em ấy nói gì vậy? Tôi không nghe lầm chứ, em ấy vui khi nghe thấy tin mình sắp chết sao? Vậy suốt năm tháng vừa qua tôi đang theo đuổi một người đang tìm kiếm cái chết sao?

“Anh ngốc quá… vì anh quá ngốc nên anh không thể hiểu được em. Cũng vì thế mà anh lại chăm sóc cho một con bé đang muốn chết như em và cũng vì thế…” Cô ấy liên tục đấm vào lồng ngực của tôi, những cú đấm yếu ớt đến mức tôi không thể cảm nhận được.“Anh lại khiến cho em cảm thấy mình muốn sống… anh thật tàn nhẫn đấy Hoang.”

Não của tôi đã ngừng thu nhân thông tin khi em vừa dứt lời, từng tế bào trên cơ thể đang khóc cho em. Và rồi lời nói đã đi ra khỏi miệng trước khi bộ não kia kịp hoạt động trở lại.

“Vậy là tôi vẫn còn một tháng để ở cạnh bên em đúng không? Hãy nói đi Mary, những gì mà em thích nhất để tôi thực hiện nó.”

Tôi hoàn toàn không ý thức được những gì mà mình nói ra vì đó là những lời nói xuất phát từ con tim chứ không phải từ bộ não.

“Anh đúng là đồ ngốc! Anh không thể hiểu được gì cả! Một chút cũng không!”

“Ừm, tôi ngu ngốc lắm. Vì thế nếu em không nói ra cảm xúc thật sự của mình thì tôi sẽ chẳng hiểu được đâu.”

Mary mím chặt môi, siết lòng bàn tay lại rồi bất ngờ xô ngã tôi về phía sau. Em dùng bàn tay của mình ghì tôi xuống mặt đất.

“Anh không hiểu! Thật sự không hiểu gì cả.”

Giọt nước mắt của em ấy rơi trên khuôn mặt của tôi, sự đau đớn hiện rõ trong đôi mắt xanh thẳm kia. Mary không nặng, nói chính xác hơn thì em ấy chỉ nặng hơn một chiếc valy một chút. Bàn tay của em không có lực nhưng không hiểu sao tôi không thể cử động dù chỉ một chút.

“Đã đến lúc phải chân thật rồi đấy Mary, hãy nói với tôi em muốn gì nhất vào lúc này.”

Em dần bình tĩnh hơn sau lời nói của tôi, em lắc đầu rồi nhìn tôi.

“Không có thứ gì nhiều cả. Nhưng em có một thứ muốn tặng cho anh.”

“Thứ gì mà em muốn tặng cho tôi? Ngay lúc này à?”

“Không. Khi nào những hạt tuyết đầu mùa rơi xuống thành phố. Chúng ta sẽ đi đến hồ Vacsen. Đó là thứ cuối cùng em muốn giao lại cho anh trước khi rời khỏi thế giới này.”

Tôi trầm ngâm một hồi lâu và hứa với em ấy mình sẽ nhận lấy món quà.

Đã ba tuần kể từ ngày hôm ấy.

Giờ đây tôi đã có một công việc ổn định ở công ty bất động sản trong thành phố. Nó khá xa nhà trọ nên tôi đành từ biệt chiếc xe máy mượn của bà chủ và chuyển sang sử dụng tàu điện ngầm. Công việc của tôi đơn thuần chỉ là quanh đi quẩn lại với các con số chi tiêu trong công ty, tẻ nhạt như thế nhưng nó lại đem đến cho tôi một nguồn thu nhập ổn định. Nhắc lại công việc thì tôi lại nhớ đến chị Sera.

Khác với suy nghĩ của tôi, không hề có một buổi chia tay sướt mướt nào diễn ra khi tôi nộp đơn nghỉ việc cả. Nhưng nhớ lại khi đó thì nét mặt Sera cũng đượm buồn, cô chúc tôi may mắn trong công việc sau này và cũng không quên mời gọi đến cửa hàng khi nào rảnh rỗi.

