Overlord
Maruyama Kugane So-bin
  • Bạn phải đăng nhập để sử dụng bookmark
Tùy chỉnh

Tập 11 - The Craftsman of Dwarf

Chương 05: Chúa tể Rồng Sương Giá

Phần 1

Sáng hôm sau.

Ainz quyết định xuất phát sớm để lấy lại Thủ đô trước đây của Dwaven, Feoh Berkanan, nhưng vào trước lúc anh rời đi, một gương mặt quen thuộc xuất hiện ở cửa.

Đó là Gondo.Ainz nghiêng đầu. Anh không biết tại sao ông ta lại đến đây.

"—Ngươi tới tiễn ta sao?"

"Không, thần đến dẫn đường cho ngài."

Ainz chớp mắt. Anh đã từng nói là anh sẽ cần một Người lùn dẫn đường đến Thủ đô Dwaren cũ. Hội đồng ngay lập tức chấp nhận yêu cầu, và Ainz đoán rằng Người lùn đó sẽ có thêm nhiệm vụ theo dõi anh, vì vậy anh nghĩ rằng họ sẽ chọn một Người lùn không có quan hệ với anh.

"Ngày hôm qua, sau khi chia tay với ngài, thần đã nghe được nhiều điều từ các nghệ nhân rune khác. Thần cảm thấy rằng thần hiểu con đường tới Thủ đô Hoàng Gia hơn những người lùn khác. "

"Vậy thì, nếu con đường hầm đến Thủ đô bị sụp, ông có thể tìm một con đường thay thế không? Có thể ông sẽ cần phải thích ứng với những tình huống khác nhau giống như khi chúng ta đi trên mặt đất. Ông làm được điều đó không?"

"Thần đã nghiên cứu nó hết mức có thể. Xin cho phép thần dẫn đường cho Người."

“Umu.”

Ainz bắt đầu suy nghĩ.

Thật sự thì việc đưa Gondo theo sẽ đem lại nhiều rủi ro hơn. Tuy nhiên, nếu Hội đồng đã cho phép, và hơn nữa Ainz là người duy nhất phản đối và yêu cầu thay đổi, khả năng anh nhận được một người dẫn đường khác sẽ rất thấp.

"... Ông là một chiến binh? Hoặc ông biết chiến đấu không?"

"Không, thần không biết. Thần biết mình không có chút liên quan gì đến lĩnh vực đó. Tuy nhiên, thần đã sẵn sàng đối mặt với mọi nguy hiểm, và sẽ không ai đổ lỗi cho ngài nếu thần chết. Ngoài ra, thần có chiếc áo choàng cha để lại. Đó cũng là lý do tại sao họ lại chọn thần. "

Chủ yếu là nhờ chiếc áo choàng tàng hình đó.

Ainz đã lên kế hoạch để bảo vệ người dẫn đường của mình, dù anh cảm thấy không yên tâm khi mang theo một người lùn không có khả năng chiến đấu. Và trong khi anh có thể hồi sinh ông ta với ma thuật ngay cả khi ông ta ngỏm củ tỏi (miễn là ông ta có đủ cấp độ), Gondo có thể có những suy nghĩ "thế là hết" nếu ông ta tạch.

"Ông cần phải thông báo cho họ khi ta đã đuổi hết lũ Quagoa ra khỏi Thủ đô Hoàng gia, đúng chứ? Nếu ông chết trên đường đi, mọi việc sẽ trở nên rất khó khăn đối với ta... và còn các vấn đề của những nghệ nhân rune kia nữa. Ta muốn ông ở lại đây hơn. "

Gondo từ từ tiếp cận Ainz và lặng lẽ nói:

"Thủ đô Hoàng gia có một kho tàng rộng lớn. Trong trường hợp nó chưa bị ai chạm tới, thì nó sẽ chứa rất nhiều báu vật của tộc Người lùn. Trong đó cũng chứa một vài vũ khí của cha thần và những kỹ thuật của hoàng gia. Ngoài ra ai mà biết được trong đó có cất giữa bản hướng dẫn kĩ thuật của những nghệ nhân rune trong quá khứ không. "

“Hoh…”

Với sự đáp lại đó, Ainz nghĩ rằng nên cho Gondo tiếp tục.

"Thần muốn bí mật sở hữu chúng... Tuy yêu cầu này có phần quá đáng, nhưng thần có thể mong Ngài giả vờ như không thấy điều đó sau khi chiếm lại Thủ đô Hoàng gia? "

"... Khoan đã, ông biết cách mở kho tàng?"

"Không. Tuy nhiên... Thần tin rằng bệ hạ sẽ có thể làm được điều đó, phải không? "

Ông ta thực sự nghĩ rằng mình có thể làm được mọi thứ sao?

"Ông muốn ta trở thành một kẻ đồng lõa với một tên trộm sao?"

"Thần tin rằng lời giải thích chính xác cho những gì sẽ xảy ra là Bệ hạ mở kho báu vì muốn kiểm tra xem kho báu có bị trộm đột nhập không. Sau đó, ngài hơi phân tâm một chút. Thần sẽ là tên trộm, và việc này không can hệ gì tới Bệ hạ cả."

"... Hoàng tộc Người lùn đã bị tuyệt hậu. Có phải không? Danh sách ghi chép những món của cải được cất bên trong căn hầm có tồn tại không?"

"Thần chỉ sợ là không."

"Điều này rất quan trọng. Ông nên biết là, nếu danh sách đó tồn tại thì việc ông định làm không phải rất nguy hiểm sao? Ta không thể đồng ý chuyện này. ... Quan trọng hơn, nếu đấy là kho báu của đất nước của ông đúng không?  Ông không cảm thấy xấu hổ nếu khi đánh cắp nó sao? "

Nụ cười của Gondo chứa đây sự khinh bỉ.

"À, những quyển sách đó không có ý nghĩa gì với một đất nước đã từ bỏ thần và kĩ thuật rune, ngài không nghĩ thế sao?"

Phản quốc sao? Ý nghĩ đó thoáng qua đầu Ainz, nhưng sự thật thì nó chẳng hại gì tới anh cả. Ngược lại, để cho những cuốn sách đó bị mọt cắn trong Vương quốc Dwarven sẽ là một sự lãng phí.

Thêm vào đó, việc Gondo trộm các thứ đó sẽ hoàn toàn phá vỡ mối quan hệ của ông ta với Vương quốc Dwarven. Vương quốc Dwarven không thể nào tha thứ cho một tên tội phạm đã đánh cắp kho báu của họ được. Vấn đề này có thể được dùng như một hình thức tống tiền, và nó sẽ trở thành chiếc vòng kim cô giữ Gondo không thể nào phản bội Vương quốc Sorcerous.

Tuy nhiên, nó cũng có thể được sử dụng để chống lại Ainz bằng cách tương tự.

“…Thật vậy. Nó cũng vô dụng khi rơi vào tay những người không cần tới nó. Đúng là có vài thời điểm, mắt của ta không được tốt lắm. Tuy nhiên, như ta đã nói, ông cần phải tìm kiếm danh sách kho báu. Nó sẽ giúp ta tránh được những tranh chấp trong tương lai.”

"Thần hiểu rồi. Thần sẽ làm theo lời Bệ hạ. "

''Giờ thì chúng ta sẽ gác lại những vấn đề đó lại."

Dù họ đã đi một quãng xa để nói chuyện, song một người thính tai vẫn có thể nghe thấy cuộc trò chuyện của họ.

"Được rồi thay đổi chủ đề. Nói cho ta biết về các mối nguy hiểm mà chúng ta có thể sẽ phải đối mặt trước khi đến Thủ đô Hoàng gia Dwarven. Nói tóm tắt là được rồi. "

"Một câu hỏi rất hay. Bất cứ ai muốn đến được Thủ đô Hoàng gia Dwarven phải vượt qua đuợc ba thử thách. "

"Thử thách? Nghe hấp dẫn đấy. Hãy tóm tắt chúng. "

"Ừm, thử thách đầu tiên là Great Rift. Có một sườn dốc ở phía trước cánh cổng dẫn đến pháo đài. Đằng sau pháo đài là một khe nứt gọi là Great Rift. Bây giờ những cây cầu treo vắt qua nó đã được xây chắc chắn, do đó nó gần như không còn là một thử thách nữa. Tuy nhiên, khi đi qua nó, người ta phải chuẩn bị sẵn sàng đón nhận các cuộc tấn công từ kẻ thù. "

"Lũ Quagoa sử dụng vũ khí tầm xa sao?"

"UMU, thần chưa hề nghe tới điều đó. Tuy nhiên, sẽ rất nguy hiểm khi cho rằng chúng không làm được điều đó, phải không? "

Có lí. Có thể chúng có thể sử dụng các loại vũ khí ma pháp từ pháo đài.

"Thử thách tiếp theo là khu vực dung nham nóng chảy. Bản thân không khí nóng cũng đủ gây chết người. Người ta chỉ có thể vượt qua nó thông qua một con đường đá chông chênh và hẹp. Hơn nữa, ở đó thỉnh thoảng cũng có một con quái vật khổng lồ xuất hiện."

"Ông nói là một con quái vật?"

Trong đầu Ainz hiện lên hình ảnh của Guren, Thủ Vệ Tầng 7.

Nếu con quái vật kia cũng tương tự vậy, mọi việc sẽ rất phiền phức.

...  Nghĩ lại thì, những con Slime và xã hội loài người có mối liên kết khá chặt chẽ. Quốc gia này cũng giống vậy sao? Nếu họ có nhữn con slime hiếm ở đây, mình muốn đưa chúng về nhà.

Khi Ainz đang nghĩ những con Slime sống gần các cống thoát nước, Gondo chuyển sang thử thách cuối cùng.

"Thử thách cuối cùng là Mê cung chết chóc. Nó là một hang động với vô số ngã rẽ và được lấp đầy khí độc. Nếu không may hít phải, chân tay sẽ bị tê liệt và trái tim sẽ ngừng đập. "

Gondo nhìn về phía Aura và Shalltear.

Hành động đó như muốn nói rằng Ainz có thể qua tốt, nhưng hai người kia sẽ gặp rắc rối.

Họ sẽ ổn thôi ... Thôi, mình nghĩ mình có thể nói với ông ta khi tới đó.

"Con đường chính xác là con đường nào?"

"Rất tiếc, thần không biết. Thần đã dùng tất cả các mối quan hệ của mình, nhưng ngay cả những người già nhất cũng không biết. Cả các thành viên của Hội đồng nữa. Có lẽ nó được ghi lại đâu đó trong kho lưu trữ ...: "

"Nhưng ông không thể tìm thấy nó, phải không? Chà, ta nghĩ ông không thể dễ dàng tìm thấy loại tài liệu liên quan đến an ninh quốc gia như vậy đâu. Chúng ta sẽ thu thập thông tin khi thời gian đến và tùy cơ ứng biến thôi."

Ainz ghi nhớ thông tin về các thử thách, và ra hiệu cho những người khác.

"Vậy thì đi thôi."

Ainz, Shalltear và Aura vượt lên dẫn trước. Theo sau là Gondo cùng với khoảng mười người lính và chỉ huy của họ để đi tới pháo đài, và sau đó cửa từ từ mở. Mùi hôi thối của cái chết thoang thoảng, do đó, họ phần nào hình dung những gì đang đợi, nhưng sau đó một cảnh khủng khiếp hiện ra trước mắt mọi người.

Đường hầm dốc xuống khá rộng lớn và nó đã được san bằng để di chuyển dễ dàng hơn. Tuy nhiên, vách hang và sàn nhà phủ đầy máu, những đoạn ruột và những khối thịt. Xác lũ Quagoa rải rác dưới đất.

“Urk!”

Mùi máu tanh, xác chết hôi thối tràn ngập đường hầm. Điều này quá sức chịu đựng của Gondo, người không hề có kinh nghiệm chiến đấu, và ông bắt đầu nôn khan. Khuôn mặt những người lính Người lùn đã chuyển sang màu xanh, và không phải là do ánh sáng.

Cơ thể Ainz không có khái niệm buồn nôn, vì vậy nó không ảnh hưởng tới anh. Tuy nhiên, anh không thích mùi này.

Một tiếng động đến từ dưới chân. Có vẻ như anh đã dẫm vào mảnh nội tạng của một con Quagoa bị chẻ đôi.

Ainz thở dài và niệm phép [Mass Fly], cho phép tất cả mọi người đều có khả năng bay.

Có vẻ như đám Death Knight thực sự tận hưởng cuộc tàn sát của chúng ở đây. Bất cứ ai bị trượt chân và rơi vào đường hầm này chắc chắn sẽ yếu đi vì sự bẩn thỉu và hôi thối nơi đây. Quan trọng hơn, nhìn thấy một người nào đó đi xung quanh với một cơ thể đầy máu là một sự tra tấn khủng khiếp.

Cả nhóm xuống đoạn dốc, nhờ phép thuật phi hành mà họ không bị dính chút gì.

Trên đường vẫn có những tảng đá phát sáng, do đó đường hầm không hoàn toàn là bóng tối. Tuy nhiên, khoảng cách giữa mỗi tảng đá chỉ toàn bóng tối. Tất nhiên, Ainz có khả năng nhìn trong bóng tối, nên nó chẳng gây chút khó khăn nào cho anh.

Sau khi đi xuống dốc - khoảng chừng 100 mét - họ có thể thấy lối vào pháo đài phía trước họ. Không, chính xác hơn thì đó là cửa sau của pháo đài .

Một khi họ đi qua những cánh cửa của pháo đài, họ có thể đi xuyên qua pháo đài và băng qua cầu treo phía trước. Sau đó, đi vài ngày theo hướng Tây, họ sẽ nhìn thấy Thủ đô cũ của tộc Người lùn.

Lối vào pháo đài cũng đầy xác chết Quagoa. Một vài cái xác trong số chúng trông không giống bị Death Knight giết chơi, và trên những cái xác có vết cắn. Hẳn chúng là nạn nhân của đám zombie của Death Knight.

Thăm dò undead của Ainz không hề có phản ứng. Có thể là vì đám zombie đó đã trở về một cái xác bình thường sau khi các Death Knight bị giết.

Ainz nhìn quanh. Không có Undead, nhưng nếu anh để mặc chúng như thế này, mọi chuyện có thể trở nên nguy hiểm, bởi đặc tính của undead của thế giới này.

"Nếu cứ để những xác chết như thế này thì chuyện có undead sinh ra cũng rất bình thường. Các ngươi sẽ làm gì? "Ainz hỏi những người lính đi theo.

"Vâng. Chúng tôi sẽ dọn dẹp chúng. "Người chỉ huy trả lời. "Chà, nói là dọn dẹp, nhưng chỉ đơn giản là ném chúng vào Great Rift, một nơi mà sẽ không có vấn đề gì hết ngay cả khi chúng ta thu hút quái vật tới."

"Vậy thì,  sau khi sửa chữa các pháo đài, thì các ngươi sẽ bắt đầu tìm hiểu cách Quagoa tấn công nhỉ? Có vẻ như ngươi có rất nhiều công việc phía trước. "

Họ sẽ chia tay nhau tại đây. Những người được tham gia việc giải cứu Thủ đô Dwaven là Ainz, Aura, Shalltear và Gondo. Xung quanh còn có những Hanzo nữa, nhưng họ không cần phải biết điều đó.

Những người lính người lùn mỉm cười cay đắng. Mặc dù nhiệm vụ hiện tại của họ khá nguy hiểm – sau cùng thì họ vẫn có nguy cơ gặp phải Quagoa- nó chẳng là gì so với nhiệm vụ tấn công hang ổ tộc Quagoa của Ainz. Đó có lẽ là những gì họ muốn nói.

"Đuợc rồi chúng ta sẽ tiến vào pháo đài. Chúng tôi sẽ đi trước để đảm bảo an toàn, vì vậy chờ đợi bên ngoài cho đến khi có tín hiệu. Để an toàn, các ngươi có thể bảo vệ Gondo không?"

Sau khi chỉ huy trả lời một cách khẳng định, Ainz bước qua cánh cửa mở.

Khi anh đứng ở trung tâm của thảm kịch, Ainz hỏi Aura (người đang đứng phía sau).

"Aura, ngươi có cảm nhận được bất cứ ai sử dụng một phép tàng hình để ẩn nấp ở đây không?"

"Không thưa ngài. Không có một sự sống nào ở trong pháo đài."

Aura đặt tay lên một bên tai, và làm một động tác nghe ngóng khi cô trả lời. Nếu Aura- một biệt kích- nói như vậy thì chắc chắn không có sự sống ở trong pháo đài này.

Tuy nhiên, họ không thể hạ thấp cảnh giác.

Người đã đánh bại Death Knight của Ainz đã từng ở đây. Nếu người đó đã thực hiện chiến thuật một cách hoàn hảo, chúng có thể đánh lừa năng lực của Aura.

Tuy nhiên, bất cứ ai có thể làm vậy sẽ thường có sức tấn công kém, và có thể dễ dàng đối phó với những kẻ đó ngay cả khi họ bất ngờ tấn công.

Có rất nhiều xác chết trong pháo đài, nhưng không giống với đoạn dốc trước đó, xác chết người Người lùn ở khắp mọi nơi.

Ainz đi xuyên qua pháo đài và hướng tới cánh cổng đối diện với với lối họ đã đi vào. Sau khi mở cửa, Great Rift hiện ra ngay trước mặt anh, và thậm chí Ainz không thể nhìn thấy đáy của nó.

Không có Quagoa bên ngoài, có vẻ như chúng đã rút lui mà không thành lập một căn cứ ở đây ..

"Đây chắc là Great Rift ..."

Ainz quay lại nhìn từ trái sang phải.

"Nhưng có vẻ như không có thứ gì giống một cây cầu treo ở đây ... không, đó là một gốc cây cầu đúng không? Nếu là nó, thì đó có nghĩa là…"

"Có thể kẻ thù đã phá hủy cây cầu khi chúng rút lui" Shalltear nói từ bên cạnh.

“Hm…”

Nếu kẻ thù là một người mạnh mẽ có thể dễ dàng đánh bại một Death Knight, vậy liệu kẻ đó có cần phải phá hủy một cây cầu không? Nếu điều này là để ngăn chặn cuộc tấn công của họ, điều đó có nghĩa rằng chúng không tự tin vào sức mạnh của bản thân - Không.

Ainz lắc đầu.

Death Knight rất hiếm thấy ở thế giới này. Như vậy, có thể là đối phương phỏng đoán là có một thực thể mạnh mẽ kiểm soát hai đuợc hai Death knight kia. Nếu là trường hợp đó, mất cây cầu không thể xem là một mất mát lớn.

"Không tệ ... nói với những Người lùn kia là nơi này an toàn."

"Tuân lệnh!"

Khi anh đang nhìn Shalltear đi về phía những người Người lùn, anh thấy Aura ngồi xổm xuống. Anh muốn hỏi cô đang làm gì, nhưng với những gì cô nhóc đang thể hiện, tốt nhất là không làm gián đoạn sự tập trung của cô ấy.

Ainz quay lại nhìn Great Rift, sau đó nhặt một hòn đá và ném nó xuống. Điều này chả có ý nghĩa mịa gì; anh chỉ đang giải trí một chút mà thôi. Tuy nhiên, anh không thể nghe thấy tiếng viên đá chạm đáy.

"Chiều sâu của nó là không rõ, thưa Bệ hạ," người chỉ huy đi theo Shalltear trở lại nói. Ông phải có nhìn thấy những gì Ainz đang làm. "Chúng tôi đã gửi hai nhóm thám hiểm để điều tra, nhưng bọn họ đều không trở lại."

"Ta hiểu rồi. Có lẽ ở đó có quái vật. ... Có điều chúng không bao giờ đi ra sao? "

"Thưa ngài, chưa có chuyện nào như vậy. Vì thế, chúng tôi quyết định không cử thêm nhóm thám hiểm nào nữa. Thăm dò quá sâu sẽ là một quyết định không khôn ngoan ".

"Nên thế."

Ainz có thể làm cho Undead vô thể như những bóng ma, và bằng cách sử dụng phép thuật để chia sẻ cảm giác với chúng, anh sẽ có thể làm ra một cuộc điều tra đầy đủ. Tuy nhiên, hiện không phải lúc làm điều đó.

Trong hoàn cảnh hiện nay, điều tra Great Rift là một hành động không cần thiết. Tuy nhiên, nó vẫn phải được thực hiện. Trong Yggdrasil, những nơi như thế này thường có các vật phẩm có giá trị hay hầm ngục bị che giấu.

Nếu là đường của đám kinh tởm kia, chắc chắn phía dưới sẽ có hang động. Chúng tuyệt đối sẽ làm như thế. Thực tế thì chuyện này đã từng xảy ra rồi.

"-Sau đó, chúng ta sẽ vượt sang phía bên kia, đuổi theo lũ Quagoa chạy trốn, và ép chúng trở lại Thủ đô Hoàng gia."

Phép bay vẫn còn hiệu lực, do đó nó không phải là một vấn đề. Tuy nhiên, những gì Ainz lo lắng là có hay không một cái gì đó xuất hiện từ bóng tối.

Tuy đây là chuyện trong Yggdrasil, nhưng Ainz không thể không liên tưởng tới lúc anh đi qua một hồ nước và phát hiện một con rắn giống như con quái vật khổng lồ bơi dưới đó. Đó không phải là ký ức dễ chịu, nhưng kinh nghiệm đó được áp dụng trong việc tạo ra tầng 5-

Sau khi tạm biệt vị chỉ huy, bốn người họ bay lên, với Shalltear và Aura cảnh giác nhìn xuống bên dưới. Quả nhiên, anh đã lo lắng thừa, họ đáp xuống bờ bên kia mà không nhìn thấy thứ nào khác bên dưới.

Tuy nói như vậy, nhưng khi hai chân chạm đất, anh mới thật sự thở phào nhẹ nhõm. Chuyện này anh phải giữ bí mật với mấy người kia mới được.

Ainz khảo sát khu vực xung quanh mình.

Chỉ có bốn xác kẻ thù, điều đó có nghĩa là hai Death knight đã bị đánh bại ở nơi này.

"Shalltear, có một vài điều ta cần phải nói với ngươi ngay bây giờ."

Sau khi gọi Shalltear, Ainz liếc nhìn Aura, và thấy cô nhóc đang kiểm tra mặt đất.

Có lẽ tốt hơn là gọi Aura đến. Anh nghĩ, nhưng sau đó anh quyết định để Shalltear dẫn đầu lần này. Anh có thể giải thích cho Aura sau đó.

"Đợi một chút, Ainz-sama!"

Shalltear lấy ra một quyển sổ và mở nó ra.

"Xin hãy tiếp tục."

"Oh. UMU. Một quyển sổ, huh ... Ngươi rất chu đáo. E hèm! Er- bây giờ chúng ta đang bước vào một khu vực rất nguy hiểm. Lý do tại sao nó là nguy hiểm, là bởi vì tồn tại một kẻ có thể đánh bại hai Death knight của ta. Tuy việc so sánh Death knight của ta với ngươi là một sự sỉ nhục- "

"-Không có đâu, Ainz-sama. Thần sẽ sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình để chiến đấu với bất cứ sinh vật mạnh mẽ nào có thể đánh bại những Death knight mà ngài tạo ra. "

"Không đuợc, ngươi không thể sử dụng hết sức mạnh của ngươi đuợc."

"Tại sao, tại sao vậy? Nếu kẻ thù là một người mạnh mẽ, sao thần không đuợc chiến đấu một cách nghiêm túc – thần xin lỗi vì câu hỏi vừa rồi, Ainz-sama!”

"Không sao. Câu hỏi của ngươi rất hợp lý. "

Ainz chắp tay sau lưng, và nói với cô ấy cách để đối phó với một kẻ thù không rõ.

"Tuy nhiên, ngươi phải cẩn thận khi chúng ta hành động. Điều kẻ thù muốn nhất chính là thông tin – nói cách khác là khả năng chiến đấu của chúng ta. Chúng có thể mai phục hay đại loại thế để có thể đánh giá sức chiến đấu của chúng ta. Nói cách khác, chúng sẽ xác minh năng lực của chúng ta và khi chúng cảm thấy rằng có thể chiến thắng, chúng sẽ mạnh mẽ tấn công chúng ta và khiến chúng ta không thể chạy trốn ".

"Đương nhiên là sẽ như vậy ..."

"Cứ cho là, chúng ta không biết đuợc kẻ địch có thể đi xa đến như vậy không- "

"Ah ... Ainz-sama ..."

Aura gọi anh bằng một giọng lo lắng, điều rất ít khi xảy ra đối với cô. Nếu là trường hợp bình thường, anh sẽ dừng lời giải thích của anh với Shalltear và lắng nghe Aura.

Tuy nhiên, hiện anh đang có tâm trạng  khá tốt vì đây là một cơ hội để nói thêm về một trong những khả năng đặc biệt của anh.

Do đó, Ainz quay sang Aura và đưa ngón tay trỏ lên miệng.

"Ah, vâng!"

Aura hoàn toàn hiểu được. Ainz đang giảng bài một cách nghiêm túc, vì vậy anh muốn cô yên lặng. Cô hiểu những gì Ainz truyền đạt.

"Giống như ta đã nói, Shalltear. Ta sẽ làm điều tương tự nếu ta chiến đấu với một kẻ thù mạnh mẽ. Không, đồng đội của ta sẽ làm như vậy. "

"Các đấng tối cao sẽ làm điều đó đúng không? Nhưng, so sánh với kẻ thù này với các đấng tối cao là không đúng..."

"Có thật không? Ngươi nên cho rằng những kẻ thù có thể làm tất cả mọi thứ ta có thể làm. Chỉ có kẻ ngốc mới nghĩ rằng chúng ta là mạnh nhất. Hãy luôn thận trọng. Trong mọi trường hợp, ta không muốn để lộ cho đối phương thấy sức mạnh thực sự của chúng ta."

Giữ những Hanzo trong bóng tối cũng là cách để phá vỡ âm mưu của kẻ thù.

"Vì vậy, Shalltear, ta sẽ đặt ra một vài hạn chế cho ngươi khi ngươi đi thám hiểm với ta đến Thủ đô Hoàng gia Dwaven - trước khi chúng ta đến hang ổ của đối phương."

"Tuân lệnh! Thần cần phải hạn chế điều gì? "

"UMU. Liên quan đến ma thuật ... ta cho phép ngươi sử dụng phép thuật bậc 10, nhưng ngươi không đuợc sử dụng nhiều loại phép thuật. Giới hạn một hoặc hai loại thôi.”

"... Thần hiểu, đây là để đánh lừa kẻ thù và làm cho chúng quá tự tin, và sau đó bất ngờ phản kích đánh bại chúng. Nếu là như vậy... tại sao không hạn chế thần dùng phép thuật bậc 5 hoặc thấp hơn? "

"Không, kẻ thù sẽ không mất cảnh giác chỉ với một điều như vậy. Làm cho kẻ địch tưởng đã thấy rõ sức mạnh của chúng ta, muốn tìm được cách tiêu diệt chúng ta, lúc đó mới có cơ hội cho chúng một đòn tấn công trí mạng. Nếu là ta, nếu ta nhìn thấy kẻ thù tấn công mình chỉ bằng một vài kỹ thuật và không có phép thuật nào trên bậc 5, ta sẽ ngay lập tức kết luận rằng kẻ thù đang cố gắng che giấu sức mạnh thật sự của mình. "

"Trong tình huống như thế, ngài sẽ làm gì?"

“Ta nghĩ đến vài phương pháp để thu thập thêm thông tin về đối phương. Ví dụ như để lộ ra vài cứ điểm không quan trọng. Sau đó ta sẽ chậm rãi thu thập thông tin. Một khi chiếm được cứ điểm, chúng sẽ sinh ra ý nghĩ không muốn mất đi. Loại ý nghĩ này sẽ hạn chế hành động của chúng, và dần dần chúng sẽ để lộ ra sức mạnh thật sự.”

"Cần thiết phải cẩn thận như vậy sao ạ?"

Trong trò chơi, người ta có thể hồi sinh lại nếu bị thua. Tuy nhiên, trong thế giới này, có thể họ sẽ không thể hồi sinh được. Điều này đặc biệt đúng khi nói đến Ainz, người chưa hoàn thành thí nghiệm của mình về cái chết của những người chơi.

"Tất cả những điều này là để ngươi hành động tùy theo hoàn cảnh sắp tới. Shalltear, ngươi cần phải suy nghĩ, được không? "

Trong mọi trường hợp, anh nên nói những thứ này cho cô ấy. Ainz quay về phía Aura.

"Được rồi, Aura, có việc gì?"

"Không, không có gì."

Đôi mắt Aura long lanh.

Anh không biết chuyện gì xảy ra, nhưng có lẽ cô nhóc ấn tượng với chiến thuật anh giải thích cho Shalltear.

Hm ~ nó có thể là những điều cơ bản nhất, nhưng mình đoán mình nên chỉ cho Aura một số hướng dẫn, nhỉ? Mình có nên cho chúng muợn ra cuốn sách chiến thuật PK không nhỉ? Nhưng đó là điều duy nhất mình khoe khoang trước mặt đám NPC ... Mình nên làm gì đây. Ngoài ra, để tri thức lan truyền quá rộng cũng không tốt, có người nói với mình rằng trước đó ...

Khi Ainz đang suy nghĩ, Gondo lên tiếng.

"Ah, thần xin lỗi khi xen vào trong khi ngài đang thảo luận chiến lược, nhưng chúng ta nên di chuyển về phía trước thôi chứ? Nếu con đường đó đã sụp đổ, chúng ta sẽ phải tìm một con đường khác."

"Chính xác ... Chúng ta sẽ đi bằng ma thú đuợc chứ?"

"Có vẻ không ổn lắm. Chúng ta có thể gặp những đoạn đường hầm hẹp trên đường đi, và nếu chúng ta gặp, chúng ta sẽ phải bỏ chúng lại."

Anh đã nghĩ của việc sử dụng một sinh vật Undead có thể cưỡi như Soul Eater. Anh có thể đơn giản tái tạo lại chúng nếu có bất kỳ vấn đề gì xảy ra. Tuy nhiên, tốt nhất vẫn là nghe lời người dẫn đường của mình.

"Ta hiểu rồi. Vậy thì đi thôi."

******

"Bệ hạ đã lên đường!"

Khi họ nghe điều này, sáu người trong hội đồng tộc Người lùn– Đại tế ti của Đất, Quản lí sản xuất thức ăn, Bộ trưởng Nội các, Đại sư rượu, Chủ quản hang động và khu mỏ, và Hội trưởng Thương nghiệp - rùng mình vui sướng.

Sự thật rằng vua phép thuật không làm bất cứ điều gì quá đáng. Tuy nhiên, họ không thể nghỉ ngơi thoải mái khi một undead - một trong những tạo vật căm ghét sự sống – mạnh mẽ đi bộ trên phố.

Người dân ở đây đã được tập hợp lại để đảm bảo sự an toàn cho thành phố và của người dân. Vì vậy, họ đã phải xét tới tình huống tồi tệ nhất trước khi hành động. Ví dụ, Vua phép thuật đột nhiên trở nên bạo lực và bắt đầu tàn sát trẻ em. Những lo lắng quấy rầy họ cả ngày, và họ bàn bạc những biện pháp đối phó khác nhau và đề xuất ra các phương án hữu ích.

Bây giờ là đối tượng của cuộc thảo luận thì thầm của họ đã không còn ở đây nữa, chìm đắm trong cảm giác vui sướng khi đã loại bỏ được gánh nặng thì có gì sai?

"Mang rượu! Mang rượu! "

Giống như đất khô cằn khao khát mưa, rượu là điều cần thiết để chữa lành trái tim kiệt sức của họ.

Không ai phản đối.

"Tuy nhiên, hắn sẽ trở lại, phải không?"

Không khí đột nhiên đông cứng lại, và nét u ám hiện lên trên khuôn mặt họ.

Họ bất lực nắm tay lại và đưa xuống.

"Chúng ta có nên chạy trốn không?"

"Chúng ta có thể đi đâu? Nếu chúng ta bỏ chạy sau khi ký hiệp ước đó với hắn ... Ngoài ra, chúng ta đã bảo hắn lấy lại Thủ đô Hoàng gia cho chúng ta, phải không? Nếu ở vị trí của hắn, chúng ta liệu có tức giận với chuyện này hay không? "

"Chà, hắn có thể sẽ tức giận ... nhưng tôi không hề có tự tin để cứng rắn chống lại một thứ như thế."

"Ah. Vâng, tôi hiểu ông cảm thấy thế nào. "

"... Có phải là thực sự không sao chứ? Những gì đã xảy ra với niềm tự hào của ngài rồi, Hội trưởng thương nghiệp ? "

"Ah, nó không giống như chúng ta đang giao dịch công bằng với một thứ như thế, phải không? Nói chung, giao dịch chỉ có thể được thực hiện giữa hai bên tương đương nhau trong những hoàn cảnh như nhau, phải không? Vì vậy, nó không thể là một thỏa thuận phù hợp với một ai đó mạnh hơn chúng ta. "

Đám Người lùn đồng loạt thở dài.

Không ai ở đây cảm thấy rằng Vua phép thuật sẽ thất bại trong việc chiếm lại Thủ đô Hoàng gia . Chỉ cần liếc qua những con ma thú để lại là đã rõ. Còn nữa, hắn là một kẻ xa xỉ khi bỏ đám quái vật khủng khiếp này lại trong khi hắn đã biết có một con rồng đang đợi hắn ta.

"Vậy thì, thay đổi chủ đề. Ai có thể ước chừng được khi nào hắn ta trở lại không? "

"Làm sao mà biết được? Chúng ta lại không thể hỏi hắn về bản thân hắn ta. Nếu hắn mỉm cười và nói: "Ngay bây giờ'', chắc chắn tôi sẽ són ra quần mất."

Đó là những lời đáng xấu hổ, nhưng không ai cười.

"... Không có cách nào khác. Nếu hắn làm điều đó với tôi, tôi cũng sẽ đái ra mất. "

"Đồng ý. Tôi thậm chí có thể ị ra quần của mình. "

Họ nhìn nhau khi họ thốt ra những lời nói xấu hổ.

"Có thông tin gì mới không? Chúng ta biết gì về Gondo? "

"Không có gì cả, chỉ có ông ta đã tập hợp các nghệ nhân rune lại."

"Những nghệ nhân rune? Đó có phải là về việc đi đến Vương quốc Sorcerous không? "

"Ai biết? Tại sao chúng ta không gọi vài người họ đến đây và hỏi về điều đó? "

"Đó là một ý tưởng tốt, nhưng nó cũng sẽ đến tai Bệ hạ, nhỉ? Hành động đó quá nguy hiểm. Chỉ có thằng ngốc mới chọn chạm vào một chén nước sôi. "

"Nếu là trường hợp đó, vậy thì chúng ta sẽ nói với các nghệ nhân rune việc chúng ta muốn họ đi đến Vương quốc Sorcerous. Sau đó, chúng ta sẽ tình cờ hỏi họ về điều đó. Thế nào? "

"... Tôi không tự tin vào khả năng của mình lắm."

Những Người lùn khác  nói, "tôi cũng vậy" khi đáp lại.

"Được rồi, vậy chúng ta hãy quên đi yêu cầu của họ. Sẽ thật ngu ngốc nếu tự đào hố chôn mình. "

Mọi người ở đây đã đồng ý với điều đó. Nếu họ quá tò mò, Ainz sẽ tức giận, nhiều sinh mạng có thể bị đe dọa.

"Sau đó, chúng ta sẽ thông báo cho hai người không có mặt ở đây chuyện ngày mai và không can thiệp vào việc thợ rèn. Tôi nghe nói Tổng tư lệnh sẽ đến đây, còn Trưởng Xưởng rèn  thì sao? "

"Tôi sẽ đi." Bộ trưởng Nội các cho biết. "Tôi quan tâm đến các loại kim loại mà ông ta sẽ sản xuất. Ngoài ra, tôi đang tự hỏi Vua phép thuật cho ông ta loại kim loại nào.”

"Ông ta chỉ nói rằng nó là một kim loại hiếm, nhưng không có con hàng nào hiếm hơn Adamantium đúng không?"

"Vậy thì nó có vẻ gần giống Orichalcum nhỉ?"

Dwarves là chủng tộc sống dưới lòng đất. Cho dù bản thân làm công việc không liên quan gì đến luyện kim, nhưng họ vẫn rất hứng thú với những kim loại chưa từng thấy trước đây.

"Ước gì có thể tìm ông ấy và bắt ông ấy cho chúng ta xem nhỉ. Ông ấy hiện đang khá bận rộn, đúng không? "

Sau khi nhận được các kim loại từ Vua pháp thuật, vị Trưởng Xưởng rèn  vội vã trở về xưởng của mình. Mọi người đều biết lý do cho sự vội vàng của ông ta, và vì vậy họ không hề cản trở ông ta.

“Chà, nếu là ông ta thì chuyện chế tạo này sẽ ổn thôi. Chế tạo giáp xích là phải có thêm vài cái vòng phụ, nên chúng ta có thể mượn vài cái vòng đó.”

Sau khi thống nhất ý kiến, Hội đồng liền giải tán.

Sau đó, cơ thể của họ khao khát đuợc nghỉ ngơi, nhưng Người lùn là một chủng tộc thích tổ chức các bữa tiệc ngay cả khi mệt mỏi rã rời.

“Rượu ngon nhất là khi uống ở nơi làm việc.” họ vừa nói vừa uống loại đồ uống đặc biệt của Người lùn với độ cồn khá cao. Đúng lúc này, vị Bộ trưởng Nội các đột nhiên nghĩ tới một điều gì đó, rồi đi ra khỏi phòng họp, nơi hiện tại đã biến thành một quán bia.

Không cần phải nói, ông ta tới gặp Đại sư rèn đúc.

Xuởng của Trưởng Xưởng rèn  rất lớn, xứng đáng với một người chịu trách nhiệm về rèn đúc của cả đất nuớc Người lùn. Theo thống kê, nó là một trong những tòa nhà lớn nhất trong Feoh Ger. Rất nhiều thợ thủ công được thuê làm việc tại đây, nhiệt của nó có thể làm tan chảy adamantite và tiếng đập búa trên đe chưa bao giờ dừng lại.

Tuy nhiên, hôm nay nó lại rất yên tĩnh- đến mức khiến cho vị Bộ trưởng Nội các dựng hết tóc gáy lên

Ông ta chắc chắn rằng ngọn lửa vẫn đang rực cháy.

Đó là bởi vì nhiệt độ tăng lên khi gần ông đi tới gần.

Trong trường hợp đó, lý do cho sự im lặng này là gì?

Vị Bộ trưởng Nội các đã nhanh chóng tăng tốc, như thể bị thúc đẩy bởi sự khó chịu bên trong ông.

Ông đã đến đây nhiều lần, vì vậy ông lập tức đi thẳng về chỗ những người thợ làm việc.

Ông thấy những người thợ rèn, những gương mặt quen thuộc.

Ông không tự chủ được mà thở phào nhẹ nhõm. Tuy nhiên, khi ông nhận thấy vẻ lo lắng trên khuôn mặt của người thợ rèn và nhìn theo hướng họ đang nhìn, cảm giác khó chịu trong tim ông lại sống lại.

"Chuyện gì vậy?"

Khi nghe thấy ông gọi, con mắt của những người thợ rèn sáng lên, giống như vị cứu tinh của họ đã đến.

"Ông ấy đã tự nhốt mình trong đó và từ chối đi ra."

Ngoài nồi nấu kim loại khổng lồ, nơi đó cũng có một phân xưởng dành riêng cho Đại sư rèn đúc, nó gần như là một lò rèn thu nhỏ. Trưởng Xưởng rèn  là một nghệ nhân có tính cách khác thường, khi xử lý các dự án quan trọng, ông thường nhốt mình bên trong và không xuất hiện trong vài ngày.

Chuyện này khá là bình thường. Những người đệ tử của Trưởng Xưởng rèn  và thợ rèn khác không nên có vẻ mặt này mới phải.

"... Có gì lạ đâu nhỉ?"

"Thật sự thì ông ấy thường xuyên khóa mình trong phòng... nhưng không có âm thanh búa nện lên đe. Và nó đã kéo dài nửa ngày - không, gần một ngày rồi."

"... Có lẽ ông ấy đang thiết kế thứ gì đó?"

"Điều đó không bao giờ xảy ra trước đây."

Vị Bộ trưởng Nội các vuốt bộ râu của mình.

Ông chẳng thấy chuyện này có gì ngạc nhiên. Tuy nhiên, nếu toàn bộ thợ rèn đều cảm thấy như vậy, nó có lẽ là một trường hợp khẩn cấp.

"Vậy thì, tại sao ngươi không mở cửa? Bị khóa rồi sao? "

"Không, nó không bị khóa. Tuy nhiên, bất cứ khi nào Đại sư ở phòng, ông ấy rất ghét người nào mở cánh cửa đó. "

"Ta hiểu rồi. ... Vì vậy, ngươi muốn ta mở nó, phải không? "

Vấn đề này khá khó khăn cho các đệ tử của Đại sư rèn đúc. Nhưng với một người có cấp bậc tương đương, có thể sẽ không phải gánh chịu sự phẫn nộ của Đại sư rèn đúc.

Đen vãi lồng. Haizz, không còn cách nào cả.

"Hiểu rồi. Vậy thì ta sẽ làm điều đó. Các ngươi nên giải tán đi. Chỉ cần làm như thế thì đó là do ta tự đi vào, không liên quan gì đến các ngươi cả."

Sau khi những người thợ rèn cảm ơn, vị Bộ trưởng Nội các bước lên và gõ cửa.

Tuy nhiên, không có phản ứng, bất kể ông gõ cửa bao nhiêu lần đi nữa.

Lo sợ điều tồi tệ nhất, ông mở cánh cửa bằng tất cả sức mạnh của mình.

Đó là căn phòng quen thuộc. Điều ngạc nhiên là nhiệt độ khá bình thường, mặc dù ông đứng tại cánh cửa duy nhất nối với lò lớn. Đó là do máy điều hòa không khí ma pháp. Ông chuyển ánh mắt của mình, và nhìn thấy một ngọn lửa đỏ rực sâu bên trong lò lớn.

Và sau đó, ông đã nhìn thấy một bóng người đang đối diện với ngọn lửa.

Gì, ông ta ở đó, có phải ông ta không? Khi Bộ trưởng Nội các sắp thở dài nhẹ nhõm, ông lại một lần nữa nín thở.

Đó là bởi vì ông cảm nhận được không khí nơi này có gì đó rất lạ. Tại sao là Trưởng Xưởng rèn lại im lặng? Theo các thợ rèn bên ngoài, ông ta nên phản ứng ngay với người vừa tới.

“Này.”

Âm thanh còn nhỏ hơn cả một lời thì thầm, nhưng đủ để một người bình thường có thể nghe thấy. Tuy nhiên, Trưởng Xưởng rèn không hề phản ứng.

“Này!”

Bộ trưởng Nội các rất lo lắng và ông hét lên, nhưng mà, Trưởng Xưởng rèn không phản ứng.

Ông thở hổn hển tiến về phía Đại sư rèn đúc.

"-Này!"

"CÁI Gì?"

Câu trả lời cuối cùng cũng xuất hiện. Vị Bộ trưởng Nội các giật mình suýt ngã ngửa.

"Gì? Gì? Đừng để tôi- "

Cạn lời, khô lời, sa mạc lời.

Tại sao Trưởng Xưởng rèn không quay lại nhìn ông?

Lo lắng cho người bạn của mình, vị Bộ trưởng Nội các đi vòng ra phía trước để nhìn vào khuôn mặt của ông ta.

Ông ta nhìn khác lúc bình thường – giống như một con thú bị dồn vào đường cùng. Quan trọng hơn cả, vẻ mặt ông ta cực kì khủng khiếp, như thể ông ta đã sẵn sàng để tàn sát hết người dân của mình.

"...Chuyện gì đã xảy ra?"

Khuôn mặt của Trưởng Xưởng rèn cuối cùng cũng di chuyển, phản ứng lại với câu hỏi vừa rồi. Không, chỉ có nhãn cầu của ông ta di chuyển, liếc nhìn khuôn mặt vị Bộ trưởng Nội các.

"Chuyện gì đã xảy ra? Chuyện gì đã xảy ra? Hừm! "

Bàn tay của Trưởng Xưởng rèn di chuyển. Ông nhặt kẹp của mình, rút một thỏi kim loại  nóng đỏ từ lò lớn, và ném nó cho Bộ trưởng Nội các.

“Uwaaaaah!”

Bộ trưởng Nội các hét trong tuyệt vọng, và mẩu kim loại rơi uỵch xuống đất.

"Đồ khốn!Ông đang cố gắng để giết tôi à ?! "

Ông không thể chịu đựng được điều này, thậm chí là từ một người bạn.

Tuy nhiên, Trưởng Xưởng rèn cười gằn.

"Giết ông? Đúng rồi, ông có thể nghĩ như thế. "

Sau đó, ông ta đưa tay ra và nắm lấy mẩu kim loại. Thợ rèn thường đeo găng tay chịu nhiệt, nhưng điều gây sốc là Trưởng Xưởng rèn không như thế. Có thể là ông ta mang theo một vật phẩm ma thuật cho phép ông ta làm điều đó.

Ông ta nắm lấy thỏi kim loại nóng với bàn tay trần.

Vì vậy, liều lĩnh và vô lý là những gì mà vị Bộ trưởng cảm nhận và ông cảm giác mình nghe thấy tiếng bàn tay Trưởng Xưởng rèn bị đốt cháy. Nhưng lời của Trưởng Xưởng rèn đã làm vị Bộ trưởng Nội các mở to mắt.

"Nó không nóng lên!"

"Cái gì, ông nói cái gì?"

"Thứ chết tiệt này không nóng lên!"

Trước khi ông kịp nhân ra, ông đã bắt được mẩu kim loại được ném tới. Trong một khoảnh khắc, ông tưởng tượng rằng nó nóng cháy da, nhưng không hề. Ngạc nhiên nhất là nó còn hơi lạnh.

"Cái gì, đây là cái gì?"

Một câu hỏi vô nghĩa. Thứ kim loại mà nung không hề nóng lên, trong số kiến thức của vị Bộ trưởng thì chỉ có một vật có tính chất như vậy. Vì vậy, câu hỏi đó chỉ mang tính hình thức.

Thật vậy, những lời tiếp theo của Trưởng Xưởng rèn  khẳng định nghi ngờ của ông.

"Đó là cái phôi khốn kiếp mà tên Undead đã cho tôi! Tôi đã nung nó gần một ngày và nó không nóng chảy! Tôi đã rèn nó và nó không hề thay đổi hình dạng! Tôi thậm chí còn không có thể để lại một dấu vết nào trên nó! Làm thế quái nào mà tôi có để làm áo giáp với cái này ?!"

"Ông, ông có nghĩ rằng hắn đưa cho ông một cái phôi đến hắn cũng không thể xử lí không?"

“Tôi cũng muốn nghĩ thế. Nhưng nhìn xem, thanh kiếm ngắn kia được làm từ cùng loại kim loại đấy! Tôi có thể đánh dấu cái phôi kia bằng nó. Cái khỉ gì mà ‘Thợ rèn có kinh nghiệm nhất’ chứ? Tôi không khác gì một thằng ngốc, kẻ chỉ có thể nhìn chằm chằm vào một miếng kim loại không biết tên!”

Vị Bộ trưởng Nội các đang cố gắng tìm cách an ủi Trưởng Xưởng rèn.

"Vậy thì, sẽ thế nào nếu ông hỏi tên Undead kia cách để rèn nó-"

“Người hỏi khi không biết khôn ngoan hơn kẻ không biết cũng không hỏi. Đại loại thế, đúng không? Đúng như vậy. Những Người lùn đã nói như vậy. Nhưng- kinh nghiệm từ trước tới nay của tôi coi là gì chưa? Hãy nhìn đôi tay này.”

Ông mạnh mẽ đẩy chúng ra. Chúng là đôi tay của nghệ nhân; dày, nặng nề và đầy những vết sẹo do bỏng cũ. Bất kỳ nghệ nhân nào đều có thể tự hào với chúng.

"Tôi đã chạm vào kim loại từ khi tôi là một người học việc ngu ngốc. Tôi đã làm việc này lâu hơn bất cứ ai, cho đến tận bây giờ. Do đó, chuyện tôi được ca ngợi như là nghệ nhân nổi bật nhất trong giới của tôi cũng là chuyện bình thường. Và lý do cho điều đó là bởi vì tôi đã làm việc chăm chỉ hơn bất cứ ai khác!”

Khuôn mặt của Trưởng Xưởng rèn nhăn nhúm lại.

"Tôi đã công hiến cuộc đời cho công việc rèn đúc. Tôi không nghĩ rằng bất cứ điều gì là không thể, và tôi luôn tin rằng bất cứ kim loại nào cũng có thể được định hình với bất kỳ hình dạng mong muốn. Thật buồn cười! Haha! Cái gì đã khiến tôi tự dối lòng bao lâu nay? Tôi không khác gì một con ếch nhỏ bé trong một cái giếng! Và tự nghĩ bản thân mình là thiên tài. Tôi là một kẻ ngốc. "

"Không, tất cả nhưng gì ông cần làm bây giờ là bắt đầu học thêm một lần nữa, phải không?"

"Đúng vậy. Ông nói đúng. Mặc dù nghe điều đó thật đau đớn ... "

Trưởng Xưởng rèn chặt nắm chặt mẩu phôi trong tay.

Thực tế là khuôn mặt không biểu cảm cảm xúc của Trưởng Xưởng rèn  xua tan sự lo lắng của Vị Bộ trưởng Nội các .

"Tốt rồi. Ông nói đúng. Điều tôi cần làm là bắt đầu học một lần nữa. Này, ông làm gì ở đây vậy? "

"Tôi đang làm gì... ông... Ah, bỏ đi. Đó là vua Undead đã rời thành phố này. Chúng ta sẽ tổ chức một cuộc họp Hội đồng ngày mai, và tôi đến để báo cho ông. Ngoài ra, không can thiệp vào chuyện nghệ nhân rune nữa. "

"Vậy sao ... Tôi hiểu. Vậy thì, hẹn gặp ông vào ngày mai. "

Vị Bộ trưởng Nội các  vẫn cảm thấy khó chịu, nhưng ông thể hiện ra ngoài.

Mệt mỏi của cơ thể chuyển thành mệt mỏi về tinh thần. Trưởng Xưởng rèn có thể sẽ phục hồi sau một đêm ngon giấc. Sau khi buộc mình phải chấp nhận lời giải thích đó, vị Bộ trưởng trở về nhà.

(*Bộ trưởng Nội các hay còn là Nội Các Tổng Trưởng, Thủ trưởng hoặc Tổng lý)

Tuy nhiên, ngày hôm sau, ông nhận được tin Trưởng Xưởng rèn  đã biến mất cùng với mẩu phôi đó.

Phần 2

Người ta nói rằng có ba thử thách trên con đường dẫn đến Cựu Đô của tộc Người lùn.

Đầu tiên là Great Rift.

Không cần nói cũng biết là không thể đi bộ qua nó. Tất nhiên, người ta cũng có thể tìm kiếm một con đường đi vòng qua, nhưng điều đó sẽ làm tăng khả năng gặp phải quái vật. Những con quái vật ẩn núp trong loại địa hình này là một mối đe dọa đáng sợ đối với tộc Người lùn và con người.

Rất khó để tránh khỏi một cuộc tập kích bởi những con quái vật có thể nhận ra tiếng bước chân của mục tiêu và tấn công từ dưới lòng đất. Một hành động sai lầm có thể dẫn đến việc bạn trở thành một cục phân quái vật. Ngoài ra, có những con quái vật có thể tấn công tâm linh và thịt luộc nạn nhân trong khi ý thức của họ vẫn đang còn trên chín tầng mây.

Ở những nơi như thế này, những dạng nhân hình* như loài người, Người lùn và Forest Elf không khác những con mồi béo bở là bao.

(* mang hình dáng con người)

Mặc dù cách an toàn nhất là đi theo tuyến đường bộ xuyên qua dãy núi, nhưng con đường đó vẫn nguy hiểm dù đối với chủng tộc sống trên mặt đất. Người ta phải lo lắng về việc bị các sinh vật như những con Peryton, Harpy, Itsumade, Đại Bàng Khổng Lồ và những con quái vật khác tấn công từ phía trên, cũng như các động vật bay lớn. Vì con người có tầm nhìn phía khá hẹp và đi phía bên dưới bọn chúng, bởi vậy chỉ cần hơi sơ sẩy thôi là có thể bị tập kích từ trên không, và khả năng bị one hit là rất cao.

Vì vậy, chỉ vượt qua mỗi Great Rift thôi cũng đã rất khó.

Do đó, tộc Dwaft đã xây dựng một thành phố gần đó và bắc một chiếc cầu treo ngang qua nó. Một khi cây cầu bị phá hủy, không ai có thể vượt qua nó, và Great Rift sẽ đóng vai trò là một lá chắn không thể vượt qua cho thành phố.

Bây giờ cây cầu treo đã bị Quagoa cắt đứt, nên Great Rift chắc chắn là một cửa ải khó khăn.

Tuy nhiên-

Điều này không gây ra chút phiền toái nào cho nhóm của Ainz. Dù sao sử dụng phép [Fly] làm cho nó trở thành một trở ngại không đáng nói đến.

Tiếp đến là thử thách thứ hai - khu vực dung nham nóng chảy.

Biển lửa chiếu rọi không gian với thứ ánh sáng rạng rỡ. Đây là một khu vực rất nguy hiểm, chỉ cần bạn hít phải một hơi không khí nóng bỏng tại đây cũng có thể làm tổn thương lá phổi bên trong vùng ngực.

Lý do tại sao dung nham chảy nhiều kilômét bên dưới lòng đất như thế chắc chắn là do phép thuật của thế giới này. Những cánh cổng do thiên nhiên tạo ra có chức năng gần giống với ma thuật [Gate], chúng đã nối liền dòng dung nham ở khu vực này với dòng dung nham ở các vùng xa xôi.

Mà những thứ ẩn bên trong đại dương dung nham này là lý do tại sao nơi này được coi là một thử thách khó.

Đó chính là con quái vật bơi lượn thoải mải trong biển lửa kia.

Đó là một con quái vật khổng lồ dài trên 50 mét có vẻ ngoài trông như một con cá bình thường. Chính xác hơn thì nó giống một con anglerfish (cá đèn lồng). Tuy nhiên, trên đầu nó không có chiếc ‘đèn lồng thu hút’ mà là một chiếc xúc tu có chức năng như một cánh tay. Nó có thể tóm lấy con mồi từ một khoảng cách rất xa và bỏ vào cái miệng gớm ghiếc của nó.

Da nó cứng và dày, và nó cũng có vảy như những con cá bình thường, nhưng độ cứng của chúng vượt xa orichalcum.

Nhiều quái vật trở nên rất mạnh bởi vì chúng đã sống qua những năm tháng dài đằng đẵng. Những cá thể này được gọi là những mẫu vật cao cấp, và trong nhiều trường hợp, chúng sẽ được phân loại thành một chủng tộc nhánh của chủng tộc gốc. Con quái vật này đã hoàn thành một dạng tiến hoá đặc thù, và nó đã trở thành một chủng tộc có một cá thể duy nhất, không có bất kỳ đồng loại nào khác trên thế giới.

Và như vậy, đây là ba vị vua của Mt. Rappaslea, được liên kết bởi [Gate]-

Phoinix Lord (Chúa Tể Phượng Hoàng), kẻ cai trị bầu trời;

Ancient Flame Dragon (Cổ Đại Viêm Long), kẻ cai trị mặt đất;

Và La Angler·Lava Lord (Kẻ Thả Câu - Chúa Tể Dung Nham), kẻ cai trị biển dung nham chảy dưới lòng đất.

(TL Note *Phoinix là ngôn ngữ Hy lạp cổ, tiếng anh cận đại thì nó là Phoenix)

Nếu sử dụng thang đánh giá độ khó của giới mạo hiểm giả, level của La Angler·Lava Lord vào khoảng 140. Nếu có chiến đấu, sợ là không ai có thể chống lại nó.

Tuy nhiên, nó gần như không tấn công những mục tiêu trên cạn. Người ta sẽ an toàn nếu không tiếp xúc với biển lửa hừng hực kia. Tuy nhiên, con đường dẫn tới Cựu Đô của tộc Người lùn là một con đường nhỏ hẹp, dễ sụp, và chỉ cao hơn một chút so với biển dung nham bên dưới nó. Những dòng nhiệt lưu không ngừng thổi từ hai bên tới, chỉ cần run rẩy một chút thôi là sẽ bị rơi xuống biển dung nham.

Rất nhiều Quagoa đã không cẩn thận rơi xuống dung nham trong suốt cuộc xâm lược.

Tuy nhiên-

Việc vượt qua này sẽ không có bất cứ vấn đề nếu bọn họ chuẩn bị kỹ càng những thứ giúp họ miễn nhiễm với lửa và sở hữu phép thuật [Fly]. Họ bay trên không trung, xa khỏi tầm bắt của La Angler·Lava Lord, và cả hai bên đều không nhận ra sự hiện diện của nhau.

Vì vậy, Ainz và nhóm của anh an toàn vượt qua biển dung nham.

Cho tới lúc này, những thử thách đều được vượt qua khá dễ dàng với phép [Fly], vì thế mà rất khó xem đó là những thử thách. Tuy nhiên, cửa ải cuối cùng là một thách thức theo đúng nghĩa đen của nó, đó là những cái hang dài, xoắn ốc và vô số những ngã rẽ.

Nó chắc chắn đủ điều kiện để được gọi là một ‘mê cung’.

Tuy nhiên, nếu chỉ có thế thì nó cũng chả xứng được gọi là ‘thử thách’. Không có bất kì con quái vật nào xuất hiện trong khu vực này, bởi thế chỉ cần tốn thêm chút thời gian vẽ bản đồ của những cái hang này là có thể vượt qua nó. Và nếu thế, nó chỉ là thử thách đối với những người thiếu nước và lương thực- hay nói cách khác là những người bị hạn chế về mặt thời gian.

Đúng vậy - có một nhân tố chính khác làm nơi này được gọi là một thử thách.

Khu vực này có vô số những lỗ khí, phun ra loại khí ga của núi lửa tại những thời điểm nhất định trong ngày, và có những nơi khí ga tập trung dày đặc. Nói cách khác, đó là một khu vực khủng khiếp được tạo ra bởi loại khí độc vô hình, được phát tán bởi những ngọn gió dữ dội.

Có một số tuyến đường dẫn tới lối ra, nhưng chỉ có một tuyến đường có thể tránh được loại khí độc này. Thậm chí tuyến đường đó cũng sẽ bị khí ga bao phủ nếu không nhanh chân đi qua đó.

Ngay ra phép thuật [Fly] - vốn rất hữu ích đối với những thử thách trước, cũng chỉ cho phép họ di chuyển sát trần hang. Dù vậy thì khí ga phun ra cũng bao phủ toàn bộ hang động kể cả vị trí đó. Ít nhất thì ma thuật này cũng giúp người ta tránh né những khu vực khí ga bao phủ dày đặc.

Tuy nhiên-

Ainz và những Thủ Vệ đều có cách chống lại khí ga, do đó mà nó chẳng có gì là nguy hiểm. Nói đúng hơn, người duy nhất bị khí ga ảnh hưởng đó chính là Gondo. Undead bẩm sinh đã có khả năng kháng lại nhiều thứ, và khí ga mang theo sát thương độc và lửa thì chẳng ảnh hưởng gì tới họ cả. Aura thì mang theo một vật phẩm ma thuật giúp không khí xung quanh cô trở nên sạch sẽ, vì vậy loại khí ga này không thể nào ảnh hưởng tới cô.

Nói cách khác, chừng nào Gondo còn được ma thuật bao bọc thì ông ta hoàn toàn có thể an toàn trước những hơi nóng chết chóc kia.

Và như vậy, ba thử thách- những địa điểm nguy hiểm được cho là không thể tiếp cận đối với những người không chuẩn bị hoặc không chút hiểu biết nào về chúng- đã được Ainz và nhóm của anh dễ dàng chinh phục.

Phép thuật của Ainz - [Bless of Titania*], cho phép người sử dụng biết được con đường tốt nhất để thông qua một hầm ngục - dần biến mất. Dấu hiệu đó chứng tỏ nó sắp hết thời gian tác dụng, hoặc nhiệm vụ sắp hoàn thành.

[*TL Note: Chúc phúc của Titania/Nữ hoàng Elf]

“…Hm, có một thi thể Quagoa còn mới bên trong cái hang kia. Nhưng chúng ta vẫn chưa bắt kịp chúng. Ta đoán rằng chỉ một ngày đã tạo ra sự khác biệt rất lớn.”

“Tuy nhiên chúng ta cũng đã kéo gần khoảng cách lại rất nhiều rồi. Chúng ta đã gần như bắt kịp chúng.” Aura nói sau khi kiểm tra những dấu chân trên mặt đất.

“…Thật sao. Vậy thì chúng ta nên thảo luận về hành động kế tiếp… Gondo, chúng ta sẽ sớm tới Thủ đô Hoàng gia đúng không?”

“Vâng. Thần chỉ nghe nói về nó qua các truyền thuyết, nhưng nếu những cái hang đó là Mê Cung Chết Chóc trong truyền thuyết thì chúng ta sẽ tới đó sớm thôi.”

Biểu cảm cay đắng xuất hiện trên khuôn mặt Gondo.

“Đó thật sự là Mê Cung Chết Chóc sao… Truyền thuyết nói rằng những người không tìm thấy đường sẽ chỉ gặp được cái chết ở cuối hành trình của họ…”

Ainz không thể trả lời câu hỏi đó. Suy cho cùng, những thử thách đó quá đơn giản. Có lẽ, đó chỉ là một âm mưu, được thiết kế để lừa đối phương nghĩ rằng họ đã thực sự vượt qua nó trước khi những cái bẫy thực sự được tung ra. Không thể nói không có khả năng này.

“…Khi điều đó xảy ra, tất cả những gì chúng ta cần làm là vượt qua tất cả những cạm bẫy. Nhưng, chỉ có những thằng ngu hết thuốc chữa mới đâm đầu vào những cái bẫy được cài sẵn. Hãy cứ từ từ tiến lên và giữ vững sự cảnh giác của bản thân.”

Họ đã di chuyển với một tốc độ đáng kinh ngạc để đuổi theo kẻ thù. Tuy nhiên, họ vẫn không bắt kịp được chúng, dù là trong suốt quãng đường di chuyển tới đây. Họ cần suy nghĩ lại chiến lược của mình trong khi vẫn hành động dưới giả định kẻ thù đã quay trở lại căn cứ của chúng.

“Tiếp theo, chúng ta sẽ xem xét những hành động cần làm sau khi tới hang ổ của đối phương.”

Sau khi xác nhận tất cả đều gật đầu, Ainz quay sang Gondo.

“Trước hết, Gondo và ta sẽ chiếm Hoàng cung. Ta sẽ giữ chân con rồng ở đó.”

Cả hai Thủ vệ và Gondo đều không hề phản đối.

Rồng được xem là những sinh vật mạnh nhất trong Yggdrasil. Sẽ rất nguy hiểm nếu di chuyển tách khỏi những Thủ Vệ trong khi không hề biết rõ sức mạnh của đối phương. Tuy nhiên, Ainz sở hữu một WI. Nó có rất nhiều năng lực, và một trong số đó có tác động lên cả những con rồng. Vì vậy, cho dù là trường hợp xấu nhất thì anh vẫn có thể thoát đi được.

Ngược lại, nếu anh mang theo Thủ Vệ thì anh sẽ phải cần làm nhiều việc hơn để cả hai có thể thoát thân.

Với Gondo ở bên cạnh, trường hợp xấu nhất là anh phải bỏ rơi ông ta. Anh không thể bỏ rơi những đứa trẻ của bạn bè anh được. Vì thế, giải pháp tốt nhất là không để họ ở bên cạnh anh từ đầu.

Rồng, hở… Mình khá mong chờ điều này.

Trong Yggdrasil, rồng là những kẻ hùng mạnh, và cũng là một tòa châu báu.

Chúng thường rơi ra những tinh thể dữ liệu tốt, và chúng thường có tỉ lệ rơi đồ cao hơn quái vật bình thường nhiều. Người ta có thể thu được da, thịt, máu, răng nanh, móng vuốt, nhãn cầu, vảy và những bộ phận cơ thể khác để sử dụng cho nhiều mục đích khác nhau.

Có thể nói chúng là những đối thủ béo bở.

Khi biết rằng mình có thể gặp được những con rồng tại thế giới này, trái tim anh tràn ngập niềm vui, xen lẫn với đó là một chút khó chịu, một chút mong chờ và mong muốn. Ainz đã vui mừng tới mức không thể kìm nén được bản thân mình.

Theo tộc Người lùn, nơi đó có lẽ có những Frost Dragon mạnh mẽ, kẻ đã phá hủy toàn bộ phía tây của thành phố. Nếu mọi thứ trở nên tồi tệ, anh có thể sẽ phải đối mặt với một cuộc chiến với tỉ lệ chiến thắng không xác định, giống hệt như trận chiến với Shalltear.

Lũ rồng có phải là kẻ đánh bại Death Knight không nhỉ? Mình có thể xoay xở nếu chúng là cùng một loại thực thể, nhưng sẽ gặp vấn đề nếu hai bên khác nhau. Mình có nên giữ kín bí mật và chỉ dạy dỗ mọi người trừ những Hanzo- không, đó là một lựa chọn đúng đắn.

“-Ainz-sama?”

“HỬ? À, Shalltear. Xin lỗi, ta đang suy nghĩ một chút. Tiếp theo, ta sẽ ra lệnh cho ngươi. Aura, Shalltear, hai ngươi hãy tới gặp tộc Quagoa và yêu cầu chúng tuân theo quy tắc của chúng ta. Nếu chúng có gan từ chối, hãy cho chúng thấy sức mạnh của Nazarick.”

Hai Thủ Vệ đều trả lời với giọng vô cùng mạnh mẽ.

Cái nhìn của Ainz chuyển sang Gondo. Thái độ của ông ta giống như không có ý kiến gì cả. Cũng tức là ông ta tự nguyện tuân theo bất kì quyết định nào Ainz đưa ra.

Dù Ainz đã đồng ý dọn sạch lũ Quagoa, nhưng anh không có ý định hủy diệt toàn bộ bọn chúng. Anh chỉ đơn giản cảm thấy rằng tận diệt một chúng tộc không tồn tại trong Yggdrasil là một sự lãng phí. Thật vậy, giết tất cả chúng cũng không chắc có thể loại bỏ toàn bộ loài này khỏi thế giới hiện tại. Không, cho dù không phải là trường hợp đó, chúng có thể sẽ mang lại lợi ích cho Nazarick trong tương lai.

Tất nhiên, chúng cũng có thể gây hại cho Nazarick. Nhưng trước khi nhìn rõ mà đã tiêu diệt sạch đi thì đó quả thật là một sự lãng phí.

Hủy diệt thì rất dễ dàng, nhưng hồi sinh lại lại rất khó khăn. Vì vậy, chỉ có một chuyện có thể làm mà thôi. Bên cạnh đó-

“Nếu chúng là những thằng ngu, không muốn thề trung thành với ta, hãy giảm số lượng của chúng xuống khoảng 10.000 tên. Cố gắng giữ lại những tên mạnh mẽ. Tuy nhiên, nếu xem xét cho tương lai, thì đừng quá dựa vào sức mạnh để chọn lựa. Các ngươi phải đảm bảo một nửa trong số đó là giống cái. Ngoài ra, không được để bất kì tên nào chạy thoát, hiểu không? Đặc biệt là vua của chúng.”

“Nhưng… Ainz-sama…”

Ainz thúc dục Aura- đang trông khá chán nản- nói tiếp.

“Chúng ta không biết chính xác Thủ đô Hoàng gia Dwarven rộng cỡ nào, nhưng có vẻ nó là một nơi rất rộng lớn. Sẽ rất khó khăn cho hai chúng thần khi phải đảm bảo rằng không một Quagoa nào trốn thoát khỏi một không gian rộng lớn như thế. Chúng ta nên làm gì ạ?”

“Hm. Một câu hỏi hợp lí. Chính vì như thế- Aura, đã đến lúc ngươi cần tỏa sáng. Sử dụng WI mà ta đã đưa cho ngươi lúc trước ấy.”

“Điều, điều đó thật sự ổn chứ ạ?”

“UMU. Vào thời điểm này nên dùng tới nó.”

“Thần, thần đã hiểu!”

Sự căng thẳng hiện hữu trên khuôn mặt họ.

“Tuy vật phẩm này không giới hạn số lần sử dụng, nhưng nếu kẻ thù đáp ứng được vài điều kiện và có thể thoát ra, quyền sở hữu vật phẩm sẽ tự động chuyển cho chúng. Đó là trường hợp xấu nhất, cần phải tránh bằng mọi giá.”

Ainz nhớ lại sự kiện Ainz Ooal Gown chiếm được nó.

Bao nhiêu kẻ thù đã gửi thư, cầu xin họ ‘trả lại nó’?

Ainz khịt mũi cười nhạo.

“Nếu không muốn đánh mất nó, thì tốt nhất là đừng sử dụng” đó là một câu trả lời vô cùng hợp cmn lí. Không có gì ngu ngốc hơn chuyện một guild không thể chấp nhận một kết luận quá ư là hợp lí kia. Nếu họ không muốn nó bị chiếm mất, họ nên mang nó cất vào kho và đừng bao giờ mang nó ra. Do đó, Ainz vẫn tiếp tục cảnh báo, cho dù bản thân anh cảm thấy sẽ không có vấn đề gì xảy ra cả.

“Ngoài ra ngươi cũng phải cẩn thận những kẻ thù không thể hút vào nó được, bởi vì những kẻ như vậy thường sở hữu WI khác.”

“Như vậy là ngài không thể bị hút vào, đúng không Ainz-sama?”

“Dù mở ra cũng không vào được. Tuy nhiên, nếu muốn đi vào đó thì có thể thông qua lựa chọn là thực hiện được. Ngươi cần phải chú ý thời gian trì hoãn khi điều đó xảy ra… Được rồi, lên đường thôi.”

Aura dẫn đầu, đoàn người bắt đầu di chuyển.

Có lẽ họ đã tới gần Cựu Đô của tộc Người lùn, nên ngay cả những hang động tự nhiên đều dễ dàng đi qua. Tất cả thạch nhũ cùng măng đá đều bị chém gãy, có thể là để tiện di chuyển. Họ vừa di chuyển vừa cảm thụ công sức của những người Người lùn.

Aura- người dẫn đầu- đột nhiên dừng lại. Rồi cô đặt tay lên một bên tài dài, và chăm chú lắng nghe.

Ainz và những người khác im lặng, đợi Aura lên tiếng.

“Ainz-sama, thần có thể nghe thấy có nhiều sinh vật khác ở phía trước, ước chừng hàng trăm tên. Thần không biết rõ khoảng cách là bao nhiêu, nhưng thần nghĩ chúng ta sẽ chạm mặt với họ trong vòng vài phút nữa.”

“Hoh… chúng ta đã bắt kịp chúng rồi sao?”

“Không, những kẻ kia không hề di chuyển. Cảm giác như họ đang chờ đợi…”

“Hiểu rồi. Chúng cảm giác được chúng ta đang đuổi theo sao? Chúng đang tổ chức mai phục à?”

Nếu là trường hợp đó, có thể chúng đã sử dụng một loại ma thuật tiên tri để do thám Ainz và những người khác.

Ainz thầm mỉm cười.

Cho tới lúc này, anh đã không để cho bọn chúng quan sát sức mạnh của họ. Vì vậy mà chúng muốn sử dụng một đơn vị quân để tấn công Ainz và quan sát sức mạnh của nhóm của anh.

Từ sự quyết tâm và hành động của kẻ thù, anh có thể cảm nhận được sự lo lắng và tư tưởng sẵn sàng hi sinh để tìm hiểu về nhóm của anh. Nó khiến Ainz cảm thấy rằng anh đã chiến thắng trong trận chiến trí tuệ này.

“Ainz-sama, chúng ta có bắt chúng lại không?”

“Hừm, nghĩ lại thì, chúng ta không thể hiện quá nhiều khả năng của mình cho kẻ thù thấy. Vì vậy, chúng ta nên thu thập thông tin trước khi chúng ta một lần phá hủy tổng bộ của chúng.”

“Vâng!”

Hơn nữa, cho dù có thu được thông tin thì cũng không thể dễ dàng làm ra đối sách được.

Có hai loại nhân vật chính trong Yggdrasil.

Những người chuyên môn trong một lĩnh vực nhất định, và những người năng lực đồng đều.

Với trường hợp trước, ngay cả khi có thông tin, họ sẽ rất khó để định ra phương án đối phó với kẻ thù nếu thông tin không liên quan đến lĩnh vực chuyên môn của chúng. Nếu là trường hợp thứ hai, họ vẫn có thể đối phó được, nhưng do năng lực của đối phương khá dàn trải, nên biện pháp đối phó sẽ không được rõ ràng lắm.