Đã sáu giờ chiều, tôi tan ca, đi dọc trên con đường đến nhà ga của thành phố để bắt một chuyến tàu về lại nhà trọ của mình. Hôm nay tôi được sếp gửi trước nửa tháng lương để cứu đói. Cầm những đồng lương chính thức trên tay, người mà tôi nghĩ đến lúc này không ai khác ngoài Mary. Không ngày nào tôi không đến thăm em ấy cả, ngẫm lại thì thật nực cười. Cho đến những ngày cuối cùng của mình, Mary vẫn thể hiện tính bướng bỉnh của mình, em thường xuyên gây gổ với nhân viên bệnh viện và tôi. Nếu lần nào tôi đến thăm mà không mang theo bánh donut hay macaron em ấy đều cằn nhằn đến nhức đầu.

Đi trên chiếc tàu điện đông nghịt người, tôi tìm được một chỗ đứng lý tưởng cạnh bên cửa sổ để ngắm nhìn hoàng hôn buông xuống. Mùa đông đã đến, bầu trời lúc đã được thay một chiếc áo len màu xám lông cừu. Khi hoàng hôn buông xuống, ánh mặt trời rọi vào chiếc áo kia tạo nên một ánh vàng hoàng đẹp hoàn hảo, tựa như màu vàng của mái tóc Mary vậy. Nhưng hôm nay thì mọi việc lại khác hẳn, không hề có ánh nắng mà thay vào đó là những bông tuyết đầu mùa. Từng hạt, từng hạt nhỏ trắng xóa rơi vào khung cửa sổ của chiếc tàu.

“Đã đến lúc giúp Mary thực hiện nguyện vọng của mình rồi.” Tôi tự nhủ rồi siết chặt lòng bàn tay lại.

Ngày hôm sau.

Tôi quyết định xin sếp nghỉ việc một ngày để “nghỉ bệnh” sau đó dùng chiếc xe bốn bánh vừa mới mượn được từ một mối quen của ông già, chạy thẳng đến trước cổng bệnh viện nơi Mary đang ở. Hồ Vacsen ở ngoại ô thành phố Rasmander nên tôi không thể mạo hiểm đưa em đến đấy bằng xe máy được, dẫu cho bà chủ đã đưa tôi quyền tùy quyết về chiếc xe.

Đến trước phòng em, tôi gõ cửa.

“Mary ơi? Em xong chưa thế?”

“Ừm, cũng gần xong rồi này. Anh có thể vào phòng được rồi đấy.”

Tôi mạnh dạn, đẩy cánh cửa bước vào trong căn phòng. Vẫn là cô gái nhỏ với mái tóc vàng ấy, em đang mặc một chiếc áo sơ mi nữ dài tay màu trắng, phía dưới là một chiếc đầm qua gối màu xanh đậm. Để không bị cảm lạnh, Mary còn khoác thêm một chiếc áo lông dày màu nâu. Mái tóc vàng của em được cột gọn bằng một dải ruy băng màu đỏ tươi.

“Sao nào? Đẹp chứ.” Em nói rồi xoay một vòng trước mặt tôi.

“Ừm, Mary dễ thương lắm.”

“Em biết mà.”

Tôi dìu tay em ấy bước từng bước nhỏ đến chiếc xe đang đậu ngoài cổng bệnh viện. Vừa thấy nó, Mary đã ồ lên kinh ngạc. Em ngay lập tức nhảy phóc vào hàng ghế phía sau như một chú thỏ nhỏ.

“Oa, xe sang thế? Anh vừa mua à?”

“Không, anh mượn từ một người bạn của bố anh. Nhưng anh đã có bằng lái xe rồi nên yên tâm đi nhé.”