Tất nhiên có những kẻ như Ainz, biết nhiều phép thuật và sở hữu nhiều thứ do đồng đội bỏ lại, do đó có thể thích ứng với nhiều trường hợp khác nhau, hoặc giống như Touch Me với số liệu tổng hợp rất cao, nhưng đó chỉ là những ngoại lệ mà thôi. Vì vậy mà họ chỉ lo lắng một điều duy nhất.

…Số lượng thực thể mạnh mẽ. Thực tế là mình không biết con số đó là bao nhiêu nên vẫn có chút sợ hãi. Khi mà không có cách nào xác định được điều đó, có lẽ mình nên chuẩn bị ý nghĩ rút lui- hừm. Chà, Dù thế nào đi nữa thì cũng nên đấm chúng một phát để biết được lá bài tẩy của đối phương là gì đã - Ohh, linh hồn của Yamaiko-san đang nhập vào mình hay sao ấy…

“Shalltear. Lần này không cho phép ngươi hóa điên, được chứ?”

“Vâng!”

Shalltear cầm lấy thanh Spuit Lance.

“Rất tốt. Thông thường, chúng ta nên tránh tiết lộ việc sở hữu những vật phẩm cấp Divine cho kẻ thù. Tuy nhiên, chúng sẽ không thể biết được nếu không có những kĩ năng phát hiện mạnh mẽ. Được rồi, đi thôi.”

“Đã rõ!”

********

Tại Feoh Berkanan- Cựu đô nổi tiếng của tộc Người lùn, được xây dựng vào thời đại hoàng kim của họ- tòa nhà lớn nhất bên cạnh cung điện hoàng gia là Hội thương gia, bởi vì nó có nhiều phòng được dùng cho các cuộc họp và kho tiền từng được dùng để cất trữ tài nguyên.

Tòa nhà này được nhiều người Người lùn sử dụng, và nó lớn hơn những kiến trúc khác trong thành phố. Tuy nhiên, hiện tại nó là nơi trú ngụ của Thủ lĩnh các gia tộc Quagoa, Pe Riyuro.

Khi Yozu trở lại, Riyuro đang ngồi- gần như là chìm vào- một cái đệm lớn và mềm mại. Thái độ của hắn ta hoàn toàn bình thường, không tức giận, không lo lắng, thậm chí ngay sau khi nghe về thất bại của Yozu.

Yozu cúi chào và mô tả lại những gì đã xảy ra.

Những chi tiết quan trọng đã được gửi qua [Messenger], còn gã ở đây là để nói về các chi tiết nhỏ. Đặc biệt là gã cần phải báo cáo chi tiết về quân át chủ bài của tộc Người lùn, bộ giáp đen mà gã được chứng kiến bởi đôi mắt mình.

Riyuro đưa cánh tay đang giữ một con thằn lằn về phía Yozu.

“- Ăn ko?”

“Không, không, cảm ơn ngài.”

“Thật sao,” Riyuro lẩm bẩm. Sau đó, hắn vặt đầu con thằn lằn bằng bộ hàm của mình, và Yozu ngửi thấy mùi máu tanh lan nhẹ trong không khí.

Sau ba nhát cắn, con thằn lằn dài 20cm biến mất trong miệng Riyuro.

Riyuro lau sạch máu trên tay và bên miệng bằng một chiếc khăn gần đó.

“- Và ngươi đã rút lui? Thế còn những kẻ đuổi theo?”

“Chúng thần không chắc về điều đó. Tuy nhiên-”

Kể từ lúc cầu treo bị đứt, gã không nghĩ rằng kẻ thù sẽ tiếp tục đuổi theo họ. Và thẳng thắn mà nói, họ đã chặn được tộc Người lùn tại nút cổ chai. Tất cả những gì người Người lùn có thể làm là tăng cường phòng thủ, tìm và niêm phong con đường bên sườn, và sau đó, chúng có lẽ có thể tấn công vào nơi này.

Lí do tại sao chúng chỉ tạo ra hai bộ giáp đen có lẽ là vì chúng ngu ngốc tới mức chia sức mạnh của mình ra, hoặc đó là toàn bộ sức mạnh quân sự của chúng.

Đó là quan điểm mà Yozu đã nói với Riyuro.

“Sẽ không có gì lạ nếu có thêm một hay hai bộ như thế.”

Riyuro cảm nhận được sự ngạc nhiên của Yozu. Hắn lười giải thích ý nghĩa của câu nói vừa rồi trong khi vẫn liên tục đâm những con thằn lằn trong lồng.

Tộc Người lùn rất tự tin vào pháo đài phòng thủ của mình. Nếu nó bị thất thủ, chúng sẽ cảm thấy cơ hội thành phố của chúng bị chiếm lĩnh là rất cao. Vì vậy, không hề sai lầm khi cho rằng hai bộ giáp đen mà chúng cử ra kia là một phần rất quan trọng của chúng.

Tuy nhiên, vì không biết pháo đài của mình bị tấn công như thế nào, việc tập trung toàn bộ binh lực về tiền tuyến là một canh bạc nguy hiểm. Nếu có nhiều hơn một đường xâm nhập, mọi chuyện sẽ chấm dứt.

Mặc dù không phải là tình huống mà chúng có thể chiến đấu bằng một chút sức mạnh, nhưng chúng cũng không đủ thông tin để tổ chức phản công với toàn bộ sức mạnh của mình.

Vì vậy, ngay cả khi có nhiều hơn, cũng sẽ chỉ có một, nhiều lắm là hai bộ. Đó là những gì hắn nghĩ.

“Vậy thì, ngươi nghĩ ai có thể đánh bại những golem này?”

“Thần chắc chắn ngài có thể đánh bại chúng, thưa Chúa tể!”

Riyuro là kẻ mạnh nhất trong số 8 gia tộc Quagoa. Thật vậy, khả năng chiến đấu của hắn cực kì mạnh mẽ.

Hắn có thể một mình đối đầu với toàn bộ tộc Quagoa mà vẫn có thể giành chiến thắng. Chưa từng có kẻ nào mạnh mẽ như hắn trong suốt lịch sử tộc Quagoa.

Yozu nhớ lại cảnh Riyuro chiến đấu với một con quái vật trước đây. Gã hoàn toàn tin tưởng Riyuro mạnh hơn những Golem kia.

“Không cần nịnh hót. Ngươi thật sự nghĩ vậy sao?”

“Vâng! Thần nghĩ vậy!”

Riyuro mỉm cười, nhưng câu trả lời của Yozu là hoàn toàn nghiêm túc. Ngoài ra không còn cách trả lời nào khác.

“…Ngươi xuất thân từ gia tộc nào vậy?”

Một câu hỏi bất ngờ. Sau khi Yozu trả lời về gia đình mình, Riyuro đã suy nghĩ lại.

“Ta hiểu rồi… Nếu là như vậy, ngươi thật sự nghĩ ta có thể chiến thắng sao?”

“Nghĩa, nghĩa là sao ạ?”

“Ta đã nghi rằng ngươi xem đây là một cơ hội để loại bỏ ta. Đúng là ta mạnh hơn tất cả những kẻ còn lại trong tộc. Do đó, ngươi tìm cách để ta chiến đấu với những con Golem kia sau khi đánh giá thấp sức mạnh của chúng. Và rồi, đám golem sẽ kết liễu ta. Chà, nếu ngươi làm thế, thì không ai có thể đánh bại được những golem kia… nhưng chúng cũng sẽ bị hư hại trong trận chiến với ta, và sau đó, ngươi có thể dùng số lượng để nghiền nát chúng.”

Mặc dù chủ nhân của gã nghi ngờ về lòng trung thành của gã, nhưng trong tim Yozu vẫn tràn ngập sự kính trọng.

Nếu gã là Riyuro, chắc chắn gã không nghĩ sâu đến như thế.

Yozu hoàn toàn tin tưởng Riyuro là Chúa tể thật sự của tộc Quagoa, và lòng trung thành của gã càng sâu  hơn.

Riyuro không hiểu kẻ đang đứng trước mặt hắn này đang nghĩ gì, nên hắn tự đưa ra nghi vấn.

“Tại sao ngươi không lập tức trả lời rằng ngươi không hề có ý nghĩ đó?”

“Vâng! Thần, thần xin lỗi! Thần đã bị chìm đắm vào trong những suy luận tuyệt vời của ngài, thưa chúa tể! Đúng như ngài nói, thần không hề có ý định đó.”

Riyuro cười lớn.

“Thật là một người bạn thú vị!... Đội quân mà ta giao cho ngươi đã bị mất không, vì vậy sẽ có hình phạt cho điều đó. Nhưng ta sẽ không thương tổn ngươi vì nó sẽ ảnh hưởng đến sự phát triển trong tương lai của ngươi. Trên thực tế, ngươi đã phát hiện ra sự tồn tại của golem, đồng thời nhận ra đó là tình báo quan trọng và đi ngay về đây. Ngoài ra, việc ngươi cũng đoán được có kẻ địch truy kích và phân bổ một phần quân đội để bảo vệ thành phố này đã cho thấy trí tuệ cùng sự linh hoạt của ngươi.”

“Cảm ơn ngài rất nhiều!”

Yozu cúi đầu thật sâu.

“Bây giờ ta có một câu hỏi cho vị lãnh đạo tuyệt vời này. Chúng ta sẽ thu thập thông tin về đám golem kia bằng cách nào?”

“Tấn công đám lùn tịt kia.”

“Đó là một biện pháp. Nếu làm vậy, chúng ta sẽ biết được còn bao nhiêu con golem như thế trong kho.”

“Vâng! Nếu chúng không còn hàng tồn nữa, chúng ta sẽ phải chinh phục thành phố đó càng sớm càng tốt, bất kể cái giá phải trả là thế nào.”

“Đúng!” Riyuro gật đầu.

Nếu đó là một sinh vật sống, thì sẽ cần rất nhiều thời gian để phát triển một cá thể như thế. Tuy nhiên, golem chỉ cần xây lên mà thôi. Thời gian không đứng về phía họ, mà là về phía kẻ thù.

“Còn phương pháp nào khác không?”

“Xin lỗi, nhưng hiện tại thần không nghĩ ra cách gì cả.”

Riyuro thò tay vào cái lồng thằn lằn và lôi ra một con khác.

“…Muốn một chú không?”

Ánh mắt của mình đói khát thế cơ à?

Đúng là gã đã trốn về đây bằng tất cả sức mạnh của mình, thậm chí là còn không nghỉ ngơi hay ăn uống theo đúng nghĩa của hai từ đó cho tới lúc này. Tuy nhiên, gã không đói đến mức xin thức ăn từ bàn của đức vua.

“Không, thần cảm ơn.”

“Vậy à.” Riyuro trả lời. Sau đó hắn nhai đầu con thằn lằn giống như con trước đó. Sau khi con thằn lằn bị tiễn đi theo đồng bạn bằng đúng cách cũ, Yozu hỏi Riyuro.

“Vậy thì, thưa chúa tể. Ngài có cách nào khác không?”

“À, ừ. Chúng ta có thể hỏi ‘gã hàng xóm’ kia. Trí tuệ của ông ta vượt xa ta… Mặc dù điều phiền toái chính là khoản tiền ông ta đòi sẽ rất cao.”

“Thanh toán như ngài nói… chẳng nhẽ là!”

Yozu lập tức đoán ra.

“Chính xác. Chúng ta sẽ phải trao đổi với lũ rồng-”

Khi Riyuro sắp nói hết, bên ngoài đột nhiên xáo động, và sau đó là cánh cửa mở toang.

“Bệ hạ!”

Đó là một lính canh.

“Có vẻ khẩn cấp, chuyện gì đã xảy ra vậy?”

“Vâng! Dường như có ai đó đang hướng đến thành phố này!”

“Chúng xuất hiện từ đâu?”

Theo người lính, nhóm người này xuất hiện từ bên sườn, nơi mà Yozu đã bố trí quân đội của gã. Nói cách khác, những kẻ đó đến từ quốc gia Dwarven.

“Vậy chúng đã gửi quân đội đuổi theo… Ta đã đánh giá thấp lũ lùn tịt ấy rồi!”

Với câu nói đó, Riyuzo đứng dậy.

Ánh mắt Yozu như muốn hỏi chủ nhân của gã muốn đi đâu. Riyuro cảm nhận được điều này, và trả lời.

“Có vẻ như chúng ta đã bớt được kha khá thời gian cân nhắc rồi đấy. Ta sẽ đi gặp tộc rồng ngay bây giờ.”

"Ngài định hỏi thông tin lũ Golem?"

“Không. Ta sẽ thuyết phục bọn chúng đi đối phó với đám lùn tịt đang tiếp cận kia. Nếu là đám chân ngắn kia, thì chắc chắn là chúng sẽ mang theo Golem. Rồi chúng ta sẽ để chúng chống lại tộc rồng, và làm suy yếu cả hai bên… Hmp, những kẻ mạnh mẽ kia cũng nên có chút tác dụng rồi.”

Chúa Tể Thị Tộc rất căm tức về việc lũ rồng chiếm vị trí tốt nhất trong thành phố - Cung điện hoàng gia - làm lãnh thổ riêng. Đây là một điều mà chỉ có kẻ thân cận nhất với hắn mới hiểu được, cũng như việc hắn đã khéo léo che giấu cảm xúc thật ở trong lòng và cúi đầu trước bọn chúng.

Khác biệt sức mạnh giữa tộc rồng và tộc Quagoa là rất lớn.

Chính vì thế, loài Quagoa đã phải dùng giả vờ phục tùng cho đến khi có thể làm suy yếu sức mạnh của lũ rồng. Tuy nhiên, vùng núi này có rất ít loài có thể chiến đấu ngang sức với loài rồng. Một trong những ‘số ít’ có thể kể đến là tộc Frost Giant.

Và bây giờ cơ hội đó đã đến, Riyuro nói.

"Yozu, tuy ta không thấy không khả quan lắm, nhưng để đề phòng, hãy bắt đầu đưa quân tới khu vực bị phá hủy kia đi. Ta không muốn các ngươi bị cuốn vào cuộc chiến của lũ rồng."

Khu vực bị phá hủy hoàn toàn đó đã tồn tại trước khi tộc Quagoa thống trị nơi này. Chúng đã không cho xây dựng lại chỗ đó bởi chúng muốn biến nó thành một nơi để điều động quân đội. Có vẻ như cuối cùng nó sẽ được sử dụng.

"Vâng."

"Thế thì... liệu ngươi có thể giúp ta chuẩn bị một số cống phẩm cho cuộc gặp mặt với lũ rồng không? Chúng rất thích các loại đá quý, vì thế hãy chuẩn bị một ít cho chúng. Ta tin rằng ngươi thừa biết là bọn chúng rất tham lam và sẽ không  đồng ý với mấy món tiền ban đầu. Chúng chắc chắn sẽ tăng giá. Nhớ kỹ điều đó, và phải chuẩn bị thêm một số vật phẩm giá trị thấp khác."

Sau khi gật đầu tỏ ý rằng mình đã hiểu ở trước mặt Riyuro, Yozu lập tức bắt tay vào chuẩn bị.

***

Trong thế giới này, rồng là loài mạnh  nhất. Chúng là giống loài có thể tồn tại được ở những vùng đất khắc nghiệt mà con người không thể đặt chân tới. Dãy núi Azellisia không phải ngoại lệ, và loài rồng chính là kẻ thống trị ở nơi đây.

Chúng được gọi là Frost Dragon.

Thông thường, loài rồng có thân hình mảnh khảnh. So với loài thằn lằn thì cơ thể chúng làm chúng ta liên tưởng đến loài mèo nhiều hơn. Mà cơ thể loài Frost Dragon lại tính tế hơn nhiều, giống như loài rắn vậy.

Vảy của chúng có màu trắng pha thêm chút màu xanh nhạt, nhưng khi chúng già đi, vảy của chúng sẽ trở nên trắng như tuyết. Chúng sở hữu khả năng thích nghi với môi trường xung quanh và miễn dịch với cái lạnh, nhưng ngược lại, lửa là điểm yếu của chúng.

Thêm vào đó, mỗi con rồng đều có một con át chủ bài. Chúng sở hữu sức mạnh vô cùng đáng sợ qua hơi thở lạnh buốt của chúng.

Chúa tể của những con Frost Dragon, Olasird'arc Haylilyal, đang cuộn tròn quanh ngai vàng của hắn, đưa mắt liếc xuống con Quagoa đang quỳ gối cầu xin được yết kiến.

"Tới rồi sao. Vậy nhà ngươi có chuyện gì?"

"Vâng, thần vô cùng vinh dự khi được diện kiến White Dragon Lord vĩ đại, Olasird'arc Haylilyal--"

"---Không cần nịnh hót, vào thẳng vấn đề đi."

Nói thì nói như thế nhưng đôi mắt của Olasird'arc vẫn híp lại.

Đối với những con rồng, danh hiệu Dragon Lord (Chúa Rồng) có một hàm nghĩa khác. Nó là danh hiệu chỉ được trao cho những con rồng đạt đến giai đoạn [Cổ lão] hoặc những con rồng mạnh mẽ nắm giữ sức mạnh đặc biệt, hoặc những con có thể sử dụng phép thuật dị chất. Những con rồng xuất chúng như vậy mới được gắn với danh hiệu Chúa tể.

Được xưng hô bằng danh hiệu vinh quang như vậy khiến tâm trạng của hắn khá vui vẻ.

"Vâng! Trước hết tôi xin ngài tiếp nhận chút lòng thành của kẻ hèn mọn này."

Lũ Quagoa chờ sẵn ở phía sau Chúa Tể Thị tộc liền lấy một cái túi lớn cũ nát.

Khi miệng túi mở ra và đúng như mong đợi, một màu vàng óng ánh toát ra từ đó.

Chỉ bấy nhiêu thôi vẫn chưa đủ để làm hắn thỏa mãn, nhưng đối với lũ Quagoa thì thu thập được từng này đã là giới hạn của bọn chúng, cho nên hắn đành phải chấp nhận.

"Được rồi, các ngươi muốn gì?"

"Vâng! Thực tế là có một số kẻ không mời mà đến đang nhìn chằm chằm nơi ở của chúng tôi, vì vậy nên liệu chúng tôi có thể mượn sức mạnh vĩ đại của ngài không? Thưa White Dragon Lord-sama."

"Hừm..."

Đối với Olasird'arc, Quagoa chỉ là một chủng tộc hạ đẳng. Đương nhiên, chúng là những sinh vật hầu hạ những con rồng vĩ đại và chúng tương đương như một món tài sản mà hắn sở hữu. Sẽ hơi bực mình nếu để mặc bọn chúng bị tàn sát hết. Tuy nhiên, hắn càng tức giận hơn với việc phải làm theo lời thỉnh cầu của đám thấp kém này.

Olasird'arc đưa mắt nhìn cái ngai lấp lánh của hắn- một ngọn núi nhỏ được tạo thành từ vàng và đá quý.

Tập tính chung của tất cả loài rồng là niềm đam mê vô tận đối với những kim loại hiếm, các loại bảo thạch, vật phẩm ma thuật cùng với những món của cải xa xỉ khác. Olasird'arc cũng không phải ngoại lệ.

Dĩ nhiên, hắn có thể tự mình đào móc trong những hang động để có được những kim loại hiếm và đá quý thô. Nhưng mà hắn không có thủ đoạn gia công, vả lại đó là chuyện một kẻ vĩ đại nên làm sao? Đó phải là công việc của bọn đầy tớ.

Nói thực, cũng sẽ chẳng có vấn đề gì khi hắn làm thay cho những tên nô lệ của hắn. Trong lòng hắn tuôn ra những cảm xúc khoan dung như thế.

"Vậy bọn chúng là ai?"

"Chúng tôi cũng không rõ. Chúng tôi vẫn chưa biết được danh tính thật sự của chúng. Tuy nhiên, bọn chúng chắc hẳn là Người lùn ."

"Người lùn sao...Umu."

Ánh mắt Olasird'arc thoáng nhìn về phía cánh cổng khổng lồ đằng sau hắn.

Có người nói đằng sau cánh cổng này là kho bạc cũ của thành phố Dwarven.

Dù Olasird'arc đã thử rất nhiều lần, nhưng cánh cổng vẫn không bị phá hủy hay mở ra. Phép thuật bảo hộ được yểm bởi những Nghệ nhân rune Người lùn bảo vệ kho báu của họ trước mọi nỗ lực tấn công của loài rồng.

Nỗi ám ảnh của hắn đối với những thứ đằng sau cánh cổng này vốn đã tan biến từ lâu, nó chỉ còn là chỗ mà hắn dùng để gãi móng. Tuy nhiên, khi hắn nghe lũ Quagoa nhắc tới người lùn, lòng ham muốn của hắn một lần nữa được nhen nhóm.

Nếu bọn lùn tịt đó đến được đây, có lẽ chúng sẽ tìm được cách để mở cánh cổng này.

Liệu đây có phải lúc để từ bỏ bọn Quagoa? So với bọn chúng, lũ Người lùn hữu dụng hơn nhiều.

Trong lúc Olasird'arc ngẫm nghĩ về điều đó và lạnh lùng trừng con mắt về phía tên Quagoa đang quỳ trước mặt hắn, những lời thỉnh cầu của Chúa Tể Thị Tộc cuối cùng cũng kết thúc.

"Nếu là Bạch Long Vương-sama, tôi chắc chắn rằng ngài sẽ dễ dàng đánh bại được bất cứ tên Người lùn nào. Xin ngài, hãy cho chúng tôi mượn sức mạnh của ngài! Không cần phải nói, khi chúng bị đánh bại, chúng tôi sẽ lập tức dâng cho ngài gấp đôi lễ vật- không, chúng tôi sẽ dâng nhiều hơn thế!"

Những dục vọng trong lòng hắn cuối cùng cũng bị những lời này kích thích, gương mặt của Olasird'arc trở nên co giật.

"...Biết rồi. Ta sẽ xem xét vấn đề này."

"Chúng tôi không chờ được nữa! Thưa White Dragon Lord-sama, kẻ thù đã ở rất gần rồi! Hơn nữa bọn Người lùn đang muốn đoạt lại thành phố này!"

Olasird'arc dùng ánh mắt sắc bén nhìn chằm chằm vào Quagoa.

"Lời đó của ngươi, có ý gì? Ngươi muốn ám chỉ rằng lũ lùn kia có thể đuổi ta ra khỏi sào huyệt của mình?"

"Tôi không có nói như vậy! Nhưng mà, cũng không có cách nào để biết âm mưu thật sự của chúng! Tất cả thông tin mà chúng tôi có là chúng có thể nắm giữ phương pháp phá huỷ thành phố này!"

"Nếu vậy, sao chúng không làm thế ngay từ đầu ?"

"Rất có thể là chúng đang cố gắng phá hủy thành phố từ bên trong!"

"Hừm," Olasird'arc suy nghĩ. Ý nghĩ có vẻ hơi xa vời, nhưng cũng không thể loại trừ hoàn toàn nó.

Thành phố này cực kỳ cần thiết cho tham vọng xây dựng một đế chế cho loài rồng.

Sau khi chiếm được Cựu Đô của tộc Người lùn, hắn đã ra lệnh cho những bà vợ đẻ trứng ở đây, sau đó nuôi dưỡng và dạy dỗ những đứa con của hắn cho đến khi chúng trưởng thành.

Trước đây, chúng đã phải đẻ trứng ở những nơi ngẫu nhiên rồi bỏ đó, hoặc đá rồng con ra khỏi tổ khi mà chúng chỉ mới được nuôi dưỡng một hoặc hai năm sau khi sinh ra. Làm như vậy không thể nào làm tăng cường sức mạnh loài rồng.

Mình cần phải tăng số lượng giống nòi càng nhiều càng tốt, sau đó mình sẽ chinh phục lũ Frost Giant. Tiếp đó, mình sẽ thống trị toàn bộ vùng núi này, Olasird'arc ngẫm nghĩ.

Trong dãy núi này, Frost Giant và Frost Dragon là hai tộc đứng đầu chuỗi thức ăn. Bởi vậy, hai bên không ngừng đấu tranh với nhau để quyết định xem ai là bá chủ của cả vùng núi.

Frost Giant miễn nhiễm với cái lạnh, đồng nghĩa kỹ năng hơi thở băng giá – đòn mạnh nhất của loài Frost Dragon - hoàn toàn không có tác dụng với bọn khổng lồ này. Bên cạnh đó, sát thương từ những loại vũ khí to lớn của đám khổng lồ cũng không thể xem thường, cho dù là loài rồng. Nếu số lượng đối phương đông đảo, loài rồng vẫn có khả năng bị đánh bại. Thật vậy, có không ít Frost Dragon đã phải ngã xuống bởi những tên Frost Giant mà chúng vẫn coi là những con chó giữ cửa.

Frost Dragon cũng hiểu sự thật đó. Nếu Olasird'arc ở phe đối lập, hắn cũng sẽ không bỏ lỡ cơ hội tiêu diệt đối thủ trước khi số lượng của chúng tăng lên. Hơn nữa nếu hắn từ bỏ mảnh đất này, và trước khi hắn có thể tìm được một tòa thành mới, những bộ tộc của Frost Giant nhất định sẽ hợp sức lại với nhau để tấn công hắn.

Olasird'arc ngó sang những bà vợ của mình đang nằm uể oải xung quanh căn phòng.

Có ba con rồng cái ở đó.

Mianatalon Fuviness, con rồng trẻ nhất tuổi nhất trong số ba con, có chiếc sừng bằng ngọc ở trên đầu.

Munuinia Ilyslym, con rồng đã từng chiến đấu rất nhiều lần với Olasird'arcđể tranh giành lãnh thổ.

Kilistran Denshusha, một con rồng duy nhất ở đây sử dụng được phép thuật hệ tín ngưỡng (Dù đó chỉ là bậc 1).

"Các nàng nghĩ sao?"

"...Tại sao không? Suy cho cùng, Người lùn không phải là một kẻ thù đáng sợ."

"Thần thiếp cũng đồng ý. Nói thật ra thiếp không quan tâm bọn Quagoa nói gì. Nhưng nếu lũ người lùn biết chúng ta ở đây mà còn tấn công, đó chẳng khác nào đang coi thường chúng ta. Chúng ta nên khắc sâu sự hoảng sợ vào trái tim của bọn sinh vật nhỏ bé vênh váo đó."

Hắn đưa mắt từ Munuinia - đang cào nền nhà bằng những bộ vuốt sắc nhọn - sang Kilistran.

"Vậy thì ngươi nghĩ như thế nào?"

Sau khi được chỉ định, cô ta nghiêng đầu qua.

"Thần thiếp vừa phản đối vừa tán thành. Thiếp phản đối vì chúng ta chưa rõ liệu những kẻ xâm nhập này có phải lũ Người lùn hay không. Hơn nữa, nếu chúng biết thừa biết sự tồn tại của chúng ta mà vẫn tấn công, thì hẳn là chúng có đủ sức mạnh để làm điều đó. Tuy rằng ý nghĩ phá hủy thành phố này rất vô lý và vô căn cứ, song trên thực tế công nghệ của lũ Người lùn có thể tạo ra những cỗ máy có khả năng làm điều đó. Sẽ rất ngu ngốc nếu không xem xét đến khả năng này."

Olasird'arc mỉm cười cay đắng. Tính cách cô ả này quả thật khó nắm bắt. Đó cũng là lý do vì sao hắn thích ả.

"Khá nhiều ý kiến tán thành. --- Thế thì, ta sẽ chấp nhận lời thỉnh cầu của ngươi, Quagoa hạ đẳng."

"Vâng! Chúng tôi muôn phần cảm tạ!"

Từ phía trên, lạnh lùng nhìn xuống con Quagoa đang tỏ vẻ biết ơn bằng cách quỳ lạy trước mặt hắn, hắn đưa ra lời tuyên bố.

"Tuy nhiên, các ngươi phải trả gấp mười lần số cống phẩm đã dâng lên trước đó."

"Mười! Gấp mười lần?!"

Olasird'arc cười nhạo với Chúa Tể Quagoa, kẻ đang ngẩng đầu lên.

"Ngươi ngay cả kẻ nào đang tấn công cũng không biết rõ. Nếu thế thì như này cũng là đương nhiên... Vậy thì, ngươi sẽ làm gì đây? Nếu không giao ra, vậy các ngươi cứ tự giải quyết chúng đi."

"Xin, xin chờ một chút! Chúng tôi đồng ý dâng lên! Xin hãy cho chúng tôi dâng lên!"

Olasird'arc bỗng nhiên nghĩ đến điều gì đó.

Bọn Quagoa thực sự có thể trả được nhiều vàng đến vậy sao? Hay là bởi bọn lùn kia là một kẻ địch mạnh mẽ vượt quá tưởng tượng, khiến cho chúng cố gắng cầu xin sức mạnh của hắn cho dù phải bất chấp tất cả?

Mà điều đó cũng chẳng quan trọng. Nếu chúng không thể trả đủ số, thì như Munuinia đã nói, mình sẽ khắc sâu nỗi khiếp sợ không thể phai mờ vào trái tim của lũ yếu ớt vênh váo Quagoa này.

"Thế thì, lui ra đi."

"Vâng! Nhưng… khi nào thì ngài hành động?"

"Sớm thôi. Cho đến lúc ấy, các ngươi hãy chờ đợi."

Khi Olasird'arc nhìn bọn Quagoa rời đi, Mianatalon hỏi: "Ngài sẽ đích thân đến đó sao?"

"Dĩ nhiên là không rồi."

Olasird'arc là con rồng mạnh nhất ở đây. Sẽ rất ngu ngốc nếu hắn đích thân chiến đấu xử lý vấn đề của bọn nô lệ chỉ vì tiền công của chúng. Thế nên---

"Chúng ta sẽ cử đứa nào... Cử con của ai đi là tốt nhất đây?"

Tất cả những con rồng ở đây đều là con của hắn. Ngoại trừ các thê thiếp ra, tất cả chúng đều có liên hệ máu mủ với Olasird'arc.

"Vậy thì hãy cử con của thiếp đi."

"Của nàng? Là đứa nào?"

Kilistran đã sinh cho Olasird'arc bốn đứa con, bọn chúng đều đã sống hơn một trăm năm. Sức mạnh của chúng mạnh hơn loài Quagoa nhiều.

"Đứa lớn nhất."

"Hejinmal à?"

Olasird'arc làm ra một vẻ mặt đắng chát.

"Tuy thằng bé trông như vậy, nhưng với cái đầu đầy tri thức của mình, nó sẽ nhìn ra đối phương rốt cuộc là người nào. Nếu đó thực sự là bọn Người lùn, ngài không nghĩ rằng nó sẽ làm một cuộc đàm phán có lợi nhất cho chúng ta sao? Ngài cũng bắt đầu thấy mệt mỏi với lũ nô lệ Quagoa này rồi, phải không?"

"Liệu nó có làm được không đấy? Những đứa khác không làm được vậy sao?"

Olasird'arc đồng ý với những gì mà Munuinia nói.

"Ít nhất nó cũng tốt hơn thằng Toranjelit."

"...Kilistran. Điều quan trọng nhất đối với loài rồng chính là sức mạnh cơ thể. Dùng đầu óc không thể chế ngự được sức mạnh cùng tốc độ. Olasird'arc thắng được tôi cũng là vì nguyên nhân đó. Đừng quên rằng, cơ thể xuất sắc của Toranjelit nhà tôi mạnh hơn Hejinmal rất nhiều đấy!"

Toranjelit là một trong những đứa con của Olasird'arc, được Munuinia sinh ra. So về mặt sức mạnh, nó là đứa khỏe nhất trong tất cả đứa nhóc.

"Nhưng sự việc sẽ có thể trở nên xấu đi nếu cử một người không biết suy nghĩ. Nếu ngươi cử con của ngươi đi - đứa có thể giết bọn Quagoa mà không cần lý do nào cả- trời mới biết được chuyện gì sẽ xảy ra đây?"

"Đủ rồi đấy."

Olasird'arc dừng cuộc tranh luận lại trước khi Munuinia chuẩn bị nói điều gì đó, và sau đó ngó sang gương mặt của Mianatalon. Cô ta dường như cảm thấy cuộc tranh luận này rất nhàm chán vô vị.

"Chúng ta hãy theo ý của Kilistran và gọi Hejinmal tới đây."

"Vô ích thôi, nó không ra đâu."

Olasird'arc cảm thấy rằng kế hoạch của hắn đã gặp trắc trở ngay từ phút ban đầu.

Munuinia cười khúc khích, hơn nữa đó là một tiếng cười nhỏ và không có chút vui vẻ nào ở trong đó. Sẽ rất phiền phức nếu bọn họ lại tiếp tục cãi nhau, Olasird'arc bèn gia tăng âm lượng.

"Hãy phá hỏng cửa hay gì gì đó và kéo nó ra đây."

"Này, không phải trước đấy ngài có bảo là không được phá hoại pháo đài của ngài sao, cho nên thiếp mới không đi phá hoại. Thế có nghĩa là giờ thiếp được phép rồi điều đó sao? Nếu thế chắc không chỉ có mỗi cánh cửa bị phá hỏng đâu."

Hắn nhớ rằng đúng là mình đã nói những lời đó. Dù loài rồng rất khéo léo, song chúng không có năng lực làm mới một cánh cửa đã bị phá hủy, và chúng cũng không biết phép thuật nào hỗ trợ cho việc đó. Vì lẽ ấy, nếu chúng đã phá hủy cái gì, chúng sẽ cứ để nguyên như vậy.

Bản thân là Dragon Lord, sẽ là một sự xấu hổ nếu sống trong một lâu đài đầy những lỗ thủng. Vì thế nên hắn đã yêu cầu các thê thiếp và con cái của hắn nghiêm túc tuân theo nguyên tắc đó.

Tuy nhiên nếu là mệnh lệnh của hắn thì các thê thiếp của hắn có thể sẽ đi làm vậy---

"Hết cách rồi, để tự ta sẽ đi gọi nó."

"Xin nhờ người vậy."

Olasird'arc nhìn Kilistran bằng một loại biểu cảm khó tả.

Là Dragon Lord, việc phải tự mình đi giải quyết việc cỏn con này khiến cho hắn cảm thấy không hề thoải mái. Để giải quyết vấn đề này, có lẽ hắn nên cho một vài con Quagoa sống ở đây để làm những việc này thay hắn?

Tuy nhiên, hắn gạt bỏ mấy ý nghĩ hiện ra trong đầu.

Hắn không thể chịu được khi thấy loại sinh vật hạ đẳng kia đi khắp nơi trong pháo đài của hắn. Một ngày nào đó, sau khi hắn đánh bại được lũ Frost Giant, hắn có thể bắt chúng làm nô lệ thay thế.

Cho đến lúc ấy, hắn chỉ có thể nhẫn nhịn.

♦ ♦ ♦

Nếu như xem xét tới chiều cao của tộc Người lùn, thì Cung điện Hoàng gia có kích thước đáng kinh ngạc. Cũng chính vì lý do này nên loài rồng mới có thể sống ở đây, và muốn đi từ đầu này đến đầu kia cũng phải trải qua một quãng đường khá dài

Olasird'arc cứ trèo và trèo, cho đến khi hắn chạm tới được cánh cửa tầng cao nhất của pháo đài.

Sau đó hắn hướng về bên trong và gọi

"Là ta, mở cửa ra."

Hắn chờ đợi một lúc, nhưng cánh cửa bên kia vẫn không có động tĩnh gì.

Không có chuyện nó không có ở trong phòng. Thằng nhóc vốn thuộc dạng hikkikomori. Trong ký ức của hắn, nó chưa bao giờ ra khỏi đó. Ngay cả phần ăn cũng phải nhờ các anh chị em của nó đưa vào.

Điều đó làm hắn cảm thấy bực bội khi nó dám giả vờ không có trong phòng ngay trước mặt cha của nó hay cũng chính là một Dragon Lord.

"Ta nói lại lần nữa. Là ta. Mở cửa ra."

Các giác quan của loài rồng rất nhạy bén. Hét to như thế thì chắc chắn bất kỳ ai ở trong đó cũng đều nghe thấy được, và dù có đang ngủ đi chẳng nữa thì chúng cũng sẽ bị đánh thức.

Tuy nhiên - cánh cửa vẫn không mở ra.

Cơn giận của hắn bùng cháy và nó hóa thành hành động thực tế.

Hắn quật mạnh cánh cửa bằng chiếc đuôi của mình.

Bị tấn công bởi chiếc đuôi có kích cỡ tương đương một khúc gỗ to và được bọc đầy những miếng vảy còn cứng hơn cả sắt thép, cánh cửa lớn kêu một tiếng vang cọt kẹt khi nó bị lún vào. Những Người lùn đã dựng nên cánh cửa này chắc chắn không hề tính đến chuyện nó sẽ bị một cái đuôi rồng quật thẳng vào.

Bên trong dường như có thứ gì đang di chuyển, nhưng nhiêu đó vẫn chưa đủ làm nguôi cơn giận của Olasird'arc.

Hắn dùng lực đập đuôi thêm một lần nữa, khiến một phần hai cánh cửa bị phá hủy. Các mảnh đá vụn bay vào trong phòng như những viên đạn lạc.

Một âm thanh "Hieeeeee" lúng túng phát ra từ bên trong.

"Ra khỏi đó, ngay lập tức!"

Đáp lại tiếng quát tháo đó, một con rồng từ từ ló ra.

Loài Frost Dragon vốn có thân hình mảnh khảnh, nhưng với con này thì không. Nói  đơn giản, trông nó như một con lợn béo.

Con rồng có một cặp kính nhỏ ở trước mũi này ngó Olasird'arc từ đầu đến chân bằng ánh mắt thấp tha thấp thỏm.

Mặc dù nó là con trai của hắn, song thái độ đáng xấu hổ của nó khiến hắn thở dài.

Đứng trước một kẻ thống trị như hắn, run rẩy và sợ hãi cũng là điều khó tránh khỏi. Thế nhưng, hắn vẫn hy vọng được thấy chút nào đó sự mạnh mẽ trong đôi mắt của đứa con trai của hắn.

Và chưa kể đến cái thân hình béo ú đáng ghê tởm kia, nó trong giống một con lợn hơn là một con rồng

Nói thật thì việc cử đứa con như thế này đi ra ngoài chiến đấu với kẻ thù thay hắn nói không chừng sẽ làm tổn hại danh tiếng của hắn.

Trong khi Olasird'arc vẫn đang suy ngẫm về điều này, con trai hắn - đứa đang cảm thấy sợ sệt trước cái nhìn chằm chằm không chớp mắt của cha vào mình - đưa ra thắc mắc

"T-thưa cha, rốt, rốt cuộc có chuyện gì ạ?"

Dù nó không có nhiều tố chất của một con rồng cần có, nhưng nó vẫn là rồng. Loài rồng sẽ trở nên mạnh hơn qua từng năm tháng. Với ý nghĩ đó, có lẽ thậm chí thân hình béo phệ của nó cũng sẽ có ích.

"Ta có công việc cho con đây, Hejinmal."

"Một, một công việc?"

"Ahh. Bọn Quagoa dường như bị bọn Người lùn tấn công vào. Hãy xua đuổi chúng đi."

"Hieee."

"Hieee?"

"Không, không có gì ạ. Không có vấn đề, thưa Cha. C-chỉ là, con, con, ưm, nói thế nào đây, con, ưm, không được tự tin về sức mạnh của bản thân..."

"Thế con tự tin về cái gì? Con cảm thấy mình có thể đánh bại chúng bằng phép thuật?"

Trong quá trình trưởng thành, loài rồng sẽ từ từ nhận được khả năng sử dụng phép thuật hệ ma lực, nhưng thật ra đó chỉ là 'hơi' sử dụng. Muốn được gọi là Magic Caster thì còn cần một quãng đường dài để đi. Tuy nhiên, vẫn có những con rồng học được cách để sử dụng ma thuật thật sự.

Chẳng hạn như, trong số thê thiếp của Olasird'arc thì có Kilistran Denshushua. Ngoài ra, còn có một con là nghị viên của nước Cộng Hòa, Blue Sky Dragon Lord – Suveria=Myronsilk, sở hữu năng lực của một druid và có thể dùng phép thuật hệ tín ngưỡng. Lại có lời đồn rằng ở phía đông xa xôi, có những con rồng tu luyện được nghề Thánh Kỵ sĩ và có thể sử dụng phép thuật của các hệ thống khác.

"...Việc đó việc đó. Con phải tự học vì không có ai chỉ bảo..."

"Thế bấy lâu nay con làm quái gì bên trong đó?"

Có một tia sáng mạnh mẽ ẩn sâu trong mắt Hejinmal.

"Là học tập ạ. Con đang cố trau dồi thêm tri thức."

"...Hả? Tri thức? Không phải con đang học cách sử dụng phép thuật hệ ma lực sao?"

"Không, không phải, thưa Cha. Những tri thức mà con đang tìm kiếm không phải để tìm cách sử dụng phép thuật, mà là để tăng trình độ học vấn của con, tìm hiểu cách xây dựng thành phố này, các chủng tộc đang sống trên thế giới. Con đang học hỏi về những như vậy."

"...Ta hoàn toàn không hiểu. Học tập những điều đó có giúp cho con trở nên mạnh mẽ hơn không? Nếu nó không thể giúp con trở nên mạnh hơn thì nó chỉ là điều vô nghĩa."

Trong thế giới này, chẳng có gì quan trọng hơn sức mạnh. Khi đây là thế giới mà chỉ những kẻ mạnh mẽ mới được quyền tồn tại, ngươi cần trở nên mạnh mẽ hơn để sống sót. Ngược lại, kẻ nào bảo không muốn trở nên mạnh mẽ hơn về cơ bản đã từ bỏ cuộc sống này.

Ngay sau đó, hắn cảm nhận được nó. Hejinmal tuy rằng lập tức che giấu nó, nhưng hắn cũng nhìn thấy con trai đã làm một cái việc gì đó, như là một cử chỉ không nói nên lời.

"Chuyện gì nữa? Muốn nói gì cứ nói."

Con trai hắn cái gì cũng không nói. Thái độ đáng hổ thẹn đó một lần nữa khiến cho cơn thịnh nộ của Olasird'arc như muốn bùng cháy trở lại.

Ngay lúc chuẩn bị lớn tiếng mắng nó, hắn nhớ lại mục đich mà mình đến đây.

Dù hắn chẳng thèm quan tâm tới số phận của bọn Quagoa, nhưng thù lao thì vẫn phải lấy.

"Ta không quan tâm việc con cứ khóa mình trong phòng cho đến khi đánh mất sự nhanh nhẹn của bản thân. Nhưng đắm mình vào đống sách đó cũng không có tác dụng gì. Nếu con muốn có kiến thức, hãy rời khỏi nơi đây rồi chu du ở thế giới bên ngoài."

Olasird'arc dần dần mất hứng thú với Hejinmal. Nó đã từ bỏ cơ thể mình chỉ để đổi lấy những thứ quá mức vô dụng. Hắn chẳng thèm nói thêm về chuyện này nữa, hiện tại hắn đã hoàn toàn mất đi sự quan tâm của một người cha đối với đứa con của mình.

"Con, con cũng đã chuẩn bị cho điều đó. Nếu con không biết trên thế giới bên ngoài có gì, con có thể sẽ chết trước khi được tận mắt nhìn thấy thế giới."

"Thế thì tại sao con không chết luôn đi? - Con thật ngu ngốc. Sao không tìm kiếm sức mạnh ngay từ đầu? Nếu như có được sức mạnh, liệu con có còn lo sợ khi rời khỏi nơi này không? Như ta đây này."

"Thưa Cha. Nhưng biết về nơi nào có những sinh vật mạnh mẽ cũng rất quan trọng. Chẳng phải điều đó cũng đúng với cha sao? Chẳng phải bọn Frost Giant cũng rất mạnh sao? Nếu cha chống lại chúng mà cái gì cũng không biết gì thì---"

"---Ta không sợ lũ Frost Giant đó!!"

"C-con xin lỗi."

Olasird'arc trừng mắt với Hejinmal, đứa còn đang kề đầu sát mặt đất, rồi hắn mệt mỏi buông đôi vai của mình.

"Thế đủ rồi. Ta lệnh cho con phải hoàn thành công việc đã chỉ định. Một tháng sau ta sẽ đuổi con ra ngoài. Lúc đó con có thể sống như những gì con muốn."

Phần 3

"Haa ~"

Hejinmal hiện đang trong một con đường hầm dẫn đến Thủ đô hoàng gia. Anh phát ra tiếng thở dài, nghe y đúc tiếng thở dài của cha anh.

"Mình vốn không giỏi chiến đấu ..."

Không chỉ là ‘không giỏi’. Nói thật, anh yếu đến nỗi nếu đấu với những đứa em trai của mình, anh có khả năng sẽ thua chúng. Cũng chính bởi cảm thấy lo lắng cho nên anh không ngừng lẩm bẩm với chính mình.

"Kẻ thù ... hy vọng bọn chúng sẽ sợ hãi vẻ ngoài của mình và chạy trốn."

Hejinmal hít mạnh, khiến phần bụng đang nhô ra co vào. Rồi anh xòe móng vuốt ra và há to miệng. Bằng cách đó, trông anh sẽ giống như một con rồng thật sự.

"Ồ, suýt thì quên."

Hejinmal cẩn thận tháo chiếc kính ở trước mũi và giấu ở xung quanh. Mặc dù nó không phải là một vật phẩm ma thuật, nhưng nếu nó bị hỏng thì sẽ không có vật nào thay thế nó được. Vì vậy, anh phải giữ gìn nó cẩn thận.

"Haaa ... Vẩy rồng hình như có thể làm thành một bộ giáp rất mạnh ... nhưng tất cả những gì mình có thể làm là cầu nguyện rằng người lùn không phải là một tộc man rợ..."

Nhưng nếu họ đúng thế phải thì làm sao?

Không, chắc chắn là vậy. Bởi vì các những quyển sách của tộc người lùn có chứa rất nhiều thông tin về những nguyên liệu từ rồng.

Hejinmal cố đè nén cái cơ thể đang run rẩy xuống.

Anh biết tất cả Quagoa ở trong Thủ đô hoàng gia đang nhìn anh. Nếu có thể, anh thích chiến đấu trong một đường hầm sâu hơn, ở một nơi mà không có khán giả. Tuy nhiên, nếu thế thì lũ Quagoa sẽ không thể nhìn thấy dáng vẻ chiến đấu của anh, vì vậy cha anh đã cấm tiệt điều đó.

Cha đã bảo anh rằng dùng hết khả năng của mình để điều tra rõ kẻ thù và thu chúng làm những bầy tôi trung thành nếu có thể. Nhưng nếu chúng không thể hiện suy nghĩ muốn làm bạn. Thay vào đó, cha ra lệnh cho anh rằng hãy thể hiện sức mạnh của mình và thống trị những kẻ yếu đuối với tư cách là một kẻ mạnh.

Vì vậy, thất bại đồng nghĩa với chết. Anh sẽ chết nếu bị đánh bại. Ngay cả khi anh sống sót sau thất bại, lòng kính trọng của Quagoa đối với cha anh sẽ giảm đi. Điều đó sẽ làm cha anh không hài lòng, và đại khái thì Hejinmal sẽ bị cha làm thịt sau đó.

Vậy thì bỏ chạy ngay bây giờ được không? Dù sao thì một tháng sau, anh sẽ bị đuổi đi, bất kể anh có làm gì.

Đó là một ý tưởng hay, nhưng anh cần một tháng để chuẩn bị cho điều đó.

Hejinmal phun ra một hơi thở.

Hơi thở siêu lạnh này đóng băng một phần bức tường thành một vùng màu trắng xóa.

"Tốt! Hơi thở của mình bình thường, và sức mạnh của nó phù hợp với độ tuổi của mình. "

Đây là một trong những con át chủ bài của tộc rồng ─ Hơi thở của rồng. Tộc Frost Dragon sở hữu hơi thở lạnh lẽo, và sức mạnh của nó tăng dần theo độ tuổi. Hơi thở của Hejinmal khá phát triển và nó đáng tin cậy hơn sức mạnh cơ thể của anh.

"...Nhưng mà."

Hơi thở của Rồng là một thứ rất kinh khủng. Chỉ cần là người biết một chút về loài Rồng đều biết điều đó. Dù sao đây là một năng lực cơ bản của tất cả tộc Rồng.

Trên thực tế, trong những quyển sách của người lùn cũng ghi như vậy.

Đám người lùn sẽ không bao giờ chạy đến đây mà không có cách đối phó với nó.

Hejinmal càng lúc càng tuyệt vọng.

Mặc dù cha anh đã nói như vậy, nhưng nếu anh thực sự có thể sử dụng phép thuật nào đó thì mọi thứ chắc chắn sẽ khác đi.

"Mình chỉ là một đứa con rơi."

Đám anh của anh nghe răm rắp những mệnh lệnh cha của anh là một đám người mang đậm khí phách loài Rồng. Thực tế là ông ta không không giao nhiệm vụ này cho họ mà lại để Hejinmal là dấu hiệu cho thấy ông ta không quan tâm tới việc nếu tên hikkikomori của gia đình ông chết đi.

Anh cũng không oán trách số phận của mình.

Nếu anh không gặp gỡ cuốn sách, nếu anh không biết đến niềm sung sướng mà việc tìm tòi học hỏi đem lại, anh sẽ không có được như ngày hôm nay. Chuyện đã đến mức này thì không có gì phải hối tiếc cả.

Đột nhiên, mũi Hejinmal có phản ứng.

Sau đó anh nghiêng tai lắng nghe, và có thể nghe thấy nhiều bước chân đang đi trong đường hầm.

Đó không phải là tiếng bước chân của Quagoa, bởi vì anh nghe rõ tiếng giày va chạm với nền đất.

Là người lùn?! Chỉ có vài người, có nghĩa là ... Họ tự tin có thể giành chiến thắng với số lượng đó? Hay họ là đội tiên phong? Vì vậy, chỉ cần mình đánh bại họ là coi như nhiệm vụ của mình đã hoàn thành và sẽ không có vấn đề gì nếu mình trở về?

Nói đúng ra, cho dù chỉ đánh bại đội tiên phong thì anh cũng được coi là đã hoàn thành mệnh lệnh của cha. Câu hỏi bây giờ là liệu một cái cớ như thế có được chấp nhận hay không.

Được chiếu sáng bởi những tảng đá rực rỡ, bốn bóng người ─ mặc dù anh không thể chắc chắn vì họ vẫn còn ở khoảng cách xa - hiện lên trên bức tường trong hang.

Ba bóng nhỏ kia là ba người lùn? Vậy cái bóng lớn hơn là gì? Ngay cả những họ hàng thân cận với người lùn cũng không lớn đến thế. Vậy thì, những người lùn đã cầu xin sự giúp đỡ của cái bóng lớn kia, giống như tộc Quagoa đã làm với Cha?

Mặc kệ đám người lùn kia rốt cuộc có yêu cầu sự giúp đỡ của nó hay không, anh cũng phải cảnh giác với cái bóng to lớn kia.

Dù đó là một cái bóng rất lớn nhưng nó vẫn nhỏ hơn nhiều so với một con Rồng.

Mình có nên tấn công phủ đầu họ bằng hơi thở không? Hejinmal ngay lập tức loại bỏ ý nghĩ đó.

Không, mình nên hỏi dò mục đích của họ và cố gắng hoàn thành nhiệm vụ này thông qua việc đàm phán.

Những con rồng bình thường sẽ nhanh chóng bắt đầu trận chiến. Tuy nhiên, Hejinmal không có lòng tin vào bản thân và không muốn cuộc gặp gỡ này kết thúc trong  bi kịch. Vì vậy, anh đã tìm cách giải quyết tình huống theo một cách an toàn.

Cuối cùng, với thị lực sắc bén của loài rồng - mặc dù Hejinmal phần nào phụ thuộc vào dáng vẻ của người kia- anh cũng xác nhận rằng người đi ở phía trước không phải là người lùn.

Mình đã đọc qua về họ trong một cuốn sách? Không phải người ta nói rằng Dark Elf sống tại nơi sâu thẳm của những khu rừng sao?

Chuyện họ có mặt ở đây là không thể nào.

Tuy nhiên, người đó quá thấp so với chiều cao trung bình của những Dark Elf ghi trong cuốn sách. Có thể đó là một đứa trẻ lai giữa Dark Elf và người lùn chăng? Hay đó chỉ là một đứa trẻ Dark Elf?

Khi Hejinmal suy nghĩ về những điều này và nhiều điều khác nữa, anh ta chuyển ánh mắt của mình đến cái bóng khổng lồ phía sau Dark Elf, và rồi mắt anh ta đột nhiên mở rộng.

Haaah?! Đó là một Elder Lich?! Nó đang làm gì ở đây? Tệ thật. Tên đó không bị ảnh hưởng bởi hơi thở băng giá, và có thể sử dụng [Fireball].

Lửa là điểm yếu của tộc Frost Dragon. Nói cách khác, đòn tấn công mạnh nhất của anh vô dụng với Elder Lich, và đối thủ có thể làm anh tổn thương khá nặng.

Và đó là cái gì? Nó trông như một chiếc áo choàng đắt tiền...

Mũi rồng phản ứng rất nhanh với bảo vật. Họ có thể tính toán xấp xỉ giá trị của bất kỳ món đồ gì, bất kể nó có giá trị như thế nào. Ngay bây giờ, chiếc mũi nói với anh rằng Elder Lich trước anh đang mặc một chiếc áo choàng phù thủy vô cùng đắt.

... Không, nhìn kỹ thì, bộ đồ trên người Dark Elf đi đằng trước cũng giống vậy. Trước đây, mình chưa bao giờ thấy thứ nào có giá trị như thế cả...

Hejinmal là một hikkikomori, vì vậy thứ duy nhất anh tính giá trị được là các quyển sách mà tộc người lùn cất giữ. Vì vậy, khả năng cảm thụ giá trị của mũi có thể đã mất đi sự nhạy bén của nó. Tuy nói nó là bản năng, nhưng nó sẽ vẫn bị thoái hóa nếu không được sử dụng. Tuy nhiên, anh không nghĩ như thế.

Và sau đó, cái bóng đằng sau trông có vẻ nữ tính ... Phải chăng đó cũng là một người lùn? Đó không phải là Dark Elf, và cũng không phải là Elder Lich. Vậy thì... một Elf? Hay là một con người? Mình không hiểu. Tuy nhiên, cô ta cũng trông như đang mặc quần áo đắt tiền. ... Hm, mũi của mình không bén nữa sao? Nhưng nếu không phải thế thì...

Cuối cùng, anh thấy được một người lùn ở phía cuối nhóm, và Hejinmal đã được giải thoát.

Chỉ là một người lùn bình thường, và ông ta không mặc thứ gì có giá trị.

Sau đó, Hejinmal lắc đầu.

Điều này nghe thật ngây thơ nhỉ? Ba người phía trước ông ta không có vẻ gì là dạng người bình thường. Và có lẽ tên người lùn đó cũng có chỗ đặc biệt. Cẩn thận vẫn hơn.

Sau đó, Dark Elf kia chỉ về phía anh, như thể nói với mọi người rằng anh ở đó.

Mặc dù anh đã suy tính rằng anh nên làm gì nếu bị tấn công bất ngờ- đặc biệt là bởi một [Fireball], song đối phương chỉ dừng lại để thảo luận một chút, và ngay sau đó họ tiếp tục cất bước về hướng Hejinmal.

... Mình có nên chuẩn bị cho điều tồi tệ nhất không?

Nếu họ tấn công ngay lập tức, anh sẽ tự bảo vệ mình. Nhưng hiện không phải là trường hợp đó. Anh nên làm gì bây giờ?

Nggg ─ Bụng mình đau quá. Mình hy vọng tên undead đang đi đến đây để thương lượng là một người tử tế!

Anh có thể bị giết. Đối với Hejinmal ─ kẻ đã sống ở nơi an toàn trong suốt cuộc đời của mình ─ mà nói, khoảng thời gian cho đến khi nhóm người kia dừng lại là sự tra tấn vô bờ bến.

Nhóm người đó cuối cùng đã đến gần Hejinmal.

Hejinmal hít một hơi thật sâu, rồi ─ cẩn thận không tạo ra cảm giác đe dọa─ anh nói.

Họ là một nhóm người đã tiếp cận Hejinmal, một con Rồng, mà không hề do dự. Vì vậy, Hejinmal cảm thấy rằng cố gắng tỏa ra cảm giác đe dọa sẽ rất nguy hiểm.

"Khu vực bắt đầu từ nơi này thuộc về Quagoa và tộc rồng chúng tôi. Tại sao ─ ahem ─ Tôi có thể hỏi các bạn lý do đến đây không?"

Dark Elf đứng ở đầu nhóm đổi vị trí với Elder Lich. Trong khoảnh khắc đó, anh nhận ra ai là người đứng đầu nhóm.

"Hm? Chúng ta sắp khởi động một cuộc tấn công và chỉ có một con rồng ở đây? Những con rồng ta biết phát triển mạnh mẽ hơn theo tuổi tác ─ nói cách khác, cơ thể của chúng to hơn và mạnh hơn.Với kích thước của ngươi, ngươi không có vẻ gì là mạnh cả ... Chuyện gì thế này?"

Hắn ta có ý gì khi nói "Chuyện gì thế này?" Hejinmal thật sự không biết. Tuy nhiên, có vẻ như Elder Lich này không hề cảnh giác với một con Rồng giống như anh.

Ah, điều này ... thật tệ. Tệ đến nỗi mình thậm chí không biết diễn tả như thế nào cả.

"Trong bất kỳ trường hợp nào, ta nghi ngờ việc chúng chỉ gửi một con Rồng đi để thu thập thông tin về chúng ta ... Đây là chiến lược của kẻ thù sao, hay là ta đang cảnh giác quá mức? Với những thông tin chúng ta thu được từ nhóm Quagoa mà chúng ta đã bắt được, có lẽ là ý sau."

Ngay từ lúc bắt đầu anh không biết Elder Lich nọ đang nói gì. Tên Elder Lich cũng không có ý định khai sáng cho Hejinmal. Nói cách khác, hắn ta có thể đang nói chuyện một mình, nhưng không hiểu sao anh lại cảm thấy sợ hãi?

"...Thật khó chịu khi cứ phải suy nghĩ về điều đó. Hãy điều tra xem tên này thuộc loài rồng nào?"

Một nỗi sợ hãi xuyên qua toàn bộ cơ thể Hejinmal.

Hắn ta tỏ ra quá bình thản. Hắn ta nói chuyện như thể đang nhặt một hòn đá từ dưới đất lên. Đó là một giọng điệu thể hiện sự tự tin tuyệt đối trong việc có thể thực hiện những điều đã nói.

Và sau đó, trong khoảng khắc anh nhìn thấy tên Elder Lich giơ tay lên

"[Grasp─"

"CHỜ ĐÃ!!"

Sau khi tiếng gầm vang lên, Hejinmal cúi rạp đầu xuống mặt đất.

Đây là thái độ kính trọng lớn nhất mà một con Rồng có thể thực hiện được-tư thế phục tùng.

"─Heart], đợi đã, cái gì?"

Hejinmal liều mình cầu xin với Elder Lich, người đang ngừng bàn tay đang di chuyển của mình lại.

"Xin ngài chờ một chút! Tên tôi là Hejinmal! Liệu tôi có thể hỏi danh tính của ngài được không?"

Nhìn xung quanh, anh thấy gã người lùn đang há hốc mồm vì kinh ngạc. Tuy nhiên, Dark Elf cùng với người-trông-giống-Elf dường như không quá ngạc nhiên. Nói cách khác, với hai người kia, đây là chuyện đương nhiên.

Hejinmal chắc chắn rằng phán đoán của anh là chính xác.

"... Tên ta là Ainz Ooal Gown ... tư thế kia của ngươi có ý gì?"

"Vâng!! Tôi tin rằng đây là cách con người chào hỏi khi con người biết tên của nhau, Gown-sama! Tư thế này là thể hiện sự tôn trọng lớn nhất mà tộc Rồng chúng tôi có thể làm!"

"Er ... Vậy, tại sao ngươi lại làm việc này?"

"Đương nhiên, đó là vì tôi nhận ra rằng ngài là một người mạnh mẽ, Gown-sama. Liệu tôi có thể dùng tư thế khác trước một người vĩ đại như ngài sao? Không, tôi không thể!"

Đây là một canh bạc khổng lồ. Anh đã đặt cược mọi thứ vào đó.

Người lùn sử dụng từ "thép nóng" để miêu tả cảm giác nóng bỏng khi đánh bạc, nhưng những gì mà Hejinmal cảm thấy bây giờ là một sự lạnh lẽo, đến mức khiến anh ta cứng người lại.

Thời gian dường như đóng băng trong vài giây, nhưng cuối cùng, Elder Lich lên tiếng, "Umu. ... Vậy, ngươi có ý định phục tùng ta sao?"

"Vâng! Nếu ngài cho phép, Gown-sama!"

Anh nhìn lại, và như dự đoán, Dark Elf và Elf dường như nghĩ rằng tất cả điều này là bình thường.

"... Thịt, da, răng, vảy và nhiều bộ phận khác nữa của rồng có rất nhiều công dụng. Hm? Ngươi ... ngẩng đầu lên. "

Thái độ của Elder Lich là thái độ của kẻ bề trên, vì vậy hắn ta không có chút cảm giác kỳ quái nào ngay cả khi một người như Hejinmal sẵn sàng phục tùng hắn. Rõ ràng, từ lúc bắt đầu, tên Elder Lich này xem Hejinmal không đáng nhắc đến.

Rồng là chủng tộc mạnh nhất, nhưng chúng không phải là loài vô địch. Nhiều loài khác có thể giết Rồng. Tộc Frost Giant là một ví dụ.

Tuy nhiên, nếu so sánh hai loài này với nhau, cuối cùng thì loài Rồng vẫn mạnh mẽ hơn.

Lý do là sự trưởng thành của chúng. Rồng vẫn tiếp tục phát triển theo thời gian và một ngày nào đó chúng sẽ phát triển thành những thực thể đủ để gọi là mạnh nhất. Chúng là những sinh vật có tuổi thọ rất dài, và thực tế là chỉ riêng việc chúng có thể không ngừng phát triển từ đầu đến cuối cũng đủ để chúng trở thành một loài mạnh mẽ rồi.

Từ quan điểm đó, undead có thể còn mạnh hơn loài rồng. Mặc dù cơ thể của undead cấp cao không phát triển, nhưng chúng có thể tích lũy kiến ​​thức và tăng cường kinh nghiệm.

Ngoài ra, Hejinmal đã từng đọc về tộc undead trong truyền thuyết từ cuốn sách của mình.

Tộc Soul Eater cắn nuốt những linh hồn người sống. Tộc Wriggle Pestilence có khả năng lây lan bệnh tật. Lấy Elder Lich làm trung tâm, những pháp sư Undead tụ tập lại với nhau tạo thành một quân đoàn pháp thuật. Guphandera=Argoros, con rồng undead lẩn trốn trong một ngọn núi của người chết và sử dụng ma thuật hệ tinh thần. Tộc Astral Ripper, quanh quẩn ở Thung lũng bóng tối.v.v.

Như những undead trong truyền thuyết khác, tên Elder Lich này chắc chắn là một sinh vật undead đã đi vào huyền thoại. Tuy nhiên, có vẻ như những quyển sách của người lùn đã không ghi chép lại nó.

Hejinmal từ từ đứng dậy.

Anh cảm giác như Elder Lich đang đánh giá cơ thể của anh. Anh cảm thấy xấu hổ vì cái cơ thể không giống rồng của mình.

"Ta hiểu rồi. Vậy ra những con rồng sống trong môi trường lạnh giá sẽ lưu trữ chất béo dưới lớp da của chúng. Mặc dù, ta nghĩ rằng loài Frost Dragon có đặc tính miễn dịch với cái lạnh ... Hay là ngươi đang lưu giữ chất dinh dưỡng trong trường hợp không tìm được thức ăn? "

"Không không phải thế. Tôi là người duy nhất như thế này ... "

"Hooh ... Có nghĩa là, ngươi là một giống hiếm, phải không? Đó có phải là ý của ngươi không?"

Hejinmal không chắc chắn vật mẫu hiếm như anh có giá trị nào không, nhưng trong gia đình thì không có ai giống anh cả. Vì vậy, đó là một tuyên bố chính xác.

"Có lẽ là như vậy, Gown-sama."

"Thật sao", Elder Lich lên tiếng. Rồi hắn ta nhỏ giọng nói tiếp. "Nếu cứ như thế mà giết chết ngươi thì đó là một sự lãng phí."

Những lời đó được thính giác nhạy bén của loài rồng bắt được.

Anh cố gắng hết sức để kiểm soát hơi thở sắp hỗn loạn của mình. Có vẻ như anh đã có một sự lựa chọn đúng đắn, điều đó sẽ cho phép anh sống sót

"Còn có những con rồng khác không?"

"Có. Có bốn con rồng lớn tuổi hơn tôi, sáu con cùng độ tuổi với tôi, và bốn con nhỏ tuổi hơn tôi một chút."

"Hoh!"

Elder Lich dường như rất vui mừng, và Hejinmal chắc chắn hắn ta đã có một số kế hoạch tà ác trong đầu.

"Bọn họ so thế nào với ngươi?"

"Bốn người lớn tuổi hơn tôi mạnh hơn tôi. Những con rồng cùng tuổi với tôi cũng mạnh hơn tôi."

Tôi có lẽ cũng sẽ đánh thua những đứa nhỏ hơn. Hejinmal không thể nói vậy. Nếu nói ra thì giá trị của anh trong mắt tên Elder Lich này sẽ giảm xuống, và anh có thể bị giết ngay tại chỗ.

"Ta hiểu rồi. Vậy thì, những con Rồng lớn tuổi có thể sử dụng phép thuật cấp mấy? Hay chúng chỉ có thể dùng những phép thuật hệ arcane?"

"Người mạnh nhất trong bọn họ có thể sử dụng phép thuật cấp ba. Giống như ngài đã nói vậy, đó là phép thuật hệ arcane."

Khi những con rồng trưởng thành, họ đương nhiên có được khả năng sử dụng phép thuật hệ arcane mà không cần phải học tập. Tuy nhiên, họ chỉ có thể sử dụng một vài phép thuật. Thậm chí cha của Hejinmal chỉ có thể sử dụng ba phép thuật cấp ba.

"Gì? Họ chỉ có thể sử dụng phép thuật cấp ba? "

Elder Lich có vẻ như đánh mất đi sự hứng thú, nhưng rồi hắn suy nghĩ như thể hắn đã nhận ra điều gì đó.

"Không, ta có thể hỏi thêm không. Nếu đây chỉ là một mưu mẹo thì sao? Có câu tục ngữ là một con đại bàng khổng lồ sẽ giấu móng vuốt của nó đi. Nói không chừng con rồng mạnh nhất có thể sử dụng phép thuật cấp 8?"

"Không, không thể nào. Hay đúng hơn là..."

Ngoài ra, phép thuật cấp 8 không thể tồn tại. Mọi chuyện sẽ tốt hơn nếu nói như vậy với hắn sao?

Không, anh không thể. Sự thật đôi khi làm người khác tổn thương nhiều hơn là lời nói dối. Nếu anh mang đến sự áp bức cho tên pháp sư undead này, chờ đợi anh sẽ không phải là hạnh phúc.

"─ Không. Ông ấy không thể sử dụng phép thuật cao cấp như vậy. Tôi đã từng nghe rằng ông ấy đã học được một pháp thuật kháng lửa cấp ba.”

Có lẽ anh nên nói chuyện đó ra? Cha của anh chắc chắn không phải là một đối thủ có thể coi nhẹ được.

"Umu ─ Ta hiểu. Chà, che giấu những điểm yếu của mình cũng là chuyện bình thường thôi mà."

Giọng điệu nhẹ nhàng này khiến Hejinmal cảm thấy không thoải mái.

"Aura."

"Vâng, Ainz-sama."

Dường như Dark Elf kia được gọi là Aura. Suy đoán theo mùi thì người đó có lẽ là một phụ nữ.

Người-trông-giống-Elf thì không có mùi nữ tính trên người. Trên thực tế, người đó không có mùi cơ thể, giống như Elder Lich.

"Ta sẽ đưa cho ngươi con Rồng này. Ta nhớ ngươi đã nói rằng ngươi muốn nó?"

"Cảm ơn ngài rất nhiều. Nhưng nó có thể bay không?"

Hai cặp mắt nhìn vào anh trong đó một mang theo vẻ đầy nghi ngờ, còn một thì như đang nói "Đó là một câu hỏi hay."

"Tôi, có thể, có thể bay."

Anh có thể là một hikkikomori, nhưng nói thế nào thì anh vẫn có khả năng bay. Với loài Rồng, bay cũng giống như đi bộ. Anh không thể nào quên được nó. Hejinmal đã đưa ra câu trả lời trong khi cảm thấy hối tiếc vì anh đã không bay đến đây.

"Vậy thì, thần sẽ nhận lấy nó, Ainz-sama. Hm, thần cần phải chỉ cho nó hiểu rõ quan hệ trên dưới, và làm cho nó hoàn toàn nghe theo lời thần."

Trước khi Hejinmal có thể tự hỏi cô ấy đến cùng sẽ làm gì, anh ấy cảm thấy như hàng ngàn lưỡi dao lạnh lùng đang đâm xuyên qua anh.

Anh đã chết. Không còn nghi ngờ gì nữa, anh đã chết. Sự sợ hãi mà bản năng mách bảo đã trở thành lưỡi dao vô hình đâm xuyên qua toàn bộ cơ thể của anh.

Trong giây lát, tâm trí anh trống rỗng. Trong lúc ý thức trở nên mờ nhạt, anh rõ ràng cảm thấy tim của anh ngừng đập.

"Uwaaaaaaa!"

Sau khi anh ấy phát ra tiếng thét gào, cơn ớn lạnh màu đen áp bức toàn bộ cơ thể anh đã bị xua tan.

Trái tim anh bắt đầu đập lại một cách từ từ. Tay anh run rẩy liên tục, hai lá phổi vội vàng hút lấy oxy.

Anh nhớ lại là trên quyển sách kia có viết về thứ này. Nó được gọi là "Sát khí". Nói cách khác, Dark Elf, người sắp trở thành nữ chủ nhân của anh ta, là một người có thể phóng ra sát khí đủ mạnh để ngay lập tức đặt một Frost Dragon vào trạng thái shock gần chết.

Nếu thế, tên Elder Lich mà cô ta gọi là "Chủ nhân" sẽ đạt mức độ nào đây?

Không có chút nghi ngờ nào về điều đó. Hắn ta đã vượt ra khỏi trí tưởng tượng của Hejinmal.

Hắn ta là một kẻ mạnh tuyệt đối - một Overlord.

Anh đã có sự lựa chọn đúng đắn.

Lúc Hejinmal lấy lại tinh thần, anh thấy rằng nhóm bốn người đã hơi lùi về phía sau và sự ngạc nhiên trên khuôn mặt họ.

Khi anh đang tự hỏi điều gì đang xảy ra, anh mới nhận ra cảm giác kinh tởm dưới thắt lưng. Khi nhìn xuống dưới chân, Hejinmal đã bị sốc.

Có vẻ như bàng quang của anh đã không nghe lời và anh đã lỡ xả ra đó. Một vũng nước loang ra dưới chân anh trông như một hồ nước nhỏ.

"Uuu ..."

Anh nên nói gì bây giờ? Nó có thể làm họ bực mình và anh sẽ bị giết.

"Tôi, tôi đã rất vui mừng nên tôi đã xả một chút!"

Anh đã hạ thấp lòng tự trọng của bản thân. Mặc dù anh có cảm giác rằng họ không tin anh, nhưng nó tốt hơn việc nói rỉ ra vì sợ hãi.

"Từ hôm nay trở đi, kẻ hèn này sẽ phục vụ và đi cùng bà chủ, Aura-sama, và cống hiến hết mình và trung thành tuyệt đối với ngài ấy!"

"Ehhhh ..."

Đó là vẻ mặt ghét bỏ.

Không ổn chút nào. Nếu cô ta cảm thấy anh vô dụng, anh có thể bị ném đi như một đống rác. Người mạnh mẽ có quyền làm điều đó. Thật ra, cha của anh cũng không làm như thế. Tuy nhiên, sự giúp đỡ lại đến từ một nơi mà anh không hề nghĩ tới.

"Thì ra là thế ... À, Ta thấy cũng không có cách nào khác."

"Eh? Thật sao, Ainz-sama?"

"Mm. Ta đã từng nghe về một chuyện như thế từ một người bạn của ta - Ankoromochimochi-san. Cô ấy đã từng nói với ta về việc cô ấy thấy khốn khổ khi con chó của cô ấy cứ tiện đâu tè đó. Dường như điều này xảy ra khi chúng quá kích động."

"Ý ngài là, Ankoromochimochi-sama? Có thật không? Vậy ra nó giống cách Fen và một số Ma thú khác đánh dấu địa bàn của chúng?"

"Điều đó cũng có thể. Tuy ta cũng không hiểu rõ về sinh học loài Rồng. Tuy nhiên, đó có lẽ là lý do tại sao nó làm như thế. "

Người-có-thể-hoặc-không-thể-là-Elf đã lặng lẽ lắng nghe tất cả những điều này. Cô ta nghiêng đầu và hỏi Elder Lich.

"Ainz-sama, sẽ tốt hơn nếu chúng tôi cũng làm như vậy?"

"Shalltear. Vừa mở miệng là đã nói câu như thế, cô thấy điều đó có thích hợp không?