Tôi bước lên chiếc xe và khởi hành đến vùng ngoại ô. Đã lâu lắm rồi tôi không đi đâu quá xa trung tâm thành phố. Ngay khi vừa đi khỏi những dãy nhà cao ốc ở trung tâm, hai người chúng tôi tận hưởng không gian thoáng mát ở vùng ngoại ô. Tôi bật chiếc radio trong xe lên và nghe thử bản nhạc jazz ưa thích của mình thì đột nhiên Mary lại nhoài người chỉnh nó sang nhạc giao hưởng. Cứ như thế, hai người chúng tôi bắt đầu cãi nhau rồi lại cười phá lên khi thấy mình quá ngớ ngẩn.

Vùng ngoại ô của Rasmander được bao phủ bởi một rừng thông xanh bạt ngàn. Cơn mưa tuyết đầu mùa ngày hôm trước đã khiến cho những tầng lá trên của rừng cây bao phủ bởi một màu trắng xóa.

Hồ Vacsen không phải là một điểm đến du lịch, nó chỉ được biết đến bởi một số ít người thích đi tham quan rừng thông. Ban đầu tôi khá bất ngờ khi Mary đề cập đến tên của nó. Đường đi đến hồ Vacsen không được đề cập nhiều trên các trang thông tin và quan trọng nhất là không ai lại đến đây vào mùa đông cả.

Chúng tôi phải đỗ xe tại một cửa hàng tiện lợi và đi bộ vào trong rừng thông. Vì đường đi đến hồ không được hướng dẫn cụ thể, chỉ có những người nào quen đường mới đến được đó. Theo lời của Mary thì đường đi khá hẹp nên tôi đành phải bước xuống xe và đi bộ.

Vừa bước ra khỏi chiếc xe có máy sưởi, cả người tôi lạnh run vì những cơn gió mùa đông thổi vào người dù đã mặc một lớp áo khoác dày.

“Nào, nào đi nhanh lên.” Mary quay về phía tôi, một làn khói mỏng bay lên trong không khí khi em cất lời.

“Ừm.”

Mặc dù phía ở các tầng lá phía trên, tuyết kết thành một đống dày nhưng ở phía dưới cung đường đi đến hồ Vacsen, chúng tôi lại không gặp bất cứ trở ngại nào. Không khí trong rừng se lạnh, thỉnh thoảng lại có tiếng sột soạt trong những bụi rậm do một chú cáo nhỏ hoặc thỏ chạy ngang qua. Con đường đi xuống hồ cũng không phải quá khó khăn, chỉ có điều nó sẽ khiến cho những ai đi không quen lạc đường ngay lập tức. Vì xung quanh chỉ toàn cây và cây, không hề xuất hiện một bảng chỉ dẫn cụ thể nào cả.

Khác với tôi, Mary nhớ rất rõ con đường ở đây vì em thường hay đến hồ trong những ngày còn nhỏ. Em đi trước và nắm lấy cánh tay của tôi dắt theo. Hừm, giờ đây tôi cũng đã hiểu được phần nào cảm giác của Alice khi bị chú thỏ dắt vào xứ sở thần tiên kia rồi.

Chỉ vài phút sau, hai người chúng tôi đến bờ hồ Vacsen. Trước mặt tôi là một tấm gương khổng lồ, trong vắt, hiện lên sừng sững giữa rừng thông rộng lớn. Bãi cỏ tự nhiên mọc quanh hồ tạo nên một màu xanh tươi mát. Chiếc cầu gỗ đã mục nát cạnh bên bờ hồ cùng tô điểm thêm vẻ thơ mộng của hồ Vacsen. Mọi thứ hòa lẫn với nhau tạo nên một không gian tuyệt đẹp cứ như chỉ xuất hiện trong những câu chuyện cổ tích. Thật khó tin khi quá ít người biết đến về hồ Vacsen.

Mary tiếp tục dắt tay tôi đến chỗ một cây thông đại thụ rồi trỏ tay vào gốc của nó.

“Em toàn quyền sở hữu cây thông này đấy. Nó là cây đẹp nhất trong vùng hồ Vacsen mà em chọn được lúc nhỏ. Khi ấy, hầu như tuần nào em cũng đến thăm nó nhưng dạo gần đây do gặp vấn đề về sức khỏe nên không đến đây được. Nên em muốn trao nó cho anh.”