"Mm. Như Aura nói, nếu ngươi đã làm điều đó, ta sẽ ngã vì sốc mất. Điều này chỉ dễ thương trên mấy vật nuôi nhỏ. ...Mà, Ankoromochimochi-san cảm thấy lo lắng là vì con chó đó đã khá nhiều tuổi rồi. Cô ấy nói gì đó về việc không làm nó quá vui mừng ... ah, nhớ những ngày đó thật. "

Bầu không khí xung quanh họ thay đổi, nó khác hoàn toàn bầu không khí đầy chết chóc vừa nãy.

Trong lúc đó, Hejinmal đã lặng lẽ cọ xát phần cơ thể bị ướt của mình trên một bức tường gần đó và làm sạch vết bẩn.

"Ầy. Chúng ta sẽ làm gì tiếp theo?"

Gã người lùn─ kẻ im lặng trong suốt cuộc nói chuyện ─ cuối cùng cũng lên tiếng. Hejinmal cảm thấy rằng người lùn này không giống nhóm ba người này, bởi vì ông ta không mạnh.

Có phải tộc người lùn đã thuê họ làm lính đánh thuê và sai gã người lùn này giám thị họ không? Nếu đúng như vậy, Hejinmal cũng phải thể hiện sự kính trọng đối với người lùn này. Nhưng anh sẽ được xếp ở vị trí nào trong khi bản thân anh là thuộc hạ của ba người kia? Những câu hỏi không thoải mái này bay lượn trong đầu anh.

"Ông nói đúng. Chúng ta sẽ để lũ Quagoa cho Aura và Shalltear. Ta sẽ đi với con rồng này và giải quyết tất cả những con rồng chống lại chúng ta. "

Cơ thể của Hejinmal lại run rẩy.

Hắn ta nói bằng giọng rất bình thản. Những con rồng đối với hắn chỉ là những sinh vật có thể nhẹ nhàng bắt lấy. Đây là thái độ của một người vô cùng mạnh mẽ.

Hejinmal do dự về việc phải làm gì. Nếu lúc này, anh cầu xin tha mạng cho những con rồng khác, thì đó có lẽ là một hành động khôn ngoan. Sau khi cân nhắc nặng nhẹ, anh nói:

"... Gown-sama, Aura-sama, có thể cho phép tôi nói chuyện được không?"

"Được rồi. Ngươi nói đi."

"Vâng! Theo tôi thì như thế này. Người dân ở đây không biết sự vĩ đại của Gown-sama. Ngài có sẵn sàng để mở rộng lòng thương xót của mình cho những kẻ ngu ngốc kia không? Nói cách khác, những con rồng khác cũng nên biết về sự vĩ đại của Gown-sama! "

"Umu ... Hai người thấy thế nào?"

"Tất cả mọi thứ đều nghe theo ý của ngài, Ainz-sama."

"Đúng thế. Chúng thần sẽ không phản đối quyết định của ngài, Ainz-sama. "

"Trong mọi trường hợp, tất cả những gì chúng ta cần làm là đuổi họ ra khỏi Cung điện Hoàng gia, phải không? Ahem. Con rồng kia, ta có thể hỏi ngươi một câu hỏi không?"

Người đặt câu hỏi là gã người lùn.

Hejinmal liếc nhìn sắc mặt của hai vị chủ nhân. Thành thật mà nói, anh không hề biết anh cần dùng thái độ như thế nào đối với người lùn này. Nói là thế, song bày ra thái độ kiêu ngạo sẽ rất nguy hiểm. Tuy nhiên, một đầy tớ cung kính cúi chào một người khác sẽ hạ thấp giá trị chủ nhân của họ.

"X-Xin mời."

Sau khi do dự, Hejinmal đã chọn một câu trả lời ngắn gọn để tránh làm hai bên khó chịu.

"Umu ...Thật ra thì, thần không nghĩ là ngài có thể thống trị được loài rồng ... Không, sau khi nhìn thấy sức mạnh của ngài, đây là chuyện đương nhiên. Um, xin lỗi. Ngoại trừ nơi này, liệu bên ngoài còn có những con rồng khác không? "

"Có lẽ là có."

"Có lẽ là có, huh. Vậy thì, nếu có, ngươi có thể ra lệnh cho những con rồng đó không? "

"Tôi không thể. Họ thuộc về một bộ tộc khác. "

"Umu ─ Vậy thì trước hết chúng ta nên hoàn thành yêu cầu đuổi lũ rồng ra ngoài. Sau đó, chúng ta sẽ nói cho đám người kia biết rằng có những bộ tộc Rồng khác ở xung quanh. Bằng cách đó, họ sẽ phải dựa vào sức mạnh của Bệ hạ để bảo vệ Thủ đô hoàng gia vừa được lấy lại của họ. Chắc chắn họ sẽ không dễ dàng từ bỏ mảnh đất mà họ đã mất rất lâu để đoạt lại. Đây không phải là cách làm có lợi nhất sao? "

Có một từ ở đó mà anh không thể bỏ qua.

Có vẻ như Elder Lich là một vị vua, và thuộc hạ của ông ta là Dark Elf và Elf kia.

"Ngươi có ổn không nếu tộc của ngươi bị vắt kiệt và lợi dụng?"

Ngài đang nói gì vậy, cái nhún vai của gã người lùn dường như để truyền đạt điều đó.

"Bệ hạ đã lựa chọn thần --- chúng thần. Chẳng phải đó là chuyện bình thường nếu thần luôn ở bên phe của ngài dù cho có chuyện gì xảy ra hay sao?

"Cảm ơn sự cân nhắc của ngươi, Gondo."

"Xin đừng nói vậy. Thần mới là người phải cảm ơn ngài. Nỗi phiền muộn cản trở thần bấy lâu nay đã được trút bỏ từ ngày mà thần gặp được Bệ hạ. Sự thật thì, ngài chính là vị cứu tinh của thần."

"Ta rất vui vì chúng ta đã xây dựng được mối quan hệ có lợi cho đôi bên."

"Khi thần không nghĩ bệ hạ có lợi gì trong chuyện này, thần chắc chắn sẽ báo đáp lòng tử tế mà ngài đã ban cho thần."

Kể cả Hejinmal là người ngoài cuộc cũng hiểu được mối quan hệ giữa họ.

Gã người lùn này đang mang ơn sâu nặng với Elder Lich kia. Đó là một món nợ mà gã muốn báo đáp kể cả khi phải phản bội lại chính đồng loại mình.

"...Nếu ngươi cảm thấy như vậy, thì ta cũng không phiền..."

Elder Lich nhún vai và quay về phía Hejinmal.

"Được rồi. Giờ thì, hãy đưa chúng ta đến chỗ những con rồng mạnh hơn ngươi đó. Thêm nữa, kho bạc của Cung điện Hoàng gia hiện đang ở đâu?"

Hejinmal biết rõ vị trí của nó, anh gật đầu một cách đầy tự tin.

"Thần đây cảm thấy câu hỏi của ngài thật may mắn, bởi cả hai mục tiêu mà ngài đang nhắm đến đều ở cùng một chỗ."

♦ ♦ ♦

Với chủ nhân và gã người lùn trên lưng, Hejinmal hướng đến chỗ của cha mình. Cơ thể của anh tuy không mấy rèn luyện, nhưng nó vẫn là cơ thể của một con rồng, việc cõng theo hai người như thế chẳng phải là gánh nặng đối với anh.

Trong khi vừa lắng nghe Bệ hạ nói chuyện vừa di chuyển, anh càng chắc chắn rằng kiến thức và bản năng là hai thứ quan trọng nhất của thế giới này.

Nếu anh thể hiện vẻ kiêu căng thường thấy ở loài rồng khi gặp mặt, anh có thể đã bị giết. Không, nếu anh không lớn tiếng tuyên bố lòng trung thành để gây sự chú ý từ họ, anh đã chết mà không kịp biết điều gì xảy ra với mình.

Đó thật sự là thoát khỏi lưỡi hái tử thần trong gang tấc.

Hejinmal siết chặt bàng quang của mình lại.

Nếu anh tè lần nữa, quan điểm của họ về anh sẽ không chỉ rơi xuống mặt đất, mà là chui sâu xuống lòng đất luôn rồi.

May mắn thay, họ không bắt gặp con rồng nào trong suốt quãng đường. Vì vậy, họ tiếp tục tiến thẳng đến gian phòng của cha anh - hay nói cách khác, phòng ngai vàng kiêm kho bạc.

Hejinmal hít một hơi sâu.

"Thần xin nhắc Bệ hạ vĩ đại của thần biết rằng ngoài cha thần ra, còn có ba con rồng khác dưới trướng ông dưới danh nghĩa thê thiếp. Ngài thực sự muốn đem ông người lùn này vào đó với ngài chứ?"

Nếu họ bị tấn công bởi hơi thở băng giá của bốn con rồng cùng lúc, anh sợ rằng gã người lùn này có thể bị giết.

"Có vấn đề gì sao?"

"Không, không hẳn. Nếu vị bệ hạ vĩ đại của thần thấy ổn, thần cũng sẽ không có ý kiến gì."

"Ta đã yểm ma pháp miễn nhiễm với băng giá lên người ông ta rồi, nên sẽ ổn thôi. Tuy nhiên, nếu chúng ta phải hứng chịu nhiều loại phép thuật đến từ những thuộc tính khác thì cũng khá là rắc rối."

"Thần cảm thấy điều đó sẽ xảy ra, thưa Bệ hạ vĩ đại. Hơi thở là vũ khí ưa thích nhất của loài rồng, sẽ rất bình thường nếu họ mở đầu cuộc tấn công bằng hơi thở của mình. Họ sẽ không quan tâm đến việc sử dụng các loại phép thuật hệ Arcane đâu ạ, thứ vốn dĩ yếu hơn nhiều so với những khả năng khác."

"Thế thì sẽ không có vấn đề gì."

"Ah, thưa bệ hạ. Cho phép thần được nói tiếp? Chắc chắn rằng bốn con rồng chẳng có cơ hội nào để đấu lại ngài. Tuy nhiên, mẫu thân của thần cũng ở đó. Liệu thần có thể cầu xin ngài tha cho bà ấy không?"

"Hừm..."

Hejinmal ngoái cổ lại và chờ phán quyết của chủ nhân mình.

Hejinmal không định đi xa tới mức cầu xin cho mẹ mình được sống. Sẽ rất tốt nếu anh cứu được bà, nhưng anh không muốn đặt cược mạng sống của mình vào đó. Không phải vì anh ghét bỏ bà hay điều gì tương tự, chỉ đơn giản là sự gắn bó giữa quan hệ máu mủ trong cộng đồng loài rồng vốn không được mật thiết cho lắm.

Sau khi rời tổ, dù là anh chị em ruột thịt cũng sẽ trở thành kẻ thù trong việc tranh giành lãnh thổ. Thêm vào đó, chuyện những con rồng ham của báu tử chiến với nhau khi thấy kho tàng của đối phương cũng khá phổ biến.

Việc có nhiều con rồng - cụ thể là những con sau khi rời tổ - sống cùng nhau trong một lãnh thổ là điều rất hiếm. Nếu không có một con rồng với sức mạnh áp đảo thống trị thì điều đó sẽ không bao giờ xảy ra.

Nói như thế, cha anh, tức Olasird'arc - kẻ đã thống nhất những con rồng thành một đại gia đình chống lại kẻ thù bên ngoài – là một trường hợp bất thường. Thậm chí có thể coi ông là một kẻ rất khôn ngoan.

"Cũng không còn cách nào khác. Ta sẽ cố gắng để cho mẹ ngươi sống sót."

"Cảm ơn ngài rất nhiều, thưa Bệ hạ vĩ đại."

Lời nịnh nọt cứ tuôn ra khỏi miệng anh, bởi anh hoàn toàn không muốn làm người đã ban cho anh sự rộng lượng phải khó chịu. Thêm vào đó, anh nghĩ rằng nếu mẹ anh sống sót, gánh nặng trên lưng anh sẽ được giảm bớt trong tương lai. Nhưng ngược lại, càng có nhiều con rồng, giá trị của anh sẽ càng giảm. Nếu anh không muốn họ nghĩ rằng cái chết của anh sẽ chẳng có gì đáng nhớ, anh phải cố gắng mọi thứ có thể để làm vui lòng chủ nhân.

"Tuy nhiên, ‘Bệ hạ vĩ đại’ có vẻ hơi... eh. Kể từ lúc này, ngươi cũng có thể gọi ta là Vua pháp thuật hoặc Ainz đều được."

Đó là cái bẫy, hay là một bài kiểm tra? Không chút do dự, Hejinmal nói những lời mà anh cảm thấy là đúng:

"Đã hiểu, thưa bệ hạ, Vua pháp thuật!"

Làm sao anh có thể thể hiện hết sự kính trọng chỉ với mỗi từ "Ainz" thôi kia chứ?

"Mm, đi thôi nào."

"Đã rõ!"

Anh cẩn thận giấu đi tiếng thở dài nhẹ nhõm.

Sau cùng, đó chính là một bài kiểm tra. Nếu anh bất cẩn và thất bại trong việc đưa ra kính ngữ phù hợp, anh có thể sẽ bị trừng phạt. Theo những gì anh biết, anh có thể bị giết rồi đem ra mổ xẻ thành một đống nguyên liệu.

Nếu có điều gì mà anh phải khắc sâu vào trong tâm trí, thì đó là đừng bao giờ tỏ ra ngạo mạn.

Không lâu sau đó, họ tới được cánh cửa dẫn tới chỗ cần đến.

Có một cặp cửa đôi dường như phải cần đến sức của loài rồng để mở nó. Rõ ràng là, người lùn đã phải sử dụng cái cửa nhỏ hơn để ra vào. Những cánh cửa to lớn này chỉ được dùng cho các lễ nghi hay những dịp tương tự.

Hejinmal ấn bờ vai của mình vào cánh cửa - đồng thời cẩn thận không làm ảnh hưởng đến chủ nhân đang ngồi trên lưng - và đẩy nó mở ra.

Anh thấy cha mình - Olasird'arc - đang cuộn tròn trên ngai vàng của ông ta. Kilistran mẹ anh và hai thê thiếp khác - Munuinia và Mianatalon - cũng có mặt ở đó.

Ba cặp mắt bối rối đều hướng về phía Hejinmal. Cặp mắt còn lại thì nhìn sang hướng khác - vị trí của những kẻ đang cưỡi trên lưng anh. Cặp mắt đó thuộc về Kilistran, mẹ anh.

Trước khi có ai đó kịp lên tiếng, Hejinmal hét lớn:

"Người đang ngồi trên lưng con đây chính là Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown! Ngài ấy sẽ là vị chúa tể sẽ thống trị vùng đất này và loài rồng chúng ta!"

Nghiêm khắc mà nói, anh là tôi tớ của Aura, một Dark Elf. Tuy nhiên, tuyên bố như vậy sẽ làm cho những con rồng kia dễ hiểu hơn, nói chung thì anh cũng đã được phép tuyên bố như vậy.

Sự im lặng bao trùm cả gian phòng khi tiếng nói dần phai nhạt đi. Những con rồng ở đó đã phải mất một khoảng thời gian ngắn để tiếp thu những gì mà Hejinmal vừa nói.

"Mày bị điên rồi à, thằng nhãi kia?!"

Ngay lúc đó, cơn thịnh nộ của cha anh liền sôi sục.

Đó cũng là chuyện bình thường. Cha của anh từng là chúa tể vùng đất này. ---Không. là vị Chúa tể đương nhiệm. Thế nên, chẳng có gì lạ trong cách phản ứng của ông ta.

Ông chồm dậy từ tư thế cuộn tròn và chuyển sang tư thế tấn công, cho phép ông ta có thể nhảy xổ ra bất kỳ lúc nào.

Óeeeeeee!

Thật lòng mà nói, điều đó thật đáng sợ.

Giữa anh và Olasird'arc, không nghi ngờ gì cha anh là kẻ mạnh hơn. Nhưng nó không chỉ đơn giản dựa trên sức mạnh và độ trâu bò, mà còn dựa trên sự khác biệt lớn về kinh nghiệm chiến đấu. Thêm vào đó, cơ thể của Olasird'arc vốn tự nhiên và mảnh khảnh hơn nhiều, nếu so với cơ thể của Hejinmal.

Hiển nhiên rằng Hejinmal không có cơ hội thắng.

Tuy nhiên, anh không có quyền lựa chọn. Dựa trên những quyển sách mà Hejinmal đã đọc, chẳng có đầy tớ nào lại để cho chủ mình phải tự xưng danh cả.

Vì vậy, anh lén nhìn về phía cha anh với biểu cảm mếu máo trên gương mặt như muốn nói, "Đó không phải là ý của con". Tuy nhiên, nó đã bị phớt lờ hoàn toàn. Cú liếc đầy giận dữ chỉ nhằm vào mỗi Hejinmal. Trong mắt cha anh, kẻ luôn tin rằng rồng là chủng loài mạnh nhất, những sinh vật như chủ nhân của anh và gã người lùn chẳng là cái quái gì cả.

"---Vua của loài rồng. Liệu ngươi có muốn quy phục trước ta để đổi lấy mạng sống không?"

"Ngươi nói cái quái gì, bộ xương chết tiệt?!"

Sao cha có thể gọi ông ta là bộ xương? Hejinmal rên thầm ở trong lòng.

Cùng lúc đó, ông ấy đã không để ý đến bộ trang bị đắt tiền mà chủ nhân anh mặc. Dường như ông đã phẫn nộ đến mức không nhận ra điều đó.

Nếu mình không chọc giận cha, có lẽ ông ấy sẽ tỏ cái thái độ thế này...?

Không, điều đó là không thể. Theo tất cả những gì mà anh biết, mọi chuyện đã có thể tệ hơn. Khi tâm trí của Hejinmal đang chìm trong vòng xoáy của những viễn tưởng, vẻ ngạc nhiên hiện rõ trên gương mặt cha anh.

"...Không, khoan đã. Ngươi đang mặc thứ gì trên người thế?"

Có lẽ sau khi đã nguôi đi một chút, chiếc mũi sành báu vật của ông ấy đã hoạt động.

Hejinmal cảm thấy mọi chuyện đang rất là tệ, anh nhìn xung quanh với mong muốn thỉnh cầu sự giúp đỡ. Tuy nhiên, tất cả các thê thiếp cũng có ánh mắt phấn phấn khích trên gương mặt, những cái nhìn thèm khát đầy hoang dại trong cặp mắt của họ. Chỉ có duy nhất mẹ anh là đang lén lút tìm cách thoát khỏi căn phòng này, nhưng bà không hề có ý định muốn cứu con trai mình.

"Đây là lần đầu tiên ta thấy thứ gì đó giá trị đến vậy. Nếu ngươi muốn ta tha thứ cho sự ngu dại này, hãy dâng lên cho ta y phục của ngươi, bộ xương kia."

"Hừm... nói chuyện với lũ kém cỏi thật phiền phức."

Một giọng nói lạnh lùng được phát ra.

Tại sao bản năng sinh tồn của cha anh không báo cho ông ấy biết rằng cái chết đang cận kề ông chứ? Dường như ông đã bị thói tham lam của loài rồng lấn át hết tâm trí.

"Thật ngu ngốc! Ngươi vừa ném đi cơ hội sống sót duy nhất để của ngươi! Không, ta nên giết ngươi---"

"[Grasp Heart]."

Và như thế, cơ thể của cha anh ngã khụy xuống như một con rối đứt dây.

Tất cả cặp mắt đều dòm về phía con rồng mạnh nhất đang nằm trên sàn.

"Ta vốn không có hứng thú với những lời trăn trối. Giờ thì, Hejinmal, con nào trong số chúng là mẹ ngươi? Ta sẽ rủ lòng thương xót mà tha cho bà ta. Với những con còn lại, à thì, ta chắc chắn sẽ có rất nhiều cách để sử dụng sau khi chia xác của chúng ra."

"Đó là tôi!"

"Đó là tôi!"

"Đó là tôi!"

Ba giọng nói cất lên cùng lúc. Suýt chút nữa, Hejinmal cũng đã nói "Đó là tôi!" luôn rồi.

"...Gì đây? Đừng nói với ta rằng một con đẻ ngươi ra, một con ấp trứng và một con nuôi ngươi lớn lên nhé?"

Hejinmal nhìn về phía hai con rồng vốn chẳng có máu mủ gì với anh.

Cả hai bọn họ đều co rúm vì sợ hãi.

Sự sợ hãi tràn ngập trong ánh mắt của họ. Điều đó hết sức tự nhiên; bởi vì con rồng mạnh mẽ nhất đại diện cho nơi đây vừa bị giết ngay tức thì.

Họ không ảo tưởng đến việc đánh trả hay bỏ trốn hoặc điều gì tương tự. Họ chỉ cố gắng nắm bắt lấy cơ hội duy nhất để sống sót. Cũng giống như bản thân anh, họ đã đưa ra lựa chọn đúng đắn để có thể sinh tồn.

Ánh mắt đầy sợ hãi của họ hướng về phía Hejinmal, cố gắng như để lấy lòng anh. Liệu họ sẽ phản ứng thế nào nếu anh nói, "Không, thần chỉ có duy nhất một người mẹ"? Chủ nhân của anh chắc chắn sẽ xử hai kẻ còn lại mà không chút do dự.

Hiện tại, quyền sinh sát cả hai con rồng đang nằm trong tay của Hejinmal. Tuy nhiên, anh chẳng thấy vui vẻ gì. Tất cả những gì anh thấy chỉ là nỗi cảm thông to lớn đối với những kẻ giờ đây cũng đồng cảnh ngộ với anh. Cùng lúc đó, anh cũng có kế hoạch sẽ để cho các "mẹ" của anh mang ơn mình trong khoảng thời gian sắp tới.

"Đúng như ngài nói, thưa bệ hạ. Thần có đến ba người mẹ!"

"Là vậy ư? Tiếc quá. Dù sao thì lời hứa vẫn là lời hứa. Được rồi, ta sẽ tha cho họ... Tuy nhiên, chỉ có mỗi cái xác thôi sao? Loài rồng vốn rất hữu dụng. Chỉ một con có vẻ không đủ... Thật tiếc quá."

Sau khi đảo mắt xung quanh, cả ba thê thiếp cúi mình trước Ainz với tư thế của sự khuất phục.

"Hãy rời khỏi đây và tập hợp hết những con rồng khác lại. Sau đó, báo cho chúng biết rằng các ngươi đã ở dưới sự thống trị của ta. ...Nếu kẻ nào từ chối, ta sẽ đích thân xử lý nó. Giờ thì đi đi."

Các thê thiếp lật đật bò dậy và bỏ đi với tốc độ nhanh nhất. Đó là một tốc độ khiến cho người ta phải cảm thấy thán phục hoặc sợ hãi không nói nên lời.

Trong một khoảnh khắc, Hejinmal không nghĩ rằng họ sẽ cố gắng bỏ trốn. Trước mặt một Magic caster quyền năng như vậy, cơ hội trốn thoát là cực kỳ nhỏ. Chắc chắn họ cũng đã phải nhận ra điều đó. Không, đối với Hejinmal, cũng sẽ chẳng khác biệt gì khi họ thành công. Sau cùng, nếu họ làm vậy, anh biết Vua pháp thuật sẽ có cách để tìm và xử lý họ.

Bộp. Có ai đó vừa vỗ nhẹ lên đầu của Hejinmal, quay đầu lại, anh thấy cặp mắt của chủ nhân đang nhìn về phía mình.

"Ta có một yêu cầu khác dành cho ngươi. Đó là một mệnh lệnh rất quan trọng. Hãy thu thập những quyển sách của tộc người lùn mà ngươi có, kể cả những quyển mà ngươi chưa động đến, cũng như những cuốn sách ở ngoài phòng riêng của ngươi, rồi đem đến đây hết cho ta."

"Vâng! Thần đã rõ! Thần sẽ làm ngay lập tức!"

Sau khi luống cuống đưa hai người xuống khỏi lưng mình, Hejinmal chạy đi bằng tất cả sức lực.

♦ ♦ ♦

"Vậy là, chúng đã đi cả rồi."

Ainz ngó Hejinmal dần mất dạng khỏi tầm nhìn. Anh đã hỏi có bao nhiêu con rồng sống ở đây. Vì thế, nếu số lượng không đủ, thì đám còn lại cũng đã đem lại đủ lợi ích cho anh.

Mới chỉ có một xác con rồng ở đây. Sau khi nghĩ đến những thứ có thể sử dụng, anh muốn nhiều hơn nữa. Tuy nhiên, hành hạ những kẻ vừa mới quy hàng khi chúng chưa làm gì sai chỉ để kiếm thêm tử thi sẽ vi phạm đến nguyên tắc của anh về lẽ công bằng của sự tưởng thưởng và trừng phạt.

Kuku, Ainz bật cười.

Nếu chúng bỏ chạy, anh sẽ săn tìm chúng, giết chúng, rồi hốt xác về. Khi anh vẫn đang cân nhắc nên sử dụng thế nào đối với những cái xác, Ainz liếc sang núi vàng lấp lánh mà con rồng trước đó đang nằm lên.

"Quả là chỉ có ở loài rồng. Một núi châu báu đúng theo nghĩa đen."

Tuy nó không là gì khi so sánh với Kho bạc ở Nazarick, nhưng đây là số của cải lớn nhất mà anh thấy kể từ khi đặt chân tới thế giới này.

Có những đồng tiền vàng ở đó, nhưng nhiều hơn cả là những miếng quặng bằng vàng, và những thứ giống như đá quý còn thô.

Có một sợi xích lớn bằng vàng dài hơn năm mét, mảnh da của con quái vật nào đó, găng tay vàng có nạm đá quý, một cây gậy trông như được yểm phép... mấy thứ này chúng kiếm ở đâu ra vậy?

Có lẽ chỉ có một con rồng biết, mà giờ đây hắn đã là một cái xác.

"Hừm, hầu như chẳng có đồ dỏm nào ở xung quanh đây. Vậy tất cả chỗ này đều là vàng nguyên chất sao? Dường như khứu giác của bọn rồng thực sự không thể xem thường..."

Gondo tự lẩm bẩm những lời đó khi đang xem xét những viên quặng óng ánh. Những thứ đó liệu có gì khác so với vàng không, Ainz thầm nghĩ, và anh dự định sẽ đem chúng đi thẩm định một khi trở về.

"Ta tin rằng sẽ không có vấn đề gì khi thực hiện quyền của kẻ chiến thắng trên chiến lợi phẩm của lũ rồng chứ?"

"Tất cả đều là của ngài, tất nhiên rồi. Tuy nhiên, sao ngài không thử mở nó ra khi không có ai ở xung quanh?"

"Hô hô. Ngươi cũng khá xấu xa đấy."

"Chỉ là để khảo sát thôi, tất nhiên rồi. Vậy thì, xin hãy cho thần biết nếu ngài có mong muốn gì, thưa bệ hạ. Dựa trên lời con rồng đó, không có sổ sách hay thứ gì tương tự ghi chép về số châu báu ở đây, nhưng sẽ không tốt nếu ta lấy món đồ nào đó quá nổi tiếng trong tộc người lùn."

"Thì ta sẽ nói là bọn rồng đã lấy chúng đi?"

"Nếu điều đó xảy ra, liệu họ có yêu cầu bệ hạ trả lại chiến lợi phẩm của loài rồng để thay thế không? Thần không nghĩ hội đồng sẽ dám ho he gì với bệ hạ, vậy nên sẽ là tốt nhất nếu ta tránh không gieo bất kì mầm mống bất hòa hay khó chịu nào vào trong họ, ngài có nghĩ vậy không?"

"Nếu ngươi đã nói vậy. Thế thì, ta sẽ mở cánh cửa dẫn đến kho bạc. Sẽ tốt hơn nếu càng có ít người biết chuyện sắp diễn ra ở đây."

"Xin cứ tự nhiên, thưa bệ hạ."

Ainz và Gondo đều có việc của riêng mình.

Đầu tiên, Ainz sử dụng [Gate] để gọi lũ Eight Edge Assassin đến.

"---Ta có một mệnh lệnh cho các ngươi. Khảo sát khu vực này, bao gồm những căn phòng bí mật, và đem tất cả những quyển sách các ngươi tìm được đến đây. Nếu gặp bất kỳ con rồng nào, cứ nói các ngươi là thuộc hạ của ta. Nếu bị tấn công, các ngươi có thể giết chúng, Tuy nhiên, tránh việc chủ động giết chóc ở mọi tình huống. Thêm nữa... Ta đoán rằng nếu có sinh vật nào xuất hiện ở gần chỗ này, đó phải là những kẻ rất mạnh, thế nên hãy đi theo nhóm. Nếu các ngươi đụng phải những thực thể như vậy, hãy ưu tiên rút lui để báo cho ta biết."

Khi mà những cuốn sách được viết bằng ngôn ngữ người lùn, chỉ có Gondo là người duy nhất ở đây hiểu được, vì vậy Ainz không có cách nào khác ngoài việc để cho ông ta đọc chúng.

Khi anh nhìn theo đám thuộc hạ đang phân tán ra khắp mọi ngóc ngách của cung điện, Ainz ném xác của con rồng vào [Gate].

Hừm, đầu tiên mình sẽ thu hoạch hết các nguyên vật liệu, sau đó sẽ chế biến chúng. Và rồi, nếu con rồng chấp nhận hồi sinh, mình sẽ lại có một lô khác trên tay. Nhưng mà mình thấy làm vậy có vẻ hơi...

Khi Yuri Alpha của đội Pleiades đang nhìn anh, anh ra lệnh cho cô trữ cái xác ở tầng 5. Để cho cái xác không bị thối rữa, anh yêu cầu cô phải để trên những tảng băng lớn.

"Thưa bệ hạ! Không có dấu vết nào cho thấy nó đã được mở. Có vẻ như kho báu vẫn còn nguyên ở trong đó."

"Vậy sao. Thế thì ta sẽ mở nó."

Anh đưa tay tạm biệt Yuri, và sau khi cánh cổng dịch chuyển khổng lồ đã đóng, Ainz đứng đối diện về phía lối vào dẫn đến kho bạc.

Khi anh nhớ lại những tháng ngày ở YGGDRASIL, sự hăng hái dâng trào trong lồng ngực Ainz. Đây luôn là một trải nghiệm đáng mong chờ khi mở rương châu báu rớt ra từ chiến lợi phẩm. Thậm chí dù chỉ có mỗi một tinh thể dữ liệu ở trong, chưa mở thì vẫn chưa biết được. Đó chính là sự phấn khích mà anh đang cảm thấy ngay lúc này.

Tuy nhiên --- nó lập tức bị kìm nén.

Mỗi khi cảm xúc vui mừng của anh bị ngắt quãng, điều đó khiến cho anh không hề hài lòng. Dầu vậy, nó cũng đã kích thích anh được đôi chút.

Ainz lấy ra một vật phẩm ma thuật trông giống như tấm ván.

Đó là một món đạo tác, mang tên Epigonoi.

(Note: Tên tiếng anh là Shatterer of the Seven Gates, nghĩa là ‘Kẻ phá hủy bảy cánh cổng’)

Đó là một vật phẩm ma thuật chỉ có thể sử dụng được bảy lần, nhưng cánh cổng dẫn tới kho bạc hiện đang bị yểm phép niêm phong mà chỉ nghề đạo tặc cấp 90 mới có thể mở khóa.

Nó vốn rất có giá trị, và anh không muốn phải dùng đến nếu tình thế không bắt buộc, nhưng anh không thể triệu hồi những thuộc hạ có khả năng mở khóa cấp cao. Những con Eight Edge Assassins vốn chuyên về kỹ năng tàng hình trong chiến đấu, vì vậy khả năng mở khóa của chúng rất kém.

"Thôi thì cũng không còn cách nào khác."

Ainz - người rất hiếm khi sử dụng bất kỳ vật phẩm hiếm nào anh có - quyết định sử dụng nó sau một thoáng lưỡng lự. Có vẻ như anh cũng rất muốn thấy những thứ đang được cất giấu bên trong kho bạc này.

Anh chạm vật phẩm tạo tác vào cánh cửa, và kích hoạt sức mạnh của nó.

Trong khi cố dòm qua khe cửa đang từ từ mở ra, Ainz và Gondo siết chặt bàn tay của mình.

Không ai trong số họ gây ra dù là một tiếng động nhỏ nhất, nhưng những cảm xúc biểu lộ trên gương mặt cũng đủ để nói lên tất cả.

Vốn dĩ sự lấp lánh ánh lên từ những miếng vàng chỉ là hiện tượng phản chiếu không hơn không kém từ ánh sáng bên ngoài. Không có ánh sáng, tự chúng sẽ không thể phát sáng. Tuy nhiên, những gì họ thấy ở đây là một núi châu báu khổng lồ dường như được chiếu rọi ngay từ bên trong. Không may là, từ ngữ "gọn gàng và ngăn nắp" không thể áp dụng trong trường hợp này.

"...Tuyệt vời."

Cũng giống như chiến lợi phẩm từ lũ rồng, kho báu của người lùn không đáng để so sánh với Nazarick, nhưng với Ainz, nó cũng rất đáng để khen ngợi.

Ainz nhặt lấy một đồng vàng. Anh chưa từng thấy đồng vàng nào như vậy trước đây, và nó cũng không phải loại tiền tệ được dùng để trao đổi ngày nay. Tuy nhiên, trông nó không giống như được đúc bởi bàn tay người lùn, đơn giản vì anh thấy gương mặt của một con người được chạm khắc lên bề mặt của chúng.

"Họ có kể về quá khứ trước đây, khi người lùn còn giao thương với một quốc gia con người rộng lớn đã từng cai trị quanh ngọn núi này. Đây hẳn là chân dung vị vua của quốc gia đó. Nghề rèn lúc ấy rất phát triển; đây là thời hoàng kim của tộc người lùn."

"Ừm."

Ainz hốt một nắm đồng xu lên tay mình, rồi trút chúng xuống trở lại núi châu báu. Những đồng vàng va chạm với nhau, tạo nên tiếng lách cách nghe rất sướng tai.

"Vậy thì, xin cho phép thần được khảo sát và tìm những quyển sách kỹ thuật cùng với những vật phẩm được tạo ra bởi những nghệ nhân rune, hoặc những thứ tương tự thế."

"Cứ làm đi. Ta sẽ tự xem xét xung quanh."

Pandora's Actor sẽ rất vui mừng khi thấy điều này.

Ainz nhớ lại phản ứng quái gở của gã thủ vệ đó khi Ainz đảm bảo cánh cửa kho bạc đã được khóa đúng cách.

Anh thấy những bộ giáp và vũ khí dường như bị chôn vùi dưới đống vàng. Điều đó sẽ không gây hư hại đến chúng sao? Tại sao họ không quan tâm đến việc liệu nó có bị hư hại hay không?

Hiểu rồi, nếu mọi thứ ở đây vốn được xếp gọn gàng, nó sẽ tạo điều kiện cho kẻ trộm tìm được cái mình muốn một cách nhanh chóng. Vì vậy họ mới xáo trộn lên như thế sao? Nếu là trường hợp đó, mưu mẹo cũ rích này cũng có ích đấy...

"Gondo, ta có điều muốn hỏi ngươi. Liệu có những cánh cửa bí mật được ẩn giấu bên dưới núi vàng này không?

"Thần hiểu! ...Không phải là không có khả năng đâu ạ, nhưng nếu đúng là vậy, sẽ rất khó để tìm ra. Dù gì đi nữa, chúng ta cũng cần phải di dời hết đống châu báu ở đây ra trước."

Sau cùng, họ vẫn sẽ cần phải dời số tiền vàng này đi chỗ khác.

"Tiếp theo, chúng ta có thể ước tính khoảng cánh giữa tầng này với tầng bên dưới, nếu có sự khác biệt nào trong chiều cao của nó thì giả thuyết của chúng ta sẽ có thể đúng, phải không?"

"Thần cảm thấy nếu họ có xây một buồng bí mật ở đây, chắc chắn nó phải là một hệ thống cửa sập hòng giấu một số của báu. Việc đo lường những khe hở để tìm ra cánh cửa đó sẽ khá khó khăn. Thêm nữa, vì đây là kho bạc của quốc gia, khoảng hở giữa các bức tường và mặt sàn dĩ nhiên sẽ còn khít hơn nữa."

Ánh mắt của Gondo như muốn hỏi rằng họ nên làm gì, nhưng Ainz lắc đầu. Thẳng thắn mà nói, họ có thể xem tất những món ở đây như quà đáp lễ từ tộc người lùn. Sẽ là lãng phí nếu tốn quá nhiều công sức vào vấn đề đó.

"Đó không phải là lý do chính chúng ta đến đây, và chúng ta cũng không chắc chắn liệu nó có tồn tại hay không. Sẽ thật ngu ngốc nếu tốn quá nhiều thời gian và công sức cho nó. Trong bất cứ dịp nào, một khi người lùn lấy lại thành phố này, chúng ta sẽ để cho họ làm nhân chứng và mua lại những vật phẩm này với giá cả hợp lý."

"Thần đã hiểu. Vậy thần sẽ đi và khảo sát xem quanh đây có thứ chúng ta cần tìm không."

Gondo tiếp tục cuộc tìm kiếm, và Ainz nhặt lấy những vật phẩm trông có vẻ chứa nhiều ma lực hơn những cái trước đó.

"Hửm? Đây là...?"

Giữa những vật phẩm đó, Ainz tìm thấy một thanh kiếm.

Hình như nó là vật phẩm chứa đựng nhiều ma lực nhất so với tất cả những thứ ở đây.

"Ừm... dựa trên cấp độ, hẳn nó phải ở khoảng tầm 50, nhỉ?"

Chiều cao của nó đủ để có thể xem là một thanh kiếm dài, và nó được trang trí một cách rất tinh xảo.

Anh không chắc rằng liệu nó có được làm ở Yggdrasil hay không. Nhưng nó là một vật phẩm của thế giới này, vậy nên sức mạnh ma thuật của nó khó mà tin tưởng được. Ainz cảm nhận toàn bộ thanh kiếm, nó rất láng và bằng phẳng.

"Đây thật là một thanh kiếm tuyệt đẹp và tinh tế. Nhưng không có chữ rune nào được khắc lên nó. Sao có thể như vậy?"

Ainz nắm chặt lấy chuôi kiếm. Ngay lập tức, thanh kiếm bỗng rung lên. Có cảm giác như dòng mana đang chảy qua nó.

"Thứ này... thậm chí mình cũng có thể dùng được sao?"

Ainz vốn không thể sử dụng những thanh kiếm dài bởi giới hạn trong lớp nhân vật của mình. Tuy nhiên, có vẻ như thanh kiếm này thấm nhuần một loại ma pháp nào đó giúp anh bỏ qua được hạn chế.

"Thú vị đây."

Sau khi huơ thanh kiếm được một lúc, Ainz khẽ chạm tay vào lưỡi kiếm.

Không hề đau đớn. Dường như kỹ năng giúp Ainz miễn nhiễm với đòn tấn công dưới cấp độ 60 vẫn còn tác dụng. Thanh kiếm này không có loại ma pháp đặc biệt giống như cái của Gazef.

Dần mất đi hứng thú với nó, Ainz niệm chú.

"[Greater Magic Item---"

"Thưa bệ hạ! Cuộc tìm kiếm thế nào rồi ạ? Ngài có tìm thấy thứ gì thú vị không?"

"---Có một số vài thứ, nhưng ta sẽ quyết định thứ cần lấy sau."

"Vậy sao? Thế thì ngài cứ tùy ý chọn lựa!"

Tiếng gọi vừa rồi của Gondo đã làm gián đoạn ma thuật, Ainz ném thanh kiếm trở lại trong đống châu báu.

Ngoài thanh kiếm anh có thể sử dụng khá là thú vị, thì chẳng có gì nữa hết. Những vật phẩm mà Ainz muốn mang đi phải thật đặc biệt và hữu dụng hơn nhiều.

Liệu có vật phẩm ma thuật tầm cỡ nào ở đây không? Thật tiếc quá. Thôi thì, mình đoán là cũng không nên hi vọng tới vật phẩm cấp World hay thứ gì đó tương tự.

Ainz tiếp tục tìm kiếm xung quanh, chợt có một vật phẩm đập vào mắt anh.

"Gondo, ta đã có lựa chọn cho mình. Ta không rõ liệu nó có phải bảo vật quốc gia hay không, nhưng phiền ngươi có thể lại đây và xem nó giúp ta không?"

Phần 4

"Nào, bắt đầu thôi."

Sau khi nói với Shalltear đứng bên cạnh, Aura mở cuộn da - vật phẩm cấp World mà cô mang theo - và kích hoạt sức mạnh của nó

[Depiction of Mountains and Rivers]

[TL Note: Sơn Hà Đồ]

Đơn giản thì đó là vật phẩm có khả năng phong ấn mục tiêu vào một không gian nhất định. Cụ thể hơn, nó đưa phong cảnh được vẽ trong tranh ra thế giới thực, và biến ngược thế giới thực trở lại vào trong tranh.

Khái niệm về "mục tiêu" trong trường hợp này cũng giống như ma thuật cao cấp [The Creation], hiệu ứng sẽ nhắm vào một khu vực cụ thể. Tất cả mọi thứ nằm trong khu vực đó - từ sinh vật sống cho đến những vật thể vô tri - đều không thể thoát khỏi hiệu ứng của nó.

Lần này, Aura định nhốt tất cả mọi thứ trong cái hang khổng lồ này vào thế giới của [Depiction of Mountains and Rivers].

Shalltear và Ainz đã được bảo vệ bởi các vật phẩm cấp World khác, vì vậy họ sẽ không bị nhốt vào thế giới nhân tạo này. Thay vào đó, Aura sẽ thấy họ xuất hiện ở trong bức tranh như là bằng chứng cho việc hai thế giới đã bị đổi chỗ cho nhau, bởi vì chính cô - tức người sử dụng- cũng bị hút vào thế giới đó.

Thế giới nhân tạo không khác thế giới thực là bao, chẳng có sự khác biệt nào đáng chú ý. Tuy nhiên, về cơ bản nó chỉ là ảo ảnh. Nếu không có sức mạnh của [Depiction of Mountains and Rivers], một khi ra khỏi khu vực bị ảnh hưởng, mọi thứ sẽ tan biến thành sương. Hay nói cách khác, mọi thứ thu được trong thế giới đó cũng sẽ biến mất.

Dĩ nhiên, Aura và Shalltear cố tình bước vào trong thế giới giả tưởng này. Nói theo cách thông thường, vật phẩm cấp World sẽ không ảnh hưởng đến những người cũng sở hữu vật phẩm cấp World tương đương. Nhưng nếu họ chủ động chấp nhận sự ảnh hưởng đó thì lại là chuyện khác. Tất cả tính năng này đều nhờ vào các bản cập nhật của nhà thiết kế trò chơi.

Bạn có thể chọn một trong số 100 thế giới nhân tạo để thế vào khu vực thực được nhắm tới.

Ví dụ như có những vùng đất dung nham nguy hiểm chết người có thể gây sát thương hệ lửa, vùng đất băng giá thì giúp gây sát thương hệ băng, đồng bằng sét thỉnh thoảng đánh xuống những tia sét chết người, khu vực gió mùa khiến cho tầm nhìn xung quanh bị giảm gần như bằng không, hay những khu vực bị sương mù bao phủ hoàn toàn.

Điều kỳ lạ là, chúng ta cũng có thể tạo ra một chiến trường khép kín. Cứ theo chu kỳ nhất định, một toán quân tiếp viện sẽ xuất hiện để tấn công kẻ thù. Tuy nhiên, đạo quân này chỉ sở hữu khoảng 60% sức mạnh của đối phương, thế nên chúng chỉ thường được dùng cho mục đích tiêu hao sinh lực địch.

Tuy nhiên, nếu chọn chế độ một-chọi-một, đối phương sẽ phải gặp những thực thể với số lượng tương đương, mỗi thực thể sở hữu khoảng 80% sức mạnh của người sử dụng. Với khả năng ấy, nó sẽ rất hữu dụng nếu như muốn đánh bại kẻ thù.

Điều đáng sợ của vật phẩm này không phải là khả năng nhốt nạn nhân vào thế giới đó, mà là khả năng cho phép người sở hữu quyền chọn lựa ai là kẻ xấu số sẽ phải hứng chịu các hiệu ứng. Người sở hữu cũng có thể tự do lựa chọn hiệu ứng mà kẻ đó phải nhận. Hay nói cách khác, ngay cả khi người sở hữu tạo ra bãi dung nham nóng chảy, họ có thể khiến cho bất kỳ ai trong đó được miễn nhiễm sát thương.

Tuy nhiên, nó cũng có điểm yếu.

Mỗi khi kích hoạt vật phẩm, một trong số 40 loại lối thoát sẽ được thiết lập ngẫu nhiên trong thế giới nhân tạo, và nếu kẻ thù tìm ra được lối thoát đó, quyền sở hữu vật phẩm sẽ bị chuyển nhượng cho chúng. Dĩ nhiên, để tìm được lối thoát đó không hề dễ, nhưng thực tế mà nói thì việc có thể lấy được vật phẩm cấp World mà không cần phải đánh bại chủ sở hữu cho thấy rằng đây là vật phẩm dễ bị cướp nhất so với các vật phẩm cấp World khác.

Lần này, Aura đã chọn một trong những thế giới đặc biệt, một không gian đơn giản khóa mọi thứ ở bên trong.

Ngoài việc bị nhốt, kẻ thù sẽ không phải hứng chịu tổn thương nào. Và dĩ nhiên, sẽ chỉ có một loại lối thoát trong thế giới nhân tạo này.

"Được rồi, Hanzo, ta muốn ngươi chặn lối thoát khỏi nơi đây. Sẽ rất phiền phức nếu có kẻ trốn thoát. Ghé tai lại đây nào."

Một con Hanzo rời khỏi chỗ núp trong cái bóng, và chú ý lắng nghe Aura giải thích về cách tìm ra lối thoát đó.

Dù Aura không phát hiện bất kì kẻ mai phục nào ở gần đây, nhưng vẫn cứ thận trọng là tốt nhất.

"Thế thì, Aura. Có bao nhiêu người đã vào trong thế giới này sau bọn Quagoa?"

"Hửm? Chỉ có hai ta thôi."

Câu trả lời đó cũng đồng nghĩa là kẻ thù không sở hữu vật phẩm cấp World. Họ thở phào nhẹ nhõm.

Shalltear nhìn quanh những khu nhà ở Thủ đô hoàng gia. Đó là một thành phố lớn, nhưng tĩnh lặng, bởi cư dân ở đây đều đã bỏ trốn hết.

Họ phải nhanh chóng bắt giữ Chúa tể thị tộc, kẻ thống trị bọn Quagoa, và chuyển lời của Đấng tối cao cho hắn. Tuy nhiên, tầm nhìn của họ bị cản trở bởi những tòa nhà và họ không thể tìm ra vị trí của hắn.

"Cô có thể đốt cháy hết chúng không?"

"Hả? Tôi không thể. Nhưng tôi có thể tạo ra một vùng đất gây sát thương theo thời gian. Ví dụ như, nếu có một dãy nhà gỗ quanh đây, tôi có thể tạo ra dung nham để đốt chúng thành bụi cám."

"Như thế sẽ giết hết chúng mất, ta không thể làm vậy được."

"Ừ. Mặc dù tôi có thể tạo ra khu vực dung nham trong thời gian ngắn và tóm gọn bọn chúng, nhưng sẽ rất đáng tiếc nếu quặng kim loại ở đây bị nung chảy hết."

Quagoa nuôi con bằng kim loại và những thứ tương tự, thế nên chắc chắn sẽ có số lượng lớn kim loại hoặc quặng thô và khoáng chất rải rác xung quanh. Tiêu hủy chúng sẽ rất lãng phí, Shalltear cũng đồng ý.

"Bên cạnh đó, lệnh của Ainz-sama vốn yêu cầu chúng ta xem xét liệu chúng có chấp nhận quỳ gối trước lá cờ của chúng ta hay không."

"Và ngài đã nói rằng nếu chúng từ chối, ta sẽ giảm dân số chúng xuống con số cụ thể."

"...Shalltear!"

Khi thấy Aura lườm mình, Shalltear nhận ra cô đang hưng phấn quá mức.

"Sẽ ổn cả thôi! Lần này tôi sẽ không làm hỏng chuyện đâu! Tôi chắc-chắn sẽ không để mọi chuyện rối tung lên đâu!"

"Vậy là tốt."

"Tôi nghĩ là tôi hiểu rồi. Ta phải hành động bằng cái đầu, phải không?"

"Ừm, đi thôi. Vậy thì, liệu cô có thể hoàn thành việc giảm số lượng của chúng không đấy?"

"Tôi cũng nghĩ nhiệm vụ đó sẽ phù hợp với tôi hơn. Không có vấn đề gì với cô chứ?"

Sức mạnh của Aura gắn liền với những con ma thú mà cô sở hữu, thế nên những việc như thế này vốn không phải sở trường của cô.

"Ừ... Nếu Mare có ở đây, chắc chắn nó sẽ tạo ra một trận động đất và xử lí gọn gàng bọn chúng."

"Thằng nhóc đó có khả năng tấn công diện rộng mạnh nhất Nazarick mà. Tôi cũng khá tự tin trong lĩnh vực ấy, nhưng sức mạnh của tôi lại bị giới hạn trong những khu vực như thế này."

Nhắc tới chuyện đó, sử dụng động đất để xóa sổ chúng sẽ không thể hoàn thành mệnh lệnh "lựa chọn" từ chủ nhân họ. Nếu có thể làm như thế thì cô chỉ cần triệu hồi đám thuộc hạ của mình và tàn sát chúng không thương tiếc.

"Vậy là cô cũng nhận được mệnh lệnh kiểu đó rồi sao? Tất cả những nhiệm vụ này đều là để cho cô học hỏi đó, Shalltear à."

Aura đã nhắc đi nhắc lại những nhiệm vụ mà chủ nhân giao cho họ.

"Đúng vậy." Shalltear đáp lại, và rồi cô chợt nhắc đến điều gì đó mà cô đã suy nghĩ từ nãy đến giờ.

"Dựa trên sức mạnh của những kẻ thù mà ta đã gặp đến giờ, dường như không có kẻ nào ở đây có thể đối chọi được với bọn Death Knight. Vậy thì, liệu chúng có thực sự bị đánh bại không? Khả năng cao là kẻ thù đã dùng vật phẩm hoặc quái vật triệu hồi nào đó... Hiếm khi dự đoán của Ainz-sama bị sai lắm."

Shalltear nhận ra Aura đang nhìn chằm chằm vào cô. Cô không định hỏi tại sao cô ấy lại làm như vậy.

"Gì vậy? Tôi đã bỏ lỡ điều gì sao?"

"Không phải như thế...hm... ahhhh. Thật là ngốc quá mà~"

Vẻ khó chịu thoáng hiện trên gương mặt Shalltear.

Nếu cô đã bỏ lỡ điều gì đó, thì tại sao không nói rõ luôn đi? Một lúc sau Aura mới chịu cho cô câu trả lời.

"Thử nghĩ đi - Làm sao Ainz-sama có thể phạm sai lầm kiểu đó được?"

"Vậy việc để cho bọn Death Knight bị đánh bại là nằm trong kế hoạch của Người sao? Sự thật rằng Death Knight do Ainz-sama tạo ra vốn có chỉ số rất cao. Không có kẻ thù nào chúng ta gặp đến giờ có khả năng đánh bại chúng cả..."

Aura đập nắm đấm vào bàn tay của mình. "Liệu có khả năng đó không?" Cô tự hỏi.

"Tôi hiểu rồi. Vậy có khả năng là Người cố tình để cho kẻ thù tiêu diệt bọn Death Knight. Tôi không có ý gì quá sâu xa, nhưng tôi muốn nói rằng 'phán đoán của Người không hề sai'. Lúc bọn Death Knight đi qua cây cầu, tôi nghĩ chúng đã chết vì rơi xuống. Dấu chân của chúng vẫn còn lưu lại trên mặt đất khi chúng ta băng qua khe nứt, nhưng lại không thấy ở đầu bên kia. Hay nói cách khác, chúng đã chết khi đang cố gắng vượt qua. Như vậy, chỉ có một nguyên nhân duy nhất mà thôi."

"Nếu là trường hợp đó, thế có nghĩa là việc này nằm ngoài dự đoán của Ainz-sama sao?"

"Tôi đã nói với cô rồi, không phải vậy đâu. Nếu lúc đó Ainz-sama nói chuyện với cô bằng thái độ nghiêm trọng, thì sự việc đã có thể giống như cô nói, Shalltear à.

"Ý của cô là sao?"

Shalltear nhíu mày, tỏ rõ rằng cô không hiểu. Aura than nhẹ một tiếng và dậm đôi chân của mình.

"Sao gì nữa? Tôi đã nói với cô rồi mà, phải không? Dĩ nhiên Ainz-sama biết thừa chuyện bọn Death Knight bị rơi xuống Great Rift từ lâu rồi."

"Hả?!"

"Haizzz... sao cô không nghĩ về những chuyện đã xảy ra trước đó? Cô thấy đấy, khi Ainz-sama đang giảng bài cho cô, và tôi định hỏi liệu bọn Death Knight có phải đã bị đẩy xuống vực không, nhưng Ainz-sama đã quay sang về phía tôi và ra lệnh cho tôi giữ im lặng. Cô có nhận ra lúc đó không? Ngay khúc mà ngài còn đang đưa ra lời chỉ dẫn ấy."

Shalltear chớp mắt. Đúng là cô đã thấy chủ nhân của mình làm cử chỉ đó. Thoạt đầu, cô đã tưởng đó là vì ngài muốn Aura giữ im lặng, không muốn bị ngắt quãng khi nói chuyện. Tuy nhiên, đấng tối cao của cô vốn là một nhà mưu lược tài ba, thế nên cách giải thích của Aura dường như hợp lí hơn nhận định sai lầm của cô.

Tuy nhiên, nếu là trường hợp đó, tại sao ngài vẫn giải thích tất cả những chuyện đó cho cô?

"Vẻ mặt gì đấy? Cứ chịu khó động não một chút rồi cô sẽ hiểu thôi."

"Có lẽ nào... là vì tôi? Người đã làm chuyện đó với mục đích chỉ để huấn luyện tôi sao? Có phải ý cô là thế không?"

"...Còn câu trả lời nào khác nữa đây? Trên suốt dọc đường, cô bảo rằng có thể có kẻ thù mạnh ngoài kia và đã hỏi Ainz-sama nhiều thứ. Nếu cô biết chúng rơi vào Great Rift, liệu cô có hỏi nhiều đến vậy không? À, liệu cô có thể giữ bí mật với Ainz-sama được không? Bởi vì cô đã nghi ngờ rằng Ainz-sama..."

"Cô bảo rằng tôi nghi ngờ khả năng của Ainz-sama sao? Sao có thể như vậy chứ?"

Shalltear hy vọng sẽ có thể giữ kín chuyện mình thực sự đã vô tình ngụ ý rằng cô không tin tưởng vào sức mạnh của Đấng Tối Cao.

"Ừ thì, cứ giữ bí mật chuyện này thôi. Cũng như Ainz-sama muốn tôi giữ bí mật chuyện đó khỏi cô, cô cũng cần phải coi chừng cái miệng của mình đấy.

"Tất nhiên rồi."

Bình tĩnh mà nghĩ lại thì Aura cũng phạm phải một tội lớn, đó là phớt lờ mệnh lệnh từ Đấng Tối Cao. Tuy nhiên, đó bởi là vì cô cảm thấy Shalltear đã thể hiện thái độ thiếu tôn trọng với Người.

Cuối cùng thì là mình hay Aura đã tỏ ra thô lỗ với Đấng Tối Cao vậy? Hoặc là không ai cả? Hừm---

Đầu của Shalltear bắt đầu có biểu hiện nhức mỏi, cô quyết định ngừng lẩm bẩm và không suy nghĩ thêm về chuyện giữ bí mật nữa.

“...Tuy vậy, hành động đó vẫn được xem là bất kính đúng không nhỉ? Hừm...”

“...Hừm --- nhắc tới chuyện đó, nếu chúng không quy phục trước Ainz-sama, ngài ấy có nói gì đó về việc cắt giảm chúng xuống còn khoảng 10.000 con. Người nói cần phải để lại một vài con cái, thế còn đám con nít thì sao?”

"Ngài ấy có nhắc tới con số cụ thể không?"

"Dầu vậy, chẳng phải chúng sẽ trở nên mạnh hơn nếu được ăn những đồ kim loại tốt từ nhỏ sao? Và nếu chúng ta định cai trị chúng, chẳng phải tẩy não đám trẻ con sẽ dễ dàng hơn sao? Shalltear---"

Một nụ cười xấu xa hiện lên trên gương mặt của Aura.

"Nếu Ainz-sama không để lại lời chỉ dẫn cụ thể nào, thế có nghĩa... đó là một bài kiểm tra, phải không? Dù chúng ta có thể bảo Hanzo đi hỏi lại bất cứ lúc nào, nhưng Ainz-sama đã nói rằng ngài ấy sẽ giao mọi chuyện cho cô, đúng chứ? Thế nên tôi nghĩ rằng Ainz-sama muốn quan sát xem cô sẽ giải quyết nó như thế nào... liệu thủ vệ tầng một của chúng ta có thể làm tốt được nhiệm vụ này không?"

Shalltear mỉm cười đáp lại. Cô cũng luôn nghĩ về chuyện này kể từ khi cô nhận được những mệnh lệnh từ chủ nhân của mình.

"4.000 con đực, 4000 con cái và 2.000 trẻ con hẳn sẽ là đủ."

"Hửm? Hừm--- Đại khái là vậy. Dường như cô thừ sức xử lý chuyện này nhỉ?"

Aura chợt im lặng và đưa tay lên nghe ngóng. Shalltear biết cô đang làm  gì nên cố gắng giữ im lặng nhất có thể. Cuối cùng, Aura mỉm cười.

"Ah, tôi nghe được tiếng động giống như một nhóm Quagoa lớn đang bắt đầu di chuyển."

"Bọn chúng đang rút quân, hay đang định triển khai lực lượng?"

"Tôi không chắc chắn lắm nếu chỉ dựa vào âm thanh, nhưng nghe không giống như chúng đang bỏ trốn. Cứ như là chúng đang di chuyển rải rác bên ngoài thành phố thì đúng hơn."

Có khoảng 80.000 con Quagoa đang ở đây. Bán nhân hình là loài mạnh dần lên theo thời gian. Nói cách khác, tất cả mọi cá thể đều là những chiến binh. Nếu chúng huy động hơn 10.000 quân nhưng lại triển khai ở trong thành phố, lợi thế về nhân số của chúng sẽ chỉ còn có một nửa.

Tuy số lượng của những kẻ xâm nhập ít đến nỗi chúng không xem như là một đạo quân, nhưng đối phương lại sở hữu sức chiến đấu mạnh đến dị thường. Tin tức về sự thất bại của con rồng trước những kẻ xâm nhập có lẽ đã lan truyền khắp thị tộc Quagoa. Nếu là trường hợp đó, kẻ thông minh sẽ sơ tán dân cư ra khỏi thành phố, đồng thời dùng mồi để dụ kẻ địch vào trong lãnh thổ. Nếu đối phương, với số lượng ít ỏi, tiến vào trung tâm thành phố, bọn Quagoa sẽ phong tỏa xung quanh và mở từng đợt tấn công hòng thít chặt vòng vây trước khi tung ra cú dứt điểm bằng một nhóm quân tinh nhuệ. Đây có vẻ là chiến thuật hiệu quả nhất vào lúc này.

Trong bất cứ trường hợp nào, luôn cần phải có một không gian đủ rộng để có thể triển khai lực lượng với số lượng lớn.

Shalltear chỉ đợi mỗi điều đó.

"Chúng đang ở đằng kia. Vậy thì, bắt đầu cuộc đàm phán thôi."

"Tất nhiên rồi. Chúng ta cần phải cố gắng để không khiến Ainz-sama phải chờ lâu."

♦ ♦ ♦

Hơn 60.000 Quagoa có khả năng chiến đấu đã thiết lập đội hình và chờ đợi kẻ thù.

Những Quagoa cái không mang thai hoặc đang nuôi con cũng có khả năng chiến đấu giỏi không kém gì những con đực, đây cũng chính là yếu tố giúp họ có thể triển khai một lực lượng hùng hậu như vậy. Tuy nhiên, dù đã tập hợp với quân số lớn hơn bất kỳ kỷ lục nào trong lịch sử, Chúa tể thị tộc Pe Riyuro không hề cảm thấy vui chút nào.

Chuyện này hết sức kỳ lạ. Cửa hang dẫn đến Thủ đô Hoàng gia bỗng chìm vào trong làn sương.

Chuyện quái gì đang diễn ra vậy?

Đội hình trong trạng thái sẵn sàng đã bắt đầu dàn hàng, quay mặt về phía Thủ đô hoàng gia. Nếu kẻ thù sợ số lượng áp đảo của họ và không muốn ló mặt ra, đó sẽ là điều rất tốt. Vì thế nên họ chỉ mang theo lượng lương thực tối thiểu bên mình, và bỏ châu báu của đám người lùn lại đằng sau. Miễn là kẻ thù không quá ngu ngốc, đối phương cũng sẽ cho rằng chiến đấu là việc không cần thiết.

Tuy nhiên, có ai đó xuất hiện từ phía hang động dẫn đến Thủ đô hoàng gia.

Một kẻ mặc trên mình bộ giáp đỏ, kẻ còn lại thì vừa thấp lại vừa có nước da ngăm đen trông khác hẳn với người lùn.

Theo lời của những kẻ đã chứng kiến cuộc đụng độ giữa đối phương và con rồng ở ngoài Thủ đô hoàng gia, đáng lẽ còn phải có hai tên nữa, nhưng họ không thấy chúng đâu cả. Chắc hẳn bọn chúng đang định chiếm lấy kho báu, trong khi hai tên này có nhiệm vụ câu giờ.

"Gì cũng được, xác nhận lần cuối, đó không phải là loại golem kia phải không?"

"Vâng, không phải là những con golem đó."

Theo lời của Yozu, những con Golem mà hắn gặp có tầm vóc cao lớn và mặc bộ giáp đen. Thế nên bộ giáp đỏ kia là một cái gì đó khác. Tuy nhiên---

Có thể đó cũng là một loại Golem. Sẽ hợp lý hơn nếu suy luận theo cách đó. Nhưng tại sao chúng lại chọn đối đầu với một đội quân với số lượng chênh lệch lên tới hàng chục ngàn kia chứ? Không lẽ chúng tự tin rằng chúng có thể giết hết tất cả chúng ta sao? --- Không thể nào, không thể là như vậy. Điều đó hoàn toàn bất khả thi.

Riyuro lắc mạnh cái đầu của mình nhằm xua tan những ý nghĩ đáng sợ vừa hiện ra trong tâm trí.

Hắn đoán rằng đối phương sở hữu một thứ sức mạnh vượt ngoài trí tưởng tượng, và điều đó giải thích cho việc chúng đã tạo ra không gian kỳ quặc này. Sự thật rằng việc có thể khiến cho một con rồng phải cúi lạy mà không cần ra tay đã cho thấy chúng hoàn toàn không thể xem thường.

Nhưng mà, hắn vẫn còn có đến 60.000 quân dự bị. Nó hoàn toàn khác hẳn so với vài trăm hay vài ngàn quân. Không thể có chuyện đối phương có khả năng đánh lại chừng ấy quân với số lượng ít ỏi như vậy.

Tuy nhiên, nếu chúng là những con Golem thì điều đó cũng có thể hiểu được.

Golem không biết mệt mỏi như những sinh vật sống. Chúng có thể chiến đấu mãi mãi, và nếu chúng đủ mạnh để đánh bại được Riyuro, về mặt lý thuyết chúng sẽ có thể giết hết tất cả Quagoa ở đây.

Nhưng đó chỉ là lý thuyết mà thôi.

Chỉ cần một trong cả tá Quagoa ngã xuống may mắn gây được một lượng sát thương nhất định, trải qua nhiều đợt tấn công liên tiếp không ngừng nghỉ, những vết xước sẽ dần tích tụ thành những vết thương trí mạng đủ để khiến cho kẻ mạnh mẽ nhất cũng phải sụp đổ.

Số lượng chính là sức mạnh. Nắm giữ trong tay 60.000 quân, nếu quyết tâm chiến đấu đến hơi thở cuối cùng, chúng thậm chí có thể đánh bại được cả Dragon Lord.

"---Ta sẽ đi nói chuyện với đám người này. Các ngươi đợi ở đây. Nếu ta bị giết... Ờ thì, cứ làm theo những gì các ngươi muốn."

"Nhưng như thế quá mạo hiểm," một trong các thuộc hạ của hắn lên tiếng, một mối lo ngại hết sức hiển nhiên.

"...Chúng ta không thể nói chuyện với Golem, thế nên ta sẽ nói chuyện với kẻ đang đi cùng nó. Sẽ rất là tệ nếu chúng ta không biết được mục tiêu của chúng là gì, ít nhất là vậy."

Dù có là trường hợp nào, Riyuro nhất quyết phải mở một cuộc đàm phán.

Đối phương chắc chắn phải rất mạnh. Nếu là như vậy, hắn sẽ hỏi mục đích của chúng. Nếu chúng là những kẻ có thể thương thuyết, hắn sẽ không do dự bỏ ra một cái giá lớn. Nếu chúng có thể đánh bại được Dragon lord, thì việc thần phục chúng làm chủ nhân mới cũng không thành vấn đề. Kể cả nếu những điều đó là không thể, hắn thậm chí có thể trả công cao hơn tộc người lùn để kéo bọn chúng chuyển về phe mình.

"Không ai được đi theo ta. Nếu có quá nhiều người, sẽ có thể vô tình tạo ra thái độ thù địch với đối phương."

Không nói thêm lời nào nữa, Riyuro cứ thế bước về phía trước.

Binh lính dạt ra hai bên mở đường cho hắn, và những kẻ bên phía đối diện dường như đã nhận ra có ai đó đang đến. Hắn có thể thấy kẻ thù đã dừng lại để quan sát chuyển động của mình.

"Xin lỗi vì đã để phải chờ lâu."

Riyuro là người lên tiếng trước, và giọng điệu của hắn khiến cho hai người kia quay sang nhìn nhau.

Hắn nhìn xung quanh. Đúng như dự đoán, không có ai khác ở đây nữa cả. Còn hai kẻ nữa trong cuộc chạm trán với con rồng - gã người lùn và một kẻ đội chiếc mũ đầu lâu – chúng không có mặt ở đây.

"Hửm? Ngươi là ai?" đứa trẻ lùn tịt có làn da ngăm đen đáp lại.

Có vẻ kẻ trong bộ giáp đỏ kia là con Golem. Làn da của nó trông tái nhợt hơn, và cũng cao hơn kẻ đứng ở bên cạnh. tuy nhiên, nhìn thoáng qua, trông nó không giống một thực thể được chế tạo chút nào - nó nhìn rất thật.

"Ta là Pe Riyuro, Chúa tể của các thị tộc của tộc Quagoa đang sống ở đây. Còn các ngươi--- các ngươi là ai?"

"Chúng ta theo lệnh của Chúa tể vĩ đại tới để thống trị tất cả các ngươi."

Nó biết nói kìa!

Kẻ trong bộ giáp đỏ lên tiếng. Hắn vốn biết rằng bọn Golem không thể nói chuyện, rõ ràng đó không phải là một con Golem.

Cố gắng giấu đi sự băn khoăn, Riyuro đáp lại:

"Thống trị?"

"Chính xác. Chúa tể của chúng ta tới để chinh phục tất cả các ngươi. Hãy quỳ gối xuống và cúi mình trước ngài ấy."

Mình cần phải làm gì đây? Riyuro nhanh chóng suy nghĩ.

Hắn không có ý kiến gì nếu phải chào đón và cúi mình trước kẻ thống trị mới. Tất cả những gì hắn cần là để cho loài Quagoa phát triển thật mạnh mẽ dưới trướng kẻ thù rồi chờ cơ hội vùng dậy và lật đổ chúng.

Vấn đề ở chỗ là hắn cùng với loài của mình không thể quy phục trước kẻ thù mà không biết sức mạnh của chúng tròn méo ra sao. Tuy chúng đã khiến một con rồng phải quỳ gối trước chúng, nhưng đó không phải là Dragon lord. Theo những gì mà hắn biết, sau khi khuất phục, hắn có thể bị chúng lợi dụng để chống lại Dragon Lord.

"...Các ngươi hình như vẫn còn hai người khác nữa. Chuyện gì đã xảy ra với họ?"

"Ngươi không cần thiết phải biết. Ngươi chỉ được phép nói có hoặc không trước yêu cầu quy hàng dưới sự thống trị của chúng ta thôi."

Chúng không cho hắn biết bất cứ điều gì hết. Điều đó có nghĩa là việc điều tra ý định của kẻ thù - dù cho bọn chúng có thực sự muốn đánh hay không - là rất quan trọng.

"...Ngươi nói ngươi muốn thống trị chúng ta. Tuy nhiên, sẽ rất khó để chúng ta có thể chấp nhận lời đề nghị đó nếu chưa được biết sức mạnh của các ngươi ra sao. Ta nói như vậy liệu có hợp lý chứ?"

Hay nói cách khác, hắn muốn ngụ ý rằng "nếu các ngươi cho ta thấy mình mạnh đến cỡ nào, ta sẽ không do dự mà quỳ gối trước các ngươi." Tuy nhiên, hai kẻ đó chỉ đơn giản là quay sang nhìn nhau rồi nhún vai.

"Là vậy sao. Mệnh lệnh của Đấng tối cao đã nói rõ rằng nếu các ngươi không chấp nhận sự thống trị của chúng ta. Chúng ta sẽ giết cho đến chừng nào các ngươi chịu quỳ gối. Sau đó, các ngươi sẽ phải tự xử cho đến khi chỉ còn 4.000 con đực, 4.000 con cái và 2.000 trẻ con. Ngươi có thể chọn lọc ra những cá thể có giá trị hơn cho sau này, ta nói đúng chứ?"

"Và rồi, khi dân số các ngươi chỉ còn 10.000, các ngươi sẽ được đem trở về đất nước của chúng ta, Vương quốc Pháp thuật, các ngươi sẽ làm việc cho chúng ta tại đó."

Nỗi sợ hãi chạy dọc qua xương sống của Chúa tể thị tộc.

Không phải bởi sự tàn nhẫn trong thông điệp của chủ nhân chúng. Mà là bởi hai kẻ kia truyền tải nó với một giọng điệu hết sức thản nhiên, cũng như thái độ hoàn toàn không giống như những kẻ thùng rỗng kêu to chút nào.

Hắn cảm nhận rằng hai kẻ này thực sự có thể làm được điều đó.

Đúng thế.

Hai kẻ này có thể tàn sát một đạo quân với số lượng trên 60.000 người.

Chúng mất trí rồi sao? Hay chúng quá đỗi tự tin? Hoặc là---

Thái độ không tưởng đó khiến cho Riyuro không biết nên làm gì tiếp theo.

Họ không thể nghe theo cái thứ mệnh lệnh sặc mùi bạo lực như thế được.

Cũng có thể chúng cảm nhận được địch ý từ phía của hắn, nhưng khi cả hai bọn chúng nhìn nhau lần nữa, chúng đã nở một nụ cười rất quỷ quyệt.

Bọn người lùn vốn có rất nhiều lông, thế nên hắn có thể hiểu được chúng. Hai kẻ này không có bất kỳ cọng lông nào trên người ngoại trừ những mớ ở trên đỉnh đầu, vì vậy hắn không thể đọc được biểu cảm của chúng. Sự khác biệt quả thật quá lớn.

"X-xin hãy đợ---"

Lời yêu cầu vẫn còn chưa ra hết khỏi miệng hắn.

"---Vậy thì, bọn ta sẽ bắt đầu giảm dân số các ngươi xuống một mức nhất định. Trong lúc đó, đừng có trao y phục của ngươi cho ai khác."

Bình thường thì tộc Quagoa vốn không có y phục. Bởi vì bộ da của chúng chính là trang phục cũng như bộ giáp tốt nhất.

Tuy nhiên, một vị vua phải luôn thể hiện sự uy nghi trước thần dân, vì vậy ông ta cần thứ gì đó để có thể phân biệt bản thân với những kẻ khác. Đó là lý do vì sao hắn mang trên mình một bộ y phục và vương miện được làm bởi tộc người lùn, tức là biểu tượng cho thấy hắn là Chúa tể thị tộc. Cũng bằng cách đó, hắn có thể để cho kẻ khác mặc chúng, hòng dùng làm con mồi đánh lạc hướng kẻ thù.

Chẳng lẽ bọn chúng đã nhìn thấu được kế hoạch đó?

Loại bỏ thủ lĩnh của đối phương nhằm làm cho kẻ thù như rắn mất đầu là điều kiện chiến thắng hiển nhiên nhất. Tuy nhiên, tại sao chúng không làm thế?

Không, không chỉ có vậy. Vẫn còn lý do khác nữa cho chuyện đó... Có lẽ nào... Hẳn phải là nó rồi. Chúng không cố gắng giết mình, mà là để không giết nhầm!