Sở hữu một cây thông sao? Tôi chưa bao giờ tưởng tượng được món quà của em ấy lại khổng lồ đến vậy.

“Giờ thì.” Mary lấy trong túi áo khoác một con dao phẫu thuật y khoa rồi đưa cho tôi.“Hãy khắc tên của mình lên đó đi nhé.”

Tôi nhận lấy con dao trên tay của Mary, chậm rãi tiến về phía gốc thông đại thụ để tìm một chỗ ưng ý. Và rồi, tôi tìm thấy những nét khắc nguệch ngoạc cũ trên gốc cây. Đó là chữ “Mary” Nét khắc trông rất cũ và đây là nét chữ của trẻ con nên tôi đoán cũng đã rất lâu về trước rồi.

Không đắn đo suy nghĩ, tôi khắc tên của mình ngay dưới tên của em. Mary nhìn tôi rồi mỉm cười.

“Cảm ơn anh, có khi đó là nguyện vọng cuối cùng của đời em đấy.”

“Ồ, vậy là có việc khác ngoài ăn donut trước khi đi à?” Tôi buông một câu đùa vô thưởng vô phạt.

“Hừm, có lẽ em sẽ suy nghĩ lại.” Ánh mắt Mary lộ rõ vẻ đăm chiêu.

Hai người chúng tôi bước ra gần bờ hồ, thả mình xuống bãi cỏ thảo nguyên xanh mướt rồi nhìn tấm gương phẳng lặng phía trước. Một cơn gió mát lạnh thổi ngang qua mặt hồ tại nhưng gợn sóng lăn tăn đẹp đến mê hồn.

Tôi lấy chiếc máy ảnh ra vào bảo Mary chụp hình chung với mình và em ấy cũng đã chấp nhận. Đó là bức ảnh đầu tiên của chúng tôi.

“Nè Hoang, sau này anh muốn trở thành gì vậy?” em quay sang hỏi tôi.

Hai người chúng tôi nằm dài trên bãi cỏ, cảnh phía trước là một hồ nước ở vùng ngoại ô Rasmander. Cô ấy đột nhiên quay sang tôi hỏi một câu bất ngờ như vậy.

“Ừm, anh cũng không biết nữa. Có lẽ như vầy là ổn rồi.” Phải rồi nhỉ, được ở bên cạnh của em thì còn gì bằng nữa, tôi chỉ muốn giây phút này kéo dài mãi mãi.

“Vậy là vẫn muốn làm một nhân viên bình thường với lương ba cọc ba đồng à. Anh kì lạ thật đấy, em đã có ý muốn hỏi vậy mà.” Cô ấy tỏ ra giận dỗi.

“Thôi nào, đừng giận tôi như vậy nữa. Cuộc sống của tôi như thế này là cũng tạm đủ sống rồi. Còn tương lai thì tôi không biết trước được, tuy nhiên ở hiện tại, tôi là người hạnh phúc nhất thế giới này.”

“Tại sao vậy?” Cô nàng nheo mắt lại nhìn tôi đầy nghi hoặc.

“Vì tôi được nằm bên cạnh em thế này.”

“Wa, wa, anh không được chọc như vậy chứ. Nó không hề buồn cười đâu.”

“Ha ha hah, nhìn mặt em kìa, nó đỏ lên hết cả rồi. Còn em, em muốn sau này làm gì?”

Cô nàng xoay người về phía sau, cười khúc khích rồi đứng lên.

“Chờ một chút, rồi anh sẽ biết câu trả lời!”

Chà, tôi rất mong được nghe thấy câu trả lời của em ấy. Và cũng chính khoảnh khắc này, tôi quyết định sẽ nói ra hết toàn bộ cảm xúc mà mình đã giấu đi.

“Này Mary!” Tôi nắm lấy cánh bàn tay nhỏ bé của em. Dồn hết can đảm.“Tôi… anh… yêu…”

Và rồi đột nhiên, em dùng ngón tay của mình đặt giữa miệng của tôi rồi lắc đầu.