Sự khác biệt giữa các loài là rất lớn. Tuy nhiên, chừng nào hắn còn mặc y phục trên người, chúng có thể nhận biết được ai là Chúa tể thị tộc mà chừa hắn ra. Đó chính là ý nghĩa đằng sau lời tuyên bố đầy ngạo mạn này.

"Vậy thì ngươi cũng nên quay về rồi chứ nhỉ? Chúng ta sẽ tiến hành khi các ngươi di chuyển về phía chúng ta. Bọn ta sẽ rất vui nếu ngươi có thể tự lựa ra những cá thể mà ngươi muốn để cho sống sót trước khi chuyện đó bắt đầu."

"Nhanh nhanh biến đi."

Chúng vẫy tay xua đuổi hắn đi, biểu lộ rằng hắn nên quay về chỗ của mình. Nói cách khác, chẳng cần phải đàm phán gì nữa.

Điều này hoàn toàn vượt ra khỏi dự đoán của hắn.

Mình đã định bảo rằng sẽ sẵn sàng quỳ gối trước chúng rồi mà, tại sao chúng không chịu nhượng bộ dù chỉ một chút để nghe mình nói? Nếu chúng thậm không có ý định đó... chẳng lẽ chúng thực sự chỉ xem mạng sống của chúng ta như cỏ rác...?

Đối diện trước sự cao ngạo này, Chúa tể thị tộc cố gắng đè nén sự sợ hãi đang dâng lên trong tim.

Dù có thế nào đi nữa... chúng cũng không thể giảm 60.000 dân số ở đây xuống chỉ còn 10.000 người được... Phải rồi. Đúng là nó. Chắc chắn chúng đã trở nên mất trí sau khi nhìn thấy quân số áp đảo của chúng ta!

Nếu là bình thường thì suy nghĩ đó khá chính xác. Dù là tộc rồng cũng không có khả năng đó.

Trong khoảnh khắc đó, một ý nghĩ khác hiện lên trong đầu của Chúa tể thị tộc.

Chẳng lẽ chúng sẽ định bay lên không trung và sử dụng chiến thuật hit-and-run?

Nếu chúng định dùng cách của bọn rồng, thì chiến thuật đó quả thật rất xảo quyệt.

Triển khai quân đội ở một nơi thoáng đãng như thế này sẽ rất bất lợi cho phe hắn.

Liệu hắn có nên kéo quân trở vào trong thành phố không?

Tuy nhiên, điều đó cũng sẽ rất nguy hiểm. Nếu kẻ thù có thể phá hủy nhà cửa, điều đó sẽ gây thiệt hại rất lớn cho nơi ở sau này. Sau cùng thì, đây là nơi duy nhất mà có thể làm chiến trường.

Sau khi trở về trại, Chúa tể thị tộc tập hợp các tướng lĩnh của mình.

"Đó có phải là loại Golem đó không? ...Chuyện gì đã xảy ra ạ? Trông ngài có vẻ không được thoải mái."

Biểu cảm của hắn chắc hẳn đã khiến cho đám thuộc hạ không khỏi sợ hãi. Chúa tể thị tộc vỗ nhẹ vào mặt mình rồi truyền lệnh.

"Àhhh... Trong bất cứ trường hợp nào, hãy tập hợp tất cả Blue và Red Quagoa lại đây."

"Ngài muốn triển khai đội hình riêng để bảo vệ ngài sao?"

"Không chỉ vậy. Hãy tập hợp tất cả các cá thể xuất sắc khác trong từng thị tộc lại đây cho ta."

♦ ♦ ♦

Riyuro cất lên tiếng hét xung trận đầy mạnh mẽ. Đó là một tiếng hét mang theo những kỹ năng mà hắn có được kể từ khi bước lên ngôi vị Chúa tể của các thị tộc. Khi nhìn thấy hơn 10.000 quân xông tới kẻ thù theo tiếng hét của hắn, hắn cảm thấy vui vẻ trở lại. Tuy nhiên, kết cục của đợt tiến công đó lại quá kinh khủng. Giống như những con sóng đập vào vách đá, đám binh lính lập tức bị hất văng đi tứ phía khi "đập" vào một bức tường vô hình bất khả xâm phạm.

Những thứ nhầy nhụa bay tung tóe khắp nơi không phải là bọt nước, mà chính là những con Quagoa – hay đúng hơn là những phần từng thuộc về Quagoa. Có lẽ viễn cảnh như thế này sẽ hợp lý hơn nếu đối phương là những con rồng hay lũ khổng lồ, nhưng bên kia lại là những sinh vật thậm chí còn nhỏ bé hơn loài Quagoa.

"Quân ta đang bay kìa..." một trong những tướng lĩnh dưới trướng hắn đang ngu người tự lẩm bẩm với bản thân.

Đây không phải là phép ẩn dụ. Những con Quagoa trong đợt tiến công đang bay theo đúng nghĩa đen. Mà cũng chẳng phải từng con một. Mà là hàng chục con bay lên cùng một lúc.

Những cái xác bị nghiền nhão biến thành vòi phun xối mưa máu lẫn thịt nát lên đầu của đồng đội bên cạnh. Đạo quân thấm đẫm máu của đồng đội vẫn không ngừng lao tới, và lại tiếp tục trở thành những đống thịt tươi dội lên những kẻ còn lại. Đó là một khung cảnh chỉ tồn tại trong những cơn ác mộng khủng khiếp nhất.

Vì lý do nào đó mà bọn họ không thấy một giọt máu nào văng ra, việc đó càng khiến cho khung cảnh trở nên thật hơn bao giờ hết.

"Cái, cái, cái quái gì thế kia?!"

Lúc này Riyuro chẳng còn chút sức lực nào để đáp lại tiếng hét đầy bi ai phát ra từ thuộc hạ hắn.

"Nhiều đến thế này..."

"Thưa Chúa tể! Thứ đó là gì vậy? Nó không giống những con Golem mà chúng ta đã thấy trước đây!"

Chúng quét sạch từng con Quagoa lao tới chỗ chúng chỉ bằng một cú quật. Đây không còn là một trận đánh nữa. Nó thậm chí còn không phải là thảm sát. Nó chỉ đơn thuần là sự đào thải. Những đồng loại mà hắn tập hợp để tăng cường quân lực đều bị cắt thành nhiều mảnh như những đống rác.

"Chúng, chúng ta phải chạy thôi!"

"Các ngươi định chạy đi đâu?!"

Hắn hét vào mặt đám thuộc hạ đang hoảng loạn.

"Liệu các ngươi có thể chạy đi đâu trong cái không gian kỳ quái này?! Đám người này đã nói rằng chúng sẽ giết chúng ta cho đến khi chỉ còn 10.000 người sống sót!"

Đám thuộc hạ đều trở nên im lặng.

Sau khi chứng kiến thứ sức mạnh vừa áp đảo lại vừa quái đản này, họ đã hiểu ra rằng lời đe dọa của đối phương không phải là trò đùa. Mặc dù rất khó tin nhưng họ cũng không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chấp nhận sự thật. 80.000 cá thể, chỉ 10.000 cá thể được phép sống sót.

Dù cho bây giờ hắn muốn cầu xin sự tha thứ từ đối phương, nhưng không có sự ấm áp nào trong đôi mắt của hai kẻ đó. Thậm chí con mắt của Dragon lord còn mang theo chút lòng trắc ẩn.

Bọn chúng hoàn toàn không có ý định nào khác ngoài việc cắt giảm chúng ta xuống chỉ còn 10.000 người.

"Không thể nào! Thưa Chúa tể! Chúng là cái quái gì vậy? Bọn người lùn đã mang thứ gì tới đây vậy?!"

"Tại sao những kẻ nhỏ bé này lại mạnh đến như vậy..."

Sau khi nghe được những lời đó, một tia sáng lóe lên trong tâm trí Riyuro.

"Lẽ nào cái thứ trong bộ giáp đỏ đó cũng là vũ khí của bọn người lùn? Chúng gửi tới một thứ gì đó mạnh mẽ hơn bởi vì chúng biết những con golem trước đó đã bị tiêu diệt?"

"...Vậy nếu chúng ta đánh bại nó, chúng sẽ lại gửi đến một con mạnh hơn nữa?"

Những tiếng kêu la vang vọng khắp xung quanh. Chỉ có những thuộc hạ ở gần hắn là im lặng.

"Rút lui---"

"Không! Họ phải tiếp tục chiến đấu! Không có lối thoát nào cho chúng ta cả! Cho dù cái thứ ấy có mạnh đến cỡ nào, cuối cùng nó cũng sẽ mệt mỏi thôi! Khi điều đó xảy ra, chúng ta sẽ đợi cho đến khi nó không thể vung vũ khí của mình được nữa, Ta sẽ buộc chúng phải đàm phán và yêu cầu sự nhượng bộ từ chúng!"

"Thần, thần hiểu... Nhưng... cái thứ kia sẽ biết mệt mỏi chứ?"

Câu hỏi đó cũng chính là điều vẫn Riyuro luôn băn khoăn. Tuy nhiên---

"Dù thế nào đi nữa, chừng nào nó còn là một sinh vật sống, chắn hẳn nó sẽ phải biết mệt mỏi. Dù thể lực có tốt đến mấy, rồi nó cũng sẽ phải thấm mệt thôi. Cho đến lúc đó, cứ bắt nó tiếp tục vung vũ khí! ...Kể cả khi nó không biết mệt là gì, một khi nó cảm thấy chán chê việc giết chóc rồi, chúng ta sẽ có một chút cơ hội để nói chuyện với nó."

Chúa tể thị tộc hơi lưỡng lự khi sắp phải nói những lời tiếp theo, nhưng hắn không thể không nói tiếp.

"Bên cạnh đó, chúng ta không thể thắng nếu trực tiếp đối đầu với nó! Không phải với một con quái vật như thế."

Hắn không bao giờ làm mất nhuệ khí của quân mình để rồi phải chạy trốn. Tiếng hét xung trận của Riyuro đã biến người của hắn thành những chiến binh gan dạ không biết sợ là gì. Giống như trạng thái [Cuồng hóa] của một Cuồng chiến sĩ, nó giúp tăng cao sức tấn công nhưng đồng thời cũng giảm sức phòng thủ. Quan trọng hơn là, chúng hoàn toàn miễn nhiễm với tất cả hiệu ứng liên quan đến sợ hãi. Dùu vậy, việc mù quáng tuân theo lệnh của Chúa tể bất chấp mọi nguy hiểm là một thanh gươm hai lưỡi.

Một đội quân khổng lồ cứ xông tới mà không mảy may ngoảnh lại đằng sau, và số lượng của chúng lập tức bị giảm đi chỉ còn một nửa so với lúc trước, bằng một tốc độ nhanh đến mức không thể tin nổi.

Vào lúc này, không ai còn chút sức lực nào để mà nói.

Thảm kịch đang diễn ra trước mắt kia được thực hiện bởi một cá thể duy nhất đã làm chấn thương tâm lý của họ.

Tất cả ngoại trừ một người.

Hắn - Riyuro - đang cố nghiến răng, thu hết mọi can đảm cuối cùng của bản thân.

"Các ngươi, những người anh hùng được chọn!"

Tiếng hét của hắn không còn rành mạch như trước nữa.

Riyuro thấy những Red và Blue Quagoa đứng trước mặt hắn, cùng với những Quagoa với khả năng đặc biệt khác, tất cả bọn chúng đều được tập hợp lại thành đơn vị chiến đấu mạnh nhất trong toàn thị tộc.

Lý do không ai trong số họ đáp lại tiếng hét của Riyuro là vì họ đang chăm chú quan sát bộ giáp đỏ kia cùng với vẻ tuyệt vọng lộ rõ trong con mắt.

Hẳn họ cũng cảm thấy rằng không có hy vọng chiến thắng. Khi lần đầu được tập hợp, trong mắt họ vẫn còn có ánh sáng, nhưng bây giờ không còn nữa, trông họ chẳng khác gì những cái xác không hồn.

Riyuro đã quyết định sẽ không kích hoạt [Cuồng hóa] để giữ sức phòng thủ cho chúng, nhưng có vẻ như hắn đã đưa ra lựa chọn sai lầm.

Chúa tể thị tộc cố gắng cất tiếng lần nữa để xốc lại tinh thần.

"Các ngươi là những cá thể ưu tú và nổi trội nhất! Kẻ thù đã giết hại rất nhiều đồng đội của chúng ta, thế nên chắc hẳn nó đã phải thấm mệt rồi! Các ngươi sẽ có cơ hội bắt nó phải chịu đau đớn!"

Chắc chắn nó sẽ thấm mệt - hắn nói thế, nhưng không có dấu hiệu gì cho thấy điều đó. Cái thứ trong bộ giáp đỏ đó hoàn toàn không có dấu hiệu dừng lại khi cứ liên tục cắt từng con Quagoa lao tới thành từng mảnh vụn và hất văng chúng lên không trung, cứ chém rồi lại đâm bằng chiếc giáo kỳ lạ ấy mà không hề có điểm dừng.

"Đúng thế! Dù có thế nào đi nữa, nó cũng là sinh vật sống, nó cũng sẽ mệt mỏi! Các ngươi có thể làm được! Tiến lên! Những vị anh hùng của ta!"

Với lời cầu nguyện trong tim, Riyuro gửi những kẻ mạnh nhất ra trận.

Hắn truyền lệnh cho quân của hắn dọn đường đến chỗ bộ giáp đỏ. Sau đó, những anh hùng sẽ cùng nhau tấn công---

---Riyuro nhắm mắt lại.

"Chúa, Chúa tể của tôi... Ôi hỡi Chúa tể vĩ đại của chúng tôi..."

Sau khi nghe giọng run rẩy của những thủ hạ, hắn từ từ mở mắt ra.

"Các ngươi... các ngươi không cần phải nói gì hết. Ta biết. Ta, ta cũng thấy điều đó mà..."

Không có gì thay đổi cả. Đúng như vậy, chẳng có sự khác biệt nào hết.

Giống như những binh lính bình thường, những anh hùng được chọn đều bị băm nhỏ và ném đi như một đống rác. Tất cả điều đó chỉ xảy ra trong thoáng chốc. Chúng đã phải chịu chung số phận giống như những kẻ trước đó.

"...Vậy thì... vậy thì..."

Riyuro không thể nói gì khác. Dù hắn không biết cái thứ trong bộ giáp đỏ đó là gì, nhưng không nghi ngờ gì nữa khi nó mạnh hơn một con rồng gấp nhiều lần.

Riyuro không còn cảm nhận được bất cứ điều gì nữa. Nếu hắn chỉ đơn thuần chờ đợi thời gian trôi qua, kết quả đằng nào cũng sẽ đúng như những gì mà kẻ thù mong đợi.

"...chúng đã nói chúng muốn 2.000 trẻ em. Hãy lựa ra cho đủ số."

"Chúa tể..."

"...Chúng ta không thể làm gì khác nữa hết. Dù cho chỉ còn có 10.000 người, chừng nào chúng ta còn sống sót, một ngày nào đó... phải... một ngày nào đó, chúng ta có thể làm cho loài Quagoa vĩ đại trở lại..."

Không ai nói gì để đáp lại lời của Riyuro. Đó bởi là vì từ sâu tận trong trái tim, họ đều đã hiểu.

Họ hiểu rằng họ không thể làm được điều gì khác nữa.

Riyuro gục đầu xuống một cách yếu ớt. Nó giống như hắn đang đi trong một nơi yên tĩnh, thì bỗng dưng bị phục kích bởi một con quái vật.

"Nhắc tới chuyện đó, Vương quốc Pháp thuật là nơi nào? Liệu nó có liên hệ gì với bọn người lùn không? Làm ơn ai đó hãy nói cho ta biết..."

Lời lẩm bẩm của hắn phát ra từ tận đáy lòng.

Dù cho hắn cố gắng chối bỏ điều đó, nhưng khung cảnh tàn sát diễn ra trước mắt mang lại cho hắn ý nghĩ rằng kịch bản tồi tệ hơn nữa vẫn còn đang chờ đợi ở phía trước.

Thình lình, hắn thấy những Quagoa hầu hạ hắn đang giữ những chiếc lồng trên tay, đó là những chiếc lồng dùng để đựng món snack thằn lằn. Tuy Riyuro biết đây không phải là lúc để ăn, nhưng áp lực dồn nén khiến hắn đưa tay với tới chiếc lồng theo quán tính. Hắn nắm lấy một con thằn lằn đang cựa quậy, nhưng khi hắn chuẩn bị cắn đứt đầu nó như mọi khi, cơn đau bất ngờ quặn thắt trong bụng hắn, khiến hắn phải gập người xuống.

Hắn không thể đánh bại được kẻ sẽ sớm thống trị tộc của hắn. Ý tưởng cố gắng vực dậy loài Quagoa thực sự không tưởng đến mức hắn không còn lời nào để động viên cho điều đó. Dù cho bao thế hệ trôi qua, chúng hoàn toàn không có khả năng nổi dậy để giành lại tự do. Loài Quagoa của dãy núi Azellisia sẽ phải mang vòng cổ nô lệ, phải phục vụ cho chủ nhân của họ mãi mãi.

Con thằn lằn vùng vẫy tuột ra khỏi tay của Riyuro, len lỏi giữa chân của đám thuộc hạ rồi biến mất. Riyuro cất lên một tiếng "Ahh" giống như thở dài hơn là tiếc nuối, và rồi hắn hoàn toàn sụp đổ trong tiếng khóc nức nở cùng sự đau khổ cùng cực.

"Nếu các ngươi mạnh đến như vậy, đáng lẽ các ngươi nên nói ngay từ đầu! Tại sao, tại sao các ngươi không chịu nói cho ta biết!"

Tiếng rên rỉ phát ra từ Chúa tể thị tộc, kẻ vốn được tôn làm kẻ thống trị vĩ đại nhất trong lịch sử Quagoa, hắn la hét như một đứa trẻ khi chứng kiến người của hắn đang phải tự giết chính đồng bào của mình.

Phần 5

Ainz và Gondo cùng nhau rời khỏi kho bạc. Xếp hàng dài theo bậc thang là những con rồng đang cúi đầu hành lễ trước họ. Tất cả là mười chín con, kể cả Hejinmal.

Nói cách khác, tất cả những con rồng Hejinmal từng đề cập đều tập trung tại đây. Tức là hiện không cần phải săn lùng chúng nữa.

...Cũng tốt khi tất cả chúng đều đầu hàng ta. Thế nhưng cũng hơi đáng tiếc rằng sẽ không có thêm xác rồng nào khác. Mình có nên kiếm cớ để giết thêm vài con nữa không nhỉ? Không nên, như thế thì ác quá. Vậy sao không để chúng phối giống với nhau rồi để sau này thu hoạch...Hừm, thế cũng có khác gì vế trước chứ?

“ – Thưa Vua pháp thuật cao quý. Tất cả những bề tôi trung thành đã trình diện trước ngài.”

Lời thông báo của Hejinmal cất lên ngắt ngang dòng suy nghĩ của Ainz. Tạm gác lại những toan tính trong đầu, Ainz đáp lời:

“Ngẩng đầu lên.”

Những con rồng đang quỳ gối đồng loạt làm theo.

Do kích thước cơ thể đồ sộ, những con rồng khi đứng thẳng cao hơn Ainz rất nhiều, nhưng tất cả đều không có vẻ gì là đang nhìn xuống anh một cách khinh thường cả.

Tuy nhiên, vẫn tồn tại một vài ánh mắt kinh ngạc.

Mặc dù đã được nghe kể lại, nhưng vẫn khó có thể tin được rằng Ainz chính là kẻ đã giết chết Dragon Lord, cha của chúng. Nói cho cùng, nếu ở trong hoàn cảnh của chúng, có lẽ Ainz cũng khó có thể chấp nhận được sự thật kia. Có nhiều điều phải tận mắt chứng kiến thì mới có thể tin tưởng được.

Trong lúc Ainz đang lăn tăn về điều đó, một trong những con rồng gầm lên:

“Ta không chấp nhận chuyện này! Thử nghĩ kẻ đã xuống tay với cha thực ra chỉ là - Cái gì?”

Ainz thong dong bước đến trước mặt con rồng đang gào thét. Và anh mỉm cười, vẫy tay thách thức, như muốn nói “Làm hết sức có thể đi”.

Con rồng quét những cái móng về phía Ainz.

Tuy rất nhanh, nhưng vẫn không nhanh bằng con Troll anh đã từng đánh bại.

Ainz không buồn né tránh. Anh hiên ngang hứng lấy đòn tấn công. Ngược lại, con rồng nghĩ rằng Ainz không kịp phản ứng trước đòn đánh của nó, và nó nhe răng nở một nụ cười hả hê. Nhưng rồi nụ cười đó lập tức đông cứng lại khi nó nhận ra rằng Ainz không cần phải tránh. Sau khi chắc chắn rằng con rồng hiểu được điều đó, Ainz kích hoạt phép thuật.

“[Grasp Heart].”

Ánh mắt của Ainz rời khỏi con rồng đang đổ gục như cha của nó, quay sang những kẻ khác.

“Còn ai nữa không?”

Trước câu hỏi nhẹ nhàng đó, những con rồng còn lại đều cúi rạp xuống, thậm chí còn thấp hơn cả lúc trước, như thể bọn chúng đang cố gắng ép phẳng người trên nền đất. Không còn kẻ nào dám nghi ngờ sức mạnh của Ainz nữa.

Ainz mở [Gate] và tống xác con rồng xuyên qua đó. Sau đấy anh túm lấy Gondo và leo lên lưng Hejinmal.

Mẹ của Hejinmal có vùng lưng lớn hơn. Thế nên cưỡi trên đấy sẽ phù hợp với một kẻ trị vì hơn là trên lưng Hejinmal.

Tuy nhiên Ainz đã cưỡi Hejinmal trong suốt hành trình đến đây, có lẽ quãng đường còn lại cũng nên kết thúc trên lưng nó.

“Hãy rời khỏi thành phố này. Thủ hạ của ta đang chờ ngoài đó.”

Những con rồng đồng loạt cất cánh, và rồi đám Hanzo hướng dẫn chúng đến một địa điểm khác, nơi đó có rất nhiều Quagoa đang quỳ rạp.

Khung cảnh rất nhiều Quagoa lặng lẽ quỳ gối trông vô cùng quái dị. Và ngay khi nhìn thấy cảnh này, Gondo thốt lên một tiếng rên khản đặc.

Ainz suýt chút nữa là đã phát ra âm thanh tương tự. Tuy nhiên anh không thể làm chuyện như thế, nhất là trước vẻ mặt tươi cười rạng rỡ của các thủ vệ, tựa như muốn nói “Chúng thần đã làm việc hết sức chăm chỉ.”

“Ainz-sama, theo lệnh của ngài, chúng thần đã hoàn thành việc thanh lọc tộc Quagoa. Nơi đây có tất cả bốn ngàn con đực, bốn ngàn con cái và hai ngàn con non. Còn lại đều là xác chết. Ngoài ra, thần cũng cho phép chúng thu nhặt thi thể và chất ở chỗ khác rồi ạ.”

“Hiểu rồi. Chúng đã từ chối lòng nhân từ của ta, thế mà giờ đây lại tuyệt vọng bám víu vào cơ hội cuối cùng này để sống sót. Quả là một lũ ngu xuẩn.”

Một tên Quagoa mặc quần áo, quỳ ở phía trên tất cả, bỗng run bắn người.

“Vậy, vua của chúng là kẻ nào?”

“Ở bên này ạ.” Shalltear chỉ. Đúng như dự đoán, đó chính là gã Quagoa đang run rẩy. Trước khi triệu tập hắn, Ainz kích hoạt một vòng hào quang tỏa ánh sáng đen tuyền. Theo anh biết, hiệu ứng này là phù hợp nhất đối với một chúa tể tối cao.

Ainz lắng nghe những lời thì thầm xôn xao phát ra từ lũ rồng, sau đó hắn gọi tên chúa tể Quagoa.

“Vua của loài Quagoa, hãy ngẩng đầu lên.”

“Vâng.”

Cơ thể của gã chúa tể Quagoa run rẩy dữ dội khi hắn từ từ ngẩng lên. Và rồi mắt hắn trợn trừng, toàn thân sững lại, đông cứng như một pho tượng.

Ainz có thể nghe rõ âm thanh thảng thốt của hắn.

“Hiieeeee….”

“... Ta được biết đến như một vị vua nhân từ. Tội lỗi do ngươi đã không lập tức thuận theo đề nghị của ta, nay đã được gột sạch bởi máu đồng bào của ngươi. Thế nên, nếu ngươi trao sinh mạng và lòng trung thành cho ta, ta sẽ đảm bảo sự phồn vinh cho giống loài của ngươi.”

“Thần đã hiểu. Chúng thần là nô bộc của Người, và tất cả con của chúng thần cũng như hậu duệ sau này của chúng, nguyện thịt nát xương tan cũng xin được làm việc cho Người.”

“Trả lời rất tốt. Ta rất hài lòng.”

“Vâng!!!! Vô cùng cảm tạ Người.”

Để kết thúc cuộc đối thoại, Ainz khoát tay ra hiệu cho Chúa tể Quagoa quay trở về vị trí cũ, cùng tư thế quy phục trước đó.

Tuyệt vời! Có vẻ như việc luyện tập của mình đã có kết quả.

Nỗ lực của vô số lần đứng trước gương lặp đi lặp lại từng câu thoại, từng động tác của anh cuối cùng cũng đơm hoa kết trái. Sau khi thầm thực hiện một tư thế chiến thắng trong lòng, Ainz quay sang các thủ vệ, những người đã hoàn thành công việc của họ một cách xuất sắc.

“Các ngươi làm tốt lắm. Ta rất tự hào về hai ngươi.”

“Cảm ơn ngài rất nhiều.”

“Lời vàng ngọc của ngài đã thanh tẩy trái tim thần khỏi sự ô nhục của sai lầm trước đây. Từ tận đáy lòng, thần xin được cảm ơn Ngài.”

“Ừm ừm…”

Chứng kiến sự hân hoan của Shalltear, Ainz biết rằng mình đã chọn đúng từ để nói.

“Vậy, số lượng này đã ổn chưa ạ? Nếu cảm thấy quá nhiều, chúng thần sẽ tiếp tục cắt giảm chúng cho đến khi hợp ý ngài, Ainz-sama.”

“Không, không cần thiết…Số lượng này là được rồi. Nghĩ lại thì có kẻ nào trong số chúng có khả năng trở thành những cá thể mạnh mẽ không? Không phải theo tiêu chuẩn của chúng ta, đương nhiên, mà là với những người thuộc thế giới này.”

“Thần vô cùng xin lỗi. Những kẻ này—”

“Không, không hẳn. Tên Chúa tể thị tộc ban nãy được đánh giá là khá mạnh. Mặc dù chúng thần chưa hề có cơ hội kiểm chứng sức mạnh của hắn.”

“Vậy sao…”

Anh chưa làm rõ được tại sao bọn Death Knight bị tiêu diệt, rất có khả năng đó chỉ là ngẫu nhiên. Theo những gì anh biết —

Có lẽ bọn chúng đều rơi xuống Great Rift…

Khi nghĩ về điều này, Ainz cảm thấy cực kì xấu hổ. Mặt anh nóng bừng như thể bắt lửa đến nơi sau khi nhận ra anh đã sai lầm sau khi thuyết giảng Shalltear. Rồi cơn xấu hổ cũng qua, thế chỗ cho một nỗi muộn phiền âm ỉ. Nỗi buồn đó càng trở nên sâu sắc hơn khi anh nhớ lại Shalltear đã chuyên tâm ghi chép từng lời anh nói. Và rồi cảm xúc của anh trở lại bình thường.

Liệu anh có nên tự lừa dối bản thân không?

Tuy nhiên, nếu anh sai lầm, họ sẽ thì thầm với nhau, “Ainz-sama đã nói như thế, nhưng thực ra thì~” vân vân và mây mây.

Tệ quá! Vụ này thực sự quá tệ. Lẽ ra mình đừng nên để sự vui sướng lấn át mà thuyết giảng chúng như thế. Giờ mình thấy muốn khóc quá.

Ainz thở dài.

Chà, nghĩ lại thì, chẳng phải đây là cơ hội tốt để nói với các thủ vệ rằng kể cả mình cũng có thể mắc sai lầm sao? Từ đó, mình sẽ chuyển từ một đấng tối cao uyên bác xuống thành một người cai trị bình thường. Và điều này sẽ giải phóng mình khỏi cơn tra tấn tinh thần kia. Và nếu mình làm thế, sau này những thủ vệ có thể sẽ nhận ra những điểm sai của mình và cảnh báo mình về chúng.

Anh ra lệnh cho bầy rồng rời đi, vì anh biết giác quan của chúng rất nhạy bén. Sau đó anh khiến bọn Quagoa lùi lại một khoảng xa. Gondo trông vô cùng lẻ loi khi chỉ đứng một mình. Nhưng ông ta phải chấp nhận thôi.

Khi chỉ còn ba người họ, Ainz nuốt nước bọt.

Những gì Ainz sắp làm có thể sẽ khiến công sức bấy lâu nay của anh đổ sông đổ bể. Ainz cảm thấy lo lắng về việc nhiều thứ sẽ thay đổi, và những hệ lụy sẽ xảy ra trong tương lai. Cơ thể của anh - vốn không hề biết sợ hãi- bỗng cảm thấy lo lắng. Bất chấp chuyện đó, anh vẫn gom hết can đảm để lên tiếng.

“À, hai người, nghe đây… Các ngươi còn nhớ việc ta nói về khả năng tồn tại một thế lực tại đây có thể dễ dàng đánh bại các Death Knight chứ?”

Hai thủ vệ đưa mắt nhìn nhau, và vẻ mặt họ như nói lên rằng họ đã nhận ra được điều gì đó.

“Đúng vậy. Là việc đó. Có vẻ như ta đã sai lầm. Con rồng ta giết có lẽ có khả năng tiêu diệt được Death Knight. Nhưng ngoài nó ra, không ai có thể làm được việc đó.”

“Thần hiểu, thưa Ainz-sama. Những lời dạy dỗ của ngài là để thần có thể học hỏi nhiều hơn. Thần nghĩ chỉ vì sự thiếu kinh nghiệm của mình mà thần đã làm cho ngài phải tốn công. Thần, Shalltear Bloodfallen, vô cùng cảm ơn vì những công sức ngài bỏ ra vì thần.”

“Ể???”

Trước sự ngạc nhiên tột độ của Ainz, hai thủ vệ nhìn anh với ánh mắt tràn ngập sự thành kính. Đặc biệt gương mặt của Shalltear ửng đỏ, đôi mắt cô ngấn nước, bờ môi mím chặt và cằm run run, như thể cô sắp òa khóc bất cứ lúc nào.

Phần nào trong vụ này đáng được tôn kính nhỉ? Chuyện xảy ra trước mắt khiến Ainz bối rối. Anh đã làm rung động trái tim họ theo cách nào đó chăng?

Hơn nữa, mình có nên phủ nhận những gì Shalltear nói không nhỉ? Không, Shalltear đã học được rất nhiều trong cuộc hành trình này. Vậy nên ta sẽ đặt lòng tin vào ngươi, Shalltear.

“Có vẻ như ngươi đã nhận ra được điều đó, Shalltear.”

“Thưa vâng!!!”

Khuôn mặt của họ dường như còn rạng rỡ hơn ban nãy.

Nói gì vậy chứ-? Ainz nghĩ trong đầu, nhưng anh vẫn kiềm chế bản thân.

“Dù vậy, bản thân ta vẫn có lúc thất bại, có lúc mắc phải sai lầm, đó là sự thật. Ta hi vọng các ngươi sẽ ghi nhớ sự thật đó trong tim.”

“Thưa vâng! Mặc dù thần nghĩ không bao giờ Chúa tể vĩ đại cai trị chúng thần lại có thể phạm bất kì sai lầm nào, thần hiểu ý ngài, thưa Ainz-sama!”

Shalltear dường như đã vượt quá giới hạn chịu đựng của mình. Cô quỳ xuống và bắt đầu khóc nức nở. Cô nghiến chặt răng, liên tục thổn thức, Aura choàng tay qua bờ vai của Shalltear an ủi, thế nhưng bờ mi của cô nàng cũng nhạt nhòa nước mắt. Trong khi trước mặt là một cảnh tượng vô cùng xúc động, thể hiện trọn vẹn tình bạn gắn bó keo sơn giữa hai thủ vệ, Ainz hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang diễn ra, và tất cả những gì anh trong đầu anh lúc này là Shalltear - một undead - đào đâu ra mớ nước mắt nước mũi lem nhem kia. Và như thế, anh đưa luồng suy nghĩ hướng về các cơ chế sinh lý học, để né tránh hiện thực trước mắt.

Trong khi Ainz không biết tại sao mọi chuyện lại diễn ra như thế này, anh quyết định tốt nhất là mặc kệ. Đúng vậy, trên đời có nhiều thứ rất hack não người khác, hay nói đúng hơn, có nhiều trường hợp buộc người ta phải giả vờ là đã hiểu rõ mọi chuyện. Đó là những gì anh cảm thấy mỗi khi CEO của công ty giải thích về các vấn đề quan trọng.

Ainz thấy việc này chẳng qua là một sự trì hoãn tạm thời, nhưng mặt khác, anh nghĩ anh trong tương lai sẽ có thể giải quyết mọi việc một cách trưởng thành hơn. Vậy nên, tốt nhất là Ainz chỉ nên làm những việc mà bản thân anh có thể làm.

Sau khi quỳ xuống bên cạnh Shalltear, anh dịu dàng lau dòng lệ trên gương mặt cô, giống như một người cha dỗ dành đứa con gái.

Và tại khoảnh khắc đó, những giọt nước mắt lăn dài trên gò má Shalltear còn tuôn ra nhiều hơn trước.

“Ainzsh-shama─”

“Ổn rồi, ổn rồi. Đừng khóc, Shalltear, chẳng phải ta đã từng bảo ngươi rồi sao? Ngươi không thể phí hoài gương mặt xinh đẹp của mình trong nước mắt như thế được.”

“Thần... cóa... hữu dụng đối với ngài...hông ạ?”

“Có chứ. Ngươi đã làm rất tốt, ngươi là tất cả những gì ta trông đợi ở một thủ vệ của mình.”

“Ainzsh-shama─”

Shalltear bấu chặt lấy vạt áo của Ainz.

“À, ừm, ta nghĩ rằng ngươi dừng khóc được rồi.”

“V...vâng.”

Shalltear ngước nhìn Ainz, cô vẫn còn sụt sùi và cố gắng lau đi những giọt nước mắt còn lại.

“Xin cảm ơn ngài rất nhiều vì lòng tốt vô bờ ngài đã dành cho thần.”

“Ừm ừm. Được rồi, vậy chúng ta chuẩn bị di chuyển thôi. Vẫn có rất nhiều chuyện cần phải làm, đúng chứ?”

***

Phòng Hội Đồng vẫn còn vô cùng náo nhiệt trong suốt buổi sáng. Tuy nhiên sau khi nhận được tin báo mới nhất - Cả căn phòng chìm vào im lặng.

Nếu không ôm chặt đầu, có lẽ họ đã gãi đến mức tróc da đầu. Không một người lùn nào trong phòng còn có thể giữ được bình tĩnh cả.

Và rồi, ai đó lên tiếng.

“...Hắn đã trở lại.”

“Chà, quả… quả là nhanh thật. Có thật là… có thật là ông ta đã chiếm lại được Thủ đô hoàng gia không?”

“...Ông định chất vấn hắn ta à?”

“Ông dũng cảm thật đấy, đặt bản thân đối diện với một con quái vật - không, với thực thể mạnh mẽ - kẻ đã chiến thắng trở về sau khi thu phục một tổ rồng ở Hoàng cung. Tôi dám nói ông anh can đảm chẳng kém vị Vua- Anh hùng trong truyền thuyết… Với lại ông hãy nói với ngài ấy rằng tất cả chúng ta đều đặt lòng tin ở Bệ hạ ngay từ đầu nhé.”

Theo lời của người đưa tin, hắn ta đã trở về trên lưng rồng.

Rồng là loài vô cùng mạnh mẽ, và chúng cũng vô cùng kiêu hãnh. Do đó họ rất hứng thú với người có thể khuất phục một sinh vật như vậy.

Lời giải thích hiển nhiên nhất là hắn đã dùng ma thuật để ép buộc lũ rồng phải nghe lệnh. Tuy nhiên khi họ nghĩ về sức mạnh vô biên của Vua pháp sư, thì việc chỉ bằng oai lực của bản thân, hắn ta bẻ gãy ý chí, khiến lũ rồng phải đầu hàng cũng là điều hợp lý.

Không, giả thuyết sau dường như mới là đúng đắn hơn cả. Dường như Vua pháp sư không cần phải sử dụng tà thuật gì để hàng phục lũ rồng. Hình ảnh một con rồng quỳ xuống khuất phục dưới chân hắn ta lướt ngang tâm trí của ông.

Bộ trưởng Bộ Sản xuất Lương thực thở dài, rồi ông đưa ánh mắt nghiêm nghị quét qua tất cả mọi người.

“Vậy thì, bây giờ chúng ta nên làm gì đây? Chúng ta đã hết thời gian, đúng chứ? Bệ hạ đã trở về. Nếu không lập tức diện kiến ngài ấy, chúng ta sẽ gặp rắc rối lớn. Điều đó có nghĩa là chúng ta phải ra quyết định ngay lập tức, về vấn đề đó - vấn đề về Đại sư rèn đúc.”

Đại sư rèn đúc đã bỏ trốn khỏi vương quốc cùng với khối kim loại mà Vua Pháp sư đã tin tưởng trao cho ông ta.

Không cần phải nói, hành vi bỏ trốn cùng với những vật phẩm mà quốc gia khác gửi để chế tạo vật gì đó là chuyện không thể tha thứ.

Vết nhơ này sẽ càng lộ rõ mỗi khi vương quốc Dwarven giao thương với các nước lân cận.

Đây có thể xem như một đòn chí tử vào một vương quốc mà mọi giao dịch của nó đều xoay quanh nghề rèn.

Liệu còn ai dám tin tưởng giao phó công việc cho một đất nước với tai tiếng như vậy? Dường như chưa đủ tồi tệ, kẻ bỏ trốn với vật phẩm lại không phải là một gã thợ rèn bình thường, mà là một trong những người đứng đầu quốc gia. Điều này dễ khiến người ta liên tưởng đến cả đất nước đứng phía sau vụ này.

Sau khi nghĩ về viễn cảnh sẽ xảy ra tương lai, họ lại lao vào tìm kiếm, đồng thời thảo luận xem họ sẽ làm gì nếu như không thể tìm thấy ông ta.

Tuy nhiên, không một ai trong số họ có thể đưa ra câu trả lời có thể mang đến sự độ lượng của Vua pháp sư.

“Tôi vẫn không thể tin được rằng ông ta lại bỏ trốn cùng khối kim loại...” Vị Thư kí nội các lầm bầm, tuy nhiên những lời đó hoàn toàn vô nghĩa. Họ đã không còn chút xúc cảm nào với những lời như thế.

Tổng tư lệnh lạnh lùng nhìn Thư kí nội các.

“Thế bây giờ chúng ta nên làm gì? Chuyện ông ta chạy trốn cùng với vật đó là không còn nghi ngờ gì nữa. Thậm chí chúng ta còn có nhân chứng báo cáo về việc ra đi của Đại sư rèn đúc.”

“... Lẽ nào ông ấy bị thao túng bởi tà thuật của Vua pháp sư?”

Căn phòng trở nên im lặng trong thoáng chốc.

Không ai trong phòng thực sự đồng tình với lời cáo buộc trên. Ngược lại, ngài Tổng tư lệnh tỏ ra tức giận hơn bao giờ hết.

“Dù ông không muốn thừa nhận tội lỗi này được gây ra bởi một người lùn, một người trong nhóm chúng ta cũng được, nhưng bất kỳ ai dám nghi ngờ người đã giành lại Thủ đô hoàng gia, điều mà chúng ta không thể, thì người đó chính là cặn bã của tộc người lùn.”

“– Đừng nói thế, ngài Tổng tư lệnh. Ngài cũng biết mà, ông ấy là người nỗ lực tìm kiếm nhất trong số chúng ta, và cũng là người mệt mỏi nhất.”

“Tôi không nghĩ đây là vấn đề mà nỗ lực là có thể giải quyết.”

“Tổng tư lệnh, hãy để những câu thiếu tính xây dựng đó sau này hãy nói đi. Ngay bây giờ chúng ta cần quyết định về một vấn đề quan trọng hơn nhiều. Liệu chúng ta có nên thông báo ngay cho Bệ hạ hay không? Theo tôi, tốt hơn hết chúng ta nên trì hoãn một thời gian, sau đó dùng khoảng thời gian đấy tiếp tục tìm kiếm. Ý mọi người thế nào?”

Hội trưởng thương hội lắc đầu.

“Đó là một bước đi rất tồi. Điều đó sẽ dẫn đến vấn đề là chúng ta đã từng che giấu chuyện đó. Tốt nhất chúng ta cứ thẳng thắn và mong ngài ấy tha lỗi. Bên cạnh đó, chúng ta đã tìm thấy ông ấy chưa? Theo những gì chúng ta biết, có khi giờ này ông ta đã nằm trong bụng một con quái vật nào đó rồi. Nếu như chúng ta có thể thu hồi được khối kim loại… lão ngốc đó.”

Đấy không phải là những lời để nói về một người bạn, nhưng không ai có mặt tại đây lên tiếng phản đối người đã quở trách Đại sư rèn đúc vì đã gây nên đại tội như vậy. Trái lại, Tổng tư lệnh thậm chí còn gật gù tán thành.

“May mắn là ông ta không mang theo thanh đoản kiếm. Nhưng, à, ái chà, nếu chúng ta xin lỗi… liệu chúng ta có được tha thứ không?... Mà thực tế chúng ta cũng không thể làm được gì khác ngoài dập đầu tạ lỗi cả.

“Xin lỗi là việc đương nhiên. Nhưng quan trọng hơn là chúng ta đã nói lên sự thật. Và sau đó, tất cả những gì chúng ta có thể làm là chấp nhận bất kì yêu sách nào mà Bệ hạ đưa ra.”

Mọi người đều đồng ý.

“Vậy, Bệ hạ sẽ đòi hỏi những gì từ chúng ta đây?”

Họ không biết chính xác thứ kim loại gì đã tạo nên cái phôi bị lấy trộm, nên họ cũng không thể ước lượng được giá trị của nó. Vì vậy, họ không thể đề nghị đền bù bằng kim loại tương đương. Nếu như họ vô tình đánh giá thấp giá trị của vật phẩm đó, họ có thể sẽ khiến Vua Pháp sư nổi giận, và làm tan vỡ cơ hội hàn gắn mối quan hệ giữa đôi bên.

Chính vì lí do đó, họ buộc phải để Vua pháp sư ra giá trước. Nhưng cho dù vậy, liệu hắn ta có thực sự đòi hỏi tiền mặt không? Họ có thể hình dung được hắn ta sẽ yêu cầu một thứ gì đó khác. Nhưng chính xác đó là thứ gì thì nằm ngoài khả năng tưởng tượng của họ.

“Tôi không thể nghĩ được gì cả. Hãy nghĩ ngược lại - chúng ta có thể chấp thuận những gì? Không… những yêu cầu gì mà chúng ta nên từ chối ngài ấy?”

“Chúng ta có thể sao? Sẽ rất khó khăn đúng chứ? Thành phố này quả thật có đôi chút lịch sử, nhưng chúng ta không có bất kì bảo vật vật lý, hay phép thuật nào cả.”

Khi cuộc tàn phá của những Demon God quét qua Thủ đô hoàng gia, chỉ duy nhất một thành viên của Hoàng tộc là còn sống sót. Ngài ấy là vị vua cuối cùng của người lùn, được biết đến với danh hiệu ‘Runesmith King’. Và sau khi ngài mang những vật phẩm ma thuật quyền năng theo mình vào cuộc hành trình, thì đất nước này chẳng còn vật phẩm nào có thể xem là bảo vật nữa.

“Ồ! Tôi biết rồi! Thế còn kho tàng ở Thủ đô thì sao?”

“Chúng ta đã bàn về việc này rồi, chẳng phải sao? Đề cập những vấn đề như thế này với người đã chiếm lại Thủ đô hoàng gia thì có hơi… Dù vậy, đúng là ngoài nó ra chúng ta chẳng còn gì khác.”

Nhìn quanh một vòng, tất cả mọi người đều gật đầu tán thành.

“... Chỉ hi vọng bọn rồng chưa phá hủy nơi đó.”

“Đừng nói gở… Vậy lần này hãy mời đích thân Vua pháp sư vào nào.”

***

Hửm? Thiếu mất một người, có chuyện gì đã xảy ra chăng?

Khi Ainz bước vào phòng, khuôn mặt của những người lùn bên trong đều mang theo một biểu cảm kì lạ.

Người cất tiếng nói đại diện cho họ - chà, đối với Ainz, người lùn ai cũng giống nhau, nên anh hoàn toàn không biết được người đang nói là ai. Nhưng anh chắc chắn rằng người đó không phải là Tổng tư lệnh. Ông ta bắt đầu với “Chúng tôi xin cảm ơn ngài vì đã giúp chúng tôi chiếm lại Thủ đô hoàng gia” và sau đó là một bài diễn văn cảm ơn dài khủng khiếp, khiến Ainz cảm thấy mệt mỏi. Rồi, khi anh bắt đầu quên béng những gì ông ta phát biểu nãy giờ, thái độ của vị Tổng tư lệnh bỗng thay đổi.

“Có một vấn đề khác mà chúng tôi muốn dâng lên ngài lời xin lỗi chân thành nhất, thưa Bệ hạ. Khối kim loại mà ngài tin tưởng giao cho chúng tôi, đã bị Đại sư rèn đúc đánh cắp, và ông ta đã trốn khỏi vương quốc. Chúng tôi đã và đang cho người tìm kiếm ông ta, nhưng cho đến nay vẫn chưa có manh mối nào… Bệ hạ đã trao cho chúng tôi khối kim loại, cùng lòng tin của ngài, vậy mà chúng tôi lại để sự cố này xảy ra. Quả thật chúng tôi cũng không biết xin lỗi thế nào mới phải.”

Những người lùn khác đồng loạt cúi rạp đầu.

Thẳng thắn mà nói, Ainz chưa hiểu chuyện gì đang diễn ra. Thế nên hắn đành hỏi:

“Tại sao ông ta lại hành động như vậy?”

Không lẽ ông chạy trốn cùng khối kim loại là để đem bán nó cho kẻ khác. Lẽ nào vì lòng tham mà một trong những Trưởng lão hội đồng Vương quốc Dwarven sẵn sàng vứt bỏ địa vị của bản thân sao?

Trong một thoáng, Ainz nghĩ rằng một người chơi nào đó đang thao túng Vương quốc Dwarven trong bóng tối. Tuy nhiên, một người chơi sẽ chẳng thèm quan tâm đến khối kim loại đó. Nó không đáng giá đến mức khiến ai đó quên đi địa vị của mình, thậm chí đối với những người chơi cấp độ cực thấp. Trong trường hợp đó, ẩn thân trong bóng tối và điều khiển một thuộc hạ nắm trong tay vị trí trọng yếu sẽ có lợi hơn nhiều.

“Chúng tôi không biết, thực lòng chúng tôi không hề biết vì sao ông ấy là hành động như thế.”

“... Vậy câu hỏi tiếp theo. Bộ giáp ta yêu cầu sẽ như thế nào?”

Những người lùn nhìn nhau.

“... Chúng tôi không biết xin lỗi thế nào cho đủ về việc đó. Mặc dù để lại thanh đoản kiếm, nhưng ông ấy đã bỏ trốn cùng khối kim loại nên chúng tôi không thể trả lại nó cho ngài. Chúng tôi đã gửi một đội tìm kiếm và sẽ lập tức trao lại cho ngài ngay khi chúng tôi tìm được. Vậy nên, nếu như ngài cho phép, xin hãy để chúng tôi dâng lên ngài một bộ giáp thay thế. Mặc dù nó không xứng khi so với khối kim loại của ngài, nhưng đây sẽ là nỗ lực lớn nhất mà chúng tôi thực hiện.”

“Chúng tôi dự tính sẽ chuẩn bị ba bộ giáp lưới làm bằng Adamantite, sau đó cường hóa chúng bằng tất cả tinh hoa của mình.”

“Nếu–nếu ngài mong muốn một chiếc khiên, chúng tôi sẽ thiết kế riêng một chiếc bằng Orichalcum.”

“Ừm…”

Đây chính là thời điểm anh có thể vào vai một khách hàng khó tính. Tuy nhiên anh lại không muốn mình là loại khách hàng như vậy.

Mặc dù vậy, khối kim loại bị mất—

— Nó có khiến mình đau lòng không? Nó chẳng phải đồ quý hiếm gì cả. Mình còn cả đống như thế. …Theo mình biết thì thứ kim loại đó không tồn tại quanh đây, nhưng những vùng khác có lẽ sẽ có. Trong trường hợp đó, có thêm giáp sẽ tốt hơn nhỉ?  Họ còn nói sẽ cường hóa chúng nữa… Chưa kể, nếu họ tìm được khối kim loại, đâu có nghĩa là họ sẽ đòi lại mấy món này? Như vậy đây là một cuộc giao dịch béo bở đấy chứ…

 “...Nếu các ngươi không còn giữ khối kim loại, thì đành vậy. Vậy ta sẽ cho qua chuyện này và cứ quyết định như thế đi. Hãy nói chuyện với Zenberu và chuẩn bị những gì anh ta mong muốn.”

Những người lùn thở phào nhẹ nhõm.

Không lẽ anh khiến họ áp lực đến thế sao? Dù sao đi nữa, anh cũng không thể tỏ ra keo kiệt để người khác nghi ngờ phong thái đế vương của anh được. Trong trường hợp này, chấp nhận yêu cầu của họ sẽ khiến người ta nhìn nhận anh là một người rộng lượng bao dung.

Dù vậy, thêm một hai yêu cầu nho nhỏ thì họ cũng phải chấp nhận thôi.

“... Vậy thì cho phép ta thêm một yêu cầu nữa.”

“... Là gì vậy, thưa Bệ hạ?”

Giọng điệu rụt rè cho thấy bọn họ đều đang rất cảnh giác.

“Không cần phải căng thẳng đến thế đâu. Sau cùng, đây cũng chẳng phải vấn đề gì to tát. Rất đơn giản, ta muốn đất nước các ngươi hỗ trợ trong việc chiêu mộ các nghệ nhân Rune.”

“Ý, ý của ngài là như thế nào?”

“Các ngươi có thể tổ chức một buổi lễ kỉ niệm ở đất nước này, và thông báo cho mọi người rằng họ sẽ đến làm việc tại đất nước của ta, được chứ? Ta nghĩ việc đó sẽ khiến họ rất vui mừng.”

Những người lùn quay sang nhìn nhau và lập tức gật đầu.

“Vậy sao. Thế thì hãy để vương quốc của ta giải quyết vấn đề thực phẩm. Việc chuẩn bị cho sự kiện này sẽ mất khá nhiều thời gian, nên hi vọng các ngươi không cảm thấy phiền nếu ta lưu lại đây một thời gian.”

Không người lùn nào phản đối.

Ainz cười thầm trong lòng. Bây giờ anh không cần phải về E-Rantel nữa.

Lúc đầu, anh cứ nghĩ mình sẽ tốn kha khá thời gian cho việc này. Nhưng cuối cùng việc tái chiếm Thủ đô hoàng gia lại diễn ra quá nhanh. Thật tệ hết sức.

Lí do trước mắt là vì anh muốn thông báo cho Albedo về vấn đề chư hầu hóa Đế quốc thông qua [Message], để cô ấy bàn bạc kế hoạch với Demiurge. Mọi chuyện sẽ rất tệ nếu như anh có mặt ở đó. Thế nên, Ainz cần một lí do để không phải quay về.

Hơn nữa, Ainz cũng muốn thắt chặt mối quan hệ bằng hữu với những người lùn. Đó cũng là một lí do hết sức xác đáng.

Ngoài ra, Ainz muốn tìm hiểu thêm về ba mảnh thông tin từ thành phố người lùn:

Thứ nhất: Sự hiện diện hoặc vắng bóng của những người chơi. Nếu hiện tại không có ai, thì vẫn có khả năng tồn tại vài người trong quá khứ.

Thứ nhì: Tiếp tục đào sâu tìm hiểu về các cổ tự Rune và những thông tin liên quan. Anh vẫn chưa có đủ kiến thức về chủ đề này. Anh đã tìm hiểu được một số điều từ các nghệ nhân Rune. Runes đã tồn tại từ xa xưa, nhưng chính xác là từ bao giờ và ai là người đã khai phá chúng thì vẫn còn là ẩn số. Một phần lí so của sự mơ hồ này là do sự hỗn loạn từ những cuộc tấn công của lũ Demon God, nhưng số sách trong tàng thư của Hejinmal cũng không hàm chứa bất kỳ thông tin gì, kể cả Kho bạc cũng không.

Thứ ba: Kiến thức về nghề rèn và các loại khoáng vật. Hiện anh đã chiêu mộ được khá nhiều thợ rèn. Tất cả những gì anh cần làm là bòn rút thông tin từ họ từng chút một. Tuy nhiên, không ngoài dự đoán, nơi đây dường như không tồn tại quặng bảy màu.

Ở lí do thứ hai, Ainz dự định sẽ yêu cầu người lùn tìm hiểu thêm thông tin cho anh, sau khi họ quay trở về Thủ đô hoàng gia trong tương lai. Đó là lí do vì sao anh cần xây dựng một mối quan hệ bền chặt với ho.

***

Một dãy bàn dài được nối với nhau, trên đó bày biện vô số chén đĩa, trên mỗi dĩa đựng đầy những món ăn xa hoa đủ loại.

Những món ăn còn nóng hổi tỏa ra một hương thơm quyến rũ, từ từ lan đến chỗ Ainz.

Là một Undead, cơ thể của Ainz hoàn toàn không có chút ham muốn với thực phẩm, nhưng phần con người Suzuki Satoru thì có. Nỗi khát khao được ăn thử và sự tò mò về mùi vị của món ăn như những mũi kim châm chích khắp người anh.

Cơ thể này có cái lợi mà cũng có cái hại.

Anh có thể vô hiệu hóa cơn đói, nhưng anh không thể nén được nỗi tò mò. Suy cho cùng, tò mò là một phần trong tâm trí của anh, chứ không phải từ cơ thể.

Nếu những món ăn được bày trước mặt anh này, được những đầu bếp của E-Rantel hay Nazarick chuẩn bị, thì chúng đã không kích thích trí tò mò của anh đến thế. Nhưng đây là thức ăn của Người lùn.

Khi mà những nghệ nhân Rune người lùn mong muốn được mang theo cả gia đình đến Vương quốc Sorcerous, họ đã để những người vợ, người mẹ, con gái và những phụ nữ thân quyến đảm đương công việc bếp núc cho buổi tiệc. Dĩ nhiên phần lớn thực phẩm cho hơn hai nghìn suất ăn tại đây đều được tài trợ bởi Ainz — Bởi Nazarick.

Lẽ đương nhiên Ainz không phải là kẻ hoang phí, thế nên phần lớn lương thực tại đây đều là từ E-Rantel. Thịt được lũ rồng thu thập ở trong dãy núi, trong khi nguồn cung rượu là từ những thương nhân của Vương quốc và Đế quốc vẫn còn lưu lại tại E-Rantel.

Những dãy bàn mặc dù đã ê hề thức ăn. Nhưng cho đến tận lúc này, những người phụ nữ vẫn tiếp tục bày dọn những món ăn do chính tay họ nấu.

Có rất ít sự khác biệt về ngoại hình giữa nam và nữ trong tộc người lùn. Sự khác biệt lớn nhất nằm ở bộ râu của họ. Bộ râu của nam nhân rất dài và họ thường buộc lại thành ba bím râu đặc trưng, trong khi râu của phụ nữ thì thưa hơn. Dù vậy, gọi là “thưa” thì bộ râu của họ vẫn tương đương với râu của đàn ông loài người. Tuy nhiên, những người phụ nữ người lùn thường có sở thích chải chuốt bộ ria mép của họ.

Mình chẳng hiểu thế nào đó lại là sở thích được... Chà, khác biệt văn hóa mà. Vương quốc Sorcerous đã thu nhận rất nhiều tộc bán nhân hình. Chõ mũi quá sâu vào những việc như thế này chỉ mang thêm rắc rối trong tương lai.

Ainz rời mắt khỏi những người phụ nữ vẫn đang phục vụ món ăn, ánh mắt của hắn lướt qua đầu vô số những người lùn phía trước, và dừng lại ở một sân khấu cao.

Một số những nghệ nhân của Vương quốc Sorcerous đứng cạnh những thành viên của Hội đồng.

Và sau đó, Hội đồng thông báo về chuyến hành trình của họ để đến với Vương quốc Sorcerous.

“Đã bắt đầu rồi.”

“Đã bắt đầu.”

Câu trả lời đến từ Gondo, người đang đứng cạnh bên Ainz.

“...Ngươi là đại diện cho họ. Ngươi không đứng trên kia, đứng trước mặt họ, liệu có ổn không?”

“Tha cho thần đi thưa Bệ hạ, thần gần như vô dụng trong nghề này. Để cho thần đại diện họ thật sự là nỗi hổ thẹn… Chẳng phải ngài là lựa chọn tốt hơn thần nhiều sao, thưa Bệ hạ?”

Ainz và Gondo nhìn nhau trong thoáng chốc, rồi họ cùng nhau bật cười.

Thông thường, Ainz đơn giản không muốn đứng trên sân khấu, gặp gỡ và chào hỏi mọi người. Những lời trước đây của anh chẳng qua cũng chỉ vì hoàn cảnh ép buộc.

“Dù sao thì... “ Gương mặt Gondo trở nên nghiêm nghị. “Thần biết phải cảm ơn ngài thế nào cho đủ, thưa Bệ hạ.”

“Vì sao?”

“Vì bữa tiệc chia tay này. Xin người hãy nhìn lên sân khấu kia.”

Ainz nhìn về sân khấu một lần nữa. Họ vẫn chưa trò chuyện xong, đó là những gì anh thấy. Tuy nhiên sau khi Gondo đã nói đến thế mà anh lại bảo với ông ta rằng anh chẳng thấy gì, thì quả thật có hơi thiếu nhạy cảm.

“Ừm, ta hiểu rồi…”

Cuối cùng, anh đành sử dụng tuyệt chiêu giả-vờ-hiểu quen thuộc.

“Đúng như Bệ hạ phỏng đoán, ánh mắt của mọi người đã thay đổi.”

“Đúng vậy.” Ainz đáp lại như cái máy, mặc dù anh vẫn chẳng hiểu chuyện gì đang diễn ra. “Nhưng tại sao lại như thế?”

Gondo mỉm cười, dường như ông ta cảm thấy rất thú vị.

“Đó là niềm vui sướng khi được những ánh mắt ngưỡng mộ chiếu tới. Trong buổi lễ ngày hôm nay—với những món sơn hào hải vị chưa từng thấy, cùng rất nhiều loại rượu ngon — đã khiến những nghệ nhân Rune nhận ra rằng họ không bị bán đi, mà là được thuê bởi Vương quốc Sorcerous.”

“Ta trông đợi những điều vĩ đại ở họ, ngươi biết đấy.”

“Ưm. Thần đã từng nói sẽ một ngày báo đáp ân tình của Bệ hạ. Và những người khác cũng sẽ như thế. Xin ngàn lần cảm tạ người. Ối, dường như đến giờ rồi thưa Bệ hạ.”

Sau khi nhận lấy một vại bia lớn từ Gondo, anh nện ly lên mặt bàn như mọi người đang làm. Sau đó anh nâng một cốc rượu mừng bé xíu, rồi trao lại cho Gondo vì hắn không thể uống được.

Những người lùn- đã cố gắng kiềm chế bản thân tự nãy giờ - như bùng nổ. Nhiều người lùn chen chân đến chỗ thức ăn, cố gắng càn quét những món ăn bày biện trên bàn.

“Món gì thế này? Ngon quá! Vợ cậu làm thứ này à?”

“Ừm… Đức vua đã cung cấp nguyên liệu. Chúng tôi cũng thất bại trong chế biến nhiều lắm đó.”

“Hừm, rất ngon, không phải bàn cãi. Tuy nhiên với một lão già cổ hủ như ta, ta lại thích nó nhạt hơn một chút.”

“Ông phải nhắm cái đó với rượu.”

“Cái gì? Để ta thử xem… Ô hô… tuyệt vời. Cực kì chuẩn vị luôn!”

“Rượu cũng rất tuyệt vời. Không biết vợ tôi có làm được món này không?”

“Có vẻ như Vương quốc Sorcerous sẽ cung cấp thức ăn cho chúng ta một thời gian. Xem ra chúng ta sẽ được ăn uống no đủ đây.”

“Tôi thì thích rượu của họ hơn. Thứ này cũng từ Vương quốc Sorcerous phải không. Tốt hơn hết là phải chuẩn bị chi tiền rồi.”

Họ vừa ăn uống, vừa cười nói lớn hết cỡ. Và rồi—

“Tôi ghen tị với những nghệ nhân Rune kia. Họ có thể ăn những món này bất cứ lúc nào họ thích sao?”

“Chắc không đâu, những thứ này hẳn phải đắt lắm, đúng không?”

“Không hẳn thế nhỉ? Nhìn mà xem, ở những quốc gia loài người, rau củ rất rẻ. Có lẽ ở Vương quốc Sorcerous thì cũng thế thôi.”

“Ừm, bọn họ quả là may mắn. Tôi có nhấp một chút, nhưng là do tôi, hay rượu ở Vương quốc Sorcerous là hàng cực phẩm vậy?”

“Đúng vậy, tôi cũng có làm một hớp thứ đó. Aaaa, ngon hết mức. Mặc dù rượu nho cũng ngon, nhưng không nặng như thế.”

“Chẳng phải chúng ta có lí do đến thăm Vương quốc Sorcerous rồi sao?”

“Tôi nghe nói họ dự tính sẽ để công dân của hai nước được tự do di chuyển giữa hai nước với nhau mà.”

“Này này, dù cho mọi người ở đây đều có địa vị kha khá, nhưng chẳng phải ông nên cẩn thận hơn khi nói mấy chuyện đó phải không?”

“Xời, có vẻ như họ sẽ sớm có thông báo thôi. Trong tương lai, đất nước này sẽ mở rộng hoạt động ở rất nhiều lĩnh vực… và mặc dù chỉ là tin đồn thôi, nhưng tôi nghe nói họ đã thành công tái chiếm Thủ đô hoàng gia rồi đấy.”

“Người ta đồn rằng Thủ đô hoàng gia đã trở thành tổ rồng rồi. Vương quốc Sorcerous thật đáng kinh ngạc.”

Dĩ nhiên, những lời đó đều lọt vào tai Ainz.

Thay vì trực tiếp ca ngợi Ainz, thiện ý của mọi người về Vương quốc Sorcerous dường như được nâng cao. Điều này chứng tỏ họ có thể tiếp tục làm bẹn bè tốt trong tương lai.

Ainz mỉm cười thỏa mãn, và quay sang Gondo lần nữa.

“Đến nói chuyện với họ đi Gondo, ta có thể sẽ không quay lại trong một thời gian.”

“Thế sao ạ… Vậy thần sẽ đến nói chuyện với mấy gã ở hầm mỏ.”

Gondo nhìn về phía một người lùn có ánh mắt nham hiểm.

“Và người sẽ làm gì vậy, thưa Bệ hạ?”

“...Một sứ giả từ Vương quốc của ta đã đến. Ta có việc cần phải gặp họ. Hẹn gặp lại ngươi sau.”

Ainz giơ một bàn tay thay cho lời tạm biệt, rồi quay bước.

Ainz vốn đứng trong một góc của căn phòng rộng lớn đó. Anh mở của bước ra ngoài và tiến đến phòng lễ tân kết hợp phòng đợi và tiếp khách.

Nơi đấy là một căn phòng xa hoa sắp đặt nhiều đồ nội thất, với bàn, ghế, tủ bành và nhiều thứ tương tự. Demiurge đang đứng đó.

“Xin lỗi vì đã khiến ngươi phải đến tận đây.”

“Hoàn toàn không, vị trí bên cạnh ngài là nơi thần nên đến, thưa Ainz-sama.”

Ainz bước vào phòng và ngồi xuống một chiếc ghế. Anh khoát tay ra hiệu cho Demiurge cũng ngồi xuống.

“... Ta đã đọc báo cáo. Ta có việc tại đây, thế nên xin lỗi vì đã bắt ngươi phải viết ra thay vì chỉ cần truyền miệng.”

Bản báo cáo được đề cập là chi tiết những hoạt động và sự chuẩn bị của Demiurge tại Thánh quốc (Holy Kingdom). Dĩ nhiên, nếu nghe báo cáo trực tiếp từ Demiurge, điều đó sẽ làm hỏng lớp vỏ bọc ngụy trang của anh. Kể cả điều này cũng đã được cân nhắc từ trước.

“... Mặc dù vậy, ngươi đã làm rất tốt, đúng như mong đợi, Demiurge. Thành tích của ngươi chỉ có thể được diễn tả bằng từ xuất sắc.”

“Thần xin cảm ơn, thưa Ainz-sama.”

Demiurge cúi đầu.

“Mặc dù vậy, thần vẫn không thể đạt được thành tựu như ngài, Ainz-sama… Ngài đã tạo một nền tảng bền vững trong trái tim lũ người lùn.”

Ainz nghĩ rằng anh ta đang đề cập đến việc anh đã chiếm lại Thủ đô hoàng gia, hoặc việc chiêu mộ những nghệ nhân Rune. Dù sao thì, liệu có phải như vậy không?

“...Hừm, ngươi đã biết cả rồi Demiurge. Ngươi có nghĩ rằng bọn người lùn đã nhận ra không?”

“Thay vì nhận ra, thần nghĩ bọn chúng chẳng có lựa chọn nào khác.”

Tại sao quanh đây chẳng có ai hết vậy. Nếu có người khác, anh đã có thể dùng chiêu cũ của mình. Khi Ainz quan sát kĩ Demiurge, anh nhận ra anh ta đang mỉm cười.

… Có gì vui chứ?!

“Nếu...nếu bọn người lùn đã nhận ra, ngươi nghĩ ta nên làm gì?”

“Thần nghĩ điều đó chẳng phải vấn đề gì to tát. Sau cùng, ngài đã đích thân tổ chức bữa tiệc chia tay cho bọn nghệ nhân Rune. Với điều đó, ngài có thể dễ dàng rũ bỏ mọi điều bọn chúng nói.”

...Anh ta đang nói cái gì vậy.

“Vậy ta tin điều đó là không quan trọng.”

Giờ đây khi kế hoạch dẫn dắt Demiurge nói thẳng đã đổ bể, Ainz đành chấp nhận cho qua chuyện. Đặt câu hỏi quá nhiều với một người thông minh như anh ta sẽ rất nguy hiểm.

“Thế công việc thuộc địa hóa Đế quốc tiến triển đến đâu rồi?”

“Thưa vâng. Thần và Albedo đã bàn luận và đã lên một kế hoạch. Sau đó, chúng thần hi vọng ngài sẽ xem qua và chia sẻ suy nghĩ của mình với chúng thần.”

Nếu Demiurge và Albedo đã cùng nhau hoàn thành nó, thì cũng chẳng có chỗ cho mình chen vào đâu. Ainz nghĩ thế, nhưng không nói ra.

“... Các ngươi có để cho Đế quốc đầy đủ quyền lợi chứ? Đủ để các nước láng giềng nhìn vào tấm gương của Đế quốc và nghĩ rằng, cuộc sống sẽ tốt đẹp biết bao một khi chúng ta trở thành nước phụ thuộc vào Vương quốc Sorcerous, hay đại loại như thế.”

“Mọi thứ sẽ như ý ngài.”

Ainz lẩm bẩm “Ngon” trong lòng. Trong trường hợp đó, anh có thể duyệt kế hoạch mà thậm chí không cần phải nhìn vào bản nháp.

“Dù sao đi nữa, chiến tích của ngài đối với Đế quốc và Vương quốc Dwarven quả thực vô cùng ngoạn mục. Thần nghĩ cụm từ ‘trí tuệ vô biên’ tồn tại là để miêu tả về ngài, thưa Ainz-sama.”

“Hoàn toàn không, ta nghĩ ngươi cũng có thể dễ dàng hoàn thành những việc này, Demiurge.”

Demiurge để lộ một biểu cảm hiếm hoi — một nụ cười cay đắng. Rồi anh nhẹ nhàng lắc đầu.

“Nếu đơn giản chỉ có thế, thì đúng là vậy. Dù sao đi nữa, ngài dự liệu hướng đi của Vương quốc Sorcerous trong tương lai bao nhiêu xa, thưa ngài?”

Còn không tới ngày mai nữa kìa. Dĩ nhiên Ainz không thể nói ra những lời này.

Ainz suy nghĩ một câu trả lời như thế nào là phù hợp nhất đối với một đấng cai trị. Ở khoảnh khắc đó, anh chợt nhớ ra cái tên của một guild ở Yggdrasill trong quá khứ.

Nó tên là Millenium Kingdom (Vương triều ngàn năm)

Nếu như Vương quốc Sorcerous thực sự có thể tồn tại hàng ngàn năm. Có lẽ vì những suy nghĩ đó, một hồi ức rõ ràng hiện lên trong tâm trí của anh.

Ainz đã từng băn khoăn tại sao biểu tượng guild lại là hình một con hạc, và đã từng hỏi Yamaiko về vấn đề này. Sau đó, cô ấy đã trả lời rằng, loài hạc trong truyền thuyết có thể sống đến ngàn năm. Tương tự, loài rùa có thể sống đến—

“— Mười ngàn năm.”

Ainz lập tức cau mày ngay sau khi những lời trên vừa thốt ra. Anh có hơi phóng đại quá mức rồi. Khi anh hốt hoảng nhìn sang Demiurge, định chữa lại thì anh nhận ra đã quá muộn.

“Kế, kế hoạch của ngài ở tầm cỡ như vậy sao...”

Đôi mắt của Demiurge mở to, và cặp đồng tử như đá quý của anh ta tỏa sáng mãnh liệt.

A, tệ rồi đây…

“Ta chỉ đ—”

“—Nếu là như vậy, những hành động như phát tán Undead khắp nơi hiển nhiên là để khích lệ những quốc gia khác phụ thuộc vào ngài thay vì xem quân đội chúng ta là một mối hiểm họa, thưa Ainz-sama. Đó chắc chắn là câu trả lời đúng đắn đối với một người đang nhìn thế giới ở một góc độ rộng lớn như thế. Dù vậy… ngài cũng thật đáng sợ biết bao…”

Ainz chẳng biết anh ta đang nói về chuyện gì, nhưng anh biết mình chỉ có thể làm được một việc ở thời điểm này. “Khá lắm Demiurge, đúng như mong đợi, ngươi đã nắm được kế hoạch của ta.” Tuy nhiên anh không thể dùng mãi một chiêu cũ rích được. Thế cho nên, lần này, anh nói—

“Fufufu. Ta vẫn chưa nghĩ xa đến thế đâu, Demiurge”

“... Là như vậy sao. Thần đã hiểu. Thần xin khắc ghi điều này vào trong tim.”

Khi nhìn thấy nụ cười nhẹ nhàng của Demiurge, trong lòng anh bỗng đổ mồ hôi lạnh.

Ể! Gì? Chuyện gì vậy? … Mình không chắc lắm, nhưng phải chăng bây giờ mình đang trong tình thế còn nguy hiểm hơn trước à?

Dù vậy, anh chẳng nghĩ ra được giải pháp nào. Thế nên, anh đành đối phó bằng một nụ cười giả tạo.

“Fufufu… Ta giao việc đó cho ngươi, Demiurge”

“Fufufu… thần đã hiểu, thưa Ainz-sama.”

Trái ngược với anh, nụ cười của Demiurge rạng rỡ hơn bao giờ hết.

Mặc dù trong lòng rất muốn khóc nhưng Ainz cố gắng trấn tĩnh bản thân, đủ để nêu một câu hỏi bằng chất giọng run run.

“... Vậy, Demiurge. Về bản báo cáo ngươi gửi cho ta… ngươi nghĩ khi nào thì tiến hành?”

“Kế hoạch sẽ bắt đầu vào mùa thu. Nhưng thần xin được phép làm phiền ngài vào mùa đông, Ainz-sama. Khởi đầu kế hoạch sẽ thuận lợi thôi. Nhưng khi đối phương cũng bắt đầu hành động, có thể sẽ có đôi chút sai lệch, cho dù chúng ta có xoay sở điều khiển được chúng.”

“Tốt thôi, ngươi đã dày công dàn xếp kế hoạch này, Demiurge, ta có thể yên tâm giao mọi chuyện cho ngươi.”

“Xin cảm ơn ngài rất nhiều, Ainz-sama. Còn về vấn đề chư hầu hóa Đế quốc—”

“—Ta sẽ lắng nghe chi tiết khi trở về. Ngươi gửi trước cho ta một bản sao chép kế hoạch được không?”

“Thần đã hiểu.”

“—Vậy, ta nóng lòng chờ xem kế hoạch của ngươi sẽ bắt đầu như thế nào, Demiurge.”