“Xin lỗi anh, nhưng bây giờ chưa phải lúc. Hãy để những tình cảm ấy sau này nhé, những lời anh vừa nói đấy.”

Khoan đã, thế chẳng phải tôi vừa bị từ chối ngay khi chưa tỏ tình sao.

Đột nhiên em ấy đứng lên và bước về phía khu rừng.

“Chờ ở đây chút nhé. Em sẽ trở lại ngay.”

Tôi nhắm đôi mắt lại tưởng tượng về một ngày hai người chúng tôi kết hôn với nhau. Một viễn cảnh không thể nào đẹp hơn thế được nữa và cũng là một viễn cảnh không thể xuất hiện được. Vì em chỉ còn vài ngày nữa ở bên cạnh tôi. Nhưng dù thế, tôi vẫn muốn có được em, chỉ trong một tuần, một ngày hay chỉ một giờ thôi cũng được. Và cứ thế, tôi nhìn rừng thông xa xăm và nghĩ về tương lai của mình, một tương lai không có em bên cạnh.

Mười phút, ba mươi phút, một tiếng, hai tiếng trôi qua nhưng em vẫn chưa trở lại. Tôi vội vã chạy vào khu rừng tìm kiếm thì thấy em đang bất tỉnh cạnh bên một gốc thông ngoài bìa rừng, trán của em đang bị thương, có lẽ là do trượt ngã.

Mọi thứ diễn ra trước mặt chẳng khác nào một vở bi kịch trong cuộc đời này. Tôi hốt hoảng, chạy ngay đến chỗ của Mary, cõng em trên lưng mình và chạy ra khỏi khu rừng thông bạt ngàn. Không có một bóng người trong rừng, tôi cứ chạy về phía trước, chạy mãi, chạy mãi cho đến khi đôi chân không còn cảm giác nữa. Một cơn mưa tuyết đột nhiên xuất hiện ngoài dự báo của đài khí tượng ngày hôm trước, nhiệt độ trong khu rừng dần lạnh hơn. Tôi phải cởi chiếc áo khoác ngoài của mình để trùm cho em ấy.

“Bỏ em lại đây đi…” Giọng Mary vang lên nhỏ nhẹ sau lưng của tôi. Nhưng khi tôi quay đầu nhìn lại thì đôi mắt của em vẫn còn đang nhắm lại.

“Không được. Tôi sẽ không tha thứ cho bản thân nếu bỏ em ở lại đây mất.”

“Nè Hoang, nếu em mất hãy chôn em dưới gốc thông mà anh chăm sóc nhé vì đó là vật duy nhất mà em sở hữu.”Giọng em vô cùng yếu ớt.

“Không, đó không phải vật duy nhất em có được đâu.”

Em còn sở hữu cả trái tim của tôi này.

“Em lạnh quá, ngủ một chút đây nhé.”

“Đừng ngủ. Hãy tỉnh táo lại nào.”

Mặc cho tôi van xin, em ấy vẫn không nói một lời nào. Cơn mưa tuyết cứ thế vẫn đang cào xé khu rừng thông. Và tôi cứ bước đi mãi cuối cùng cũng đã đến được cửa hàng ban đầu.

Đã nửa tháng trôi qua kể từ ngày hôm ấy.

Tôi đã phải trở về công ty làm việc như mọi khi và hôm nay là dịp giáng sinh.

Sếp của tôi là một người theo đạo Công giáo, vào hôm giáng sinh, toàn bộ nhân viên trong công ty được về sớm hơn bốn tiếng để cùng chung vui với gia đình của mình. Từ ngày Mary trở về bệnh viện, em vẫn đang trong trạng thái hôn mê sâu và hôm nay là ngày thực hiện cuộc phẫu thuật cuối cùng của em.

Kể từ hôm đấy, ngày nào tôi cũng đến bệnh viện thăm Mary. Ngồi trên chiếc ghế cạnh giường bệnh của em và kể những câu chuyện vui dẫu cho em chẳng nghe thấy được. Giờ đây em chính là con búp bê bị nhốt trong một căn phòng dành cho búp bê, như một món đồ vật vô tri. Trong lòng thầm cầu nguyện một phép màu sẽ xảy ra và đem em trở về thế giới này.

Năm giờ chiều, rảo bước trên giao lộ đông người gần trung tâm thành phố.

Vào dịp lễ Giáng sinh, cả Rasmander như được thay một chiếc áo mới. Cả thành phố sôi động hẳn lên, đâu đâu cũng có cây thông và hình ảnh của Santa Claus. Mọi cửa tiệm đều trang hoàng lại vẻ ngoài của mình để nhiều du khách ghé thăm. Khu phố đi bộ thường ngày im lặng nay lại đầy các cặp tình nhân tay trong tay đi đến các hàng quán ăn uống được bố trí sẵn từ trước.

Và đặc biệt hơn cả, ngày hôm nay là White Christmas.

Nhưng bông tuyết xuất hiện sớm trên trên quảng trường lớn của thành phố trong sự reo hò của những đứa trẻ. Bọn họ thay nhau đưa cánh tay hứng lấy những hạt tuyết đêm Giáng sinh kia.

Còn 2 tiếng trước khi cuộc phẫu thuật của em hoàn tất và hôm nay tôi sẽ cầu hôn Mary. Dù thế nào em cũng không thể từ chối được vì điều đó là bất khả thi. Kể cho cuộc phẫu thuật hôm nay thành công thì em cũng chỉ sống thực vật mà thôi. Nhưng quan tâm gì chứ, chỉ cần có Mary vẫn còn sống thì trong tương lai thì mười năm, hai mươi năm hay ba mươi năm nữa biết đâu y học sẽ đủ tiến bộ để chữa trị cho em.

Tôi bước vào cửa hàng trang sức với dáng vẻ vội vàng, cầm lấy chiếc nhẫn đính hôn mà tôi đặt từ tuần trước bằng toàn bộ khoản tiền tiết kiệm được trong ba năm trời làm việc. Đó là một chiếc nhẫn bằng bạc có đính một viên spinel màu xanh thẳm, hệt như màu mắt của em vậy.

Tôi cầm chiếc túi nhỏ, dùng toàn bộ khả năng của mình để chạy thật nhanh đến bệnh viện trong niềm hy vọng mong manh. Lúc này, cảm xúc của tôi như bị xé nát thành từng mảnh vụn, tôi đã vừa đi vừa khóc.

Bước đến phòng phẫu thuật, tôi ngồi ở chiếc ghế bên ngoài và bắt đầu cầu nguyện. Hãy để em ấy ở bên tôi dù chỉ một chút nữa, để một lần tôi thuộc về Mary và em ấy thuộc về tôi. Một giây cũng được, dù chỉ một giây thôi.

Bao nhiêu kỉ niệm chợt ùa về trong suy nghĩ của tôi, kể từ lần đầu tiên gặp nhau cho đến khoảnh khắc cuối cùng này. Chỉ vỏn vẹn nửa năm, tôi đã sống như một con người khác, lần đầu tôi biết quan tâm đến người khác nhiều như vậy. Lần đầu tôi đã khóc vì một con người khác và lần đầu tiên tôi cảm thấy yêu một người đau đớn thế nào.

Ánh đèn phòng phẫu thuật dần chuyển sang màu xanh, sớm hơn dự kiến của tôi ba mươi phút. Cánh cửa của căn phòng phẫu thuật được mở ra, ông bác sĩ bước ra với vẻ mặt thất thần. Ông cúi mặt xuống .

“Xin lỗi...”

Cảm xúc trong người tôi trỗi dậy như một cơn cuồng phong, tôi lập tức lao vào trong căn phòng kia.

Mary vẫn đang nằm trên giường bệnh, vẫn là mái tóc vàng ấy cùng với đôi môi nở một nụ cười mỉm, mắt em ấy nhắm lại như đang ngủ vậy. Mọi người trong phòng đều cúi đầu trước em ấy, trong mắt ai cũng thấp thoáng nỗi buồn.

Tôi lặng lẽ bước đến, cầm cánh tay trái của Mary lên và đeo chiếc nhẫn vào ngón áp út của cô ấy. Từng bước, từng bước, tôi đang cố giết chết con người thật sự của mình bằng sự tuyệt vọng. Mọi thứ trước mắt tôi nhòe đi.

“Giờ đây, em không thể từ chối anh được nữa rồi. Anh yêu em Mary.”

*

* *

Không được theo như nguyện vọng của mình, Mary được chôn ở một nghĩa trang trong thành phố. Vào ngày đám tang của cô ấy, người ta đã trông thấy một người đàn ông với khuôn mặt bặm trợn đứng khóc trước ngôi mộ vừa đắp. Gương mặt ông ta giống như người đàn ông thường hay xuất hiện trên tạp chí kinh tế vậy.

Nhưng chỉ vài phút sau, gương mặt ông ta lại trở nên lạnh lùng và rảo bước khỏi ngôi mộ của người con gái.

Và khi màn đêm buông xuống, những người trong thị trấn bắt đầu rỉ tai nhau về một tên lập dị hay xuất hiện trước ngôi mộ của Mary. Hắn lúc cười, lúc khóc, chả ai biết được hắn nói gì nhưng mỗi khi buổi sáng đến, người ta lại tìm thấy trên ngôi mộ của cô gái trẻ…

Một gói bánh donut.

*

* *

Trong căn phòng chỉ có một ánh đèn huỳnh quang chiếu vào mắt và xung quanh bao trùm bởi bóng tối. Một người đàn ông trung niên với mái đầu hói ngồi đối diện trước mặt Hoang, ông mặc bộ áo vest cùng màu với anh ta và khoác bên ngoài một chiếc áo Blouse đặc trưng của bác sĩ.

Khi bị ánh đèn chiếu vào mắt, Hoang hơi ngẩng đầu lên một tí, đôi mắt của anh ta thâm quầng do nhiều đêm phải thức trắng, vì mỗi khi nhắm mắt anh lại nghe thấy giọng nói của Mary bên cạnh. “Tiều tụy”, “Thảm hại” đây là những từ để tả rõ anh vào lúc này. Gương mặt đầy hạnh phúc vào tháng trước, khi anh vừa tìm được việc làm đã bị thay thế bằng vẻ mặt già nua cáu gắt. Mọi sự đau đớn về mặt tinh thần của anh giờ đây đã quá mức chịu đựng của con người.

Hai hôm trước trong căn phòng trọ tối tăm kia, anh đã gào lên vào giữa đêm tối khi nhìn lại bức hình chụp anh và Mary khi đang ngồi bên bờ hồ Vacsen. Giọt nước tràn ly, cuối cùng mọi người phải đưa anh vào viện tâm thần để chữa trị.

Người bác sĩ già gõ mạnh vào bàn ra hiệu cho anh nhìn ông ta. Đôi mắt của Hoang liếc lên đôi chút rồi lại cụp xuống.

“Này, nghiêm túc đi, đã đến giờ kiểm tra thần kinh rồi đấy.”

Ông ta cầm một xấp giấy A4 với những bức hình trắng đen và đưa lên trước mặt anh một tấm hình chụp một tòa nhà cao tầng.

“Nào anh bạn, anh hãy nói cho tôi nghe anh thấy gì trong bức hình này.”

“Hồ Vacsen, màu vàng…”

Ông bác sĩ thận trọng nhìn thẳng vào mắt anh, hai đồng tử đen vẫn không hề dịch chuyển.

“Phải đúng rồi, giờ hãy nói cho tôi biết, bầu trời hôm nay màu gì?”

“Màu vàng… có pha chút ánh kim.”

“Biển màu gì?”

“Màu vàng.”

Và như thế, cuộc thử nghiệm không thể đi đến thành công…

Bình luận (2) Facebook
Báo cáo bình luận không phù hợp ở đây

2 Bình luận

Chưa ai tem à? Vậy thì...TEM!!
Xem thêm